PARUTIONS

CyclOpe 2022

 

LES MARCHES MONDIAUX

« Le monde d'hier »

Publication du Rapport Cyclope 2022

8 Juin 2022 - Paris

CyclOpe 2021

 

LES MARCHES MONDIAUX

« Cette obscure clarté qui

tombe des étoiles »

Publication du Rapport Cyclope 2021

26 Mai 2021 - Paris

 

CyclOpe 2020

 

LES MARCHES MONDIAUX

« Allegoria ed effetti
del Cattivo Governo -Ambrogio Lorenzetti 
»

Publication du Rapport Cyclope 2020

09 juin 2020 - Paris

CyclOpe 2019

 

LES MARCHES MONDIAUX

« Les illusions perdues »

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2019

15 mai 2019- Paris

CyclOpe 2018

 

LES MARCHES MONDIAUX

« Le ciel rayonne, la terre jubile »

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2018

16 mai 2018 - Paris

CyclOpe 2017

 

LES MARCHES MONDIAUX

« Vent d'Est, Vent d'Ouest »

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2017

15 mai 2017 - Paris

CyclOpe 2016

 

LES MARCHES MONDIAUX

« A la recherche des sommets perdus »

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2016

24 mai 2016 - Paris

CyclOpe 2015

LES MARCHES MONDIAUX

Pour qui sonne le glas ?

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2015

20 mai 2015 - Paris

CyclOpe 2014

LES MARCHES MONDIAUX

Dans le rêve du Pavillon Rouge

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2014

14 mai 2014 - Paris

 31 décembre

 

Avec la mort de Benoît XVI, disparaît un très grand pape, certes quelque peu écrasé par les talents de « communicants » de celui qui l’a précédé, Jean-Paul II (dont il avait été le fidèle collaborateur) et de celui qui lui a succédé, François. Trop souvent, Benoît XVI a été caricaturé, en « Panzer cardinal », menaçant d’hérésie les déviants à la ligne romaine.

Josef Ratzinger fut avant tout un intellectuel et un théologien de haute volée. Dans un domaine qui n’était pourtant pas le sien, celui de l’économie, il a donné ce qui peut être considéré comme la clef de voûte de la doctrine sociale de l’Église : son encyclique « Caritas in veritate » est le texte le plus achevé sur les questions économiques, plaçant la voie de l’amour et de la charité bien au-delà du marché et de l’État. De ce point de vue d’ailleurs, la pensée de François dans ses derniers écrits marque une certaine régression.

Benoît XVI eut aussi le courage de s’attaquer à la malgouvernance de l’Église que le long pontificat de Jean-Paul II n’avait fait qu’aggraver. C’est lui qui a ouvert la boîte de Pandore des abus sexuels qui submergent aujourd’hui l’Église. Conscient de ses limites, des blocages aussi de la bureaucratie religieuse, fatigué, il avait eu le courage de déposer la tiare, il y a dix ans, donnant ainsi la plus belle des leçons d’humilité.

 

29 décembre

 

La présence de crèches dans l’espace public est devenue en France affaire de débats et de contentieux dans le cadre d’un incontestable effort de déchristianisation de Noël. Certes la plupart des églises étaient pleines le 24 décembre au soir, mais le recul de la pratique religieuse chez les catholiques est nette et touche en particulier les enfants et les jeunes qui perdent ainsi toutes les références « culturelles » dont leurs parents avaient encore bénéficié. La disparition des crèches va bien dans ce sens.

À Saint-Jean-de-Luz, vieille cité basque de profonde culture chrétienne, la tradition était celle de crèches vivantes dans la rue principale. Cette année, la crèche a été remplacée par un « espace de Noël » avec l’inévitable barbu en manteau rouge et son cousin basque, le charbonnier Olentzero. Une crèche en bois demeure quand même, cachée derrière le kiosque à musique…

De l’autre côté de la frontière, l’Espagne a une histoire bien différente même en ce Pays basque où l’église locale fut longtemps antifranquiste. À San Sebastian, la place principale est occupée par une gigantesque crèche, organisée en tableaux, de l’Annonciation à la Nativité. À l’intérieur de l’Ayuntamiento de Guipuzcoa (l’équivalent d’un conseil général), une autre crèche a été dressée. Pourtant, en Espagne, la déchristianisation est peut-être encore plus forte qu’en France, l’Église catholique continuant de payer les conséquences de sa trop longue proximité avec le franquisme. Pour autant, nul ne conteste les crèches… Voilà le pays qui inventa l’inquisition qui nous donne maintenant des leçons de tolérance !

 

27 décembre

 

Qu’y a-t-il de commun entre le vin de Bordeaux et le thé de Darjeeling ? Voilà deux produits prestigieux, bénéficiant d’appellations d’origine contrôlée (AOC ou IGP), mais dont les producteurs souffrent de prix déprimés, inférieurs à la réalité des coûts de production.

Certes, cela ne concerne pas les grands châteaux de Bordeaux ou les plus prestigieux des jardins à thé de Darjeeling. À Bordeaux, les millésimes 2021 et probablement aussi 2022 s’annoncent excellents tout comme les « first blossoms » de Darjeeling. La crise touche ce que l’on appelle un peu péjorativement les génériques : l’AOC Bordeaux vendue pour l’essentiel au négoce qui, avec le Covid, a perdu une partie de son débouché chinois ; le Darjeeling de base utilisé par les grandes maisons de « blending » pour faire les mélanges à leur marque. Dans l’un et l’autre cas, l’image du Bordeaux et du Darjeeling n’a pas été suivie du point de vue commercial : de Bordeaux, on ne connaît que les marques des grands crus (dont les plus grandes bouteilles se vendent pour le prix d’une barrique bordelaise de… 900 litres !). Quant au Darjeeling, il souffre de la concurrence des thés, sans appellations du Népal, d’Inde du Sud et même de Ceylan.

À Darjeeling, les prix cette année ont baissé de 16 % (à peu près € 5 le kg) et sont inférieurs aux coûts de production. À Bordeaux, à moins de € 1 000 la barrique (de 900

litres) on songe à arracher des milliers d’hectares. Il reste l’image, mais plus le rêve, surtout pour les producteurs !

 

21 décembre

 

Le Conseil des ministres de l’Énergie vient, après moult tractations, d’adopter le projet de la Commission de plafonnement du prix du gaz naturel en Europe. Finalement, la barre est placée à € 180/MWh avec la nécessité d’un différentiel de € 35 avec le prix du GNL. La référence choisie est celle du TTF néerlandais pour sa cotation à un mois (et non pas le prix au jour le jour). Pour l’instant, le TTF a clôturé pendant 64 jours en 2022 au-dessus de € 180 avec un record à € 345 à la fin août au moment où l’Allemagne cherchait désespérément à reconstituer ses stocks alors que la Russie menaçait de fermer Nordstream I. L’Allemagne justement vient d’inaugurer ses premiers terminaux de regazéification pour lesquels elle a acheté au prix fort des cargaisons de GNL, provoquant alors la flambée des cours au détriment d’acheteurs moins argentés comme le Bangladesh qui n’eurent d’autres solutions que de réduire leur production d’électricité.

Le plafonnement mis en place n’a guère de sens. Comment plafonner le prix d’une matière première dont l’UE importe la quasi-totalité ? La solution serait pour les opérateurs européens de revenir à des systèmes de contrat de (très) long terme avec les exportateurs américains, qataris ou australiens. Mais ce sont les mêmes Allemands qui refusent de s’engager sous la pression des milieux écologistes obsédés par la sortie des fossiles. L’autre solution, c’est de déconnecter le prix de l’électricité du prix du gaz. Là, un plafonnement aurait du sens, mais ce retour à des prix administrés de l’électricité a peu de chances d’être adopté face à l’opposition, entre autres de l’Allemagne et de son aile libérale. L’Allemagne est bien au cœur du problème énergétique européen.

 

20 décembre

 

Le Qatargate a jeté une lumière crue et inquiétante sur un univers qui jusque-là brillait par son opacité, celui des ONG.

A priori, il n’y a rien de plus sympathique qu’une ONG, formée par des bénévoles passionnés pour une cause dont ils assurent le relais auprès du grand public et des instances politiques et administratives. Le droit à l’expression d’opinions, le droit à les défendre aussi est un fondement du pacte démocratique. Mais au fil du temps, les ONG se sont arrogé un droit de représentation allant bien au-delà de leur représentativité réelle et les gentils bénévoles sont peu à peu devenus de redoutables professionnels. Le Qatargate a levé le voile sur l’univers des ONG qui gravitent autour des instances bruxelloises et qui sont passées maîtres dans l’art du lobbying à force de fréquenter les couloirs de la Commission et du Parlement. La plupart de ces structures se taisent sur leurs sources de financement. Beaucoup, d’ailleurs vivent pour l’essentiel de subventions publiques et leurs bases d’adhérents sont minces, voire inexistantes (et cela est encore plus vrai des « multinationales » qui franchisent leur « marque » au niveau national). Dans de nombreux pays – à commencer par la France –, les politiques n’hésitent pas à y faire carrière entre deux postes ministériels.

Soyons francs : les causes défendues peuvent être louables et chacun a le droit de les exprimer sans pour autant se prétendre être l’interprète d’une société civile qui n’a rien demandé. Les couloirs des COP – 27 et 15 – étaient ainsi remplis de ces activistes professionnels parlant au nom de la planète. La moindre des choses serait de savoir ce qu’ils sont, ceux qu’ils représentent et qui les financent.

 

18 décembre

 

Philippe Tillous-Borde vient de nous quitter. Il y a quelques semaines encore, il participait au déjeuner du Cercle CyclOpe et nous parlions d’Afrique, d’oléagineux, mais aussi de nos chères Pyrénées, car Philippe portait avec fierté la double casquette de Basque et de Béarnais.

Peu d’hommes auront autant fait pour l’agriculture et l’agroalimentaire français que Philippe. On peut estimer en effet que la construction de la filière oléagineux en France, des champs de colza et de tournesol aux huiles Lesieur, aux usines d’aliments du bétail et aux biocarburants est son œuvre. Si, à certaines périodes de l’année, une partie de la France se revêt d’une belle parure jaune de colza, c’est en grande partie à Philippe qu’elle le doit. De Sofiprotéol au Groupe Avril, il sut donner une assise originale à un ensemble qui est aujourd’hui un des fleurons de l’agroalimentaire français. Au-delà, il accompagna des hommes comme Jean-Claude Sabin et surtout Xavier Beulin qui ont aussi marqué le monde agricole et politique français.

Au fil des ans, nous avions constaté le déclin de sa vue. Cette infirmité, il la dépassait au quotidien, servi par une prodigieuse mémoire, par une intelligence qui savait pénétrer au plus profond de ses interlocuteurs. Ayant quitté la plupart de ses mandats, il se passionnait pour le développement agricole africain et y apportait toute l’énergie qu’il avait auparavant mise au service de l’économie agroalimentaire française. La mort paraît injuste lorsqu’elle frappe ainsi sans prévenir, en plein vol. Mais les graines plantées au long de sa vie sont bien vivantes !

 

13 décembre

 

Les météorologues avaient – pour une fois – raison et leurs prévisions se réalisent. Ils avaient prévu une vague de froid sur l’Europe dans les premiers jours de décembre : un froid plutôt sec marqué par l’absence de vent. Ils avaient raison et il fait froid ! Voilà le premier test pour un hiver sans gaz russe.

Les premières victimes en sont les Britanniques. Ceux-ci ont en effet joué très tôt la carte de l’éolien, notamment offshore. L’éolien représente en temps « normal » plus du quart de l’électricité britannique (28,2 % exactement en moyenne sur les douze derniers mois). Hier, le 12 décembre, il ne pesait que 3,8 %. Il a fallu tirer sur les stocks de gaz (fort limités au Royaume-Uni) importer de l’électricité, mais surtout les prix se sont envolés jusqu’à atteindre £ 675 le MWh (€ 780) contre £ 34 au début 2020 ! Et au Royaume-Uni, les boucliers tarifaires ne sont guère généreux !

La situation de ces pauvres Britanniques illustre une malheureuse caractéristique de ces admirables énergies renouvelables dont on débat actuellement au Parlement français. Elles sont intermittentes ! Il n’y a pas toujours de vent, le soleil étant quand même plus assuré sous certaines latitudes. Dans une logique d’électrification de nos économies et de nos transports, on doit disposer d’une alimentation électrique régulière. Faute de vent, il faut se tourner vers le gaz au moins à court terme. Un jour peut-être, parviendra-t-on à stocker l’électricité, mais pour l’instant les perspectives – y compris de l’hydrogène – en sont lointaines. En attendant, c’est sobriété, pull-over et de grâce un peu de réalisme énergétique.

 

11 décembre

 

S’il est un mot à retenir des trois journées de débats à Abu Dhabi lors de la World Policy Conference, c’est bien celui de « multi-alignement » revenu en boucle dans les interventions tant asiatiques qu’africaines. Dans un monde aux fractures de plus en plus apparentes, marqué » – bien au-delà de la guerre en Ukraine – par l’affrontement entre les États-Unis et la Chine, nombre de pays cherchent à prendre leurs distances vis-à-vis de l’un et l’autre bord. C’est tout particulièrement le cas de l’Inde bien sûr, mais en fait aussi de l’espace indopacifique. Le Moyen-Orient est plus ambigu comme l’a montré, au même moment, la visite de Xi Jinping à Riad et sa rencontre avec les dirigeants des pays du Golfe.

Aux plus anciens, ce « multi-alignement » rappellera peut-être ce que fut en son temps le mouvement des « non-alignés » issu de la conférence de Bandoeng et dont les grands initiateurs furent Nehru, Tito, Nasser, Soekarno et quelques autres (à l’époque, Chou Enlai représenta la Chine à Bandoeng…) Renforcée encore par sa victoire dans son état du Gujarat, Modi est un peu le pivot de ce nouveau concept. Il risque en tout cas de fragiliser le mouvement des BRICS sur lequel la Chine a la main mise (et auquel l’Arabie saoudite souhaite adhérer d’ailleurs). La lecture des fractures du monde est ainsi plus complexe que jamais. Il est en tout cas de moins en moins certain que les États-Unis et la Chine puissent trouver des terrains d’entente pour gérer les problèmes planétaires. Quant à l’Europe, nul n’en parle !

 

10 décembre

 

L’histoire retiendra probablement de la crise de 2020/2022 qu’elle aura marqué un tournant aussi prononcé que la crise des années soixante-dix du siècle dernier. Celle-ci avait mis fin aux « Trente glorieuses » de l’après-guerre. De la même manière, la crise des années vingt du XXIe siècle marque symboliquement le terme d’autres « Trente glorieuses », celles de la construction d’une mondialisation « heureuse » préludant à une sorte de « fin de l’histoire » comme le prédisait il y a déjà une vingtaine d’années dans un moment d’euphorie Francis Fukuyama : fin des idéologies, uniformisation à la fois culturelle, économique et politique de la planète, croissance assurée par de nouveaux bonds technologiques… Le Covid, l’Ukraine, la Chine même, nous ont ouvert les yeux sur la poursuite de l’histoire.

Essayons de filer une comparaison, fruit de discussions et d’échanges à l’occasion de la tenue de la World Policy Conférence à Abu Dhabi ces jours derniers. Imaginons le monde comme un immense jardin. Le rêve des hommes a toujours été celui du jardin d’Eden que décrit la Genèse. Un seul homme, un seul peuple, l’occupe et tout y est parfait. Mais un peu plus tard, l’épisode de la Tour de Babel met fin à cette uniformité et introduit la diversité des langues et des cultures. Chacun s’applique alors à son propre modèle de jardin, des jardins suspendus de Babylone aux subtilités des jardins japonais. En Europe, après l’effervescence hollandaise autour des tulipes (et l’invention alors des premiers marchés dérivés), on assista à l’émergence du jardin « à la française » avant que le jardin « à l’anglaise » ne finisse par triompher. Il en fut des jardins comme des impérialismes.

La mondialisation dont nous tournons la page marque la fin de l’illusion d’un jardin planétaire unique ordonné autour d’une social-démocratie de marché marquée par la liberté des échanges. À vrai dire, le jardin que nous avons vu croître ces trente dernières années n’était pas parfait : certains endroits foisonnaient de luxuriance nouvelle, mais d’autres manquaient d’eau et puis bien des « vieux » jardins, mal entretenus faute de moyens, retournaient à la friche. C’était la « destruction créatrice » propre à la nature nous disait-on. Mais en quelques endroits, les promesses de plantations nouvelles peinaient à se concrétiser et les congrès de jardiniers qui se multipliaient n’aboutissaient guère. Ce « monde plat » aboutissait à la jungle.

Alors, peu à peu, chacun a repris son propre jardin et l’a cultivé à sa manière : des haies et des barrières ont été levées, des fossés ont été creusés. Certes, chacun a pu y retrouver ses propres goûts, sa vision de la main de l’homme sur la nature, une main bien visible cette fois, différente de cette main invisible qui avait prétendu uniformiser tous les jardins de la planète. Par-dessus la haie, on peut toujours regarder le jardin du voisin, mais on protège avant tout le sien et l’on ne partage ni eau ni énergie et le bien commun se limite à ses propres frondaisons.

À la fin de son conte, Voltaire fait dire à Candide « Il faut cultiver notre jardin ». À la différence du mythique jardin d’Eden, il faut y travailler, et ce peut-être là l’expression du génie de l’homme. Mais une accumulation de jardins ne fait pas un paysage et c’est bien là ce qui fait aujourd’hui défaut.

Un autre jardin de la Bible peut être une inspiration : c’est celui du Cantique des Cantiques, qui fournit « la myrrhe et les aromates, le rayon de miel, le vin et le lait ». Le principal défi de l’humanité en ce XXIe siècle n’est-il pas de donner du pain – et bien plus – à dix milliards d’hommes. De la diversité des jardins peut naître l’abondance et c’est celle-là, alors que la crise gronde, que la pandémie rôde, que les égoïsmes s’aiguisent, c’est celle-là qui importe. Cultivons donc notre jardin avec notre génie propre, mais en le laissant ouvert aux courants et aux idées ! Comme le dit le psalmiste : « qu’il est bon et agréable que les frères vivent ensemble ».

 

5 décembre

 

Le filet se resserre peu à peu sur le pétrole russe. À compter de ce jour, les importations européennes par voie maritime sont interdites ; il ne restera plus qu’un petit courant par oléoduc pour alimenter la Hongrie. L’Europe se prive à peu près de 1,5 mbj d’importations qu’il va falloir remplacer ce qui, a priori, devrait poser moins de problèmes que pour le gaz naturel. Dans deux mois, le 5 février, l’Europe cessera aussi ses importations de produits pétroliers (1 mbj à peu près) et là les choses seront plus difficiles en particulier pour le diesel et il faut s’attendre alors à des tensions accrues sur les prix. Toutefois, on voit déjà augmenter les importations de diesel indien ou turc produit à partir de pétrole russe !

En même temps, les pays du G7 imposent un plafonnement des prix du pétrole russe à $ 60 le baril. Le Brent vaut ces jours-ci $ 85, mais l’Oural se traite pour ceux – l’Inde, la Chine notamment – qui peuvent l’acheter entre $ 65 et $ 70. La peine n’est donc pas insupportable pour le Kremlin. Au-dessus de $ 60, aucune cargaison de pétrole russe, pour quelque destination que ce soit ne pourra être financée par une banque d’un pays du G7, ni ne trouvera d’assurance maritime. Ce point de l’assurance est essentiel et déjà une vingtaine de tankers sont en attente devant le Bosphore, les autorités turques leur refusant le passage des détroits faute de garanties d’assurance. C’est là que le filet posé par les pays du G7 peut être le plus efficace. La Russie va tout faire pour contourner l’obstacle, en développant par exemple sa propre flotte de tankers. Mais cela prendra du temps… et de l’argent.

 

3 décembre

 

Les premiers jours de l’hiver, le froid, le besoin de se chauffer, le souci du gaz ! C’est bien le marché du gaz naturel qui fait la une de l’actualité en particulier dans une Europe que la hausse des cours de l’énergie est en train de précipiter vers la récession. À première vue, la situation européenne n’est pourtant pas catastrophique : l’automne a été doux et les stocks sont pleins – plus de 1 000 TWh. En moyenne, les prélèvements d’hiver s’élèvent à un peu plus de 550 TWh (la fourchette des dix dernières années va de 350 à 750 TWh) et donc normalement il y aura encore un volant de sécurité de gaz au printemps prochain. Les vrais problèmes sont ceux des prix tant du gaz – qui devraient osciller entre € 100 et € 150 le MWh – que de l’électricité et puis de la reconstitution des stocks pour préparer l’hiver 2024. D’ici là, la situation en Ukraine aura peut-être évolué. Si une victoire absolue de l’un ou l’autre camp paraît improbable, une « paix des braves » semble toute aussi éloignée : l’Europe pourrait donc vivre 2023 presque sans gaz russe, mais il faudra alors du GNL et la concurrence chinoise risque de faire grimper un peu plus les prix. Et cela d’autant plus que de Bruxelles à Berlin on a du mal à tirer les leçons de cette crise gazière : « Bien sûr à court terme, il nous faut du GNL, mais très vite nous n’en aurons plus besoin puisqu’il faut accélérer la transition énergétique ». Le résultat c’est que lorsque la Chine s’engage avec le Qatar pour 27 ans, l’Allemagne ne le fait que pour 15 ans et encore en se réservant le droit de réexporter ce gaz. On peut comprendre qu’États-Unis, Australie, Qatar et quelques autres préfèrent les débouchés asiatiques aux états d’âme européens ! En tout cas, leur facture d’énergie est le souci majeur des entreprises en Europe pour 2023.

Du côté du pétrole les soucis sont moindres : la demande stagne malgré des prix bien installés au-dessous de $ 100 le baril. Le pétrole russe vendu entre $ 15 et $ 30 en dessous du Brent a tiré le marché vers le bas. Il reste à voir quelles seront les conséquences du plafonnement à $ 60 le baril du prix du pétrole russe qu’ont décidé les pays du G7. Il n’est pas certain que la production et les exportations de pétrole brut russe baissent encore de manière significative. L’Europe qui a décidé d’un embargo sur le pétrole russe à compter du 5 décembre ne devrait pas avoir trop de problèmes pour rediriger ses flux. La vraie échéance est celle du 5 février avec l’embargo sur les produits pétroliers, car le diesel russe sera plus difficile à remplacer.

Avec le devenir de la guerre en Ukraine, l’autre grande interrogation est celle de la politique chinoise en ce qui concerne le Covid. Malgré les manifestations, Xi Jinping n’a guère de marges de manœuvre : non contenue de manière stricte, la vague actuelle d’Omicron pourrait faire des dégâts considérables parmi une population d’aînés peu ou mal vaccinés. Mais le maintien strict du zéro-Covid (avec début décembre encore l’équivalent d’un quart du PIB chinois confiné) condamne ce qu’il reste de la croissance chinoise et précipiterait un peu plus le monde aux portes de la récession. Tout ceci se retrouve dans la baisse des prix des matières premières industrielles (à l’image du coton) et celle des taux de fret des conteneurs (–70 % en quelques mois, un record !).

Une bulle enfin commence à exploser : celle des cryptodevises, dont la capitalisation, est passée en quelques semaines de $ 3 000 milliards à $ 830 milliards. La faillite de FTX tient à la fois de Madoff et d’Enron, mais en tout cas, elle pourrait bien sonner le glas de ces instruments dont le moindre défaut n’était pas leur empreinte environnementale.

Et puis à l’approche de Noël, il y avait quelques beaux cadeaux à faire lors de la semaine de ventes aux enchères à New York consacrée en novembre à l’art moderne : beaucoup de records et au total plus de $ 3 milliards de produits. Même en ces temps de « recesso-flation », l’humeur des « nouveaux riches » reste soutenue : moins de Russes ni de stars des cryptomonnaies certes, mais des bonus qui ont flambé un peu partout de Wall Street aux maisons de négoce…

Noël aux tisons, mais pas pour tous !

 

 

27 novembre

 

Voici, pour les chrétiens, le temps de l’Avent qui commence. Ce sont les quatre semaines qui précèdent Noël qui – avant toute invention du père Noël et des sapins – marque la célébration de la naissance du Christ, le cœur de l’Espérance chrétienne.

Bien sûr, Noël a été laïcisé et dans une certaine mesure, déchristianisé. On peut presque dire que le « Black Friday » qui vient de se dérouler en est une préparation, puisqu’une bonne partie des achats réalisés sont destinés à faire des cadeaux… de Noël. Pourquoi pas d’ailleurs puisque Noël s’est un peu transformé en une fête de la famille et au-delà de la fraternité. Le temps de l’Avent c’est, plus qu’à l’habitude, un temps d’attention à l’autre, celui justement pour lequel Noël peut être un moment cruel de pauvreté et de solitude.

Et puis Noël, devenu universel au-delà des croyances et religions, est un message de paix : « paix sur terre aux hommes qu’Il aime » diront les « anges dans nos campagnes ». Ce mot de paix en 2022 a un goût amer alors que le canon gronde sur le front ukrainien, mais aussi au Congo, au Yémen… La liturgie catholique de ce jour offre en première lecture un texte d’Isaie (qui a inspiré la statue qui orne l’entrée du palais des Nations unies à New York) : « de leurs épées, ils forgeront des socs, et de leurs lances des faucilles » (Isaie.2,4). Nous en sommes bien loin alors qu’obus et missiles bouleversent les champs ukrainiens et que la faim règne sur toute l’Afrique de l’Est. Raison de plus pour préparer Noël !

 

21 novembre

 

Ne nous voilons pas la face : la COP27 a été un échec qui devrait enfin contribuer à remettre en question ces coûteux exercices.

Certes, il y a bien eu un communiqué final ne remettant pas en cause les objectifs de l’accord de Paris. Et puis, il y a eu surtout la création d’un fonds de soutien aux États déjà victimes du réchauffement de la planète. L’Europe est très fière de cette initiative dont pourtant le financement ne fait pas l’unanimité, notamment de la part de la Chine.

Mais c’est bien tout et cela reste dramatiquement maigre : au total, 45 000 personnes sont passées par Charm El Cheikh. Est-ce bien raisonnable et cela a-t-il quelque sens : les princes de ce monde ont fait de beaux discours et sont bien vite repartis. Sur le sujet le plus important, le seul qu’en fait il aurait fallu discuter, le prix du carbone, rien n’a été dit. Pourtant, avec la flambée des prix de l’énergie, l’occasion était belle. On nous promet maintenant que la COP importante sera la 28, l’année prochaine à Dubaï où l’on fera le bilan des engagements de l’accord de Paris. Trop peu, trop tard…

En réalité, tenir ces grands jamborees annuels n’a pas de sens : en donner la présidence au pays hôte fait courir le risque, comme cela a été manifestement le cas en Égypte, que des objectifs politiques à court terme prennent le pas sur le reste. Il serait plus économique et rationnel de tenir des « ministérielles » régulièrement à Bonn et d’oublier ces COP inutiles et presque futiles.

 

20 novembre

 

Ce sont les derniers jours de l’automne, un automne chaud que commencent à balayer les premiers frimas. Alors que la nuit tombe dès le milieu de l’après-midi, on aime à rentrer dans le confort chaleureux d’un foyer. Chaleur ? C’est bien là que le bât blesse tant la chaleur est chère aujourd’hui et le sera encore plus demain.

