AGENDA

CyclOpe 2019

 

LES MARCHES MONDIAUX

« Les illusions perdues»

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2019

15 mai 2019- Paris

CyclOpe 2018

 

LES MARCHES MONDIAUX

« Le ciel rayonne, la terre jubile»

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2018

16 mai 2018 - Paris

CyclOpe 2017

 

LES MARCHES MONDIAUX

« Vent d'Est, Vent d'Ouest »

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2017

15 mai 2017 - Paris

CyclOpe 2016

 

LES MARCHES MONDIAUX

« A la recherche des sommets perdus »

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2016

24 mai 2016 - Paris

CyclOpe 2015

LES MARCHES MONDIAUX

Pour qui sonne le glas ?

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2015

20 mai 2015 - Paris

CyclOpe 2014

LES MARCHES MONDIAUX

Dans le rêve du Pavillon Rouge

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2014

14 mai 2014 - Paris

 

Vient de sortir en librairie

Philippe Chalmin

"Crises 1929, 1974, 2008 Histoire et espérances"
2013

François Bourin éditeur

Les billets du jour - le blog de Philippe Chalmin

photo philippe Chalmin

 Diplômé d’HEC, Agrégé d’histoire et Docteur es lettres, Philippe Chalmin est professeur d’histoire économique à l’Université Paris-Dauphine où il dirige le Master Affaires Internationales. Il est le président fondateur de Cyclope, le principal institut de recherches européen sur les marchés des matières premières qui publie chaque année le rapport Cyclope sur l’économie et les marchés mondiaux. Il a été nommé en Octobre 2010, Président de l’Observatoire de la Formation des prix et des Marges Alimentaires auprès du Ministre de l’Agriculture et du Ministre de l’Économie et des Finances. Il a été membre du Conseil d’Analyse Économique auprès du Premier Ministre, du Haut Conseil des Biotechnologies et du Conseil des Ventes Volontaires. Il est l’auteur d’une quarantaine d’ouvrages dont parmi les plus récents « Le monde a faim » (2009), « le siècle de Jules » (2010), « demain, j’ai 60 ans, journal d’un économiste » (2011), « Crises, 1929, 1974, 2008 Histoire et espérances » (2013)

16 octobre

Tout va très bien …

 

« Tout va très bien, madame la marquise ». Voilà une chanson bien connue dont on connait la fin alors que le château de la marquise brûle.

Il en est un peu ainsi de l’économie mondiale : celle-ci a encore un taux de croissance que le FMI estime pour cette année à 3 %. Certes, c’est le plus bas depuis la crise de 2008/2009, mais sur la longue période, la tendance reste largement positive. Dans la plupart des pays avancés, le chômage est au plus bas que ce soit aux États-Unis, au Royaume-Uni ou en Allemagne. Les craintes d’un choc pétrolier s’estompent et les nouvelles technologies continuent à irriguer des pans entiers de l’économie.

Mais voilà, tout n’est pas aussi rose. Un peu partout, des barrières douanières entravent les échanges. La seule guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine coûterait, d’après le FMI, 0,8 % de croissance au PIB mondial en 2020. Certes, les discussions de ces derniers jours entre Chinois et Américains se sont conclues par un armistice et on peut espérer une sorte de paix des braves d’ici la fin de l’année. Mais rien n’est certain alors que d’autres fronts se sont ouverts en particulier vers l’Europe. Le Brexit, avec ou sans accord, se traduira par un manque à gagner tant pour le Royaume-Uni que pour le continent que l’on peut estimer au moins à 0,5 % de PIB. Et cela tombe mal pour une Europe où l’Italie et surtout l’Allemagne sont en récession. Et la récession allemande illustre une véritable panne industrielle mondiale, spectaculaire pour l’automobile qui touche aussi la Chine qui va peiner à réaliser les 6 % de croissance décidés par le Parti.

Au-delà, il y a bien d’autres problèmes, géopolitiques bien sûr du Moyen-Orient à Hong Kong, mais aussi financiers avec l’apparition de ces taux négatifs qui comptent maintenant pour un tiers du marché obligataire mondial et qui illustrent bien la frilosité des investisseurs.

« Tout va très bien, madame la marquise », mais attention un peu partout aux départs de feux d’autant plus que le monde ne manque pas de pompiers pyromanes de Donald à Boris en passant par Bolsonaro, le brésilien, ou Erdogan, le Turc.

 

 

14 octobre

Kurdistan

 

Il y a dans l’histoire des peuples que les hasards de la géographie ont empêché de constituer un foyer indépendant et reconnu. Ce fut longtemps le cas des juifs condamnés à l’exil et à la captivité à Babylone et ailleurs avant de retrouver bien des siècles plus tard « leur » Israël. Les Ukrainiens furent aussi ballotés entre Pologne, Russie et Autriche et leur indépendance au lendemain de l’implosion de l’URSS reste fragile. Et du Caucase à l’Arménie, combien de peuples se battent encore pour la reconnaissance de leur identité.