Les quelques dernières semaines nous avaient offert un peu de répit : un bel été indien tout d’abord et donc une demande plus faible de gaz et d’électricité pour le chauffage. Et puis, malgré la guerre en Ukraine, les réserves de gaz en Europe se sont remplies au point même d’avoir dans bien des pays atteints le maximum de leur capacité. Oh certes, cela a eu un coût et il a fallu payer le gaz norvégien ou russe, les gaz naturels liquéfiés américain ou qatari à des prix équivalents en réalité entre $ 200 ou $ 300 le baril de pétrole. Depuis peu, les cours du gaz en Europe ont donné l’illusion de la détente. Mais à y regarder de près, celle-ci n’affecte que le marché à très court terme, les livraisons du lendemain. À un mois et plus encore pour 2023, le prix du gaz en Europe reste dix fois plus élevé au moins qu’il ne l’était dans les années deux mille dix. Et bien sûr, la faiblesse de l’euro face au dollar n’arrange rien. Et puis le gaz entraîne désormais l’électricité dans une mécanique infernale à laquelle nul à Bruxelles ne donne l’impression de vouloir toucher.

Ne rêvons pas ; si les pénuries hivernales sont peu probables cette année, la « douloureuse » le sera. La fourchette de multiplication des prix du gaz et de l’électricité est largement ouverte : trois, quatre, cinq fois par rapport aux moyennes des années précédentes, voilà des estimations peut-être trop raisonnables.

Curieusement, les Français n’en sont pas conscients. Ces derniers jours, ils en sont revenus à leur obsession habituelle, celle du prix de l’essence à la pompe (et peut-être encore plus du diesel). La baisse du rabais fiscal a été vécue comme un véritable traumatisme nous rapprochant du seuil fatidique des € 2 le litre (déjà dépassé pour le diesel). Mais ce n’est là que l’arbre qui cache la forêt du choc énergétique auquel est confrontée l’Europe.

Les Français veulent encore l’ignorer : la promesse de limiter la hausse des prix du gaz et de l’électricité à 15 % pour les ménages en 2023 sera probablement tenue. Mais la vraie question concerne les entreprises. Partout, l’angoisse des patrons et de leurs directeurs des achats est celle de leur facture énergétique qui, en 2023, va doubler, tripler peut-être, voire même plus. Certes, comme ailleurs en Europe, le gouvernement a annoncé un plan de mesures d’aide et de compensation à hauteur de € 10 milliards. C’est bien et en ces temps de disette budgétaire c’est déjà un bel effort (quoique le rabais de 20 centimes sur l’essence avait, en base annuelle, le même coût, pour une efficacité dérisoire).

Ces hausses de coût, il va falloir les répercuter et les prévisions affichées un peu partout de baisse de l’inflation en 2023 peuvent prêter à sourire, voire à pleurer. La réalité ce seront des hausses de prix, que l’on anticipe déjà dans les traditionnelles « négociations » avec la grande distribution qui vont commencer bientôt.

L’hiver arrive, celui de la stagflation, voire pour certains en Europe de la « recesso-flation ». Et en plus au coin du feu, le prix du bois flambe !

 

17 novembre

 

S’il est un marché qui a surpris tous les observateurs en cet automne 2022, c’est bien celui du fret maritime dans sa partie conteneurs. Pa rapport aux records atteints encore au printemps, les taux de fret sont en baisse en moyenne de plus de 70 %. On se souvient que le fret conteneurs avait fait la une de l’actualité en 2021/2022 avec une multiplication des taux allant parfois jusqu’à dix : une « boîte » de quarante pieds, qui dans les années 2010 coûtait entre $ 1 500 et $ 2 000 à transporter de Chine vers l’Europe, avait vu ses coûts passer souvent bien au-delà des $ 10 000 dans un contexte d’engorgements portuaires et de retards accumulés. Les armateurs en avaient enfin profité après de longues années de vaches maigres, mais que n’avait-on dit alors à propos des « superprofits » en France de CMA-CGM.

Mais depuis donc le début de l’été, la chute des taux de fret est impressionnante : un Shanghai-Rotterdam ne coûte plus « que » $ 3 800, une baisse de 73 % en un an ! La principale raison en est le ralentissement économique mondial et la baisse même des échanges internationaux. La pression est moins forte sur la circulation des conteneurs dont la disponibilité s’est améliorée alors que diminuaient les encombrements portuaires. On s’attend même à une poursuite de la baisse dans les mois à venir. La page de la crise semble bien tournée.

Espérons quand même que la leçon, celle de chaînes de valeur démesurément allongées et gouvernées par le seul « juste à temps », sera entendue et qu’un peu de relocalisation en découlera !

 

16 novembre

 

À l’Assemblée nationale en France, on parle de corridas. Une proposition de loi d’un député NUPES, plutôt cryptoanimaliste, est en discussion en commission et semble bénéficier d’un assez large soutien des élus, notamment des macronistes malgré des instructions contraires en provenance de l’exécutif.

Interdire la corrida ! Voilà un geste symbolique qui ne coûte pas cher politiquement (quelques dizaines de milliers d’aficionados au plus dans le Sud-Ouest en particulier) et qui peut rapporter gros en termes d’image auprès d’un électorat plus large, peu informé et susceptible de compatir au sort des animaux (tout en restant carnivore). La corrida est un maillon plus faible que la chasse !

Comment expliquer que la corrida plonge en des racines profondes (sans même remonter au culte de Mithra) qu’elle est un art, que le taureau – si effectivement son sort ultime est scellé dans la quasi-totalité des cas – connaît une mort « noble », que rien n’est plus beau que ces derniers moments, où seuls au cœur de l’arène, l’homme et l’animal se font face. Ils ignorent (les opposants) ce que sont tant les grandes arènes de Bayonne ou de Nîmes, que les petites places des Landes ou du Gers où se perpétue ce culte ancien, hérité certes de l’Espagne, mais ayant sa place dans notre terreau culturel.

La corrida est une image de la vie et de la mort manifestement insupportables en ces temps de conformisme culturel.

 

14 novembre

 

Tempête dans le petit monde des cryptomonnaies. FTX, une entreprise basée aux Bahamas, l’une des plus importantes places de marché au monde dont le fondateur âgé de 30 ans, Sam Bankman-Fried, émargeait presque au sommet du classement Forbes des plus grandes fortunes de la planète, vient de faire faillite : le terme anglais de banqueroute (bancarotta, le banc du changeur est symboliquement rompu) est d’ailleurs beaucoup plus expressif. Au dernier moment Changpeng Zhao, le fondateur de l’autre grande place de marché, Binance (un chinois de Vancouver qui vit à Dubaï) a refusé de sauver FTX. Les pertes se chiffrent en milliards de dollars, mais au-delà, c’est tout le château de cartes des cryptomonnaies qui se trouve ébranlé, ce qui, au fond, n’est peut-être pas une catastrophe.

L’auteur de ces lignes n’a en effet jamais partagé l’enthousiasme pour ces étranges instruments financiers produits à grand fracas d’énergie par des « mineurs » et qui ont fait l’objet de folles spéculations ces dernières années tant ils étaient vantés sur les réseaux sociaux par des joueurs de football ou d’improbables « bimbos » influenceuses ! Dans la réalité, on hésite entre une pyramide de Ponzi « à la Madoff » et un scandale modèle Enron. Il y a probablement un peu des deux, mais ceci a au moins l’avantage de mettre à plat la véritable escroquerie intellectuelle que représentent les cryptomonnaies. Au-delà d’ailleurs, c’est tout l’univers du virtuel qui se trouve bouleversé : celui des NFT (payées la plupart du temps sur le marché de l’art en ethereum) et même celui du « metavers » sur lequel l’ineffable Mark Zuckerberg semble se casser les dents.

Sur les marchés, on aime bien en revenir au physique !

 

12 novembre

 

Pour un pays que l’on peut considérer comme « l’homme malade » de l’Europe tant sur le plan économique que même politique, quelques jours passés à Munich apportent un incontestable démenti. En cet automne, alors que la capitale bavaroise prépare marchés et fêtes de Noël, tout apparaît « so gemütlich », si harmonieux. Les étrangers sont nombreux : Croates, Turcs, Afghans… Français aussi qui représentent à Munich une communauté importante.

Le pays a beau être en récession, les signes extérieurs en sont rares : à toute heure les brasseries et autres « bierstube » sont pleins. La grande affaire du jour à Munich est un match de football américain : pour la première fois, la NFL déplace deux équipes d’outre-Atlantique pour un match régulier. Les supporters venus de toute l’Europe font un peu plus de bruit que les manifestants qui se réunissent pour soutenir l’Ukraine. La ville commémore aussi le cinquantième anniversaire de l’attentat des Jeux olympiques de 1972. Elle entretient aussi d’autres mémoires, celle de son passé nazi et puis de la communauté juive dont la nouvelle synagogue, d’une étonnante modernité veille à quelques pas de la Marienplatz.

L’Allemagne est fédérale et en son sein la Bavière est vraiment un état dont les armes et le drapeau flottent un peu partout, tout comme l’image de Louis II, incapable de sortir de ses rêves, mais qui en donna tant aux Bavarois.

Pour un Français, à peine sorti de ses grèves traditionnelles et lassé par la vacuité de la plupart des discours politiques, il y a dans ce modèle allemand version bavaroise quelque chose de magique : « glücklich wie Gott in… Bayern ! ».

 

7 novembre

 

“World is on highway to hell”. L’autoroute vers l’enfer, telle est l’image utilisée par le secrétaire général des Nations unies pour ouvrir la COP27 réunie de manière quelque peu improbable en Égypte, à Charm El Sheik, un lieu de destination balnéaire dont il vaut mieux taire la trace carbone (ainsi d’ailleurs que celle des milliers de délégués et représentants plus ou moins légitimes de la cause climat qui ne rateraient pas pour un empire leur grand « jamboree » annuel). On aimerait à en sourire si la cause n’était si grave, si comme le disait Jacques Chirac, il y a déjà une vingtaine d’années, la « maison ne brûlait ». Les derniers rapports du GIEC sont éloquents et même les plus doctrinaires des climatosceptiques ne peuvent le nier. Et malheureusement, au-delà de quelques grandes déclarations, la COP27 risque de ne déboucher sur rien de bien concret si ce n’est de se réunir pour… la COP28…

Au cœur de cette crise énergétique majeure que connaît le monde, il y a pourtant quelques bonnes nouvelles : la flambée du prix du gaz va probablement accélérer la transition énergétique. Retour du nucléaire certes, mais aussi arrivée d’une seconde génération de renouvelables autour de la biomasse et puis aussi de l’hydrogène. L’avantage de prix élevés, c’est qu’ils ouvrent des perspectives pour des technologies jusque-là trop onéreuses. Mais bien sûr, c’est là du moyen terme. À court terme, malgré la détente apparente sur le marché du gaz européen, l’horizon reste sombre, suspendu à la météorologie européenne et aux conséquences de la Niña sur les anticyclones sibériens ! On en viendrait presque à se réjouir du réchauffement…

Pour le reste, en cet automne, la plupart des marchés de matières premières sont orientés à la baisse. La plus spectaculaire est celle du fret-conteneurs qui, en quelques semaines, a perdu 60 à 70 % de sa valeur par rapport à ses sommets du printemps dernier. On constate des évolutions identiques – quoique moins spectaculaires – pour les matières premières industrielles qu’il s’agisse du minerai de fer (fermement en dessous désormais de $ 100 la tonne) et de l’acier, des métaux non ferreux comme le cuivre (autour de $ 8 000), de l’aluminium ($ 2 400) et plus encore de l’étain (au-dessous de $ 20 000), et puis des matières premières agricoles à l’image du coton dont la chute des prix est vertigineuse (83 cents la livre contre 174 cents en mai). Les seules exceptions notables restent le lithium à près de $ 70 000 la tonne et dans un genre bien différent la pâte à papier.

La raison de ce repli presque général est simple à expliquer : une forte odeur de récession plane sur des pans entiers de l’économie mondiale ; l’Europe bien sûr, mais aussi le Japon, le Brésil et quelques autres. Sous les coups de boutoir de la Fed, la croissance américaine reste anémique et l’interrogation chinoise est entière : que va décider Xi Jinping désormais adoubé presque à vie et entouré d’une équipe de fidèles « seconds couteaux ». Va-t-il poursuivre sa politique anti-covid à coups de confinements à la moindre alerte ou bien va-t-il ouvrir à nouveau les vannes de la relance économique sur la base de son seul marché intérieur ?

Il reste enfin la situation des marchés alimentaires pour lesquels les tensions restent fortes : en octobre l’indice des prix alimentaires de la FAO est resté à peu près stable, 15 % en dessous du record de mars 2022, mais 2 % au-dessus du niveau d’octobre 2021 : à l’exception des céréales, la plupart des prix sont orientés à la baisse. Les marchés céréaliers vivent en effet les angoisses ukrainiennes et puis aussi quelques mauvaises nouvelles climatiques dans l’hémisphère Sud (Australie et Argentine). Le marché du blé reste tendu malgré une récolte mondiale record (784 Mt d’après la FAO). Pourtant, les tensions les plus fortes sont à attendre pour les céréales secondaires et en particulier pour le maïs avec une baisse de la production mondiale de l’ordre de 40 Mt. Tout va dépendre de l’appétit chinois… Et puis, il faut déjà penser aux campagnes à venir et à l’impact attendu de la hausse du prix des engrais : les prix de l’urée, dans la foulée du gaz naturel restent trois fois plus élevés qu’il y a deux ans.

Nous retrouvons là la crise énergétique et au-delà la situation climatique dont on débat sous le soleil de Charm El Sheik dans une Égypte dont la facture céréalière va augmenter d’au moins un milliard de dollars…

 

 

26 octobre

 

Du XIIe au XVe siècle, Venise fut le cœur d’une économie-monde qui couvrait presque l’essentiel de ces routes de la soie que Xi Jinping essaie aujourd’hui de reconstituer au profit de la Chine. Venise était alors le point de passage entre l’Orient et le nord de l’Europe en particulier pour le poivre et les épices que venaient acheter des marchands allemands de la Hanse qui se retrouvaient au Rialto à la Fondacio dei Tedeschi (restaurée par le groupe LVMH et devenue un grand magasin de luxe…). Lorsque les Portugais parvinrent à contourner l’Afrique et à rejoindre directement l’Inde, le vent tourna pour Venise qui entama un lent déclin qui, de fête en fête, dura encore trois siècles.

Venise, même en ces temps de Biennale, n’est plus qu’une superbe vitrine qui chaque jour lutte contre les éléments (et les « aqua alta ») pour accueillir un flot ininterrompu de touristes. Mais si l’on prend la peine de vagabonder au gré des ruelles, que de palais décatis, témoignages de ce que fut la splendeur de la Sérénissime, lorsque, encore au XVIIe siècle, elle luttait contre les Ottomans pour sauvegarder ses derniers points d’appui en Méditerranée. Il n’y a plus guère de Vénitiens, la plupart travaillant sur la « terre ferme » et même ici les vendeurs de souvenirs sont natifs… du Bangladesh ! Il reste aussi l’université et en cette saison, la vieille tradition des « lauréats » qui portent fièrement leur couronne de laurier !

Choc aussi dans la grande salle du Sénat du Palais des Doges, les œuvres géantes d’Anselm Kieffer qui parlent elles aussi de ravages et de déclins.

 

24 octobre

 

Xi Jinping encore ! Si le renouvellement du mandat de Xi Jinping à la tête de la Chine était une évidence, on attendait avec impatience la composition du Comité permanent du Politburo, les sept « sages » qui dans la pratique composent le véritable « gouvernement » de la Chine. Sur les six (Xi étant le septième), on compte quatre nouveaux, tous proches de Xi auprès duquel ils ont souvent réalisé leur carrière. Li Keqiang qui avait occupé depuis dix ans la position de Premier ministre, théoriquement numéro deux dans la hiérarchie du régime, disparaît, son mandat au Politburo n’étant pas renouvelé (il ne fait même plus partie du Comité central : la purge totale !). En 2012, il se dit que Hu Jintao avait soutenu Li Keqiang à l’accès au poste suprême contre Xi : Hu Jintao dont l’étoile s’est définitivement éteinte samedi…

Le poste de Premier ministre sera probablement occupé par Li Qiang, un ancien secrétaire de Xi devenu le secrétaire général du Parti à Shanghaï. C’est lui qui a orchestré cette année le gigantesque confinement de Shanghaï en plein délire « zéro covid » : le voilà donc récompensé, une preuve que la volonté du zéro covid n’était pas le simple fait de quelques fonctionnaires locaux trop zélés. Parmi les nouveaux, on compte aussi le secrétaire du Parti pour Pékin. Les deux « anciens » dont le mandat est reconduit sont pour l’un le responsable de la lutte anticorruption (qui a permis au passage d’éliminer la plupart des opposants de Xi) et pour l’autre, l’idéologue du régime. Remarquons qu’il n’y a pas là l’ombre d’un successeur potentiel : en 2032, Xi Jinping n’aura après tout « que » 79 ans ! Mao et Deng ont régné plus longtemps encore et l’héritage confucéen de la Chine célèbre tant le Prince que les ancêtres !

 

22 octobre

 

À Pékin, le sort en est jeté. Xi Jinping, le prince rouge, le fils de Xi Zhongxun, un compagnon de la Longue Marche de Mao, purgé durant la Révolution culturelle, réhabilité par Deng et devenu un des artisans de l’ouverture économique de la Chine, Xi Jinping reprend « les habits neufs du président Mao » en dépassant les limites autrefois fixées par Deng : deux « mandats » de cinq ans. Après dix années de Jiang Zemin, puis dix années de Hu Jintao, Xi Jinping aurait dû céder aujourd’hui le pouvoir à un nouveau dirigeant ; il le garde sans limitation de temps, et à 69 ans son « règne » pourrait durer encore quelques lustres. Symboliquement, lors de la cérémonie finale du Congrès du PCC, on a assisté à ce qui ressemblait à l’élimination presque physique de son prédécesseur Hu Jintao.

Et maintenant donc ? L’infléchissement du « modèle » chinois va se poursuivre. Le Parti et l’État vont un peu plus prendre le pas sur les libertés et l’économie de marché : Hong Kong, les Ouïghours, le Tibet vont continuer à être « normalisés ». Sur le plan économique, la grande interrogation reste celle de la poursuite du « zéro covid », une politique dont Xi a assumé toute la responsabilité. Si l’économie chinoise ne retrouve pas un rythme de croissance de l’ordre de 4 % au minimum, le risque est grand que Xi soit tenté de compenser des déboires économiques et la montée du chômage par un regain de nationalisme, voire d’impérialisme. On pense là bien sûr à Taïwan même si les déboires de la Russie en Ukraine peuvent inciter à la prudence.

Longtemps retirés derrière les murs de la Cité interdite, les empereurs mandchous se contentaient de recevoir les hommages de leurs vassaux. Ils avaient perdu le goût des conquêtes de leurs ancêtres. L’avenir seul dira si Xi Jinping l’a retrouvé et dans quelle direction il se portera.

 

20 octobre

 

Clap de fin au Royaume-Uni pour Liz Truss qui n’aura tenu que quarante-cinq jours marqués par une insigne maladresse budgétaire et puis surtout par les contradictions internes au parti conservateur. Elle restera dans l’histoire comme la dernière première ministre d’Elisabeth II (pendant deux jours), la première de Charles III.

Les marchés financiers ont joué un rôle incontestable dans cette chute. L’annonce d’un budget irréaliste marqué par des diminutions d’impôts (pour les riches et les entreprises) et par le plafonnement des prix de l’énergie (pour tous cette fois) a provoqué une flambée des taux et précipité la chute du sterling. La Banque d’Angleterre a dû jouer les pompiers sans se priver, tout comme le FMI, de critiquer la décontraction budgétaire du gouvernement. Liz Truss avait du sacrifier son Chancelier de l’Échiquier, revoir sa copie budgétaire, mais c’était manifestement trop tard, le navire prenant eau de partout. Elle a jeté l’éponge sous la pression de tous les « back benchers », tous les députés conservateurs qui ne veulent surtout pas de nouvelles élections qui feraient mordre la poussière à la plupart d’entre eux face à un Labour qui, débarrassé de Jeremy Corbyn, apparaît bien rassurant…

Un nouveau premier ministre conservateur va donc succéder à Liz Truss à la suite d’un vote des parlementaires. Le champ est ouvert aux battus de l’été (Shunak et Mordaunt), mais aussi – pourquoi pas – à Boris Johnson qui a immédiatement pris un avion pour Londres depuis les Caraïbes où il passait ses vacances. Le Royaume-Uni est en crise et au moins, grâce au Brexit, ce n’est pas là une crise européenne !

 

 

18 octobre

 

Jour de grève en France ! Suivant une vieille tradition d’automnes sociaux difficiles, syndicats et partis de gauche ont décidé de profiter des mouvements sociaux dans les raffineries pour enfoncer quelques clous dans une situation politique bien confuse. Jean-Luc Mélenchon rêve d’un mouvement comparable aux grèves générales qui avaient suivi la victoire du Front populaire en 1936. Il se trompe un peu d’époque en confondant les grévistes de 1936 et les gilets jaunes de 2022.

Ce qui reste fascinant en France, c’est le recours systématique à la grève préventive, orchestrée en général par les syndicats les plus durs – pas forcément les plus représentatifs – CGT et Sud auxquels se raccrochent enseignants et étudiants et lycéens (là aussi avec des « syndicats » bien peu représentatifs). En d’autres pays, la grève est une démarche de dernier recours lorsque la négociation a échoué. En France, elle est un exercice de musculation sociale, souvent récupérée par les politiques.

C’est bien le cas aujourd’hui. La France est au bord de la récession et subit de plein fouet une crise énergétique majeure dont on ne peut accuser le gouvernement ni d’ailleurs celui – ou ceux – qui l’ont précédé. Les Français ne s’y trompent pas qui – semble-t-il – y ont montré bien peu d’élan pour cette grève.

Mais voilà, les traditions sont respectées, les banderoles ont pu se déployer. Rien n’a avancé et les stations-service restent peu ou pas approvisionnées. En prolongeant les remises fiscales sur l’essence, le gouvernement a entendu les plaintes et… plombé un peu plus son budget.

Tout va bien. Circulez… si vous le pouvez !

 

14 octobre

 

En cette semaine d’assemblées à Washington du Fonds et de la Banque, c’est le moment des ultimes prévisions économiques pour 2023. Et franchement, celles-ci ne sont pas réjouissantes : ainsi le FMI anticipe une croissance économique mondiale de 2,7 % avec quand même 25 % de chances qu’elle soit inférieure à 2 % et même 15 % de chances d’aller en dessous de 1 %. Et encore, le FMI est presque le plus optimiste : nombre d’instituts et de banques anticipent déjà moins de 2 %, voire de 1,5 %.

Pour les pays avancés, la chose est simple ; c’est zéro à peu près partout et bien souvent au négatif comme en Allemagne, au Royaume-Uni, en Italie, peut-être même pour la zone euro et la France. Les États-Unis maintiendraient à peine la tête hors de l’eau grâce à leur avantage énergétique. Au total, ce ne serait plus de stagfation qu’il faudrait parler, mais bien de « recesso-flation ». Partout, le moral est en berne, les taux comme le dollar grimpent. À la limite, il n’y a là guère de surprise, sauf peut-être l’ampleur du mouvement récessif.

Pour les pays autrefois qualifiés d’émergents, la messe est dite pour le Brésil et l’Afrique du Sud. L’Inde par contre, échappe à la contagion tout comme les pays exportateurs d’énergie et de matières premières.

Mais l’interrogation majeure reste la Chine dont la croissance en 2022 a sombré en dessous de 3 %. On est loin des 10,4 % des années 2000 et même encore des 7,7 % des années 2010. Or, pour la Chine, l’équivalent de la « croissance zéro » des pays occidentaux (au fond supportable sur le plan social avec le matelas de l’État providence comme le Japon en fait la démonstration depuis au moins trois décennies) est probablement aux alentours de 4 %. C’est le minimum nécessaire pour avoir le niveau de création d’emplois suffisant pour absorber tant les travailleurs migrants que les jeunes diplômés. En 2022, la Chine a été manifestement en dessous de ce seuil. La politique du zéro covid en est certes responsable, mais pas seulement. Il y a aussi la crise immobilière (– 8 % de production de ciment en Chine au premier semestre) et plus globalement le vieillissement accéléré de la société chinoise. Il y a enfin le caractère quelque peu irrationnel ces derniers mois du « règne » (prolongé à vie cette semaine) de Xi Jinping. Le passage au despotisme absolu n’est signe de sagesse ni politique ni économique.

Quel « pronostic » faire alors pour la Chine en 2023 ? Les caisses restent pleines et le gouvernement a les moyens d’un plan de relance qui rapprocherait la croissance chinoise de ce qui était l’objectif officiel de 2022 (+ 5,5 %). Des prévisions autour de 3 ou 4 % semblent raisonnables, mais au fond, personne ne sait ce que sera la politique suivie par Xi Jinping au lendemain de son sacre.

Inconnues chinoises et puis aussi ukrainiennes et iraniennes, 2023 s’annonce bien difficile à décrypter : une nouvelle année de crises et de doutes en tout cas.

 

12 octobre

 

Il y soixante ans s’ouvrait le Concile Vatican II. Jean XXIII, l’aimable vieillard qui avait succédé au rigide Pie XII et dont on avait imaginé qu’il ne serait qu’un pape « de transition », avait décidé de le convoquer et surtout d’ouvrir le débat aux « progressistes » au grand dam des conservateurs de la Curie. Jean XXIII ne vécut pas assez longtemps pour vivre la fin de Vatican II qui se termina sous le pontificat de Paul VI. Mais l’essentiel était fait et l’Église catholique venait là de se livrer au plus extraordinaire exercice de modernisation, d’adaptation aux nouvelles réalités du monde et même de remise en cause auquel aucune institution de cette nature ne s’était jamais livrée. À bien des égards, l’Église était restée au XIXe siècle avec ses ors et ses pompes, ses structures et ses hiérarchies. Avec Vatican II, elle brûlait les étapes vers le XXIe siècle. Vatican II précède d’ailleurs de quelques années les grandes contestations de la fin des années soixante qui mirent à bas maintes autres institutions.

Soixante ans plus tard, l’héritage de Vatican II reste source de débats. Alors que fleurissent les traditionalistes de tous bords qui rêvent d’un retour à « avant », certains accusent le Concile d’avoir contribué à vider églises et séminaires. Mais bien au contraire, l’Église catholique aurait-elle survécu ailleurs que dans quelques catacombes s’il n’y avait pas eu cette ouverture sur le monde.

Le pape François, que l’on peut qualifier d’enfant de Vatican II, vient de lancer une vaste consultation, un synode, et au vu des premières réponses (celles de l’Église allemande par exemple), on voit bien que la dynamique et l’esprit de Vatican II perdurent alors même que dans nombre de pays – en Europe en particulier – le recul catholique s’accentue. 

 

11 octobre

 

Je vous écris du Gers, le pays où comme on le sait « le bonheur est dans le pré ». Dix jours de marche sur les chemins de Saint-Jacques m’ont mené là depuis Rocamadour au travers du Quercy puis de la Lomagne. L’avantage de ces marches est de vous couper du monde dont vous n’avez quelque écho que le soir par les messages d’amis journalistes. L’actualité paraît bien lointaine, mais il est aussi fascinant de savoir ce qui passionnait les Français (ou au moins leurs radios et télévisions) en cette première quinzaine d’octobre : l’Ukraine bien sûr et les revers russes assortis de menaces nucléaires ; l’Iran et la contestation qui semble prendre de l’ampleur ; mais surtout en France, il semble bien que le sujet majeur ait été… la pénurie d’essence au point d’avoir motivé plusieurs interventions ministérielles et même présidentielle. Or, s’il y a bien une question qui n’aurait dû valoir que quelques échos de bas de page, c’est bien celle-là. En ces temps de crise tant géopolitique qu’économique, la pénurie d’essence en France tient en effet du ridicule.

Depuis le 1er septembre, les Français bénéficient d’un rabais de 30 centimes le litre consenti au début de l’été au moment où les prix du pétrole brut dépassaient largement les $ 100 le baril. Depuis, ils ont nettement baissé entre $ 80 et $ 90 et ont même à peine réagi à la décision de l’OPEP+ de réduire de 2 millions de barils/jour les quotas de production. Certes, durant l’été et encore ces dernières semaines l’euro a baissé par rapport au dollar, mais au total, la tendance à la baisse des prix des carburants a été nette ces derniers mois. Le gouvernement a quand même maintenu son « cadeau », ce qui était de bonne politique en une rentrée qui s’annonçait difficile. Parallèlement, TotalEnergies, sur la sellette en ces temps de « superprofits », a rajouté dans son propre réseau, un rabais de 20 centimes. Dans les stations Total, le litre de SP95 a pu tomber en dessous de € 1,40.

Les Français achètent à 60 % leurs carburants dans les centres commerciaux de la grande distribution. En dehors des autoroutes, ils ignorent en général les stations des réseaux classiques qui, ces dernières années, ont perdu le gros de leurs clients. Mais voilà soudain tout le monde s’est rué sur les malheureuses stations Total. Les queues se sont allongées pour profiter d’une bonne dizaine de centimes de rabais au point que certaines stations se sont retrouvées à court de carburant. Là-dessus, les salariés des raffineries Total – taquins – se sont mis en grève pour améliorer leur part du gâteau. L’approvisionnement des stations Total est devenu plus aléatoire et d’autres raffineries et dépôts ont suivi le mouvement. Et on a commencé pour certaines régions, notamment à proximité de Paris, à parler de pénurie. L’information en continu a fait le reste. Les Français allaient manquer d’essence ! La psychose du manque a fait le reste un peu comme, quelques semaines plus tôt, pour l’huile de tournesol ou la moutarde. Alerté, le gouvernement n’a pas manqué de réagir : stocks stratégiques, réquisitions, fortes incitations au « dialogue social », tout a joué. C’est que l’affaire était d’importance : avec le prix de la baguette (celui-ci aussi bouleversé par le prix de l’énergie), l’accès à l’essence fait partie de nos droits fondamentaux !

« Heureusement », fin octobre, les cadeaux tant du gouvernement que ceux de Total vont normalement se réduire. L’essence va rebondir de vingt à trente centimes. À Miradoux, dans le Gers, la pompe « municipale » affichait le 10 octobre € 1,80 le litre de SP sans pénurie. Tout ce débat était bien loin. Pourquoi tant d’histoires ?

La vraie bonne nouvelle de ces derniers jours c’est par contre la baisse du prix du gaz naturel sur le marché de gros européen tombé à € 100 le MWh contre € 200 il y a quelques semaines. Les stocks européens sont pleins et puis surtout l’automne a des couleurs d’été indien, ce dont on ne peut se plaindre sur le « camino ».

 

8 octobre

 

L’actualité est riche, de l’Ukraine avec l’attaque sur le pont qui relie la Crimée à la Russie, à l’Iran ou aux États-Unis en pleine campagne électorale. En France, pourtant, la une des médias est consacrée aux pénuries – réelles ou exagérées – de carburants.

Au départ, le phénomène a touché les stations Total qui affichaient des prix inférieurs d’au moins dix centimes le litre à la grande distribution. Dès le début septembre, les queues se sont allongées devant ces stations quelque peu délaissées jusque-là. Certaines commençaient même à avoir leurs cuves vides lorsqu’une grève des salariés des raffineries de Total a perturbé l’approvisionnement de régions entières, en particulier l’Île-de-France et les Hauts de France.

À partir de là s’est développée une véritable psychose à la limite du rationnel. La ruée sur les stations a vidé les cuves et la pénurie est devenue une réalité. Comme toujours en France, on s’est retourné vers l’état, forcément responsable. Des ministres sont intervenus. On a même parlé d’avoir recours aux stocks stratégiques de carburants. Sur les chaînes d’information en continu, l’affaire a éclipsé toutes les autres actualités, aggravant encore un peu plus l’anxiété. Il y a quelques mois, on avait connu cela pour l’huile de tournesol. Mais avec l’essence, on touche presque aux droits fondamentaux des Français. Dont acte !

 

5 octobre

 

L’OPEP+ a manifestement décidé de taper du poing sur la table et d’envoyer aux marchés un message fort. Alors que l’on attendait une baisse des quotas pétroliers de 1 mbj, ce sont donc 2 mbj de coupures qui ont été annoncées. Il est vrai que l’humeur des marchés avait été nettement baissière ces dernières semaines avec le baril de Brent flirtant même avec les $ 80 (mais en un dollar de plus en plus cher). La raison en était les perspectives de ralentissement économique mondial, les doutes sur la Chine et puis aussi les rabais dont profitaient les acheteurs de pétrole russe et iranien qui tiraient les prix vers le bas.

L’OPEP+ est par ailleurs tiraillée entre l’Arabie saoudite qui cherche quand même à ménager les États-Unis et la Russie qui voit se préciser la menace d’un plafonnement unilatéral de ses prix de vente. Enfin, il faut tenir compte du fait que l’OPEP+ est loin de remplir ses quotas avec un manque à produire de 3 à 3,5 mbj : la Russie certes, mais aussi l’Angola, le Nigeria et quelques autres. Concrètement, l’effet de cette réduction de quotas risque d’être assez limité et tout dépendra en fait de l’Arabie saoudite, le seul pays – avec les Émirats – capable de réduire sa production et de peser sur le marché. Celui-ci continue en fait à anticiper des fluctuations entre $ 80 et $ 100. C’est assez bien raisonné.

 

4 octobre

 

Après les cérémonies sur la Place Rouge, célébrant l’annexion par la Russie des quatre oblasts ukrainiens qui se sont prononcés « volontairement » en ce sens par referendum, le retour à la réalité du terrain semble bien cruel pour Vladimir Poutine. Partout, semble-t-il, les troupes russes reculent et la retraite tourne même à la débandade. Manifestement, les troupes russes mal commandées et surtout peu motivées ne tiennent pas sous le choc. Il est vrai qu’en face, les Ukrainiens se battent pour leur pays et sont aussi soutenus par toute l’infrastructure américaine : des armes, mais surtout des systèmes de renseignement qui leur permettent d’avoir « un coup d’avance ».

Les troupes ukrainiennes sont, semble-t-il, aux portes de Kherson (mais il reste le fleuve à traverser) et occupent à nouveau une partie des oblasts désormais russes. Auront-elles les moyens d’aller plus loin ?

V. Zelenski est l’âme de ce combat, mais en visant ouvertement la Crimée, il ferme aussi la porte à toute tentative de compromis et fait à la limite le jeu des ultras de Moscou.

Pour l’instant, on ne voit guère de solution à ce conflit d’un autre âge, héritier au fond des partages absurdes du traité de Versailles, il y a un siècle. Quant à la crainte nucléaire, elle reste entière. Tout peut arriver.

 

2 octobre

 

Rien ne va plus au Royaume-Uni et d’après tous les commentateurs britanniques, Liz Truss a fait les plus mauvais débuts de presque tous les Premiers ministres britanniques. Il est vrai qu’elle a frappé fort et un peu dans toutes les directions avec l’aide – ou sous l’influence – de son Chancelier de l’Échiquier : annonces de baisse d’impôts majeures et en même temps programmes de soutien à la consommation et plafonnement des prix du gaz et de l’électricité. Tout en même temps, et à la clef, un déficit budgétaire qui devient abyssal alors que toutes les prévisions économiques donnent pour le Royaume-Uni une croissance négative (– 0,5 % au moins) pour 2023.

En quelques jours, Liz Truss semble avoir perdu toute la confiance des Britanniques et même des députés conservateurs. Il est vrai aussi que la semaine a été rude sur les marchés financiers : la Banque d’Angleterre a dû intervenir en catastrophe pour éviter la faillite des fonds de pension les plus exposés. Certains n’hésitent pas à dire que la situation dans la City est pire en 2022 que ce qu’elle fut en 2008. C’est peut-être là un peu exagéré, mais même le FMI y est allé de sa réprimande comme vis-à-vis du premier pays en développement venu.

À Londres, on se demande combien de temps Liz Truss va tenir et on en vient presque à regretter Boris !  

 

30 septembre

 

La reine est morte… et pendant quelques jours, la vie de la planète s’est arrêtée, tournant définitivement la page d’un XXe siècle qui aura été surtout marqué par le déclin inexorable de l’Europe au fil des guerres et des crises.

Mais les crises justement ont repris leur cours. En Europe, la guerre fait rage dans les confins ukrainiens poussant Vladimir Poutine dans ses derniers retranchements avant un éventuel scénario nucléaire. Xi Jinping en profite pour avancer ses pions en Asie centrale tout en préparant son sacre lors du Congrès du PCC qui commencera le 16 octobre. Joe Biden a plus que jamais les yeux fixés sur des élections à mi-mandat qui pourraient être moins catastrophiques qu’anticipées pour les démocrates, mais qui pourraient quand même se solder par la perte de la Chambre. En Italie par contre, c’est le triomphe de Giorgia Meloni et un peu partout en Europe le retour des nationalismes.

L’Europe justement reste sous le choc de la crise énergétique : certes les prix du gaz se sont repliés depuis leurs sommets de la fin août, mais il a suffi de quelques bulles en mer Baltique à partir des deux gazoducs Nordstream pour qu’ils rebondissent autour de € 200 le MWh. On parle de plus en plus de plafonner le prix du gaz : c’est chose faite dans la péninsule ibérique (autour de € 50) et au Royaume-Uni (à £ 75 et à £ 211 pour l’électricité). Mais c’est là déplacer la facture vers le contribuable (£ 40 milliards pour six mois outre-Manche) et à l’intérieur de l’UE cela induit des distorsions entre pays : l’Espagne exporte maintenant de l’électricité vers la France ! Il n’y a malheureusement pas de solution à court terme pour le prix du gaz : l’Allemagne va commencer à importer du GNL depuis les Émirats, mais nul doute qu’elle le paiera au prix fort. Le véritable chantier serait d’encadrer les prix de l’électricité voire de revenir à des prix administrés à l’échelle européenne. Mais on en est bien loin et les pays européens les plus libéraux à l’image des Pays-Bas traînent des pieds. Bien entendu, la hausse des coûts de l’énergie va fragiliser les entreprises et cela explique les révisions à la baisse des prévisions de croissance pour 2023 : zéro pour l’Union européenne (et pour la France) et du négatif pour l’Allemagne et l’Italie. L’horizon est bien sombre et ce d’autant plus que les marchés financiers sont de plus en plus nerveux avec la hausse des taux longs, le volontarisme des banques centrales qui contraste avec le laxisme budgétaire de nombre de gouvernements : le Royaume-Uni est de ce point de vue un cas d’école ! La hausse du dollar contre presque toutes les devises (euro, sterling, yen, yuan) complique encore un peu la donne.

La fermeté du dollar devrait au moins avoir une conséquence positive, celle de peser sur les prix des matières premières. La corrélation inverse entre le dollar et les matières premières est en effet en général assez solide. Elle conforterait une tendance, à l’œuvre depuis maintenant plusieurs mois, sensible pour la plupart des matières premières industrielles (à la notable exception de la pâte à papier), mais aussi pour les produits alimentaires (à l’exception là du café).

Ceci étant, il reste tant d’inconnues en ce début d’automne : le climat tout d’abord, surtout en Europe, mais aussi les négociations sur le nucléaire iranien qui semblent s’enliser à Vienne (il est vrai que les autorités de Téhéran ont bien d’autres soucis), la situation économique et sanitaire en Chine (et le niveau des importations chinoises de céréales), les élections au Brésil, la faiblesse européenne avec un nouvel axe Budapest-Rome…

Nous sommes bien au-delà de la simple « langueur monotone » des violons de l’automne.

 

26 septembre

 

On avait beau s’y attendre, néanmoins le choc est rude : la coalition de droite l’emporte en Italie. Tant la ligue que le parti de Silvio Berlusconi sont pourtant en recul. Mais Fratelli d’Italia, l’héritier un peu lointain du « neo-fasciste » MSI devient le premier parti d’Italie avec à peu près un quart des votes, menant une coalition qui disposera de la majorité dans les deux chambres. En toute logique, Giorgia Meloni sera la prochaine présidente du Conseil et succédera ainsi à Mario Draghi.

Plus que l’extrême droite et malgré la connotation fasciste assumée (mais à la sauce italienne), il s’agit en fait d’une droite populiste qui dans ce cas a l’originalité de se présenter comme chrétienne, ce que l’on retrouve aussi dans les milieux de la droite nationale française. Madame Meloni a nettement adouci son discours sur l’Europe, mais on peut imaginer qu’elle va se situer sur une ligne comparable à celle de Viktor Orban. Quel contraste avec Mario Draghi qui avait fait de l’Italie un des piliers majeurs de l’Europe.

C’est un peu le vote de la dernière chance pour une Italie qui aura tout essayé : les condottieres à la Berlusconi, les technocrates comme Monti et Draghi, les réformistes comme Letta et Renzi. Il y a presque un siècle, c’est ainsi que Mussolini était arrivé au pouvoir… La suite ne fut malheureusement pas à la hauteur des espérances…

 

25 septembre

 

En 1787, Mozart présenta ce que l’on peut considérer comme son premier « grand » opéra : en italien certes, sur un livret de Da Ponte, mais tellement plus profond que les opéras-comiques de l’époque. La première de Don Giovanni eut lieu à Prague dans la salle toute récente alors du théâtre des États qui jouxte l’université Karlova.

Ce soir, dans cette même salle, à l’italienne, brillant de tous ses ors, la troupe permanente du Narodni divadlo, attachée au théâtre des États, donnait une nouvelle fois Don Giovanni. Les moyens des opéras de Prague ne sont pas ceux des grandes scènes mondiales : pas de « stars » internationales, des mises en scène limitées, mais un entrain qui ce soir gagnait les spectateurs. La mode actuelle est de donner carte blanche aux metteurs en scène pour « interpréter » leur propre vision, parfois pour le meilleur, souvent pour le pire et… toujours pour le plus coûteux.

Ce soir, Mozart était là et malgré quelques anachronismes (une cocarde de la révolution française deux ans au moins trop tôt), il se serait retrouvé dans « sa » première, la quête de Don Juan et son ultime défi face à la statue du commandeur. La musique de Mozart brillait de tous ses feux, rebondissant dans cette salle à l’acoustique parfaite. Un moment de bonheur, deux cent trente-cinq ans plus tard.

 

22 septembre

 

La rentrée se fait sous la contrainte de la crise énergétique et de la flambée des prix du gaz et de l’électricité multipliés sur les marchés européens par vingt et dix respectivement. Au total, en Europe, ce sont quelques cinq cents milliards d’euros que les états vont consacrer à plafonner les hausses, à subventionner les plus fragiles, à renflouer voire à nationaliser certains distributeurs.

En France, il a été décidé de plafonner les hausses des tarifs pour les ménages à 15 %, ce qui est un geste considé-rable. Mais pour l’instant, rien n’est prévu pour les entreprises. Sans même parler des plus énergivore, c’est tout le tissu économique qui se trouve soumis à un choc qui dans nombre de secteurs va se traduire par une augmentation des charges bien souvent supérieure aux marges bénéficiaires. Ainsi, pour les industries de la charcuterie, l’augmentation de la facture énergétique pourrait représenter plus de 3 % du chiffre d’affaires, probablement plus que des marges laminées par la grande distribution. Au Royaume-Uni, il vient d’être décidé un plafonnement des prix du gaz et de l’électricité pour les entreprises à £ 211 le MWh pour l’électricité et £ 75 le MWh pour le gaz : cela coûtera £ 40 milliards pour les six mois de cette mesure.

La crise énergétique est la pire que l’Europe ait connue depuis les années soixante-dix. Il est temps d’en prendre conscience...

 

19 septembre

 

4 milliards de spectateurs ! La « firme » a fait un tabac avec un péplum à grand spectacle dans les rues de Londres. La charge est peut-être là un peu forte, mais on doit reconnaître – admiratif – que la mise en scène de l’enterrement de la Reine a été grandiose sans aucune fausse note. Au-delà de tous les chefs d’État (à l’exception de Poutine, qui n’était pas invité, et de Xi Jinping, à peine représenté) ce qui était frappant c’était la ferveur populaire tant en « présentiel », au long des rues du cortège, qu’en « distanciel ». Aux Français, il manquait seulement Léon Zitrone qui avait commenté le couronnement d’Élisabeth II en 1952, une première télévisuelle à l’époque.

Tout y était : le chatoiement de costumes immuables depuis probablement l’enterrement de l’arrière-grand-mère d’Élisabeth II, la reine Victoria, la dignité des premiers rôles de la famille royale, la beauté des cantiques remontant souvent à Élisabeth I (Purcell et quelques autres), l’organisation irréprochable et cela tout au long de la semaine… Certes, la France n’a pas à rougir avec son défilé du 14 juillet, mais les Britanniques ont su ajouter en ce jour dignité et recueillement.

Quelques esprits vulgaires ont parlé dépenses et budget en ces temps difficiles, mais le « retour sur investissement » est sans commune mesure et la monarchie britannique a justifié en ce jour son existence : être un symbole et l’image d’une nation qui pendant quelques heures est revenue au centre du monde.

 

14 septembre

 

Décidément les Britanniques sont bien différents des Français ! En pleine crise de l’énergie, alors que les ménages britan-niques voient s’envoler leurs factures d’électricité et de gaz, le nouveau Chancelier de l’Échiquier n’a rien trouvé de mieux que d’annoncer la fin du plafonnement des bonus de la City de Londres. C’est réaliste à l’aune de la concurrence entre les grandes places financières pour attirer les talents et avec le Brexit on a assisté au départ de plusieurs salles de marché de grands acteurs de la finance vers Francfort, Amsterdam, Zurich et même Paris.

Kwasi Kwarteng n’est d’ailleurs pas un Chancelier de l’Échiquier ordinaire : originaire du Ghana, seule la couleur de sa peau le distingue un peu de ses homologues de l’aristocratie politique britannique : Eton et Cambridge puis un parcours quelque peu atypique au sein du parti conservateur. Il est le parfait représentant d’une société anglaise (plus que britan-nique) parfaitement inégalitaire et où les inégalités sont acceptées comme légitimes par le corps social : c’est Downtown Ab-bey d’un côté, les films de Ken Loach de l’autre. Les traders en sont un peu la nouvelle aristocratie même si leur origine sociale, leur accent, en sont beaucoup plus mélangés.

Retour donc des bonus et tant pis pour les factures de gaz et d’électricité ! Reconnaissons au moins que les Britan-niques ne s’embarrassent pas de cette hypocrisie qui en France met en avant l’égalité dans les discours et bien peu dans la réalité.

 

12 septembre

 

Pour la première fois depuis le début du Covid, Xi Jinping s’aventure hors de Chine. Certes, il ne va pas très loin, juste en Asie centrale et notamment à Samarcande (l’une des étapes historiques de l’ancienne route de la soie) pour la réunion de l’Organisation de Coopération de Shanghai qui réunit la plupart des pays d’Asie (Inde comprise) ainsi que la Russie. En dehors de l’Ouzbékistan, Xi va aussi visiter le Kazakhstan, marquant ainsi l’intérêt de la Chine pour des pays appartenant jusque-là à la sphère d’influence russe (il y a un an, ce sont des troupes russes qui ont « sauvé » le régime kazakh).

L’organisation de Shanghai est clairement sous influence chinoise avec toutefois deux électrons majeurs, liés jusque-là par une amitié historique remontant à l’époque de Nehru et de Kroutchev. Manifestement, Narendra Modi n’est plus sur cette ligne et il a condamné l’invasion russe de l’Ukraine. Privé de cet allié faisant contrepoids à la Chine, Vladimir Poutine était à Samarcande en position de faiblesse face à Xi Jin Ping et cela les pays vassaux d’Asie centrale l’ont bien com-pris. Face à la Chine, la Russie ne fait plus le poids ni économiquement (depuis longtemps) ni militairement avec les échecs ukrainiens. Il reste l’Inde qui se tient désormais à distance.

À Samarcande, Xi Jinping pouvait rêver à ses véritables prédécesseurs : les Khans de la Horde d’Or !

 

9 septembre

 

La reine est morte ! De toutes les reines qui existent encore sur la planète, il n’y en avait qu’une, elle, « The Queen », le dernier lambeau de l’Empire britannique, l’arrière-petite-fille de Victoria, née en un temps où le soleil jamais ne se couchait sur l’Union Jack. Symboliquement, l’avant-veille de sa mort, elle avait reçu sa nouvelle Première ministre, le quinzième depuis Winston Churchill, Liz Truss dont le modèle est Magaret Thatcher qu’elle n’avait guère apprécié.

Sans tomber dans la guimauve des magazines « people », on ne peut que saluer la manière dont cette femme a assumé son destin et, pendant soixante-dix ans, a incarné un Royaume souvent désuni, un empire oublié puis un Com-monwealth traversé de crises comme celle autour de l’Afrique du sud et de l’apartheid (ce qui provoqua un véritable affron-tement avec son Premier ministre de l’époque, Margaret Thatcher). Le souverain britannique n’a à peu près aucun pouvoir : chaque année, il lit un discours rédigé par son Premier ministre qu’il reçoit quand même chaque semaine. Il écoute, il représente, il incarne, dans une certaine mesure – et ce fut le cas d’Elisabeth II – il rassure. La vie ne lui a pas été tendre avec une scène familiale explosive, des divorces à répétition, l’affaire Diana… Elle a tenu bon et on peut même penser qu’elle a sauvé la monarchie britannique. God save the Queen !

 

8 septembre

 

En ce début d’automne, tous les yeux sont tournés vers des marchés, connus des seuls initiés, il y a seulement encore trois ou quatre ans ; ceux du gaz et de l’électricité en Europe. Jusque-là, seul le prix du pétrole importait, donnait le « la » à la scène énergétique mondiale, et c’est lui qui avait déclenché les grands chocs des années soixante-dix et 2008/2010. Le gaz naturel n’était qu’un lointain second et ce d’autant plus que son abondance rassurait avec le développement des gaz de schiste que, en Europe, on pouvait s’offrir le luxe de snober. Quant à l’électricité, on regardait avec curiosité les affres de la dérégulation américaine et les crises qui en découlaient de la Californie au Texas. Rien de tel en Europe grâce aux renouvelables allemands et espagnols, au nucléaire français, au charbon polonais et… au gaz russe !

Tout ceci a volé en éclat et il n’y a plus guère de certitudes européennes en matière énergétique. Le prix de l’essence à la pompe est presque passé au second plan, aidé en cela par la modération relative du marché du pétrole désor-mais sous la barre des $ 100 le baril. Le gaz naturel par contre caracole à des prix vingt fois plus élevés que dans les an-nées 2010, dépassant les $ 300 le baril équivalent pétrole. Et, comme on le sait, le mécanisme de formation du prix de l’électricité, conçu pour avantager les renouvelables, est devenu une machine infernale, corrélée au prix du gaz : résultat, les prix de l’électricité évoluent dans un contexte d’extrême volatilité entre 500 et 1 000 euros le MWh, des niveaux au moins dix fois plus élevés que dans la décennie précédente. La guerre en Ukraine a certes là une responsabilité directe, mais les racines de la crise en sont beaucoup plus profondes. Partout en Europe, les gouvernements en sont réduits à colmater les brèches, à coup d’appels louables à la sobriété et puis surtout de boucliers tarifaires et de subventions aux moins bien lotis. Tout ceci a bien entendu un coût budgétaire et reste en général limité aux seuls ménages, électeurs et éventuellement fron-deurs. Rien de tel pour les entreprises qui prennent de plein fouet un choc énergétique d’une ampleur comparable à ceux de 1973 et de 1980. Le résultat en sera, au-delà de l’automne, une récession hivernale pour la plupart des pays européens.

Inutile de revenir sur les erreurs commises et en particulier sur l’irresponsable idéologisation de la transition éner-gétique telle qu’elle a été instrumentalisée en Europe ces vingt dernières années. Le refus forcené du nucléaire et du gaz de schiste, la volonté d’électrifier les économies sans vraiment s’interroger sur la disponibilité électrique en l’absence éventuelle de gaz russe se paient aujourd’hui au prix fort. La plupart des solutions avancées en termes de production électrique met-tront des années à se concrétiser. À court terme, il faut trouver du gaz et bien sûr accepter de le payer au prix fort : même la Norvège n’est pas prête à faire des cadeaux ! Plafonner le prix du gaz est à peu près impossible d’autant plus que l’Europe n’est pas seule sur ce marché, longtemps dominé par les achats asiatiques. Pour l’électricité par contre, il existe des marges de manœuvre et l’UE pourrait s’engager sur la voie de prix administrés. Mais encore faudrait-il qu’il y ait une volonté poli-tique qui était absente des propos de Madame von der Leyen dans son discours sur l’État de l’Union.

En juillet dernier aux Rencontres d’Aix, un ancien ministre polonais de l’Énergie disait que l’Europe à l’automne n’aurait le choix qu’entre « prix exorbitants ou dette colossale ». Il avait malheureusement raison. On pourrait même y rajou-ter quelques « sanglots longs de violons » en espérant que l’hiver ne sera pas trop rude.

 

5 septembre

 

En ce début d’automne, les marchés mondiaux sont partagés entre crises, inquiétudes et puis quand même quelques soula-gements, voire des lueurs d’espérance.

Au chapitre des crises, il y a bien sûr l’énergie avec en vedette le gaz naturel et le charbon ainsi que bien sûr les conséquences qui en découlent pour l’électricité en Europe. De ce côté-là, il n’y a guère d’espoir d’amélioration de la situa-tion d’ici la fin de l’année dans l’attente d’un hiver qui profitera peut-être du réchauffement climatique ! La situation est par contre plus favorable sur le marché du pétrole, sensible au ralentissement économique tant dans les pays avancés qu’en Chine. Même si les négociations sur le nucléaire iranien n’aboutissent pas, le prix du pétrole devrait rester à des niveaux que l’on peut presque qualifier de « modéré » en dessous de $ 100 le baril.

Du côté des matières premières industrielles, le retournement a été beaucoup plus sensible : la plupart des métaux s’affichent en baisse à l’image du cuivre et de l’aluminium touchés par la baisse de la demande, en particulier de la Chine. Il en a été de même pour le fer et l’acier ainsi que pour des matières premières agricoles comme le coton et le caoutchouc. Pour tous ces marchés, le recul est net depuis les sommets atteints au début du printemps. La raison en est à trouver dans la dété-rioration des perspectives économiques, liée d’ailleurs à la crise de l’énergie.

Mais ce sont les marchés des produits alimentaires qui ont affiché le recul le plus net. Malgré quelques sécheresses spectaculaires en Europe et en Inde, malgré aussi la réduction du potentiel d’exportation ukrainien les perspectives de ré-coltes mondiales restent bonnes, voire excellentes pour des pays comme la Russie ou l’Australie. Des inquiétudes demeu-rent toutefois : la principale est chinoise. Quel sera le niveau d’importation de grains (céréales et oléagineux) de la Chine ? En 2021, c’est elle qui avait provoqué la flambée des prix mondiaux bien avant la panique ukrainienne. Sur les huit pre-miers mois de 2022, les importations chinoises sont en recul de 10 %. Mais cela va-t-il durer ? L’autre inquiétude est liée au prix du gaz et puis aussi à la potasse russe et bélarusse : c’est la flambée du prix des engrais dont il faudra attendre les con-séquences sur la campagne à venir.

Dernier point de soulagement enfin, le léger recul des taux de fret maritime notamment en ce qui concerne les con-teneurs. Les taux restent toutefois à des niveaux quatre fois plus élevés qu’avant 2019, mais les retards commencent à se résorber.

 

Tout ceci reste bien sûr fragile : interrogations géopolitiques (Ukraine, Chine, Iran…), économiques, monétaires (avec la baisse du dollar), climatiques, rendent l’exercice de prévisions plus risqué que jamais. Sous la cendre de la plupart des marchés, les braises n’attendent que de relancer l’incendie. Et au niveau international, il n’y a plus guère de « Canadair » pour les juguler.

 

 

31 août 2022

 

Il n’y aura pas eu de trêve estivale sur les marchés mondiaux des commodités : la guerre en Ukraine, les derniers soubresauts du Covid, notamment en Chine, de nouvelles tensions autour de Taïwan et puis aussi des menaces de récession ont bien occupé des marchés de plus en plus nerveux.

Une fois de plus, c’est le gaz naturel qui a été la « vedette », l’arme du gaz étant aux mains de la Russie la plus létale de toutes. Fin août, les prix atteignaient en Europe des niveaux vingt fois plus élevés que ceux des années 2010. Et dans son sillage le gaz entraînait l’électricité vers de nouveaux records : € 700 le MWh soit près de dix fois plus que ce que paient les ménages français (et € 1 200 à la toute fin août) ! Mais en Asie, les prix du GNL atteignaient aussi des niveaux jusque-là inconnus, plus de $ 300 le baril équivalent pétrole. La sécheresse en Europe et en Chine, les problèmes du parc nucléaire français, les limites à l’exportation du GNL américain et bien sûr le chantage russe autour des problèmes « techniques » de NordStream 1, tout a joué pour provoquer cette flambée des prix qui fait craindre un automne bien difficile en Europe, mais aussi en Asie du Nord. La demande s’est reportée sur le charbon dont les prix ont dépassé les $ 350 la tonne, sept fois plus qu’en 2020 ! Là aussi, les problèmes climatiques ont joué en Europe comme en Chine.

Le climat s’est en effet rappelé aux bons souvenirs de tous les climatosceptiques de la planète : canicule en Europe, sécheresse, violents orages, la nature semble avoir pris sa revanche face à l’inaction des hommes. Pourtant, si l’effet conjugué du climat et de la guerre en Ukraine a été si important, c’est bien que l’Europe – mais aussi la Chine et d’autres pays d’Asie – étaient engagés dans une transition énergétique qui a augmenté leur dépendance au gaz. Faute de renouvelables, on a assisté à un retour au charbon et même au fuel, et puis aussi à un retour en grâce du nucléaire qui avait fait les frais du verdissement du paysage politique européen.

L’autre grande crise de l’été a été agricole et alimentaire. Le blocage des ports ukrainiens a provoqué une diminution de moitié des exportations : 10 millions de tonnes seulement ont été exportées entre le 24 février et le 15 août contre 19 Mt l’année précédente. Mais ceci a affecté surtout la campagne de maïs, l’essentiel du blé ayant été exporté avant le début de l’invasion : sur 2021/2022, l’Ukraine a malgré tout exporté 48,5 Mt de grains, 8,5 % de plus que sur la campagne précédente. Le lien qui a été fait – notamment par les Nations unies et la FAO – entre la crise alimentaire que connaissent nombre de pays d’Afrique et du Moyen-Orient et la guerre en Ukraine est très exagéré. Les prix du blé qui avaient flambé début mars se sont assagis pour perdre une centaine de dollars la tonne et revenir aux niveaux de l’automne 2021, lorsqu’ils avaient été bousculés par l’importance des achats chinois. Les perspectives agricoles restent d’ailleurs bonnes avec une excellente récolte de blé en Russie et des niveaux satisfaisants en Europe, Amérique latine et en Amérique du Nord. Comme c’est souvent le cas, la crise alimentaire, dans la plupart des pays concernés, est plus liée à la folie des hommes et à l’impéritie de leurs gouvernements qu’à la situation de marchés, enfin « rémunérateurs » pour les producteurs.

Dans une certaine mesure, ce sont les marchés des minerais et métaux qui auront marqué une véritable pause estivale. Il faut y voir les conséquences du ralentissement chinois et plus largement des doutes sur la croissance économique mondiale. La plupart des marchés des métaux sont à des niveaux bien inférieurs aux records de mars 2022 (30 % en moyenne). Toutefois, la hausse des prix de l’énergie et les problèmes provoqués par la sécheresse à la production hydro-électrique soutiennent quelque peu les métaux les plus énergivores comme l’aluminium et le zinc.

Quelles perspectives en cette rentrée ? Sur le plan économique, la morosité est à l’ordre du jour et tôt ou tard, le mot récession apparaîtra en Amérique du Nord, en Europe et au Japon. Il aurait presque pu en être de même en Chine, mais les chiffres « officiels » resteront positifs : la bonne tenue du Congrès du PCC qui doit adouber Xi Jinping comme « dictateur à vie » est à ce prix. Sur le plan sanitaire, on ne peut oublier le Covid et ses résurgences possibles : l’alphabet grec est encore long… La carte géopolitique est bien sûr la plus incertaine : l’hiver est encore loin en Ukraine et aucun scénario permettant de mettre fin aux combats n’apparaît plausible. Au contraire même, l’axe des despotismes risque de se renforcer. De l’autre côté, Joe Biden, guère convaincant en matière de politique internationale (mais qui l’a été aux États-Unis depuis Nixon ?), aborde les élections de mi-mandat dans une position légèrement plus favorable qu’il y a quelques mois ; il risque quand même de perdre le Congrès. En Europe, les augures ne sont guère plus favorables de l’Italie au Royaume-Uni.

Sur les marchés des commodités, ce sont le gaz naturel au niveau mondial et l’électricité en Europe qui tiendront le haut du pavé. Le pétrole devrait rester dans la zone des $ 100 le baril de Brent, probablement même un peu en dessous. Les marchés agricoles devraient poursuivre leur détente avec toutefois deux inconnues majeures : tout d’abord la situation en Chine et l’impact de la sécheresse sur le niveau des importations de grains. Comme en 2021, c’est la Chine qui est la clef des marchés des grains à l’automne 2022. L’autre incertitude pour la campagne à venir concerne le prix des engrais avec les prix du gaz et son impact sur les productions agricoles. Le recul des prix se poursuivrait par contre pour la plupart des métaux.

Tout ceci reste bien entendu parfaitement aléatoire à la merci du moindre grain de sable géopolitique en Ukraine, à Taïwan, dans le Golfe ou en Iran… Et puis, en Europe au moins, il faut aussi tenir compte de l’affaiblissement de l’euro, désormais autour de la parité avec le dollar.

Voilà en tout cas plus de doutes que de certitudes, plus de questions que de réponses. Il faut pourtant avancer : Tempus neminem manet (le temps n’attend personne).

 

27 août 2022

 

En ces derniers jours d’août 2022, les marchés de l’énergie en Europe ont vécu des heures de folie : sur les marchés de gros européens, le gaz naturel a dépassé les 300 euros le MWh et l’électricité a frôlé les 1 000 euros. Ce sont là des niveaux de prix vingt fois plus élevés que ceux qui prévalaient dans les années 2010. Bien sûr, ces prix sont des extrêmes justifiés par l’accumulation de tensions adverses : la guerre en Ukraine et le chantage au gaz de Vladimir Poutine ; les problèmes rencontrés par le parc nucléaire français ; la sécheresse enfin qui pénalise au plus mauvais moment la production hydro-électrique et… nucléaire.

En ce qui concerne le gaz naturel, c’est la crainte de la fermeture totale des robinets russes ainsi que la situation du marché mondial du gaz naturel liquéfié (GNL) qui expliquent ces tensions. Et c’est la hausse du gaz qui explique celle de l’électricité puisque, dans le système énergétique européen, c’est désormais le prix du gaz qui conditionne celui de l’électricité.

Longtemps, l’électricité n’a pas été un bien de marché. Elle était un service public géré dans la plupart des pays européens par des monopoles publics à l’image d’EDF en France. La grande vague de libéralisation des marchés qui a submergé l’Europe à la fin du siècle dernier en a eu raison. L’électricité est devenue une « commodité » cotée sur des marchés physiques et financiers. Le principe décidé par les régulateurs européens fut d’aligner les prix sur celui, marginal, du dernier kWh de la dernière centrale appelée. L’idée était de privilégier les énergies, renouvelables, encore chères à l’époque. Le gaz naturel ne valait alors qu’une dizaine d’euros le MWh et il fallait préserver la rentabilité du solaire et de l’éolien. En un temps d’abondance du gaz russe, tout ceci était cohérent. La transition énergétique sur le modèle allemand avec une solide base idéologique « verte » (ni nucléaire ni gaz de schiste) s’orienta donc vers un primat de l’électricité produite à partir d’énergies renouvelables et – puisque celles-ci sont intermittentes – de gaz importé de Norvège, d’Algérie et de plus en plus de Russie. On connaît la suite et nous en vivons les affres.

Deux questions en réalité se posent. La première – la plus urgente – est de savoir comment passer l’automne et l’hiver. C’est moins d’ailleurs le manque de gaz qui inquiète (sauf peut-être pour l’industrie allemande) que son prix et sa répercussion sur le prix de l’électricité. À quel moment faudra-t-il faire payer le « vrai » prix aux consommateurs, aux ménages qui pour l’instant bénéficient en France d’un bouclier tarifaire qui sur l’année 2022 devrait coûter au contribuable pas loin de trente milliards d’euros (trois quarts pour l’électricité, un quart pour le gaz) ? La réponse revient au politique qui devra arbitrer entre consommateur et contribuable, entre bouclier tarifaire et ciblage social.

L’autre question, beaucoup plus fondamentale, concerne la formation du prix de l’électricité. Force est de constater que la plupart des expériences de dérégulation des marchés de l’électricité se sont soldées par des échecs et même souvent de véritables catastrophes comme aux États-Unis, au Texas ou en Californie. Efficient pour des commodités comme le pétrole, le soja ou le cuivre, le marché trouve ses limites avec ce produit bien particulier qu’est l’électricité, dont la nature s’apparente beaucoup plus à celle d’un service public. Certes, il est impossible de revenir à l’ouverture du marché européen, mais est-il utopique d’imaginer qu’un équivalent énergétique de la BCE puisse fixer un prix européen de l’électricité comme autrefois dans les premières décennies de la Politique agricole commune on fixait chaque année le prix du blé pour la région la plus excédentaire et la plus déficitaire de ce qui était alors la CEE ?

L’auteur de ces lignes est un économiste libéral qui célèbre en général l’efficience de la main invisible du marché. À vrai dire, elle reste efficiente même en ces temps de folie pour le gaz et l’électricité : le message est clair en effet. « Attention vous marchez sur la tête. Votre transition énergétique est mal engagée. Vous avez mis la tête sur le billot russe… » Ceci étant, l’électricité mérite mieux et le retour à des prix réglementés au niveau européen serait hautement souhaitable. Au minimum, à court terme, il faudrait couper le cordon liant aujourd’hui le prix de l’électricité à celui du gaz.

Au fond d’un trou creusé par l’excès de libéralisme économique des uns, par la dérive idéologique verte des autres, la lumière du jour est bien lointaine. Contrairement à ce qu’imaginaient les « gentils » verts, la transition énergétique n’est pas un long fleuve tranquille. Elle est plus nécessaire que jamais, mais son coût est bien plus élevé qu’imaginé et la répartition de la facture pose quelques problèmes. Au politique de trancher et puis… d’avancer.

 

25 août 2022

 

S’il est un domaine pour lequel les prévisions semblaient assurées, c’est bien celui de la démographie tant le jeu des deux variables majeures, la natalité et la mortalité, était facile à anticiper : ainsi la population du monde devait se stabiliser vers la fin du XXIe siècle autour de dix milliards d’hommes, l’essentiel de la croissance à venir se situant en Afrique.

Mais voilà qu’une étude des économistes d’HSBC vient contredire cette certitude et dans leur scénario le plus extrême, il y aurait moins de 5 milliards d’hommes à la fin du siècle. Pour parvenir à ce résultat, deux hypothèses : d’une part un rebond du taux de mortalité (de nouvelles pandémies ?) d’autre part la poursuite de l’effondrement du taux de natalité. Sur la base des tendances actuelles ; les taux de fécondité (le nombre d’enfants par femme) passeraient pour la planète entière bien en dessous du niveau nécessaire au renouvellement de la population. L’analyse n’est pas absurde : les taux de natalité les plus élevés se retrouvent dans les populations rurales, pauvres et plutôt religieuses. Un peu partout dans le monde, on assiste à l’urbanisation, au déclin du religieux et aussi à une amélioration des conditions matérielles : les riches, urbains, ne croyant en rien font peu d’enfants ; l’exemple de la Chine est de ce point de vue éclairant tout comme le contraste avec la situation de l’Inde.

Ces projections – à manier avec des pincettes – peuvent réjouir certains, mais doivent aussi inquiéter. Elles réjouissent bien entendu la frange la plus intégriste des écologistes, ceux qui militent pour l’éradication de l’espèce la plus polluante de la planète, celle des hommes, et qui ont toujours soutenu les programmes de limitation des naissances dans « le meilleur des mondes ». Elles inquiètent, car même si tout ne se réalise pas, elles pointent du doigt deux déséquilibres majeurs : celui de la croissance démographique de l’Afrique, le continent le plus pauvre dont la transition démographique sera la plus tardive et celui du vieillissement accéléré de la population avec des pyramides des âges de plus en plus déséquilibrées.

Combien seront nos petits enfants à la fin du siècle ? Entre 5 et 10 milliards, la fourchette est bien large et laisse toute sa place à l’Espérance en une sagesse des hommes dont Malthus doutait déjà, il y a deux siècles !

 

24 août 2022

 

« La fin de l’abondance et de l’insouciance », les mots utilisés par Emmanuel Macron lors du Conseil des ministres de rentrée ont marqué les esprits. Au-delà de la polémique sur le partage antérieur de ladite abondance, cette phrase illustre fort bien la situation après un été durant lequel tant la nature que les hommes ont montré leurs limites.

L’abondance, c’était celle de l’énergie et plus largement des ressources naturelles. Cinquante ans après « Halte à la croissance », ce n’est pas tant leur disponibilité qui inquiète que les conséquences de leur gaspillage sur une nature qui pardonne de moins en moins les excès. Cet été, énergie, alimentation, minerais et métaux se sont faits sinon plus rares, au moins beaucoup plus chers : l’abondance a un prix que beaucoup ne peuvent plus payer.

L’insouciance, c’était aussi la nôtre dans un monde où les guerres étaient lointaines, où la planète était plate, où tout circulait (à l’exception quand même des hommes). Voilà le canon qui gronde aux portes de l’Europe. Voilà de nouvelles fractures, le retour des despotismes de Moscou à Pékin, mais aussi sur tout le pourtour de la Méditerranée. « Les barbares sont à nos portes », disaient les Romains de l’empire finissant. Elles ont un peu tremblé en cet été 2022.

  

20 août 2022

 

Ce temps des anniversaires peut prendre un tour tragique. Il y a un an donc, les États-Unis abandonnaient l’Afghanistan et des scènes que l’on n’avait pas vues depuis Saigon et Phnom Penh en 1975 tournaient en continu sur les écrans de télévision du monde entier. Les talibans faisaient un retour fracassant sur la scène. Certains bons esprits pensaient que le temps les avait adoucis, qu’une certaine maturité avait gagné leurs dirigeants. Rien de tel, semble-t-il !

Certes, il se dit qu’ils ont mis un terme à la corruption et à l’insécurité. Les rues de Kaboul sont presque sûres… mais pour les hommes. En effet, les femmes se retrouvent bannies de la société : les filles ne vont pas à l’école. C’est un retour au précédent règne des talibans, à un obscurantisme sociétal qu’en réalité l’islam n’avait jamais connu.

Économiquement, c’est l’effondrement. À dire vrai, c’était déjà le cas auparavant, mais l’aide internationale permettait de faire illusion même si une bonne partie de cette aide a alimenté le boom immobilier à Dubaï et ailleurs. Plus personne aujourd’hui, même parmi les pays frères, ne veut aider l’Afghanistan. Le pays en est réduit à quelques exportations de charbon et d’opium. Les talibans n’ont quand même pas interdit les cerfs-volants. C’est la seule part de rêve qui reste aux Afghans.

 

17 août 2022

 

Alors que les prix du pétrole se détendent peu à peu avec le ralentissement chinois et la perspective d’un éventuel accord autour du nucléaire iranien, le marché du gaz naturel est plus que jamais en ébullition. Sur le marché de gros européen (le TTF néerlandais), les prix ont allègrement dépassé les € 200 le MWh. Ramené en équivalent baril de pétrole, on serait proche de $ 300 ! La raison en est simple : malgré des taux de stockage presque corrects, la menace russe est entière et Vladimir Poutine utilise les aléas de Nordstream I comme un véritable supplice chinois ou… russe. Le problème n’est pas de savoir si on va manquer de gaz durant l’hiver prochain, mais bien à quel prix il faudra le payer. Gaz russe, GNL américain, qatari ou même australien, le prix est partout le même.

Et du gaz à l’électricité, il n’y a qu’un pas, là aussi facile à franchir pour des marchés aux abois. Les prix de l’électricité en Allemagne pour 2023 (baseload) ont franchi la barre des € 500 le MWh (€ 600 en France) soit une hausse de 500 % en un an. Au facteur du prix du gaz s’ajoutent là les conséquences de la sécheresse et des problèmes du parc nucléaire français : devenue importatrice nette d’électricité, la France se retrouve là aussi en première ligne.

Le prix de l’essence à la pompe n’est en fait que le « vain bruit ». Le « vrai conflit » nous allons le vivre sur le gaz et l’électricité.

 

16 août 2022

 

Il y a soixante-quinze ans disparaissait l’Empire britannique des Indes et le sous-continent était partagé entre deux nouveaux pays sur la base de critères religieux : l’Inde et le Pakistan. Ces trois quarts de siècle ont été bien différents des deux côtés de frontières artificielles et encore contestées en particulier au Cachemire.

L’Inde est restée une démocratie, la plus vaste de la planète. Certes, tout n’est pas parfait dans son système politique, mais l’alternance y est une réalité. Le Congrès de Nehru et des Gandhi a longtemps dominé et c’est le tour du BJP de Narendra Modhi, un hindouiste certes radical et inquiétant, mais qui n’imagine pas remettre en cause la sanction des urnes : rien à voir avec le camp des despotes, de Poutine à Xi Jinping. L’Inde est peut-être en retard sur la Chine, mais elle inquiète moins tant sur le plan politique qu’économique. Sa politique agricole et alimentaire est l’une des plus efficaces au monde.

Tout autre aura été le destin du Pakistan : mal né, en deux morceaux, perdant en 1973 sa province orientale le Bangladesh, ballotté de coups d’État en assassinats, devenu la proie des islamistes de tous bords, le Pakistan, en cette année 2022, ne survit qu’avec l’aide du FMI et de quelques pays du Golfe. Jamais le contraste entre ces joyaux de l’Empire des Indes n’aura été aussi grand après trois quarts de siècle.

 

15 août 2022

 

Le 15 août est férié en France comme dans la plupart des pays catholiques. Une majorité de Français, dont les racines chrétiennes se perdent peu à peu, en ignorent la raison si ce n’est que c’est le cœur de l’été, un moment qui marque aussi assez souvent la reprise de l’activité après la pause estivale. Pour les catholiques, on fête l’Assomption de la Vierge Marie, une tradition longuement ancrée dans la mémoire de l’Église, mais qui ne fut érigée en dogme qu’en 1950 par le pape Pie XII. Mais pour tous, c’est avant tout la fête de Marie et c’est autour de ce jour que se déroule à Lourdes le « pèlerinage national ».

Longtemps, la France fut un pays catholique, la « fille aînée de l’Église » et le 15 août y est marqué depuis au moins le XVIIe siècle. La République en a conservé la tradition. Il est paradoxal de constater ainsi la survivance de ces fêtes chrétiennes dans le calendrier républicain et, même si de nombreux magasins sont ouverts en ce jour, il n’est pas question de toucher à ces « avantages acquis » : on se souvient de la polémique en une autre année de canicule autour du lundi de Pentecôte.

À Saint-Jean-de-Luz, avait lieu, au soir du 15 août, au cœur de la cité, une procession mariale au flambeau. Nul prosélytisme, mais au fond, un éloge des femmes au cœur de la foi chrétienne. « Agur Maria ! »

 

9 août 2022

 

La chaleur étreint la France. Les sols restent secs, les plantes souffrent dans l’attente vaine de quelques improbables ondées. Les maïs font peine à voir et la production en Europe du petit grain jaune pourrait être la plus faible depuis seize ans. Des incendies se déclarent un peu partout et embrasent des milliers d’hectares. L’eau devient un bien rare !

Les plus sceptiques ne peuvent que toucher là l’ampleur du défi que va représenter le changement climatique. Le débit des fleuves diminue et sur les principaux d’entre eux, les péniches ne peuvent plus circuler à pleine charge. Les centrales nucléaires doivent limiter leur production électrique faute d’eau. Oh certes, de pareils événements ne sont pas nouveaux : on se souvient dans les Landes des incendies de 1949 à la suite de trois années de sécheresse. Et en 1976, autre année de canicule, le parlement français vota un « impôt sécheresse ». Mais ce qui était alors exceptionnel devient la règle. Les vendanges commencent dans le sud de la France : jamais elles n’ont été aussi précoces.

Mais ce sont là des défis que les pays avancés ont les moyens de relever. Le vrai drame, ce sont les pays pauvres qui le vivent : le sud de la Méditerranée, la corne de l’Afrique, l’Afrique de l’Ouest, des pans entiers de l’Amérique latine. Que la chaleur de cet été 2022 soit pour tous une leçon, un message, un point de départ.

 

5 août 2022

 

Il y a des photos qui prennent à la gorge et qui ne peuvent laisser indifférent. C’est le cas ce matin à la une du Financial Times que l’on ne peut accuser en temps normal de sentimentalisme excessif. C’est l’image d’un enfant d’une dizaine d’années avec dans les yeux toute la tristesse du monde : il travaille dans une mine de charbon comme au XIXe siècle, mais on pouvait croire que cette page-là était tournée pour l’humanité.

Acculé, le régime des talibans, qui ne peut guère espérer d’aide internationale (même de ses frères musulmans), pousse à la production minière et à l’exportation : 4 millions de tonnes de charbon sont ainsi expédiées au Pakistan. Ce sont de petites mines artisanales où le travail des enfants est la règle…

À l’autre bout du monde, Glencore, à la fois négociant et mineur vient d’annoncer des résultats historiques : près de $ 19 milliards d’Ebitda dont $ 8,9 milliards pour la production de charbon au premier semestre 2022. Les actionnaires recevront un dividende spécial de $ 1,45 milliard.

Ce charbon qui prend en esclavage des enfants, qui est l’une des principales sources de carbone de la planète, se transforme ainsi en or pour ceux qui sont du bon côté et dont les yeux et les oreilles peuvent se fermer.

 

4 août 2022

 

Que penser de la visite de Nancy Pelosi à Taïwan ? Les Chinois l’ont en tout cas fort peu apprécié et l’ont fait savoir avec force de navires et de tirs de missiles.Sur le plan du principe, on ne peut que saluer la détermination américaine à soutenir la démocratie taïwanaise. La situation à Taïwan est destinée à demeurer ambiguë et cette ambiguïté remonte à la « conquête » de l’île par les troupes en débâcle du Kuo Min Tang. Pendant des décennies, les dirigeants du KMT à Taïwan ont maintenu la fiction d’une seule Chine dont ils étaient les représentants. Le PCC est au fond sur la même ligne, partagée d’ailleurs par nombre de Chinois de Taïwan, même si le traitement infligé à Hong Kong commence à leur ouvrir les yeux. Mais, ces dernières décennies, Taïwan a gagné son droit à l’indépendance et peut donner des leçons de démocratie à une bonne partie de l’Asie. Il est en tout cas légitime de soutenir Taïwan dans son indépendance non déclarée.

Mais fallait-il le faire maintenant ? Xi Jinping est affaibli sur le plan économique et on lui fait le cadeau d’une provocation qu’il saura utiliser sur le plan politique à quelques semaines du Congrès du PCC. Alors que la Chine ne s’est engagée qu’en paroles sur le dossier ukrainien, n’est-ce pas la précipiter dans le camp de la Russie et renforcer un nouvel « axe des despotismes » allant de Moscou à Pékin ?

À chatouiller les orteils du dragon, on risque de récolter quelques coups de queue…

 

1er août 2022

 

Un navire a quitté l’Ukraine ! Le Razoni, un vraquier battant pavillon de la Sierra Leone et qui était bloqué depuis la mi-février, se dirige vers les détroits chargé de 26 000 tonnes de maïs destiné au Liban. Trois autres navires sont prêts à appareiller aux aussi chargés de maïs destiné à la Turquie, à l’Irlande et au Royaume-Uni. Ces navires font partie des quatre-vingts qui étaient bloqués dans les ports ukrainiens depuis l’invasion russe. Certains étaient déjà chargés et on peut se demander dans quel état est le maïs qui aura ainsi passé six mois à fond de cale.

Quoiqu’il en soit, l’essentiel n’est pas là : ce qui est disponible dans les ports ukrainiens c’est du maïs avec un peu d’orge et de graines de tournesol. Ils sont pour l’essentiel destinés à l’alimentation animale dans les pays « riches ». La campagne d’exportation de blé était presque terminée au moment de l’invasion. La campagne en cours sera – de facto – moins importante pour le blé et, dans un premier temps, on aurait presque pu se contenter des liaisons terrestres sans donner à Poutine et Erdogan le beau rôle de sauveurs de la crise alimentaire mondiale.

En fait, la vraie bonne nouvelle pour tous, c’est la baisse des prix provoquée par le départ de ces quelques navires…

 

 

30 juillet 2022

 

L’horizon économique se charge. Le FMI a encore réduit ses prévisions économiques tant pour 2022 (3,2 % pour le monde) que pour 2023 (2,9 %). Les révisions les plus sensibles concernent les pays avancés et le FMI n’anticipe plus que 1,2 % de croissance pour la zone euro en 2023 et 1 % aux États-Unis.

Les États-Unis sont d’ailleurs déjà techniquement en récession : après – 1,6 % (en rythme annuel) au premier trimestre, ils ont enregistré – 0,9 % au deuxième trimestre 2022. La Fed appuie sur le frein pour contenir l’inflation et, une nouvelle fois, a augmenté ses taux directeurs de 75 points de base. On est bien loin de la finesse tactique d’Alan Greenspan et Jeremy Powell préfère manifestement le marteau piqueur ! Ceci étant, les créations d’emploi se maintiennent à un niveau élevé et la situation américaine est moins inquiétante que celle de l’Europe.

C’est l’Europe en effet qui subit de plein fouet le choc de la guerre en Ukraine. L’Allemagne est probablement déjà en récession ; les pays du Sud, le « Club Med » s’en sortent mieux grâce à une saison touristique qui semble plutôt positive. Mais surtout, la question du pouvoir d’achat obscurcit les perspectives dès l’automne : on ne pourra éternellement bloquer les prix du gaz et de l’électricité. Ajoutons à cela quelques fragilités politiques notamment en Italie. C’est en Europe que les « sanglots longs » seront les plus grinçants.

 

26 juillet 2022

 

L’Assemblée nationale ne prend pas de vacances en France. Sans majorité, le gouvernement doit négocier ses soutiens, accepter parfois les amendements les plus incongrus et renoncer au passage à quelques grands principes oubliés à droite comme à gauche, ceux par exemple de l’équilibre budgétaire.

Comme on pouvait s’y attendre, c’est le prix des carburants qui a suscité les assauts les plus virulents. Au printemps, le gouvernement avait accordé une baisse de 18 centimes au litre. Celle-ci avait été vite balayée par la hausse du prix du baril et les tensions sur les marchés des produits pétroliers. Le seuil des 2 euros le litre avait été franchi. Curieusement, l’attaque est venue de ceux qui auraient dû être les plus orthodoxes en matière budgétaire : les députés LR qui usent et abusent de leur rôle charnière dans l’hémicycle. Alors que le projet de loi prévoyait la mise en place d’un système ciblé visant les utilisateurs d’automobiles pour des raisons professionnelles, le groupe LR demandait un plafonnement du litre d’essence à 1,50 euro ce qui en termes budgétaires était totalement irréaliste. Finalement, le marchandage a donné une baisse générale de 30 centimes sur septembre et octobre et de 10 centimes par la suite et l’abandon du ciblage : coût de l’opération, quand même près de 4 milliards ! Admirable démocratie populiste !

 

24 juillet 2022

 

L’OCDE vient de publier une étonnante statistique : il s’agit de l’évolution des naissances hors mariage entre 1970 et 2018. Sans surprise, la proportion a nettement augmenté, passant de 7 % à 42 % des naissances. Mais le plus intéressant c’est de constater la disparité entre pays et civilisations. Au Japon et en Corée, les naissances hors mariage sont pratiquement inexistantes (2 %) avec – il faut bien le souligner – un très faible taux de natalité. À l’inverse, le record est détenu par le Chili (74 %) devant l’Islande (70 %). Dans le cas du Chili, on peut mesurer là l’impact de la déchristianisation du pays dans les années post-Pinochet. Mais l’Espagne post-franquiste affiche un taux inférieur à 50 %.

La France est le pays qui a connu l’évolution la plus radicale passant de 7 % à 60 %, au troisième rang des pays de l’OCDE, loin devant les États-Unis (39 %), l’Allemagne et l’Italie (33 %). C’est en France que la famille traditionnelle a le plus régressé : 46 % des enfants de 0 à 5 ans ont des parents qui cohabitent et 11 % vivent dans des foyers monoparentaux. De manière curieuse, le mariage intervient souvent après la – ou les – naissance. Pourtant, s’il est une décision sans retour, c’est bien celle d’avoir un enfant et celui-ci a le droit d’avoir des parents qui ont un peu réfléchi à leur engagement. On peut en effet divorcer de son conjoint, mais jamais d’un enfant.

  

22 juillet 2022

 

Vladimir Poutine ménage ses effets et il a fait cette semaine « patte de velours ». Non seulement le gazoduc Nordstream I a recommencé à fonctionner après dix jours de « maintenance » (mais à 40 % de sa capacité comme auparavant), mais à Ankara, la Russie a signé un accord avec les Nations unies et la Turquie pour libérer les céréales des ports ukrainiens et assurer des corridors de sécurité au travers des eaux minées. Dans l’un et l’autre cas, la position russe n’est pas dénuée d’ambiguïté : derrière l’image du « good guy », il y a toujours le bâton et on voit mal Vladimir Poutine atténuer l’impact des principales armes économiques dont il dispose : le gaz et les céréales.

En ce qui concerne le gaz, il joue sur du velours tant il « tient » les pays à l’est de l’Europe et notamment l’Allemagne. Il suffit de voir l’accueil ambigu qui a été fait au plan de sobriété proposé par la Commission. Pour les céréales, l’accord d’Ankara suscite d’autant plus de réserves que quelques heures plus tard, l’armée russe a bombardé Odessa, l’un des trois ports d’exportation qui restent contrôlés par les troupes ukrainiennes. Et au passage, la Russie a obtenu d’exporter des engrais en échappant aux sanctions (ce qui d’ailleurs et un peu cyniquement arrange tout le monde).

La suite au prochain épisode de ce feuilleton du gaz et du blé.

 

20 juillet 2022

 

Grand retour en France d’une de nos spécialités : la démagogie fiscale ! Cette fois-ci, il s’agit de taxer les « surprofits » des profiteurs de guerre, avec deux entreprises en fait dans le viseur, Total et CMA-CGM.

 

Ces deux entreprises sont dans une certaine mesure des exceptions françaises. Rien ne prédisposait en effet la France à avoir l’un des quatre grands pétroliers mondiaux (lointain héritage du Traité de Versailles et des pétroles du Sahara) et encore moins le deuxième armateur de conteneurs au monde. Dans la plupart des pays on se réjouirait d’avoir de tels champions et on en mesurerait l’impact en termes d’activité, à Pau par exemple où Total a regroupé ses activités d’exploitation, à Marseille où la tour de CMA-CGM domine un paysage économique sinistré et un port à la réputation sulfureuse. Que ces entreprises gagnent de l’argent, pour l’essentiel en dehors des frontières de l’hexagone, grâce à la hausse des prix mondiaux du pétrole et du gaz pour l’une, des taux de fret de conteneurs pour l’autre, n’a rien de choquant. Il y a dix ans, CMA-CGM était au bord de la faillite, asphyxiée à l’époque par des taux de fret trop bas. La conjoncture est favorable aujourd’hui. Faut-il pour autant les montrer du doigt et en faire des profiteurs qu’il faut taxer d’importance. Un seul mot : ridicule !

 

16 juillet 2022

 

La Chine est à l’arrêt. Au deuxième trimestre, la croissance (en rythme annuel) n’a été que de 0,4 %, le pire depuis au moins une trentaine d’années si l’on excepte le premier trimestre du Covid. En soi, cela n’a rien d’étonnant et la réalité est probablement beaucoup plus médiocre. Mais à quelques semaines d’un Congrès du PCC qui doit l’adouber « à vie », Xi Jinping ne pouvait prendre le risque d’un chiffre négatif.

La Chine vit encore à l’heure du confinement de masse. Shanghai n’en est pas encore sortie (peut-être aussi pour des raisons politiques et pour punir ses dirigeants d’une forme de fronde vis-à-vis de Pékin). Au total, ce sont trente et une villes qui subissent une forme ou une autre de confinement : elles regroupent près de 250 millions de personnes et pèsent 17,5 % de l’activité économique. Des activités comme le raffinage du pétrole ou la production d’acier s’affichent en négatif sur les derniers mois.

En réalité par rapport au premier semestre, la Chine est en négatif de 2,6 % et la croissance au premier semestre n’aura été que de 2,5 %, bien loin des 5,5 % affichés au printemps.

L’arrêt du moteur chinois touche la planète entière. Il inquiète aussi, tant le risque est grand de voir les hommes en place chercher à faire oublier leurs déconvenues économiques par un surcroît de nationalisme.

 

15 juillet 2022

 

Joe Biden ne doit pas être très fier de lui ce matin alors qu’un avion le transporte d’Israël à Djeddah où il sera accueilli par le roi, mais surtout par le prince héritier Mohamed Bin Salman. Biden vient à Canossa pour quelques barils de plus… que l’Arabie saoudite se gardera bien de fournir à un marché repassé sous les $ 100.

L’Arabie saoudite profite d’ailleurs de la situation pour importer du fuel russe bradé pour produire… de l’électricité. Le Royaume est en effet l’un des pires exemples de gabegie énergétique de la planète. L’été, alors que les climatiseurs fonctionnent au maximum, quelque 600 000 bj de fuel sont utilisés pour produire le surplus d’électricité nécessaire. Et pour couronner le tout, une partie du fuel consommé par l’Arabie saoudite est donc importé de Russie via le port émirati de Fujairah qui en a déjà importé plus de 2 mt en 2022.

On comprend que ni les Saoudiens ni les Émiratis n’aient envie de mettre un terme à leur subtil jeu de balance entre l’Occident et la Russie. Dans le Golfe, le « grand jeu » continue et il n’est plus question de poser des questions sur les droits de l’homme ou les engagements environnementaux. Au nom de la « realpolitik », on ferme les yeux comme on les fermera cet automne pour la Coupe du Monde de football au Qatar qui vaut bien quelques cargaisons de GNL !

 

14 juillet 2022

 

L’exercice avait impressionné Donald Trump lui-même ! Et c’est vrai que le défilé militaire sur les Champs-Élysées à Paris « a de la gueule ». La France est presque la seule démocratie à avoir conservé cette tradition militaire que l’on retrouve intacte par contre de la Chine à la Russie ou à la Corée du Nord.

Autre tradition avec laquelle Emmanuel Macron a renoué cette année, celle de l’entretien du président avec des journalistes bien choisis et plutôt consensuels. En 2022, c’était d’autant plus nécessaire que, après des élections législatives peu convaincantes, Emmanuel Macron se devait de préciser quelque peu la trajectoire de son deuxième quinquennat. Il l’a fait, mais, à sa manière, en laissant traîner quelques ambiguïtés. Sur un point par contre, il a été clair : celui de la nécessaire sobriété énergétique du fait des perspectives d’un automne difficile. Les Français ne sont en effet pas conscients de la gravité de la situation. Protégés comme ils le sont par les tarifs réglementés du gaz et de l’électricité, ils ne réalisent pas que dehors, dans la vie « réelle », les prix sont quatre à cinq fois plus élevés (ce que paient déjà les entreprises). On parle du prix de l’essence, mais le choc viendra du gaz puis de l’électricité et la sobriété, prônée par le président, deviendra alors une cruelle obligation.

 

9 juillet 2022

 

À Aix, il y a aussi le festival d’opéras qui au fil des ans est devenu un lieu emblématique de créations tant musicales que chorégraphiques. Certaines sont réussies, d’autres peuvent laisser dubitatifs. Les livrets des opéras du XVIIIe et du XIXe siècle ne se caractérisent ni par leur rigueur ni par leur vraisemblance. Il n’y a au fond rien de choquant à les adapter au contexte contemporain.

« Idoménée, roi de Crête » est le premier opéra seria du jeune Mozart. L’histoire en est suffisamment tirée par les cheveux pour que l’on puisse s’en abstraire. Le metteur en scène japonais y est allé pourtant un peu fort en essayant un parallèle entre le peuple crétois et l’armée japonaise à la veille d’Hiroshima. Les principaux personnages se trouvent figés sur des perchoirs tandis que des soldats japonais de la Seconde Guerre mondiale restent dans les bas-fonds de la scène. C’est tordu et cela ne marche pas.

« Moïse et Pharaon » de Rossini est un drame biblique doublé d’une histoire d’amour. La lecture en est beaucoup plus cohérente : les Hébreux sont des migrants qui cherchent à traverser la mer. Les Égyptiens sont des employés de multinationales en costards-cravate. Dans une dernière scène inoubliable, les cadres se noient dans les flots alors que les migrants débarquent sur une plage où bronzent d’autres privilégiés. Rossini aurait apprécié cette lecture.

 

 

8 juillet 2022

 

« Le pire est à craindre sur le plan énergétique à l’automne en Europe ». Celui qui fait cette déclaration aux Rencontres économiques d’Aix-en-Provence est l’ancien ministre polonais de l’Énergie qui présida la COP 24 de Katovice. Au moment où sur le marché européen, le gaz naturel cote € 170/180 le MWh, ce cri d’alarme est nécessaire alors que, en France on reste un peu dans le déni, refusant même de dire quelque vérité que ce soit aux Français dans la crainte d’un sursaut de gilets jaunes.

Il est bon de prêcher la sobriété énergétique, mais force est de constater que la meilleure contrainte reste celle… du prix !

À deux euros le litre d’essence, le conducteur le plus borné devient soudain responsable et caresse de manière plus mesurée la pédale d’accélérateur. Il peut en être de même pour le chauffage ou la machine à laver. Certes, la pression est plus forte — et même disproportionnée — pour les plus modestes. C’est pourquoi l’annonce de la suppression du rabais de 18 centimes sur l’essence au 1er octobre est bienvenue. Il serait remplacé par un mécanisme d’aide directe pour les utilisations professionnelles d’un véhicule, une sorte de « chèque-carburant » plafonné en fonction des revenus. Il faudrait peut-être réfléchir à un équivalent pour le gaz et l’électricité, car la réalité du marché est là et on ne pourra longtemps la cacher aux Français.

 

6 juillet 2022

 

Clap de fin pour Boris Johnson. Le Premier ministre le plus improbable qu’ait connu le Royaume-Uni a enfin succombé. Il était né pourtant avec tous les atouts que peut offrir une des sociétés les plus inégalitaires de la planète : Eton, Oxford et la présidence de l’Union des Étudiants. En d’autres temps et comme Churchill dont il écrivit une biographie, il aurait servi quelques années dans un régiment de gala. Il fit ses armes dans le journalisme puis devint maire de Londres au titre d’un parti conservateur qu’il devait mener quelques années plus tard à un triomphe historique. Entre-temps, pour faire pièce à David Cameron, il avait fait campagne pour le Brexit, puis avait mené la fronde contre Teresa May qui essayait de trouver un accord constructif avec l’Europe.

Devenu Premier ministre, il fit tout son possible pour faire du Brexit une catastrophe économique, sociale et politique pour le Royaume-Uni et ses marges de l’Irlande du Nord à l’Écosse. Sa chance fut d’avoir en face de lui un leader du Labour à côté duquel Jean-Luc Mélenchon apparaît presque modéré. Et puis, les Britanniques étaient séduits par le bagout de cet aristocrate qui parvenait à raviver la flamme du mythe impérial.

Il lègue à son pays un chaos politique, un Brexit dans l’impasse et surtout la sensation d’un immense gâchis provoqué par l’insoutenable légèreté d’un personnage de vaudeville.

 

4 juillet 2022

 

Il y a vingt-cinq ans, l’Union Jack était amenée à Hong Kong. Xi Jin Ping a fait le déplacement (en train dans la grande tradition des dictateurs communistes) pour célébrer cet anniversaire et introniser le nouveau « podestat » en charge de la normalisation de l’ancienne colonie britannique. Pour Hong Kong, la messe « communiste » est dite et il est probable que l’économie du territoire ne s’en remettra jamais. Macao, avalée depuis longtemps, le Tibet et le Sinkiang normalisés, il ne reste plus que Taïwan, l’ultime lambeau qui résiste à l’impérialisme des Han (dont les descendants du Kuo Min Tang en déroute ont conquis Formose en 1948).

À quelques mois du Congrès du PCC qui devrait marquer symboliquement l’accession de Xi Jin Ping au « pouvoir à vie », ce déplacement marque bien l’emprise du Centre sur les périphéries et vise aussi Shanghaï qui reste un lieu de contre-pouvoir sous la forte influence de l’ancien président Jiang Zemin qui, lui, s’était plié à la règle édictée par Deng et qui n’avait occupé le pouvoir que pendant dix ans. Shanghaï a dû plier sous la contrainte de la politique du zéro Covid et cela a certainement laissé des traces dans les couloirs moins feutrés qu’on ne le pense du parti.

Hong Kong n’est plus qu’un caillou sans grande importance, un caprice de l’histoire.

 

1er juillet 2022

 

« Profiteurs de guerre », « spéculateurs », l’ensemble de l’échiquier politique, à commencer par le président de la République lui-même, a trouvé des responsables aux maux économiques français. « C’est la faute à… et il faut donc les taxer d’urgence. »

Le mot spéculateur revêt dans la mentalité française la pire des connotations péjoratives : le spéculateur est celui qui s’enrichit sur le travailleur, sur le consommateur. Il est bien pire que le rentier, il est le mal absolu condamné tant par l’Église catholique, que par l’islam et toutes les laïcités républicaines. Il est bien difficile d’expliquer que dans un monde marqué au coin de l’instabilité des marchés, il est nécessaire d’anticiper et donc de spéculer — au sens propre du mot — sur l’avenir. Fort logiquement, la seule nouvelle de l’invasion de l’Ukraine a provoqué la hausse des prix du gaz et des céréales : on pouvait en effet anticiper des problèmes sur les exportations russes de gaz et ukrainiennes de céréales. Qui en a profité ? Les producteurs avant tout et puis, c’est vrai, tous ceux qui ont accompagné le mouvement. Mais, l’expérience — et maintes études économiques — montrent que la spéculation financière n’a que peu d’influence sur les fluctuations des cours eux-mêmes.

 

Les spéculateurs, lorsqu’ils existent, ne sont que l’écume sur la vague. Sans la vague, il n’y a pas d’écume.

 

 

29 juin 2022

 

Présentation du onzième rapport au Parlement de l’Observatoire de la Formation des Prix et des Marges des Produits alimentaires. L’année 2021 et les premiers mois de 2022 ont été marqués par de fortes tensions sur les marchés agricoles et pourtant au stade de la consommation, les prix des grandes denrées de base (lait UHT, jambon, steak haché…) sont restés presque stables. Industrie et distribution ont amorti le choc et cela explique toutes les tensions qui ont marqué – et qui marquent encore – les négociations de prix de 2022.

Malgré la hausse des prix, les revenus agricoles restent médiocres : dans la plupart des cas, le résultat courant par unité de travailleur non salarié (ce qui reste pour rémunérer l’exploitant) serait négatif s’il n’y avait pas les aides de la PAC. Et même en tenant compte des aides, les revenus autorisés, notamment pour l’élevage, se situent entre un et deux SMIC. Ce n’est là pas cher payé pour l’ensemble des contraintes environnementales qui pèsent sur le monde agricole. Bien entendu, ces moyennes ne reflètent pas la très grande hétérogénéité des 390 000 exploitations agricoles françaises recensées en 2020 (100 000 de moins en dix ans) : chaque exploitation, chaque entreprise, chaque famille a sa propre histoire.

Mais au fil de ces années à étudier prix et marges, une observation s’impose : c’est le consommateur qui reste le mieux loti ! Le problème est qu’il n’en est pas conscient.

 

 

28 juin 2022

 

Les sommets internationaux se suivent : après le G7 en Bavière, on retrouve presque les mêmes à Madrid pour une OTAN sorti de sa « mort cérébrale » par Vladimir Poutine. Pendant ce temps, s’est tenu de manière plus discrète, et en « distanciel » un autre sommet, celui des BRICS.

On connaît le destin de cette expression forgée par un économiste de Goldman Sachs et qui, un temps, fut le symbole de la prise de pouvoir économique par les pays émergents : cette notion ne s’appliquant plus guère ni au Brésil, à la Russie ou à l’Afrique du Sud, ni même aujourd’hui à la Chine, on l’avait quelque peu oubliée. Mais la Chine en a fait un instrument politique qui, en ces temps de guerre, accentue un peu plus la fracture entre despotismes et démocraties. Ce sommet des BRICS cimente un peu plus le rapprochement entre la Chine et la Russie. La position de l’Inde, traditionnelle alliée de la Russie, mais de plus en plus en conflit avec la Chine demeure ambiguë (Narendra Modi était d’ailleurs invité au G7 en Bavière).

En réalité, la notion de BRICS n’a à peu près aucun sens : la Russie, avant la guerre, n’était au fond qu’un « émirat » exploitant ses ressources naturelles ; Brésil et Afrique du Sud peinaient à décoller. Il reste la Chine et l’Inde en conflit presque ouvert. Mais au long de ses nouvelles « routes de la soie », la Chine, imperturbable, pousse ses pions. Le monde se fracture. L’espace-monde, l’expression chère à Fernand Braudel, se craquelle.

 

 

27 juin 2022

 

Longtemps la démocratie américaine fut un admirable exemple d’équilibre des pouvoirs entre l’exécutif, le législatif et le judiciaire. Au sommet, la Cour Suprême était le garant ultime de cet équilibre. Certes, à certains moments elle pouvait avoir un rôle politique : les grandes lois du New Deal de Roosevelt furent ainsi censurées par une Cour dominée dans les années trente par les républicains. Mais depuis un bon demi-siècle, l’alternance politique avait garanti un certain équilibre au sein de la Cour entre progressistes et conservateurs. Malheureusement, Donald Trump, qui a eu la main sur la nomination de trois juges (sur neuf), a détruit cet équilibre et la majorité de la Cour Suprême est désormais clairement conservatrice, proche de la droite religieuse du Sud profond. C’est ce qui explique la décision de revenir sur le célèbre cas Roe vs Wade de 1973 qui avait – de facto – légalisé l’avortement aux États-Unis. Désormais, les différents États ont le droit d’interdire le recours à l’avortement et une vingtaine d’entre eux ne s’en sont pas privés. En revenant ainsi sur la chose jugée il y a presque cinquante ans, la Cour Suprême devient un acteur politique comme un autre et c’est toute sa crédibilité qui se trouve ainsi remise en cause. L’admirable « démocratie en Amérique » chère à Tocqueville s’en trouve fragilisée au pire des moments pour le reste du monde.

 

 

26 juin 2022

 

Quelques mois seulement après la fermeture des réacteurs nucléaires de Fessenhein, la centrale thermique à charbon de Saint-Avold va être remise en activité. Fermer Fessenheim, rouvrir Saint-Avold, on atteint là l’absurdité absolue de l’idéologisation de la transition énergétique.

Il est clair qu’à l’automne, la disponibilité du gaz naturel, dans l’hypothèse d’une forte réduction des flux en provenance de Russie (voire de leur arrêt complet) risque de devenir problématique. Même si l’Europe parvenait à importer le GNL nécessaire et à le regazéifier, on buterait encore sur le goulot d’étranglement d’un réseau peu adapté. Des régions entières pourraient être contraintes à limiter et à rationner leurs consommations. À court terme, l’alternative au gaz reste le charbon. C’est le virage qu’ont pris les Allemands (avec des Verts dans la coalition gouvernementale…) en utilisant même la catastrophe environnementale qu’est le lignite. Les Pays-Bas ont aussi décidé de rouvrir leurs centrales à charbon et voilà donc maintenant la France. Certes, en France cela restera marginal, mais le symbole est là alors que la filière nucléaire souffre de sous-investissement, qu’en Allemagne, aux Pays-Bas on persiste à fermer des centrales nucléaires.

À force de vouloir du vert intégral, on finit avec du noir… de charbon !

 

 

25 juin 2022

 

Le Pic d’Aneto, au cœur du massif de la Maladeta qui domine le Val d’Aran entre la Catalogne et l’Aragon est le plus haut sommet des Pyrénées à 3 404 mètres. C’était là le cadeau – avec quelque retard – des 70 ans de l’auteur de ces lignes qui l’a gravi avec ses trois filles.

En cette saison, malgré la canicule récente, la neige est bien présente à partir de 2 800 mètres d’altitude. La progression sur les névés est plus facile et permet d’éviter les derniers lambeaux du glacier (là aussi, le réchauffement climatique a fait son œuvre). Près du sommet, un peu d’escalade facile permet de passer le « Pas de Mahomet » avant que de retrouver une vaste croix et une statue de la Vierge, comme sur toutes les montagnes espagnoles (en France, la laïcité s’applique aussi à la montagne !).

La montée est rude, mais la descente encore plus longue qui, sur près de 2 000 mètres de dénivelée, se fait sentir sur les muscles et les cuisses et fait presque oublier la beauté des rhododendrons en fleurs et le rire des cascades. Au fond de la vallée de Benasque, toutes ces eaux disparaissent dans le célèbre « Trou du Toro » pour réapparaître sur le versant nord des Pyrénées et former la Garonne.

Ce fut le plus merveilleux des cadeaux !

 

 

24 juin 2022

 

Comme on pouvait s’y attendre, les 27, réunis en sommet européen, ont accordé à l’Ukraine et à la Moldavie le statut officiel de candidats à l’UE. Ils ont par contre laissé de côté la Géorgie et surtout les quatre petits pays des Balkans qui frappent pourtant depuis longtemps à la porte européenne.

L’UE a fait là bien sûr, un geste politique et elle ne pouvait agir autrement. L’idée de « Communauté politique européenne » avancée par Emmanuel Macron peut être séduisante pour récupérer le Royaume-Uni, mais elle était insuffisante en tant que message de soutien inconditionnel à l’Ukraine.

Cela dit, le chemin sera long et difficile. Il faut quand même admettre que l’Ukraine et ses dirigeants de tous bords ont gâché leurs trois décennies d’indépendance. Si le sursaut actuel face à la Russie est admirable, il ne peut cacher les carences de gouvernance dont souffre un pays dont le PIB per capita est le tiers de celui du plus pauvre des pays de l’UE, la Bulgarie.

Et puis dans l’état actuel des institutions européennes, un élargissement de cette ampleur n’est-il pas quelque peu suicidaire. La dilution de l’Europe s’en trouvera accélérée.

Il n’y avait probablement pas d’autres solutions que de donner à l’Ukraine ce statut de candidat. Mais d’un côté comme de l’autre, c’est un pari bien risqué.

 

 

21 juin 2022

 

Pendant la guerre, alors que le monde se prépare à la stagflation, que les prix de l’énergie explosent, on danse à Bâle. Art Basel, la plus grande foire d’art contemporain au monde ouvre ses portes et, dès les premiers jours réservés aux « happy few », tous les records sont battus : une araignée de Louise Bourgeois aurait été vendue $ 38 millions par la galerie Hauser und Wirth ; Zwirner aurait placé une œuvre de Felix Gonzales Torres pour $ 12,5 millions et Pace aurait vendu une réalisation de Joan Mitchell pour $ 16,5 millions. Ces trois galeries, auxquelles il faut bien sûr ajouter Gagosian et le français Perrotin, forment une sorte d’oligopole sur le marché mondial de l’art contemporain. À la différence des ventes aux enchères dominées par le duopole Christie’s et Sotheby’s, les transactions, de gré à gré (OTC dirait-on sur les marchés financiers) au fil des « foires » de Bâle à Miami ou Hong Kong, demeurent confidentielles.

Des quelques chiffres évoqués plus haut, de l’engouement suscité par Art Basel et bientôt par la TEFAF de Maastricht, des chiffres officiels des ventes de New York en mai, il ressort que le marché de l’art nage en pleine euphorie : la crise a creusé les inégalités et les nouvelles grandes fortunes utilisent comme toujours l’art comme un tremplin social. Mais certaines bulles n’ont qu’un temps !

 

 

19 juin 2022

 

Après avoir réélu, pour la première fois depuis le général de Gaulle, un président sortant hors période de cohabitation (et donc alternance), les Français – ou du moins la moitié d’entre eux – ont refusé à Emmanuel Macron la majorité absolue qu’il souhaitait conserver.

« Une gifle », « un séisme », maints commentateurs en ont fait un échec d’autant plus personnel que certains de ses plus proches collaborateurs ont trébuché et que le président n’avait guère mouillé la chemise dans une campagne qu’il devait estimer gagnée d’avance. En réalité, le grand œuvre de destruction de la droite française s’est poursuivi : LR a sauvé quelques membres, mais les dissensions risquent de reprendre de plus belle avec la disparition du noyau chiraquien historique et surtout la réussite d’un RN, normalisé et dédiabolisé, plus que jamais capable d’attirer l’aile droite des LR. Car le paradoxe, c’est bien le « triomphe » de Marine Le Pen qui prend sa revanche et va se trouver à la tête du premier parti d’opposition au Parlement.

À gauche, il faut saluer la pugnacité de Jean-Luc Mélenchon qui avec sa coalition improbable a contribué aussi à sauver la face du PS et des Verts. Mais au fond, ce score tout à fait respectable – qui a fondu un peu au fil de la soirée – a remis la gauche à ce que fut sa place ces dernières décennies avec des hauts et des bas dans sa composition : effondrement du communisme, hégémonie du PS…

Plus difficile à gouverner (mais pas impossible) cette chambre va enfin redonner quelque lustre à la vie parlementaire. 

 

 

17 juin 2022

 

La visite du trio de dirigeants européens à Kiev, l’annonce du principe de la candidature de l’Ukraine à l’UE, les engagements de fournitures d’armes lourdes, tout cela ne pouvait laisser indifférent le Kremlin qui a dégainé son arme la plus efficace vis-à-vis des Européens, celle du gaz.

Prétextant un problème technique qui serait lié aux retards pris par Siemens pour livrer du matériel, le débit de Nordstream I a été réduit de 40 % par Gazprom. Les livraisons de gaz russe se sont arrêtées en France et en Slovaquie, ont diminué de moitié en Autriche et l’Italie est sur le point de se déclarer en situation d’alerte énergétique. Sur le marché européen (TTF), les prix sont montés jusqu’à € 130 le MWh, une hausse de près de € 50.

Il est vrai que jusque-là, tout allait presque trop bien sur le front gazier. Malgré la guerre, Gazprom tenait les engagements – au moins de ses contrats. Le gaz arrivait y compris via l’Ukraine ! Gazprom ne pouvait pourtant ignorer que ce gaz était utilisé pour reconstituer les stocks en préparation de l’hiver prochain : avec un objectif de remplissage des capacités de 80 % en septembre, le processus se passait plutôt bien et on était déjà à 50 % (à 56 % en France).

Gazprom – et donc la Russie – viennent de siffler la fin de la partie et surtout de rappeler que cette année au moins, nombre de pays européens ne pourront se passer du gaz russe et que tous seront affectés par la flambée des prix sur le marché. N’oublions pas que le gaz est moins important en termes de devises pour la Russie que le pétrole et que l’Europe a là sa dépendance majeure. Dont acte.

 

 

14 juin 2022

 

À Genève se tient dans l’indifférence générale la douzième conférence plénière de l’OMC, l’Organisation mondiale du Commerce. Créée en 1995 par les accords de Marrakech qui mirent un terme aux négociations de l’Uruguay Round, l’OMC était au fond la référence mondiale de cette mondialisation des échanges qui a marqué les trente dernières années. Les réunions de l’OMC faisaient d’ailleurs souvent l’objet de contestations violentes, militants altermondialistes et ONG organisant des contre-manifestations. C’est à Doha en 2001, quelques semaines après « 9/11 », que fut lancé un nouveau cycle (le Doha Development Round) et que surtout la Chine fit son entrée à l’OMC, qui compte aujourd’hui 164 membres.

Pas de manifestation à Genève cette fois-ci, à peine quelques embouteillages : l’ambiance devait en fait rappeler celle de la Société des Nations à Genève dans les années trente. En réalité, l’OMC était déjà paralysée avant la crise et ce sont les États-Unis de Donald Trump qui l’avaient « torpillée » en refusant leur approbation au renouvellement des juges siégeant à l’Organisme de Résolution des Différends (ORD). Remarquons que Joe Biden n’a en ce domaine pas modifié l’approche de son prédécesseur. L’OMC est depuis une coquille vide dont le principal sujet de discussion cette semaine sera de parvenir à un accord sur les subventions à la pêche maritime. Mais du fonctionnement de l’OMC, du cycle de Doha, de la montée des barrières qui entravent de plus en plus le commerce international, il ne sera pas question… L’OMC est ailleurs !

 

 

12 juin 2022

 

Premier tour des élections législatives en France. La réforme constitutionnelle créant le quinquennat présidentiel a contribué à limiter le pouvoir législatif et à faire de l’Assemblée nationale une chambre d’enregistrement représentant de moins en moins la réalité du corps électoral français. Quel sens donner en effet à cette élection qui intervient deux mois après la présidentielle ? Le système majoritaire à deux tours, sans une once de proportionnelle, va donner probablement une majorité à un parti présidentiel qui représente à peine plus du quart des intentions de vote au premier tour. Certes, cela garantit la « gouvernabilité » de la France, mais c’est aussi dans une certaine mesure un déni de démocratie accentué par la débâcle des deux grands partis historiques qui font pourtant les plus gros bataillons des élus locaux.

Au final, moins d’un Français sur deux s’est déplacé pour voter, l’indifférence la plus grande venant des « territoires perdus de la République ». La coalition hétéroclite réunie par Jean-Luc Mélenchon fait jeu égal avec le parti présidentiel et ses alliés, probablement plus dans un réflexe de protestation que de conviction tant le programme avancé par la NUPES reste flou sur des sujets essentiels comme l’énergie et l’Europe. Malgré l’acquit présidentiel, Ensemble apparaît en net recul alors que l’extrême droite (à l’exception d’Éric Zemmour) et surtout la droite « classique » font mieux qu’anticipé. Au final, la majorité présidentielle devra probablement chercher quelques appuis. Le Parlement retrouverait là quelque importance.

 

 

11 juin 2022

 

À nouveau, on parle des exportations céréalières de l’Ukraine et par un raccourci excessif, on en fait la cause majeure du problème alimentaire mondial. C’est là bien exagéré et il est nécessaire de clarifier les choses.

L’Ukraine est effectivement le deuxième exportateur mondial de céréales : elle aurait dû exporter en 2021/2022 (année de campagne commençant le 1er juillet) 62,7 millions de tonnes (mt) sur une production exceptionnelle cette année-là de 84,8 mt (d’habitude la production était de l’ordre de 70 mt). Mais ces exportations se répartissent entre le blé (18 à 20 mt habituellement) et le maïs (30 mt) ainsi que l’orge (10 mt). Normalement, l’Ukraine a une capacité d’exportation de 6 mt par les ports de la mer Noire. Au moment de l’invasion russe, l’Ukraine avait presque terminé sa campagne d’exportation de blé : 24 mt déjà autant que toute la campagne précédente ; il restait alors 5 à 6 mt de blé à exporter, presque un surplus pour un marché mondial qui avait flambé en 2021 sous le choc des achats de la Chine. Récolté à l’automne, le maïs était plus en retard et il en restait encore au moins 15 mt dans les silos ukrainiens. Destiné à l’alimentation animale, ce maïs était surtout importé par la Chine et en Europe par l’Espagne.

Dans un premier temps, la guerre a paralysé toute la mer Noire, y compris les exportations russes (pour l’essentiel du blé à hauteur de 30 mt en général). En quelques jours, les prix aux adjudications de pays importateurs comme l’Algérie ont augmenté de $ 150 la tonne. Cependant, la reprise presque normale des exportations russes (et la perspective d’une excellente récolte en 2022) a ramené cette hausse à $ 100 soit à peu près 25 % à 30 %.

Pendant ce temps, l’Ukraine privée de son débouché maritime a cherché de nouveaux corridors ferrés et routiers pour l’essentiel vers le Danube et les ports roumains. 300 000 tonnes ont pu sortir en mars, un million de tonnes en avril, 800 000 tonnes en mai. On est loin des volumes antérieurs, et ce, d’autant plus qu’une partie de ces tonnages correspond à des graines de tournesol, beaucoup mieux valorisées.

Il y a donc 20 mt de céréales dans les silos ukrainien, aux trois quart du maïs. Bientôt va arriver la récolte de blé qui devrait être de l’ordre de 25 mt si l’on tient compte de l’impact de la guerre. Et puis à l’automne, il y aura le maïs : les capacités de stockage ukrainiennes seront alors saturées.

Voici la situation : nombre d’analystes et de commentateurs, peu au fait de ces subtilités confondent céréales et blé, alimentation humaine et animale.

La réalité est que pour l’instant le quasi-blocage de l’Ukraine n’a pas d’impact direct sur la situation alimentaire si ce n’est par le biais de la hausse des prix. Le blé ukrainien était déjà exporté et il ne restait que quelques millions de tonnes. Pour l’essentiel, ce sont du maïs et de l’orge à exporter pour… l’alimentation animale !

Que la situation alimentaire soit tendue est une évidence. La FAO estime à plus de 250 millions le nombre de personnes en situation de grave insécurité alimentaire : mais celle-ci est en général la conséquence de chaos politiques et de guerres civiles : dans ce palmarès, relevons la République démocratique du Congo (26 millions), le Nigeria (20), le Yémen (19), l’Afghanistan (19), l’Éthiopie (17) qui souffre d’une sécheresse dramatique, la Syrie (12)… La hausse des prix mondiaux n’arrange rien, mais l’essentiel n’est pas là. L’appétit chinois a eu plus d’influence sur le marché du blé que le drame ukrainien.

La dramatisation de la situation par les dirigeants des Nations unies, l’insistance sur le lien entre blé ukrainien et sécurité alimentaire mondiale ont de quoi surprendre. Il n’y a en tout cas aucune raison de supplier Moscou et de donner à Poutine une arme du blé. Il faut au contraire aider l’Ukraine à organiser ses exportations par le Danube ou la Baltique. Mais céder à la Russie et s’engager dans d’hypothétiques couloirs maritimes (avec en plus un partenaire aussi « fiable » que la Turquie) serait une erreur. Malheureusement, si les céréales sont importantes pour l’Ukraine, l’Ukraine est – pour l’instant en tout cas – peu importante pour le blé.

 

 

8 juin 2022

 

Publication du trente-sixième rapport CyclOpe : le premier – qui ne portait pas le nom de CyclOpe – remonte même à 1985, au temps lointain du premier contre-choc pétrolier.

Cette année, nous avons emprunté le sous-titre « littéraire » de CyclOpe à Stefan Zweig, au titre de son dernier livre, écrit au Brésil quelques mois avant son suicide. Dans « Le monde d’hier », il racontait ce monde qu’il avait connu de l’Europe d’avant 1914 et de l’empire austro-hongrois, des années folles aussi avant la montée du nazisme.

L’analyse que nous soutenons dans CyclOpe est que la pandémie et la guerre marquent pour le monde une rupture majeure comparable à celles que le monde avait connues dans les années trente et soixante-dix. La crise dite de « 1974 » avait en effet mis un terme aux « Trente Glorieuses » et provoqué un renversement des politiques économiques et une sorte d’apogée du libéralisme. À partir de 1990, le monde avait connu d’autres « Trente glorieuses », celles de la mondialisation heureuse et du rêve de la fin de l’histoire. La page est en train de se tourner sur ce « monde d’hier ». Comme dans les années soixante-dix, cela se fait dans le fracas des marchés et de crises tant logistiques, qu’énergétiques, agricoles ou industrielles. Ce sont toutes ces tensions dont CylcOpe tient la chronique, comme à l’habitude de l’acier au zirconium, sans oublier l’art ni le sport !

 

 

7 juin 2022

 

En cette dernière semaine d’une bien fade campagne électorale pour les législatives, les débats tournent autour de la question du pouvoir d’achat alors que les prix de l’essence à la pompe s’installent au-dessus de € 2 le litre et que les hausses de prix alimentaires marquent les esprits.

Dans la zone euro, l’inflation était de 8,1 % en mai ; en France, elle reste plus mesurée à 5,2 %, mais, on le sait, ce qui compte c’est le ressenti de l’inflation, ce sont les hausses de prix d’objets quotidiens et l’alimentation joue là un rôle essentiel même si sa part du budget des ménages reste faible (15 % si on ne tient pas compte de la RHF).

La réponse « électorale » à ce problème est d’une désolante banalité : des chèques pour l’alimentation, pour les plus pauvres… Déjà, il y a le blocage des prix du gaz et de l’électricité pour les ménages, les 18 centimes le litre de cadeau à la pompe, engloutis comme on pouvait s’y attendre dans le tonneau des Danaïdes du marché pétrolier ; il y aurait donc à la rentrée des chèques : ceux-ci pourront du moins être ciblés, mais il s’agit là de cautères sur des jambes de bois. Faire l’aumône n’est pas de bonne politique et la décence aurait voulu que l’on s’abstienne de ce genre de geste à quelques jours d’élections dont le parti majoritaire pourrait sortir « un peu » affaibli. La question du pouvoir d’achat est réelle, mais elle mérite mieux que des bricolages démagogiques.

 

 

5 juin 2022

 

Les chrétiens fêtent aujourd’hui la Pentecôte. Pour les catholiques, la première lecture est le récit de la Pentecôte, tiré des Actes des apôtres (2,1-11). Il y a dans ce texte une fascinante énumération de tous les peuples du Proche-Orient : « Parthes, Mèdes et Élamites… habitants de l’Égypte et des contrées de Libye… Romains… Crétois et Arabes… ». Bien sûr, il s’agit de juifs déjà dispersés dans une première diaspora qui remonte en fait aux exils des siècles précédents. Mais en réalité sous la domination romaine, en partie au moins, cette turbulente région connaissait une extraordinaire circulation des hommes que l’on retrouvera d’ailleurs plus tard dans les voyages de Saint-Paul.

Qu’en est-il aujourd’hui ? La région – le Proche-Orient – est morcelée de frontières qui séparent les peuples eux-mêmes ; les despotismes y sont la règle nourrissant aussi conflits et guerres civiles. Jérusalem, plus que jamais la cité sainte des religions du Livre est presque un camp retranché. Ailleurs, les « habitants de la Mésopotamie… de la Cappadoce… de la Phrygie et de la Pamphylie » souffrent dans le chaos des états et l’intolérance politique et religieuse.

Au temps de la Pentecôte, Rome assurait quelque stabilité et on se souvient que Pilate ne voulait surtout pas se mêler de querelles locales. Aujourd’hui, la région est la proie de tous les impérialismes, perses et ottomans, russes et américains. Le miracle de la Pentecôte, celui de se comprendre dans toutes les langues est bien oublié !

 

 

4 juin 2022

 

Il y a cinquante ans, à l’époque des grandes contestations, le scoutisme catholique français vécut une époque de schisme. La pédagogie scoute, imaginée par Baden Powell, fut alors profondément remaniée. Certains refusèrent cette évolution et voulurent conserver l’unité de la patrouille ou de l’équipe composée de jeunes de 12 à 16 ans sous l’autorité du « CP » ou de la « CE ». Ce fut la naissance des Scouts Unitaires de France, les SUF, l’une des trois branches du scoutisme catholique en France avec les Scouts de France et les Scouts d’Europe (à la différence du monde anglo-saxon, le scoutisme s’est développé en France sur des bases confessionnelles, mais protestants, juifs et musulmans ont su rester unis…).

À Chambord aujourd’hui, 30 000 SUF se réunissaient pour célébrer cet anniversaire. Un orage providentiel, qui a même amené louveteaux et jeannettes, à se réfugier dans le château, les a placés sous les feux de l’actualité et des télévisions. D’un mal ce fut un bien tant cela a été l’occasion de redécouvrir un scoutisme dynamique et joyeux bien loin de l’image trop souvent véhiculée d’une sorte de traditionalisme bourgeois.

Baden Powell a « inventé » le scoutisme pour les enfants des classes moyennes et populaires de l’époque. Les règles de la vie du groupe, le rapport à la nature restent étonnamment modernes. Le scoutisme est une école de la vie et de la responsabilité et ceux qui en ont fait tout le parcours, des louveteaux et jeannettes aux chefs en restent marqués, mais aussi formés, tant la loi scoute, c’est aussi la loi de la vie.

De quelque obédience, de quelque spiritualité que ce soit, le scoutisme reste une merveilleuse aventure, même sous la grêle à Chambord !

 

 

3 juin 2022

 

Le Royaume-Uni fête le jubilé de la reine Élisabeth II : 70 ans de règne ! Louis XIV avait fait mieux, mais il avait commencé à cinq ans. Francophone – et un peu francophile –, Élisabeth II a commencé son règne alors que Vincent Auriol présidait la France : elle aura donc connu dix présidents français.

C’est que les Français restent fascinés par la monarchie britannique. Au-delà même des péripéties qu’ont traversées les Windsor ces vingt dernières années, on ne peut nier l’attrait que les Français ressentent pour cette monarchie qui a su conserver sa pompe et ses rites. La France est d’ailleurs au fond un pays d’essence monarchique. Rappelons qu’il aurait suffi de la volonté d’un homme – l’intéressé lui-même – pour que le Comte de Chambord monte sur le trône et devienne Henri V. La monarchie aurait alors duré au moins un demi-siècle. La débâcle de 1940 aurait-elle été emportée ? Rien n’est moins sûr : Charles de Gaulle n’était-il pas lui-même royaliste ? Ce n’est pas pousser l’uchronie bien loin que d’imaginer le règne actuel en France de Charles XI, Henri VI ou Philippe VII. Les Français s’en seraient accommodés et plus encore tant ils réclament de la part de leurs présidents un comportement « royal » ou « jupitérien ». Au temps du général de Gaulle, le Canard Enchaîné publiait d’excellentes chroniques de la Cour. Patrick Rambaud en a pris la suite pour les règnes de Nicolas et maintenant d’Emmanuel. Les Français élisent un monarque doté d’infiniment plus de pouvoirs que cette délicieuse reine dont les Britanniques célèbrent le jubilé et ces républicains-là sont au fond de vrais royalistes !

 

1er juin 2022

 

Les nouvelles en provenance de la Chine sont de plus en plus médiocres. Le Premier ministre Li Keqiang a lui-même admis la gravité de la situation : les ventes de détail en avril ont reculé de 11 %, la production industrielle de 3 % et le chômage des 16/24 ans dépasse 18 %. La Chine est probablement aujourd’hui en négatif. Tout ceci est lié en grande partie à la politique zéro Covid et à son cortège de confinements.

Cette politique de « zéro Covid » est directement le fait de Xi Jinping et elle échappe à toute logique ou rationalité. Bien sûr, on peut imaginer que la première vague du Covid, celle qui est sortie de Wuhan a été beaucoup plus virulente que ce que le nombre « officiel » de mortsne  laisse imaginer. Mais le confinement récent de Shanghai, puis de quartiers de Pékin, semble démesuré par rapport à la menace réelle que représente aujourd’hui le Covid.

 

On peut toutefois avancer une hypothèse fondée sur le comportement des despotes face aux questions médicales. Dans leur isolement ceux-ci développent souvent une véritable paranoïa médicale. Hitler et Staline furent en la matière des cas d’école. Poutine, confronté au Covid, s’entoure de précautions proches du ridicule. N’en serait-il pas de même pour Xi qui projetterait ses propres angoisses sur l’ensemble de la société chinoise ? Il ne s’agit là que d’une idée quelque peu exagérée. Mais comment expliquer la rationalité d’une politique qui paralyse des régions entières alors que les niveaux de contamination en Chine sont bien inférieurs à ceux de la plupart des pays occidentaux, si l’on ne cherche pas un peu dans l’irrationalité des despotes.

 

 

30 mai 2022

 

Les Européens se réunissent à Bruxelles pour essayer de trouver un accord sur un sixième paquet de sanctions à l’encontre de la Russie. Sur le plan financier, l’extension de l’exclusion de SWIFT à la Sberbank paraît acquise tout comme l’adjonction de quelques noms (dont celui du patriarche Kyril) à la liste des « reprouvés ». Mais le vrai problème est celui de l’embargo sur le pétrole russe. La solution trouvée est exemplaire d’une certaine hypocrisie européenne. En effet, les importations de pétrole par oléoduc seraient autorisées sans qu’une échéance précise soit fixée. On vise là bien sûr les flux provenant de l’oléoduc Drujba qui, depuis l’époque soviétique, approvisionne l’Europe de l’Est et notamment la Hongrie et qui représente à peu près un tiers des achats européens de pétrole russe. Viktor Orban était vent debout contre cet embargo et pour obtenir l’unanimité, il a fallu accepter cette dérogation. La Hongrie et quelques autres vont pouvoir continuer à importer du pétrole russe (et au passage à le payer entre $ 30 et $ 40 le baril de moins que le Brent). Mais l’essentiel est que l’Europe sauve la face et quand même deux tiers de ses importations de pétrole russe sont concernés : plus un tanker ! La Russie aura du mal à sortir son pétrole et cela devrait peser sur ses exportations (2 à 3 mbj ?) et aussi sur le cours du baril d’autres origines. Malgré l’ambiguïté hongroise, le message européen est clair. Vladimir Poutine saura-t-il le comprendre ? Rien n’est moins sûr.

 

 

29 mai 2022

 

« Panne e Missili », tel est ce matin le titre d’un quotidien dominical italien (en référence au célèbre film de Franco Brusati, en 1974, Panne e Cioccolato). Du pain et des missiles, voilà qui résume bien la situation diplomatique autour de l’Ukraine. D’un côté, les pays occidentaux qui s’inquiètent de la situation alimentaire et des risques que représenterait l’absence d’exportations ukrainiennes pour la campagne 2022/2023 (pour l’instant, c’est surtout du maïs qui se trouve bloqué, mais les moissons vont bientôt commencer).

De l’autre, Vladimir Poutine s’inquiète de la livraison d’armes à l’Ukraine, des armes qui, bien utilisées, ont permis à l’armée ukrainienne d’infliger quelques revers aux Russes.

Allemands et Français demandent le libre accès aux ports ukrainiens, au moins ceux qui sont encore libres autours d’Odessa. Les Britanniques ont même proposé des escortes navales. Trop heureux d’être ainsi courtisé, Poutine n’a pas fermé la porte et il met à mal la solidarité européenne, la Pologne, les pays baltes et bien sûr l’Ukraine étant opposés à tout accommodement. Il n’est d’ailleurs pas certain que Poutine songe vraiment à utiliser l’arme du blé : ses principaux clients comme l’Égypte, l’Algérie, l’Afrique subsaharienne et bien sûr la Chine, n’ont pas condamné l’invasion de l’Ukraine. Pourrait-il lâcher du lest pour des raisons humanitaires ? C’est peu probable tant, comme la plupart des dictateurs, de Staline à Mao, il a un mépris total pour les vies humaines.

 

 

27 mai 2022

 

L’Italie vient de dérouler le tapis rouge pour la visite d’État du président algérien. Deux jets de l’armée italienne ont même escorté l’avion présidentiel algérien avant son atterrissage à Rome. C’est la première sortie d’Etat du président Tebboune et Alger n’est pas mécontent d’envoyer au passage un petit bras d’honneur à Paris.

L’Italie s’intéresse à l’Algérie pour son gaz naturel. Avec l’Allemagne, l’Italie est le pays d’Europe occidentale le plus dépendant du gaz russe et ses capacités de regazéification de GNL sont pour l’instant très limitées. Par contre, l’Italie a l’avantage de pouvoir profiter de quelques gazoducs traversant la Méditerranée au plus étroit. L’un provenant de Libye n’est guère utilisé étant donné le chaos libyen. Mais il y en a un venant d’Algérie et sa capacité peut en être augmentée. Un autre gazoduc, passant par la Turquie et la Grèce provient d’Asie centrale, mais on retombe là dans « l’empire russe ». Enfin, il y a un projet de tuyau qui permettrait d’exporter du gaz des gisements au large d’Israël et de l’Égypte.

Mais pour l’instant, c’est le gaz algérien qui intéresse l’Italie. Il faut certes le produire et la Sonatrach a pris du retard dans le développement de sa production (sans parler du potentiel du gaz de schiste). Un accord vient d’être signé avec la compagnie italienne ENI.

Alger y trouve son compte. Ses relations sont mauvaises avec l’Espagne qui s’est rapprochée de l’ennemi marocain et avec la France dont le président se permet des remarques déplaisantes sur la « démocratie » algérienne. À Rome, au moins on sait fermer les yeux !

 

 

26 mai 2022

 

Bari fut longtemps une cité byzantine, siège du gouverneur de la province d’Italie que les Byzantins tinrent jusqu’au Xe siècle avant que d’en être chassés par des mercenaires normands. Au XIe siècle des marins et quelques prêtres allèrent en Asie Mineure dérober les reliques de Saint-Nicolas pour lequel on construisit une basilique, chef-d’œuvre du style roman apulien. Depuis le culte de Saint-Nicolas, patron de Bari, a prospéré tant chez les catholiques que chez les orthodoxes au point que dans la basilique de Bari soient encore célébrés des offices orthodoxes. Ceci serait au fond le signe d’un œcuménisme bien vécu.

Devant la basilique se trouve une statue en bronze de Saint-Nicolas. Celle-ci a été offerte par la Russie et une plaque, en italien et en russe est signée… Vladimir Poutine.

On a là un exemple de la stratégie, menée dès l’origine par Poutine, de récupération de l’héritage orthodoxe de la Russie en s’appuyant sur un patriarcat de Moscou particulièrement complaisant. On en a vu la suite avec l’alignement du patriarche Kyril sur la décision de Poutine d’envahir l’Ukraine dans une sorte de guerre sainte.

À Bari, Vladimir Poutine agissait comme l’héritier du « basileus » de Constantinople, suzerain de terres qui avaient été siennes un millénaire auparavant. Alors que dire de l’Ukraine.

 

 

25 mai 2022

 

C’était il y a soixante-quinze ans. À l’occasion de la remise des diplômes de l’université d’Harvard, le secrétaire d’État, le général George-C. Marshall (l’homme qui avait organisé l’économie de guerre américaine) proposa l’aide américaine à une Europe meurtrie qui peinait à panser ses plaies. Ce fut le Plan Marshall dont le rôle a été essentiel dans l’amorçage de ce que furent les « Trente Glorieuses ». Le Plan Marshall joua un autre rôle : refusé par les pays sous la coupe de l’URSS (et contesté à l’époque par les partis communistes occidentaux aux ordres de Moscou), il contribua certes à la fracture de l’Europe, mais il obligea aussi les Européens de l’Ouest à s’organiser. Ce fut la création de l’OCSE, l’ancêtre de l’OCDE, mais surtout le terreau dont, malgré le refus britannique, sortit quinze ans plus tard à Rome, la CEE.

Et puis, au grand dam des Français à l’époque, le Plan Marshall intégra l’Allemagne vaincue parmi ses bénéficiaires. Les États-Unis ne retombèrent pas dans l’erreur du Traité de Versailles qui avait mis sur les vaincus le poids des réparations au risque – bien réel – de semer le chaos en Allemagne. L’Allemagne ne paya pas ou si peu ! Keynes à l’époque l’avait bien anticipé et proposait au contraire d’aider l’Allemagne à se relever. Vingt-sept ans plus tard, c’est bien ce que firent les États-Unis et l’Europe peut leur en être reconnaissante.

Célébrer cet anniversaire au moment même où le canon gronde dans ces plaines ukrainiennes où l’on se battait il y a quatre-vingts ans est aussi une leçon pour l’avenir. Au lendemain de cette guerre, il faudra là aussi un plan Marshall !

 

 

24 mai 2022

 

Trois mois déjà de guerre en Ukraine. Vladimir Poutine l’avait imaginée « courte et joyeuse » avec la chute de Kiev et l’installation d’un gouvernement prorusse. Beaucoup d’experts estimaient inéluctable la défaite ukrainienne.

Rien ne s’est passé comme anticipé. L’armée russe s’est révélée inefficace, mal encadrée, capable de bombarder certes à l’aveuglette, mais pénalisée par une logistique insuffisante et des erreurs manifestes de stratégie. Après les échecs sur Kiev et Kharkiv, il a fallu se contenter d’une tactique de la terre brûlée le long du littoral de la mer d’Azov. En face, l’armée ukrainienne, renforcée par l’armement occidental, s’est ressaisie et a su adopter une défense légère et classique qui a contribué à épuiser les troupes russes.

Le bilan de ces trois mois, ce sont quelque 30 000 morts militaires sans compter les civils, les blessés et les déplacés. Ce sont des villes entières détruites, des terres stérilisées.

Le drame est que ces trois mois ont été aussi marqués par l’échec de tous les efforts de médiation. Vladimir Poutine ne peut se satisfaire de ce qui est en réalité un échec qui épuise la Russie et les Ukrainiens – fort logiquement – ne peuvent accepter d’abandonner une partie de leur territoire. L’OTAN d’un côté, la Chine de l’autre se limitent officiellement à une non-ingérence plus dangereuse que jamais. Mais le peuple ukrainien souffre.

 

 

22 mai 2022

 

« The coming food catastrophe », tel est le titre en une de « The Economist » cette semaine. La crise alimentaire prend des proportions tant médiatiques que politiques que nul n’eut anticipé il y a encore quelques semaines. Il est vrai que la situation climatique s’aggrave, en particulier pour le blé, aux États-Unis, en Chine et en Europe. Tous les regards se tournent vers les tonnages bloqués en Ukraine alors que la prochaine récolte – certes plus faible du fait de la guerre – risque de ne pas trouver de place dans des silos déjà encombrés. En réalité, il y a en Ukraine beaucoup plus de maïs que de blé disponible dans la mesure où, au début de la guerre, la campagne d’exportation de blé était déjà bien entamée avec des volumes record.

Quoi qu’il en soit, les céréales ukrainiennes manquent cruellement. Les ports de la mer Noire, à l’image d’Odessa, étant bloqués, quelques sorties s’organisent, vaille que vaille, par le Danube ou la Pologne. Mais les jauges ferroviaires étant différentes, tout ceci est compliqué et coûteux. L’idée commence à circuler de convois maritimes protégés par des navires de l’OTAN. Mais cela sera bien difficile à mettre en place et il faudrait l’accord au moins tacite de la Russie. La Russie justement se prépare à une moisson record et sera un élément clef des mois à venir.

Et puis, il y a l’épée de Damoclès de l’énergie et des engrais. Malgré les hausses de prix, les coûts de production vont s’envoler en 2023 et l’incitation à produire s’en trouvera réduite.

Une catastrophe, pas encore, mais bientôt peut-être.

 

 

20 mai 2022

 

Il y a des jours qui marquent la vie d’un homme. Ce fut les cas ce soir pour l’auteur de ces lignes dont les élèves et les anciens élèves célébraient le départ de la direction du Master Affaires internationales, le « 212 » de Dauphine. Atypique, ce master (autrefois DESS) se veut généraliste : il accueille des étudiants venant certes de Dauphine, mais aussi des juristes, des ingénieurs, des littéraires… leur point commun est au fond la devise du master : « Le monde est notre jardin » et effectivement un bon tiers des quelques 1 500 anciens travaille à l’étranger. La diversité culturelle et géographique a toujours été une caractéristique d’un recrutement qui privilégie, certes l’excellence académique, mais aussi l’originalité des parcours et des motivations. Ce soir, deux cents anciens étaient là pour en témoigner. Le 212 se veut avant tout une expérience de groupe, un « melting pot » auquel chacun apporte sa richesse.

Avec les modestes moyens de l’université, fonctionnant dans une quasi-gratuité et face à la concurrence des formations de grandes écoles beaucoup plus onéreuses, il montre aussi que, en France, les universités peuvent offrir le meilleur de l’enseignement supérieur.

Mais, cela dit, quel pincement de cœur de quitter ainsi ce navire chéri. Le cœur du métier d’enseignant n’est-il pas de participer à la formation et à l’épanouissement des esprits et des cœurs ? La recherche dont on se gargarise tant est vite oubliée. Mais le retour ce soir de tous ces anciennes montrent bien que l’essentiel est ailleurs… dans la vie !

 

 

18 mai 2022

 

À Londres, les cotations du fret maritime se font toujours sur le Baltic Exchange. On l’a oublié, mais la Baltique fut l’un des premiers terrains de jeu du négoce occidental, le pendant nordique de la Méditerranée, longtemps dominé par le commerce hanséatique. Allemands et teutoniques, Danois et Suédois, Russes enfin s’y affrontèrent. La victoire soviétique de 1945 en fit presque une chasse gardée de l’URSS, bordée seulement par la neutralité suédoise et la méfiance finlandaise.

La chute de l’URSS n’avait laissé à la Russie que l’enclave de Kaliningrad (l’ex-Königsberg allemande chère à Kant). Mais la guerre en Ukraine change à nouveau la donne avec la demande de la Suède et de la Finlande d’adhérer à l’OTAN. Poutine aura réussi à défaire ce que Pierre le Grand avait construit, lui qui avait déplacé sa capitale sur la Baltique, qui avait éliminé la Suède du continent et dont les successeurs avaient occupé la Pologne et la Finlande.

Malgré les réticences turques, qui ne grandissent pas RT Erdogan, cette adhésion sera rapidement effective, modifiant ainsi les équilibres sécuritaires de cette mer, certes enclavée, mais qui reste le principal débouché vers l’ouest de la Russie, la mer Noire butant sur le Bosphore et le Grand Nord (Mourmansk) restant peu accessible. C’est là une nouvelle fracture faisant fi des neutralités passées. Durant la Seconde Guerre mondiale, la Suède avait presque jusqu’au bout livré son minerai de fer à l’Allemagne. Cette fois-ci, elle a enfin choisi son camp.

 

 

16 mai 2022

 

Flambée des prix du blé qui a clôturé à plus de $ 12 le boisseau à Chicago, à $ 440 la tonne à Paris. La raison en est simple : le gouvernement indien a décidé d’un embargo sur les exportations de blé du pays. Normalement, l’Inde n’est pas un exportateur majeur. Sa politique agricole est avant tout tournée sur l’autosuffisance du pays : d’une part des prix garantis élevés aux producteurs avec une proportion importante d’achats publics, d’autre part des subventions à la consommation pour une partie importante de la population. Les stocks indiens sont traditionnellement élevés, mais les exportations éventuelles ne sont possibles que lorsque les prix mondiaux sont supérieurs aux prix domestiques. C’est le cas aujourd’hui et avec une excellente récolte en 2021, l’Inde a pu exporter 7 millions de tonnes sur l’année se terminant en mars 2022. Avec la guerre en Ukraine, les disponibilités indiennes ont attiré toutes les convoitises de pays comme l’Égypte.

Mais voilà, l’Inde souffre d’une vague de canicule qui risque d’avoir des conséquences sur la prochaine récolte. Les prix intérieurs ont augmenté et Narendra Modi ne peut courir le risque de tensions alimentaires (alors même que le prix de l’huile de palme importée flambe). Cet embargo impromptu sème la panique avec des tonnages bloqués dans les ports, des incertitudes sur certains contrats avec l’Égypte notamment.

La situation céréalière mondiale est plus tendue que jamais. Il faut espérer que la Chine diminue ses achats et puis… qu’il pleuve !

 

 

 

12 mai 2022

 

Le baccalauréat est de retour. On aurait pu croire qu’après deux ans de pandémie et surtout des résultats défiant toute logique de niveau scolaire, on en aurait fini avec cette « relique barbare ». Mais non, et on aurait tort de sous-estimer les capacités de résistance du mammouth bureaucratique de l’Éducation nationale.

Les candidats planchent donc aujourd’hui pour leurs épreuves de spécialité. Ce devrait être important puisque c’est le cœur de la réforme Blanquer qui a supprimé les séries (L, ES, S) d’antan. Mais il y a déjà plusieurs semaines que nos futurs bacheliers ont présenté leurs choix sur la désormais célèbre plateforme Parcours Sup qui donc ne prendra pas en compte les résultats de ces épreuves de spécialité. C’est donc un bac « pour rien », les jeux sont faits. On aura probablement 95 % (au moins) de bacheliers 2022. Mais plus que jamais tout se sera joué avant, ce qui avantage ceux qui, par leur milieu social et familial, ont pu anticiper.

Il est grand temps de mettre un terme à cette mascarade coûteuse et dénuée de quelque finalité que ce soit. Chaque lycée devrait pouvoir décerner un diplôme de fin d’études secondaires et puis ensuite laisser aux formations supérieures le soin de faire leur propre sélection. Mais le mot de sélection reste tabou et on lui préfère donc cet absurde baccalauréat.

 

 

11 mai 2022

 

C’est une image iconique que tout le monde a vue au moins une fois, extraite d’une affiche de film que Andy Warhol a retravaillé en 1964 et dont il a produit de multiples versions. Celle-ci est, paraît-il, la plus originale, la plus rare. « Shot Sage Blue Marilyn » s’est vendue aux enchères chez Christie’s à New York pour $ 195 millions, un record pour un artiste contemporain, la deuxième plus haute enchère de l’histoire après le célèbre Salvator Mundi attribué à Léonard de Vinci (il est probable que sur le marché de gré à gré d’autres œuvres rares aient déjà atteint de tels niveaux). Mais chez les contemporains Warhol détrône Basquiat et même Picasso. L’estimation donnée était de $ 200 millions et l’acheteur dans la salle étant le plus grand marchand d’art du monde, Larry Gagosian, on peut se demander s’il n’y a pas là un effort pour propulser la cote de Warhol dont il détient des stocks importants. Mais passons… Le même jour à Genève, « The Rock », un diamant blanc de 228 carats n’a fait que 18,6 millions de francs suisses.

Malgré la ruée sur les NFT, le marché de l’art reste donc attaché à ses valeurs traditionnelles qui peuvent atteindre des niveaux qui laissent rêveurs ! Quelque part dans cette figure de Marilyn Monroe, il y a un peu du rêve américain des sixties. Tiens, justement le catalogue des Pink Floyd vient de se vendre pour $ 500 millions !

 

 

8 mai 2022

 

Cela fait plusieurs semaines qu’il n’a pas plu en France et on commence à parler de sécheresse avec un niveau inquiétant de réserves en eau. Cela pourrait affecter les blés dans leur dernière phase de croissance avant la moisson et puis aussi tous les semis de printemps comme le maïs, la betterave sucrière ou le tournesol. Mais la situation est bien plus grave aux États-Unis pour le blé avec là aussi une sécheresse persistante. Plus loin, c’est l’Inde qui affronte une canicule historique qui pourrait remettre en cause des excédents céréaliers qui alimentent actuellement les marchés du blé. Enfin, comment ne pas oublier la situation dramatique de la Corne de l’Afrique qui en est à sa troisième année consécutive de sécheresse. La FAO estime que dans le monde 2,3 milliards d’hommes sont victimes de stress hydrique. L’accélération des conséquences du réchauffement climatique de la planète devient dramatique.

Pour l’instant, les bilans céréaliers mondiaux restent encore favorables. Mais la guerre en Ukraine, des embargos comme celui de l’Indonésie pour l’huile de palme, l’importance aussi des achats chinois toujours difficiles à anticiper exposent bien des points de faiblesse qui pourraient déboucher sur une véritable crise alimentaire mondiale que l’on retrouve déjà dans les tensions sur les prix. Il suffirait d’un nouvel accident climatique, aux États-Unis par exemple cet été, pour que la situation agricole vire à la catastrophe.

Le monde risque d’avoir encore faim !

 

 

6 mai 2022

 

L’Union européenne est en train de finaliser un nouveau paquet de sanctions à l’encontre de la Russie. On parle maintenant d’embargo sur le pétrole (à l’horizon de six mois) et les produits pétroliers (huit mois). Normalement, ce devrait être moins compliqué que pour le gaz naturel. Quoique ! Une partie du pétrole russe est importé par tankers : là pas de problèmes, il est possible, moyennant des ajustements pour les raffineries, de changer de fournisseurs. Mais la chose sera plus difficile pour les pays enclavés comme la Hongrie qui depuis le temps de l’URSS reçoivent directement leur pétrole de Russie par oléoducs. Les infrastructures manquent et puis les Hongrois traînent d’autant plus des pieds que, depuis février, ils profitent de la baisse des prix du pétrole russe : $ 35 le baril de moins que le Brent.

Une autre sanction pourrait être encore plus efficace : celle qui interdirait aux armateurs, assureurs, courtiers et négociants de traiter du pétrole russe à l’exportation. Là c’est la Grèce qui bloque : les armateurs grecs contrôlent une bonne part de la flotte mondiale de tankers. Pourtant, le seul boycott des assureurs maritimes (les fameux PI Clubs) bloquerait une partie importante des exportations russes de pétrole, à l’exception probable des flux vers la Chine et l’Inde.

Enfin, il y a le problème des produits pétroliers et notamment du diesel. Les raffineries russes (aux normes européennes les plus strictes) demeurent incontournables.

L’unanimité européenne sera bien difficile à réaliser.

 

 

3 mai 2022

 

« L’idée s’impose qu’il n’y a pas de perspective progressiste en dehors d’une logique de rupture avec le capitalisme ». Lénine, Trotsky, Castro ? Non, Jean-Luc Mélenchon 2022 !

Que l’on puisse exprimer de telles idées est incontestablement un bienfait de la démocratie et de la liberté de penser. Par contre, quand elles émanent de l’homme, qui en un véritable tour de force vient de rassembler l’ensemble de la gauche, y compris les sociodémocrates du PS, il y a de quoi être inquiet de ce retour en arrière.

Il y a beau temps que le capitalisme dont il faut saluer la dynamique de « destruction créatrice » est solidement encadré surtout dans un pays comme la France. Et l’Europe, dont Jean-Luc Mélenchon est si critique, est en pointe dans la lutte pour le contrôle des derniers avatars du capitalisme contemporain, les GAFAM.

Jean-Luc Mélenchon est un admirable tribun, celui qui aujourd’hui en France fait le mieux vibrer les foules. Il aurait dû naître au XIXe siècle et là ses idées auraient eu quelque sens. Mais aujourd’hui ? Qui peut raisonnablement défendre les options collectivistes qui sous-tendent les envolées mélenchoniennes ? On souriait en écoutant Poutou et Arthaud, ultimes rejetons du trotskisme finissant. Ils avaient même quelque chose de rafraîchissant dans leur naïveté. Mais Jean-Luc Mélenchon qui prétend être Premier ministre ! La gauche est tombée bien bas dans la vacuité idéologique et on comprend mieux la mort du parti socialiste.

 

 

1er mail 2022

 

Le premier mai, il y a la tradition du muguet (toujours fidèle au poste dans les jardins… même basques), la fête de Saint-Joseph « travailleur » chez les catholiques et bien sûr la fête du Travail, fixée par la « Seconde internationale » en 1889 pour commémorer les massacres de Chicago le 1er mai 1886. Un peu plus tard, il y eut à Fourmies dans le Nord une autre fusillade le 1er mai 1891.

Depuis, le 1er mai est donc célébré notamment en France par des défilés syndicaux auxquels se joignent souvent des politiques plutôt de gauche puisque le travail est considéré comme une valeur de gauche. À la fin du XIXe siècle, cela pouvait avoir un sens et l’opposition entre travailleurs et rentiers était une réalité. Tous les spectateurs français qui se pâment à la télévision et maintenant au cinéma pour « Downtown Abbey » doivent comprendre que dehors la notion de lutte des classes avait alors quelque sens.

Mais aujourd’hui, le travail n’est plus une dimension clivante. Les clivages dans la société française sont ailleurs.

 

 

Ce premier mai a quand même été un moment politique fort, dans la tradition cette fois de 1936 et du Front populaire, le nom revendiqué par Jean-Luc Mélenchon pour l’alliance autour des Insoumis (avec ce mot, on fait-là plutôt référence aux anarchistes de la fin du XIXe : « ni Dieu, ni maître ») qui semble désormais regrouper les Verts (malgré les réticences compréhensibles de Yannick Jadot), mais aussi le Parti socialiste qui risque d’y perdre quelques éléphants. Et même le PCF qui devrait se soumettre au diktat mélenchonien. Mais en ce jour symbolique, Jean-Luc Mélenchon a presque réussi son impossible pari : unifier la gauche.

 

 

24 avril 2022

 

Emmanuel Macron réélu ! La surprise n’est pas bien grande tant le résultat était attendu. Le score est moins humiliant pour Marine Le Pen qu’il y a cinq ans, mais au fond le scénario était idéal pour le président sortant qui « a vaincu sans péril ». La chance est une composante essentielle dans la vie politique : en 2017, Emmanuel Macron avait profité de l’affaire Fillon et du premier suicide du PS. En 2022, les deux grands partis historiques se sont effondrés d’eux-mêmes, ouvrant la voie aux extrêmes. De droite comme de gauche, Emmanuel Macron a profité de reports dont l’enthousiasme n’était pas la qualité première. Pour nombre de Français – ceux justement qui ont fait ce soir la différence –, il est un président par défaut.

Convenons que pour la place de la France dans le monde, la réélection d’Emmanuel Macron est positive tant il reste aujourd’hui le chef d’état européen le plus écouté. Mais sur le plan intérieur, la crédibilité d’EM est beaucoup plus discutée à l’image de ses revirements sur la question du nucléaire ou des retraites. Il lui reste maintenant à disposer d’une majorité parlementaire, ce que les Français n’ont jamais refusé à un président au sortir des urnes. Mais « En Marche » n’est guère parvenu à quelque crédibilité que ce soit et il n’est pas sûr que le « miracle » de 2017 se reproduise. Jean-Luc Mélenchon rêve d’être Premier ministre : prématuré, mais pas impossible !

 

 

21 avril 2022

 

À Washington, les réunions du FMI et de la Banque mondiale font le plein de tout ce que la planète compte de banquiers plus ou moins centraux. Les prévisions présentées par le FMI sont encore relativement optimistes avec 3,6 % de croissance mondiale en 2022. L’exercice de prévision est là totalement aléatoire : au-delà de la guerre en Ukraine, l’incertitude sanitaire demeure entière, en Chine bien sûr, mais avec des conséquences dans le reste du monde en termes de rupture de chaînes de valeur. La Chine annonce 4,8 % de croissance au premier trimestre, mais 1,3 % seulement d’un trimestre à l’autre et très probablement un mois de mars en négatif. La prévision du FMI pour la Chine en 2022 (4,4 %) est bien inférieure à l’objectif « officiel » de 5,5 %.

Au-delà de la Chine, l’autre grande inconnue est américaine. La Fed a manifestement sous-estimé l’inflation (8,5 % en mars) et son coup de frein risque de n’en être que plus brutal. Aggravée par les engorgements chinois, la panne américaine pourrait intervenir plus tôt que prévu (avant ou après les élections de mi-mandat ?) Quant à l’Europe, elle souffre de tous les maux, en première ligne du conflit ukrainien et de ses conséquences énergétiques, en panne de dirigeants de poids capables de donner une orientation cohérente, sans vision véritable.

Certes, le monde avance et le rattrapage de la pandémie (retour à 2019) est à peu près réalisé. Mais que c’est dur !

 

 

17 avril 2022

 

C’est la Pâque des chrétiens, mais hier les juifs ont fêté Pessah et les musulmans sont en plein ramadan. Les trois grandes religions du Livre vivent un moment important de leur foi. Elles représentent plus de la moitié de l’humanité au moins du point de vue culturel tant en particulier chez les chrétiens dont la pratique se réduit comme peau de chagrin : il en reste chez les catholiques français quelque vagues traditions, gigot pascal et œufs de Pâques… Mais c’est bien là quand même un moment de communion religieuse, au-delà des différences et même des antagonismes. Les guerres de religion demeurent pourtant d’une cruelle actualité, la religion étant encore souvent mise en avant pour des différences de races, de couleur de peau, de nationalismes étroits.

Bien comprises en particulier dans leur message de tolérance trop souvent oublié par leurs extrémistes, les religions – et notamment celles du Livre – devraient au contraire tempérer les nouveaux impérialismes qui se font jour dans les guerres actuelles, de l’Ukraine aux confins chinois. Le message de Pâques, c’est la sortie d’Égypte et la libération du peuple d’Israël, c’est la résurrection du Christ, c’est le jeûne des musulmans, c’est à chaque fois un dépassement de l’humain vers le divin, c’est un moment d’Espérance dans un monde qui en a tant besoin.

 

 

14 avril 2022

 

C’est un petit pays fort lointain auquel nul ne songe si ce n’est le matin pour les consommateurs de thé… de Ceylan. Sri Lanka vient de se déclarer en défaut sur sa dette extérieure. Il n’y avait plus que $ 2 milliards de réserves de change et le pays, qui vit du thé et du tourisme, ne peut plus payer ses importations notamment d’énergie.

Sri Lanka est dirigé par une famille, les Rajapaksa dont le mérite majeur est d’avoir mis un terme en 2009 à la guerre civile qui durait depuis un quart de siècle en écrasant les insurgés tamouls. Ils se sont malheureusement révélés incapables de reconstruire le pays. La carte du tourisme (plutôt bas de gamme et prisé en particulier par les Russes) a été affectée par la pandémie et la guerre en Ukraine a encore aggravé la situation, sans compter qu’une bonne partie du thé est exportée vers la Russie. L’autre carte a été celle de la Chine qui a vendu l’idée de faire de Sri Lanka une étape majeure des routes de la Soie. Les travaux ont commencé certes, mais aucun investissement n’a vraiment suivi. Et la méfiance de l’Inde n’a fait qu’augmenter. Le gouvernement a aussi accumulé les erreurs tant en termes monétaires et financiers que fiscaux. L’une des plus spectaculaires a été la décision d’un passage radical à l’agriculture « bio » en interdisant l’importation de produits phytosanitaires. Les rendements se sont effondrés et l’île n’a même plus les moyens de financer des importations alimentaires en forte hausse. Ceylan ne fait plus rêver.

 

 

12 avril 2022

 

Joe Biden, parlant des massacres découverts en Ukraine, a utilisé le terme de « génocide ». En Europe, le mot est employé avec beaucoup plus de précautions et, avec raison, Emmanuel Macron l’a réfuté.

Génocide : le mot est ignoré des dictionnaires du XIXe siècle. Et pourtant, il y en avait eu des génocides, ce mot tiré de genos, la race, et de caedere, tuer. Dans l’histoire, les massacres systématiques liés à l’appartenance d’un groupe à une race et/ou une religion sont multiples. Il y a toutefois une dimension essentielle dans la notion moderne de génocide : le groupe victime, menacé d’extermination, est sans défense. Il ne s’agit pas d’une guerre et de ses aléas, mais de la volonté d’exterminer une race, un peuple, une religion devenus un temps les boucs émissaires d’un pouvoir dominant, sans même qu’ils ne soient révoltés. Ce fut le cas des Arméniens de l’Empire ottoman, des juifs de l’Europe nazie, des Hutus du Rwanda. Le génocide est la forme extrême du racisme identitaire. Parler par contre de génocide perpétré par les Espagnols aux Amériques est une absurdité. Le cas de la Vendée est une exagération notoire.

Il en est de même pour l’Ukraine. Russes et Ukrainiens partagent origines ethniques et religieuses (Staline s’était chargé d’expulser les Tatars de Crimée). Il s’agit presque d’une guerre civile, et, on le sait, les guerres civiles sont les plus horribles de toutes. Mais de grâce, n’insultons pas les véritables victimes de génocides.

 

 

 

10 avril 2022

 

Les Français n’ont manifestement retenu de la phrase célèbre de Lampedusa dans Le Guépard que seulement rien ne doit changer. Cinq ans plus tard, il y aura donc les mêmes au second tour, Emmanuel Macron et Marine Le Pen. Les grandes proportions de l’électorat français n’ont pas changé d’ailleurs : un bon tiers de populisme de droite, un gros quart de macronistes, un autre gros quart d’une gauche, elle aussi de plus en plus populiste et puis le délicieux éparpillement qui fait le charme des élections présidentielles à la française.

La principale leçon, c’est bien sûr l’annihilation des deux partis historiques « de gouvernement » qui tiennent encore l’essentiel du terrain, des mairies aux conseils généraux et régionaux. Le PS s’attendait à ce désastre. Chez LR, on espérait encore. Si François Hollande a quand même fait le minimum en faveur d’Anne Hidalgo en perdition, Nicolas Sarkozy n’a pas levé le petit doigt et aura été l’ingrat fossoyeur d’un parti qui l’avait porté au pinacle.

Le problème est que les trois « partis » arrivés en tête n’existent vraiment que par la figure de leurs chefs, souvent aussi fondateurs. En Marche !, les Insoumis et même le RN sont loin de l’âge « adulte » de partis politiques inscrits dans la durée. Ils incarnent ce que craignait Tocqueville dans son opposition à l’élection du président au suffrage universel : la personnalisation du pouvoir dans laquelle sombre maintenant la démocratie française. Rien ne change…

 

 

5 avril 2022

 

Faute de victoires militaires et estimant – à juste titre – que l’arme du gaz vis-à-vis de l’Europe est à double tranchant et pourrait – in fine – se retourner contre la Russie, voilà Vladimir Poutine qui menace maintenant le monde avec l’arme du blé ! Il menace ainsi de limiter ses exportations à des pays « amis » auxquels il pourrait même consentir des conditions financières favorables. Il vise là bien sûr, les terrains favoris du « grand jeu » russe : la Méditerranée avec l’Algérie, l’Égypte, mais aussi la Turquie, l’Iran et bien sûr la Syrie et le Liban. Au-delà, il y a l’Afrique à commencer par le Sahel. Plus loin, c’est la Chine et peut-être même l’Indonésie. Le blé russe devient ainsi une arme diplomatique, comme d’ailleurs avant 1914 lorsque les exportations russes comblaient les besoins d’une Europe dépendante. Tel n’est plus le cas aujourd’hui, l’Union européenne est exportatrice de blé (mais importatrice de maïs ukrainien).

Curieusement, la dernière fois que l’on utilisa l’arme du blé, c’était en 1980. Les États-Unis étaient à la manœuvre et l’URSS était alors le premier importateur mondial de céréales. Face à l’invasion soviétique en Afghanistan (déjà !) le président Jimmy Carter décida d’un embargo céréalier et invita tous ses alliés à le suivre. Ce fut alors un échec et un an plus tard, le nouveau président, Ronald Reagan, leva l’embargo. Les États-Unis avaient perdu la guerre du blé. Il risque d’en être de même pour Vladimir Poutine.

 

 

4 avril 2022

 

Des images de mort. Des cadavres sur des chaussées défoncées, les mains souvent liées dans le dos. Des civils, pas des combattants abattus sans raison si ce n’est la peur. La guerre en Ukraine a franchi un seuil qui rappelle les pires moments de la guerre en Yougoslavie et puis aussi les massacres perpétrés en Ukraine même par les armées allemandes. Mais là, il ne peut y avoir de prétexte ethnique ou racial. Ce sont des crimes gratuits perpétrés par une armée à la dérive qui retrouve là ses pires réflexes, ceux d’Afghanistan, de Tchétchénie, de Géorgie.

Bien sûr, il n’y a jamais eu de guerre propre. Les Européens qui, depuis deux générations, n’en ont pas connu l’ont bien oublié. On rêve de guerres électroniques, de drones intelligents frappant sans bavures. La réalité, elle, est dans ces rues ukrainiennes avec la peur des deux côtés, celle du bourreau, celle de la victime.

Ces massacres bien sûr sont un aveu de faiblesse : cette « opération spéciale » est une guerre contre l’Ukraine qui commence à retourner même les Ukrainiens jusque-là prorusses. Elle est le fait d’une armée aux abois, mal commandée où les hommes sur le terrain sont abandonnés à leurs pires instincts, des mercenaires souvent aussi, les mêmes qui terrorisent quelques pays d’Afrique.

Ces cadavres dans la rue rappelaient celui, bien oublié, d’un enfant baigné par la mer sur une plage de Turquie. En Syrie déjà, il fuyait l’horreur russe.

 

 

 

1er avril 2022

 

En ce premier matin d’avril, les ménages français et britanniques sont confrontés à des sorts bien différents. En France, c’est le sourire avec la baisse de 18 centimes le litre de carburant à la pompe, annoncée pour quatre mois. Au Royaume-Uni, c’est plus que la grimace avec la hausse de 45 % des tarifs de base du gaz pour les particuliers ce qui, pour un foyer moyen, représentera sur une année une augmentation de £ 700. On retrouve bien là le cœur du modèle britannique, ancré dans l’économie de marché, relativement indifférent aux inégalités comme le montrent de manière si cruelle les films de Ken Loach. Dans ce cas, ce sont bien sûr les pauvres qui sont les premiers touchés.

Rien de cela en France où l’État providence se fait aussi « État-édredon ». Les prix du gaz et de l’électricité aux particuliers sont – de facto – plafonnés. Il restait les carburants et après un chèque symbolique – déjà oublié – voilà une mesure qui coûte quand même un milliard d’euros par mois.

Le réalisme des uns est bien cruel et on peut s’en indigner. L’aveuglement des autres peut inquiéter et ce n’est pas le climat étrange des derniers jours d’une campagne électorale qui suffit à l’expliquer. Il y avait d’autres manières, certes plus complexes comme les chèques-carburants, d’aider ceux qui sont contraints d’utiliser chaque jour leur voiture. Celle qui a été choisie est quand même la plus irresponsable.

 

31 mars 2022

 

Faut-il payer le gaz russe en roubles ? Si l’on en croit Vladimir Poutine, il le faudra bien à partir d’avril. Dans un prurit de nationalisme monétaire, il a décidé que les pays « hostiles » devront s’acquitter de leurs achats en roubles. Ceci concerne, bien sûr l’Union européenne puisque les contrats d’achat de gaz naturel stipulent que les paiements se font en euros. C’est assez logique et normalement un pays exportateur de matières premières apprécie d’être payé en devise forte. Mais la Russie a le souci – à la fois monétaire et nationaliste – de maintenir la parité du rouble qui s’était effondré au lendemain de l’invasion.

Et puis surtout Poutine sait que le point faible de l’Europe c’est bien sûr le gaz. Les stocks sont bas (25 % des capacités), l’hiver revient, le marché du GNL est tendu et les promesses américaines n’engagent que ceux qui les croient. Le gaz russe devrait arriver encore en avril, mais les robinets se fermeront ensuite puisque les principaux pays européens ont décidé de refuser de payer en roubles. Au plus tard en mai, Poutine mettrait sa menace à exécution. Bien sûr, nul ne sait ce que sera la situation sur le terrain alors, mais la menace est là. Sans gaz russe, ce sont moins les particuliers que l’industrie qui souffrira. Imaginons simplement l’arrêt des fours de verreries, l’un des secteurs industriels les plus concernés. Bien sûr, la Russie peut y perdre aussi, mais sa dépendance au gaz est bien moindre que pour le pétrole. C’est là que l’Europe doit contre-attaquer.

 

 

29 mars 2022

 

Une campagne électorale bien morne a trouvé une petite dose de piquant avec ce que certains qualifient déjà de « Mc Kinseygate », c’est-à-dire l’usage immodéré que feraient certaines administrations de cabinets de consultants au premier rang desquels donc Mc Kinsey (qui ferait en plus de… l’optimisation fiscale). Cela n’est pas en fait nouveau, mais on peut à juste raison s’étonner de l’ampleur prise par le phénomène et cela d’autant plus qu’au cœur de chaque ministère on trouve des « inspections générales » où de hauts fonctionnaires – en général de grande qualité et expérience – finissent leurs carrières et sont disponibles pour de telles missions.

L’avantage d’un cabinet de conseil est malgré tout de donner un regard extérieur, d’être en réalité une sorte de psychanalyste sur le divan duquel on trouve souvent soi-même les solutions à ses problèmes. Les consultants doivent bien sûr être des gens d’expérience ayant du métier. Tel n’est pas toujours le cas.

Enseignant en master 2 à Dauphine, je suis toujours surpris de l’engouement de mes étudiants pour les activités de conseil (Mc Kinsey étant là une sorte de Graal). Ils n’ont jamais mis les pieds dans une entreprise si ce n’est quelques stages et les voilà juniors, puis seniors, managers et enfin partenaires. Au fil du temps, ils grappillent certes de l’expérience, mais bien souvent, ils appliquent une méthode et en étant un peu cruel, les « slides » de leurs présentations en PowerPoint sont prérédigées et interchangeables. Dans le meilleur des cas, ils peuvent servir de révélateur et même d’aiguillon pour le changement. Bien souvent, ils servent seulement de caution et de cache-misère. Mais à un prix qui n’est pas misérable !

 

 

27 mars 2022

 

Fin de la tournée européenne de Joe Biden. Il a rencontré ses alliés à Bruxelles pour un sommet de l’OTAN et quelques entretiens bilatéraux. Il a serré dans ses bras des enfants ukrainiens… en Pologne, car il a évité de se rendre sur le terrain. Il a fait moult déclarations et promesses. So what ?

Les États-Unis certes se sont engagés avec des plans massifs d’aide militaire à l’Ukraine. Ils ont contribué à redonner une colonne vertébrale à l’OTAN et on peut même estimer qu’ils ont galvanisé les plus mous à l’image notable des Allemands. En matière de sanctions, l’affaire est beaucoup plus limitée dans la mesure où les échanges directs avec la Russie étaient assez faibles : l’embargo sur l’énergie ne doit pas faire illusion.

Très médiatisé, l’engagement américain à fournir du GNL à l’Europe n’est que promesse. Les autorités américaines ne maîtrisent pas les flux de GNL qui sont le fait d’entreprises privées qui certes gagnent beaucoup d’argent aujourd’hui (leurs coûts sur la base des prix intérieurs américains sont de l’ordre de $ 8 par mbtu quand les cours mondiaux fluctuent entre $ 25 et $ 35 !), mais qui n’ont aucune intention de faire des cadeaux aux Européens. Il n’est pas certain que des achats groupés  européens inciteront les « amis » américains à faire des prix et ce d’autant plus que la demande asiatique reste forte.

Joe Biden est reparti. L’Europe est seule.

 

 

25 mars 2022

 

Pendant que tous les yeux de la planète sont tournés vers le calvaire de l’Ukraine, on en oublie le reste du monde. L’Afghanistan n’est plus dans les mémoires que pour l’infamie du retrait américain de Kaboul que Joe Biden essaie de faire oublier en bombant le torse en Ukraine. Pendant ce temps-là, on en oublie les talibans et leur reprise en main musclée de ce malheureux pays.

Rompant avec leurs promesses, ils viennent ainsi de repousser – sans limite apparente – la rentrée des filles dans les collèges et lycées. Un voile d’obscurantisme tombe à nouveau : les petites filles peuvent aller encore à l’école primaire, mais au-delà, le tabou demeure. Le seul héritage de l’intervention occidentale en Afghanistan restait celui de la libération des femmes : elles avaient commencé à s’émanciper dans les structures traditionnelles de la société afghane et, comme toujours, cela avait commencé par la bourgeoisie urbaine un peu occidentalisée. Puis était venu le temps des talibans de la première génération. Après leur chute, la société afghane avait encore évolué et on pouvait espérer des « nouveaux » talibans un peu plus d’ouverture et d’adaptation à la réalité sociologique du pays. Il n’en est donc rien et une chape de plomb tombe à nouveau sur ce malheureux pays que le reste du monde a oublié. Tristes cerfs-volants de Kaboul.

 

23 mars 2022

 

Comment se passer du pétrole et du gaz russe (et même un peu du charbon) ? Sachant que l’Europe paie une facture quotidienne de $ 800 millions pour ses achats d’énergie à la Russie et que ceci représente le tiers des recettes budgétaires russes (23 % pour les taxes à l’exportation sur le pétrole et 8 % pour le gaz), on comprend que c’est là le seul véritable moyen de pression susceptible de freiner Vladimir Poutine ou au moins de le rendre un peu raisonnable.

Pour le pétrole, en y mettant le prix (c’est-à-dire la hausse des cours), ce serait encore faisable à un Talon d’Achile près, celui du diesel : la Russie représente en effet 15 % des approvisionnements européens et les capacités de raffinage restent limitées. On pourra trouver du diesel ailleurs, dans la raffinerie de Total en Arabie saoudite par exemple, mais ce sera plus cher…

Pour le gaz, la partie est plus difficile pour l’Europe et paradoxalement moins coûteuse pour la Russie qui dispose là d’un levier de pression non négligeable. En important le maximum possible de GNL, quel qu’en soit le prix, les capacités de regazéification européennes ne permettraient de couvrir que les deux tiers des quantités fournies aujourd’hui par la Russie. Il faudra du temps pour construire de nouvelles unités (2026 disent les Allemands) et la location d’unités flottantes(FSRU)  imaginée par l’Italie reste limitée. Pourra-t-on se serrer la ceinture au coin du feu si l’hiver 2022/2023 est rigoureux ? Et en plus, le prix du gaz conditionne celui de l’électricité. Les choix politiques sont là cornéliens.

 

 

21 mars 2022

 

Il y a quelques semaines encore, Marioupol était un port ukrainien de la mer d’Azov où l’on chargeait des céréales à destination en général du sud de la Méditerranée. C’est aujourd’hui une ville martyre, presque entièrement détruite par un pilonnage russe sans équivalent depuis celui qui – à moindre échelle – avait détruit Alep en Syrie.

Marioupol est la clef entre la Crimée et le Donbass et l’on comprend l’acharnement des Russes qui se heurtent à une résistance dont nul n’aurait imaginé la ténacité. Il y a là presque du Stalingrad ou du Verdun et, en réalité, c’est déjà une défaite pour la Russie. La défense de Marioupol devient en effet une geste héroïque diffusée en direct sur tous les écrans de la planète (à l’exception bien sûr de la Russie). Elle pousse les pays les plus « mous », à commencer par l’Allemagne à rallier le choix de sanctions plus fortes. Elle commence même à gêner la Chine qui ne soutient plus la Russie que du bout des lèvres (c’est en tout cas une leçon à retenir pour Taïwan).

Dans les ruines de Marioupol, c’est un peu du destin de l’Ukraine qui se joue, de sa capacité à résister envers et contre tout, de la capacité aussi de l’Occident à aller un peu plus loin que la simple indignation. Mais là-bas, dans sa tour aveugle du Kremlin, le tsar reste sourd.

 

 

18 mars 2022

 

Il y avait la pandémie. Il y a l’Ukraine. Et voilà maintenant que la Corse vient se mêler à une campagne électorale française décidément à nulle autre pareille.

D’un événement dramatique et regrettable, mais dont il faut quand même relativiser l’importance, on passe à une crise institutionnelle à propos d’un territoire de la France qui n’a jamais fait preuve d’une quelconque maturité. À l’origine, il y a quand même un assassinat, celui d’un préfet en exercice (certes représentant du pouvoir… presque colonial). Ses assassins ne peuvent être considérés comme des martyrs et en tout cas, ils n’en avaient guère le sens du sacrifice ni du pardon.

La Corse dispose déjà d’une certaine autonomie, un peu ambiguë (il y a toujours des préfets), mais bien réelle. Elle cumule nombre de privilèges juridiques et fiscaux qui pourraient en faire un véritable paradis économique. Force est de constater que tout ceci a été gâché, plus qu’ailleurs, par un mélange corrosif entre politique, affairisme et illégalité. On ne peut négliger le handicap de l’insularité, mais la communauté française le compense par des transferts qui se perdent plus qu’ils ne ruissellent.

La Corse n’est pas la seule région de France à avoir une forte identité. Les Basques en sont tout autant fiers. Mais trop souvent teinté de racisme, le nationalisme corse inquiète tant par ses outrances que par sa vacuité.

 

 

16 mars 2022

 

Le moins que l’on puisse dire est que la réouverture du contrat du nickel à Londres n’a pas suscité l’enthousiasme : très peu de volume et des prix qui restent supérieurs à $ 40 000, bien au-dessus des prix chinois ($ 34 000 à Shanghai).

On commence à comprendre ce qui s’est passé : le plus gros producteur mondial d’acier inoxydable, une entreprise chinoise avec à sa tête un entrepreneur charismatique, mais aussi joueur de poker, avait une énorme position « short » sur le marché, bien au-delà semble-t-il de ce qui eut été nécessaire pour les besoins de ses couvertures. La menace des sanctions sur le nickel russe orientant le marché à la hausse, il a cherché à sortir de sa position. Mais il semble qu’en face, une grande firme de négoce (de l’est de la Suisse…) ait tenu le marché. En situation de squeeze tout se termina donc au-delà de $ 100 000 la tonne avec de monstrueux appels de marge se chiffrant en milliards de dollars.

C’est alors que les autorités du LME décidèrent de fermer le contrat du nickel et de retenir comme cours de liquidation le prix atteint le 7 mars au soir ($ 48 000) en gommant donc les heures folles qui avaient poussé jusqu’à $ 101 365. Le LME est détenu par la bourse de Hong Kong laquelle est contrôlée par des banques chinoises pour l’essentiel publiques. Les grands perdants du squeeze étaient un industriel chinois et les banques qui le soutenaient qu’ont été sauvés par un changement des règles du jeu entre « amis chinois ». La décision qui a été prise va à l’encontre du fonctionnement normal du LME qui reste par ailleurs le plus « souple » des marchés dérivés en termes de règles, la tutelle des organismes de contrôle britanniques étant assez lâche.

Il n’en reste pas moins que l’on a ainsi gommé des pertes et donc des gains potentiels. Cela rappellera aux plus anciens ce qui s’était passé sur le marché à terme du sucre blanc à Paris en novembre 1974. On avait alors persuadé le ministre de tutelle, en pleine spéculation sur le sucre, de fermer le marché et de liquider les contrats en cours à un prix bien inférieur aux niveaux atteints quelques jours plus tôt, ce qui avait sauvé nombre d’intermédiaires ainsi que la structure de compensation qui n’avait pas réalisé les appels de marge nécessaires. La place de Paris ne s’en était pas remise. En sera-t-il de même pour le LME ? Ceci étant, la seule alternative est le contrat de Shanghai, ce qui n’est guère mieux.

Cette crise intervient en un moment d’extrême volatilité et les besoins des négociants en liquidités pour couvrir les appels de marge sont considérables. Beaucoup de maisons, y compris parmi les plus grandes, sont amenées à réduire leurs positions, ce qui augmente encore la nervosité pour l’énergie, les métaux et même les produits agricoles.

 

 

11 mars 2022

 

Inexorablement, la Russie étreint l’Ukraine. Oh, certes, ce n’est pas une « blitzkrieg » et l’armée russe paraît bien empruntée, gère mal ses approvisionnements et piétine alors que déjà la douceur de la fin d’hiver annonce par avance le temps de la « raspoutitsa ». Incapable de quelque guerre de mouvement que ce soit, elle se contente de pilonner les villes, d’appliquer la stratégie qui lui avait « réussi » en Syrie, en détruisant Alep. C’est une stratégie de la terreur dont les images font le tour du monde et suscitent enfin un mouvement de condamnation sans commune mesure avec ce que l’on avait connu pour la Syrie.

Vladimir Poutine a enfin jeté le masque même s’il continue à entretenir l’espoir de quelque solution négociée. Le seul homme politique occidental qui semble entretenir quelques échanges avec lui est Emmanuel Macron. Il reste en effet un faible espoir de négocier la « neutralité » ukrainienne (c’est-à-dire sa non-adhésion à l’OTAN) contre un retrait russe qui éviterait à Poutine le risque d’une guerre plus longue que ne le permettraient les moyens de l’armée russe.

Mais même dans cette hypothèse « optimiste » il restera pour l’Ukraine, l’horreur des destructions, l’angoisse des réfugiés, du sang et des larmes…

 

 

10 mars 2022

 

L’Algérie vient d’acheter du blé. Ceci n’a rien d’anormal et on sait que l’Algérie est un des principaux acheteurs mondiaux de blé. Les achats algériens passent, dans la grande tradition bureaucratique du pays (un peu héritée de la France…) par un office d’état qui n’a guère de souplesse quant à l’anticipation des sautes d’humeur du marché.

Le 17 février, dans le cadre d’un appel d’offres, l’Algérie avait acheté 700 000 tonnes de blé pour l’essentiel de la mer Noire : l’origine France avait été exclue officiellement pour des raisons de qualité, en réalité pour sanctionner les propos critiques du président français au sujet de la gouvernance algérienne. Ce blé avait été payé $ 345 la tonne, coût et fret (c’est-à-dire livré dans un port algérien). Il ne sera probablement pas livré en temps et en heure puisque la mer Noire est pratiquement fermée, aucun navire ne s’y risquant plus. En catastrophe, alors qu’approche le mois du ramadan, les autorités algériennes ont lancé un nouvel appel d’offres pour 500 000 tonnes, le 9 mars. Celui-ci était ouvert au blé français entre autres. L’Algérie a accepté de payer $ 485, c’est-à-dire $ 140 de plus en trois semaines, et donc un surcoût de $ 70 millions !

L’augmentation des prix du gaz dont profite l’Algérie permettra de payer la facture sans augmenter le prix du pain. Mais qu’en sera-t-il d’autres pays importateurs, du Liban à l’Afrique de l’Ouest qui n’ont pas la chance de disposer de recettes d’hydrocarbures ?

 

 

9 mars 2022

 

Rarement la grand-messe de l’énergie qui se tient chaque année à Houston (la « CERAweek ») aura autant retenu l’attention. Les représentants de l’OPEP et de quelques autres pays producteurs y rencontrent les patrons des grandes compagnies pétrolières et puis aussi les producteurs de pétrole de schiste américains.

Entraînés par le prix du gaz naturel puis par la menace – devenue effective – d’un embargo américain sur le pétrole et le gaz russe (sans effet pour le gaz et limité pour le pétrole puisque les États-Unis n’importent de Russie que 20 millions de barils par mois et peuvent les remplacer sans problème, mais l’effet psychologique est là), les prix du baril de Brent ont frôlé les $ 140 en début de semaine. Les prévisions les plus pessimistes des financiers de Wall Street (J.P. Morgan, Goldman Sachs…) semblaient se confirmer et l’on voyait le baril bien au-delà de $ 150.

 

La réalité des fondamentaux du pétrole est toute autre et les membres « rationnels » de l’OPEP savent qu’il n’est pas dans leur intérêt de laisser le baril s’envoler. C’est ce qu’a dit le représentant des Émirats arabes unis en affirmant que les EAU – les seuls avec l’Arabie saoudite à disposer de capacités disponibles – étaient prêts à augmenter leur production. Dans la journée, le baril a perdu $ 20 pour terminer autour de $ 110. Attendons maintenant le résultat des négociations de Vienne sur le nucléaire iranien, bloquées par… la Russie.

 

7 mars 2022

 

Journée de folie sur les marchés mondiaux qui ont digéré toutes les nouvelles du week-end sur le front de l’Est : la résistance ukrainienne, l’autisme de Poutine, la montée des sanctions occidentales jusqu’à parler de boycotter pétrole et gaz russe, le silence gêné même des « alliés » de la Russie, de la Chine à l’Inde ou l’Arabie saoudite.

Dans un climat d’extrême volatilité, le gaz naturel en Europe a crevé le plafond des € 300 le MWh (pour culminer à 340 et terminer à 280 « seulement »). Le baril de Brent a frôlé les $ 140 avant lui aussi de clôturer un peu en dessous de $ 130. Le blé sur les échéances rapprochées a passé les € 400 la tonne sur le marché à terme de Paris. La plupart des métaux non ferreux ont aussi battu des records à l’image de l’aluminium et surtout du nickel et du palladium. Et on ne s’étonnera pas que l’or, la « relique barbare » qui fait son lit du malheur des hommes, soit repassé au-dessus de $ 2 000 l’once. Ajoutons à cela la fébrilité monétaire et la chute de l’euro par rapport au dollar, en dessous de 1,10.

Le monde prend conscience que l’engrenage de la guerre cliquète inexorablement. La Russie et ses gros canons grignotent peu à peu les villes d’Ukraine. Mais le pays ne tombe pas et aucune brèche ne semble apparaître dans sa classe politique. Les sanctions se font plus fortes (même de la part d’un pays « neutre » comme la Suisse). L’Europe pourrait essayer de se passer du gaz russe ; la Turquie pourrait bloquer le Bosphore. Les marchés frémissent et les prix font du yo-yo au gré des anxiétés. Jour de folie…

 

 

6 mars 2022

 

La pandémie commençait à s’estomper et on ne parlait plus guère d’Omicron, l’hiver restait doux et le printemps déjà apparaissait dans les prairies alors qu’en France, on préparait enfin une campagne électorale. Et voilà qu’en cette toute fin de février 2022, le monde bascule à nouveau dans l’horreur et que l’Europe se réveille dans les fumées et les explosions d’une guerre, un conflit lourd tel qu’elle n’en avait pas connu depuis 1945. L’Ukraine n’est pas en effet un abcès de fixation ni un conflit ethnique ou religieux. Ce n’est pas non plus une résurgence de la guerre froide, mais bien un affrontement « à l’ancienne manière » opposant de vieilles démocraties à la résurgence d’impérialismes despotiques qu’ils soient russes ou chinois.

Depuis longtemps, on savait Vladimir Poutine soucieux de restaurer la puissance de l’empire russe en s’inscrivant dans la lignée des Pierre Le Grand, Catherine II, Nicolas I, et plus récemment Lénine et Staline.Il fallait effacer le traumatisme de 1990 et en cela Poutine était assuré du soutien d’une partie importante de la population russe qui avait applaudi la main mise sur la Crimée en 2014, qui avait apprécié même la vassalisation des républiques d’Asie centrale, du Caucase et du Belarus. La stratégie – celle de la vassalisation – aurait pu être la même pour l’Ukraine dont les trente années d’indépendance et de régime démocratique ont malheureusement été entachées de crises politiques, de malgouvernance et de corruption (si Poutine contrôle « ses » oligarques, les oligarques ukrainiens ont eu le champ libre au point de gérer leurs propres partis politiques). Étroitement associé au Kremlin, le patriarcat de Moscou de l’Église orthodoxe avait poursuivi la même démarche en n’hésitant pas à rompre de ce fait avec Constantinople.

On aurait pu penser que Vladimir Poutine se serait contenté d’une stratégie des petits pas de la Crimée et la Transnistrie au Donbass et à Lugansk. Est-il pressé par le temps et – dit-on – la maladie ? Il a choisi en tout cas ce qui paraissait impensable encore dans les premiers jours de 2022 : l’invasion pure et simple, estimant probablement que ce serait une promenade de santé pour une armée russe à laquelle il a redonné quelque lustre depuis les désastres d’Afghanistan.

Force est de constater, quinze jours plus tard que le triomphe attendu n’est pas au rendez-vous. Certes, la disproportion des forces est telle que l’issue finale fait d’autant moins de doutes que, comme on pouvait l’anticiper, les pays de l’OTAN ont choisi de rester l’arme au pied prodiguant paroles de réconfort aux uns et condamnations aux autres. Mais l’agresseur a manifestement sous-estimé le sentiment national ukrainien (même chez les russophones), la capacité de résistance tant de l’armée que du peuple et le charisme du président Volodomyr Zelinsky passé maître dans l’utilisation des réseaux sociaux. De plus, l’armée russe s’est révélée lourde et peu maniable, seulement capable d’utiliser – et encore – son artillerie lourde. Le 5 mars, Kiev et Kharkiv tenaient encore, la seule vraie réussite russe étant la percée le long du littoral de la mer d’Azov et de la mer Noire avec les prises de Kherson et de Marioupol. Contrairement aux espoirs du Kremlin, il n’y a pas eu de soulèvements prorusses et encore moins de tentatives de formation de gouvernement parallèle. Au contraire, l’Ukraine donne l’impression d’une unité comme elle en a rarement connu dans sa turbulente histoire. Enfin, Vladimir Poutine, de plus en plus isolé dans sa bulle, n’a pas mesuré ce que serait la vague d’indignation soulevée par son invasion dans le monde entier. Il est vrai que l’opinion publique mondiale était restée bien silencieuse face aux exactions chinoises à Hong Kong et au Sinkiang, saoudiennes et émiraties au Yemen et à tant d’autres exactions de la Syrie à l’Éthiopie. Les gouvernements les plus mous et prudents (Allemagne, Italie…), les partis politiques les plus russophiles (la droite populiste en France par exemple) ont dû céder face à un mouvement de condamnation et de solidarité avec l’Ukraine d’une ampleur inédite. Les premières vagues de sanctions ont dû être renforcées bien au-delà de ce qui eut été imaginable il y a seulement quelques jours : après le gel des avoirs de quelques proches du Kremlin, la mise au ban des banques russes du système SWIFT de paiements internationaux équivaut à une paralysie de la Russie au moins dans ses relations financières avec l’Occident (à l’exception – essentielle – des hydrocarbures). Pour autant, la Russie n’est pas seule. Poutine a déclenché son invasion au lendemain de la cérémonie de clôture des J.O. d’hiver de Pékin. Il n’a pas gâché la fête de Xi Jinping qui continue à l’appuyer, s’abstenant de la condamner aux Nations Unies, et achetant pétrole, gaz, bois et blé russes.

C’est en effet sur les marchés des matières premières que l’impact de l’invasion de l’Ukraine a été le plus violent. La Russie n’est en effet pas autre chose qu’un « émirat » dépendant pour l’essentiel de ses matières premières (en avoir fait un pays émergent comme la Chine et l’Inde au sein des BRICS était une erreur historique). Les seuls hydrocarbures (pétrole et gaz) représentent un tiers des recettes budgétaires de l’état et pèsent pour 60 % des exportations (avec le charbon). À cela, il faut ajouter nombre de métaux (aluminium, nickel, acier) pour certains stratégiques comme le palladium (industrie automobile) ou le titane (industrie aéronautique), sans oublier les ressources de pays vassaux comme le Kazakhstan (uranium…) ou le Belarus (potasse). Enfin, la mer Noire (Russie et Ukraine) pèse pour un tiers des exportations mondiales de blé, 20 % de celles de maïs et pour les trois quarts du tournesol.

À la fin de la première semaine de mars, l’impact du conflit sur les marchés se faisait pleinement sentir. Il est vrai que celui-ci intervenait dans un contexte déjà tendu pour de très nombreux produits. En 2021, les cours mondiaux des matières premières avaient été touchés de plein fouet par le bond de la demande mondiale « post-pandémie » et par l’apparition de nombre de goulots d’étranglement logistiques et énergétiques. Bien avant le conflit ukrainien, les cours du gaz naturel, du blé, de métaux comme l’étain ou le cuivre avaient atteint des niveaux record tandis que les prix du pétrole amorçaient une lente remontée. Sur ce terreau fertile, la déflagration ukrainienne a été assourdissante.

C’est le gaz naturel qui bien sûr a été en première ligne : la Russie fournit 38 % des besoins en gaz européen et certains « tuyaux » traversent l’Ukraine et la Pologne. Si l’Allemagne a décidé de renoncer à Nordstream II (qui de toute façon n’était pas opérationnel), les autres gazoducs, comme Nordstream I, continuaient encore à transporter du gaz russe vers l’Occident : encore début mars, le gaz n’était pas touché par les sanctions et la Gasprombank n’était pas exclue de SWIFT. Mais de seules menaces ont suffi pour passer les cotations du TTF néerlandais à plus deà € 300/MWh (on était à 70 avant l’invasion, entre 10 et 15 dans le monde d’avant !). Au même moment, le gaz naturel liquéfié (GNL) en Asie (la cotation JKM de Platt’s) était entre $ 45 et $ 50 le mbtu, soit l’équivalent de plus de $ 250 le baril équivalent pétrole. En Europe, la flambée du gaz entraîne l’électricité vers de nouveaux records poussant même le gouvernement allemand à freiner sa sortie programmée du nucléaire et… du charbon. La hausse du gaz naturel est aussi celle des engrais azotés et cela avant même d’évoquer des menaces de sanctions sur les exportations de potasse du Belarus.

Le pétrole est lui aussi de la fête (à $ 118 pour le baril de Brent lorsqu’un missile a touché un bâtiment administratif de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, au nord de la Crimée puis en séance jusqu’à $ 140). Sur le marché du pétrole, la Russie est importante (4 à 5 mbj d’exportations de pétrole brut et 2 à 3 mbj de produits pétroliers), mais pas incontournable. Déjà, on note les réticences de banques occidentales à ouvrir des lettres de crédit pour des cargaisons de pétrole russe : l’Oural est en décote de $ 10 à $ 20 le baril sur le Brent (une opération portant sur 725 000 barils achetés par Shell s’est même faite avec une prime négative de $ 28,50). Les pays de l’OPEP ont décidé de ne pas modifier leur calendrier d’augmentation des quotas de production (400 000 bj). D’une part, il n’est pas sûr qu’ils en soient capables avec les problèmes qui affectent la Libye, l’Angola, le Nigeria… D’autre part, la maîtrise du marché est assurée par une alliance entre l’Arabie saoudite et la Russie, forgée autrefois (en mai 2020) par Donald Trump. Snobé par Joe Biden, Mohamed Bin Salman n’a aucune envie de gêner un Vladimir Poutine qui ne peut que profiter des hausses de prix. Faut-il pour autant croire ceux, qui comme J.P. Morgan, anticipent un baril de Brent à $ 185