Mais l’histoire la plus triste est bien celle des Kurdes. Au traité de Sèvres en 1920, le principe des nationalités, cher au président Wilson, leur attribuait un espace sur les dépouilles de l’Empire ottoman. Mais la Turquie, sous l’impulsion de Mustafa Kemal, se releva et récupéra sa partie orientale tandis que le Royaume-Uni et la France se partageaient les mandats de ce qui devint la Syrie et l’Irak. Il n’y avait plus de place pour les Kurdes que, par ailleurs, leur participation active au génocide arménien n’avait pas rendus particulièrement sympathiques. On connaît la suite, et comme il a été commode d’utiliser les unités kurdes lorsqu’il s’agissait de lutter contre Daesh et de prendre Mossoul puis Raqqa. Mais une fois encore, les Kurdes se retrouvent au mauvais endroit, pris entre l’impérialisme ottoman d’Erdogan et la reconstruction d’états comme l’Irak, la Syrie et même l’Iran. Les voilà lâchés par un Trump qui n’a que faire de cette histoire et une fois de plus ballotés dans le fracas des armes. Leur seule monnaie d’échange ce sont leurs prisonniers islamistes dont le « lâcher » fait déjà trembler l’Europe. L’histoire n’a pas été tendre pour eux !

 

 

13 octobre

Sahel

 

Parmi les nombreuses tensions géopolitiques de la planète, il en est une trop souvent oubliée, mais qui inquiète au premier chef les pays d’Afrique occidentale : il s’agit de l’effondrement institutionnel de deux pays du Sahel, le Mali et le Burkina Faso. Pour le Mali, ce n’est pas chose nouvelle et si le chaos n’y règne pas, c’est grâce à la présence des forces françaises de l’opération Barkhane qui, pour autant, n’ont pas réussi à éradiquer les rebellions islamiques. Mais la situation du Burkina Faso est encore plus inquiétante. Le pays des « hommes intègres » va de coup d’État en rébellion militaire, même si son armée n’est plus guère qu’un ramassis de soldats en guenilles prêts à abandonner leurs armes au plus offrant.

La poussée des franchises islamistes (Al Qaeda, Daesh…) sur fond de trafics et de grand banditisme a fait exploser des états fragiles minés par ailleurs par des fractures ethniques et bien sûr religieuses. L’argent salafiste dispensé par l’Arabie Saoudite et le Qatar a fait le reste en contribuant à affaiblir les chefferies traditionnelles. Il est un peu tard pour un pays comme le Qatar de regretter la montée des tensions au Sahel alors que l’Émirat les a attisées par son argent et sa propagande.

Bien sûr, le terreau y était propice : l’échec économique est patent, la corruption endémique, les élites trop souvent incapables. Longtemps, le Burkina Faso, celui de Sankara, avait fait figure d’exception. Ce n’est plus le cas et toute la région tremble…

 

 

 

10 octobre

Sylvie Goulard

 

Coup de tonnerre à Bruxelles : après les candidats roumain et hongrois, c’est la Française Sylvie Goulard que le Parlement européen vient de « retoquer » comme Commissaire à la tête de l’un des plus importants portefeuilles de la future Commission d’Ursula von der Leyen.

Les grands partis européens ont tenu là leur vengeance après qu’Emmanuel Macron ait frustré le Parlement en faisant échouer le système des « Spitzen Kandidat » qui aurait du donner la présidence de la Commission au bien terne Manfred Weber, du PPE. Emmanuel Macron lui avait certes porté l’estocade, mais en réalité, personne parmi les chefs d’État, à commencer par Angela Merkel n’en voulait. On se souvient de ce qu’avait été alors le pénible « mercato » de juillet dont la France avait eu l’illusion de sortir avec les honneurs. Mais la vengeance est un plat qui se mange froid et Ursula von der Leyen n’a manifestement aucune influence, ni sur la CDU ni bien sûr sur le PPE.

Sylvie Goulard était un excellent choix du point de vue tant technique qu’européen, mais la vulnérabilité de son dossier a été sous-estimée.

Mais ceci illustre toutes les ambiguïtés des institutions européennes et le caractère hybride d’une Commission coincée entre le Conseil et le Parlement, alors même que c’est encore l’ancienne Commission (Juncker) qui mène la négociation du Brexit. Il est bien difficile de s’y retrouver.

 

 

8 octobre

Airbus

 

Dans quelques jours, les négociations commerciales entre Chinois et Américains vont reprendre. Les Chinois font tout ce qu’ils peuvent pour amadouer leurs interlocuteurs et ont repris leurs achats de soja, de blé, de viande porcine. Les autorités ont accordé des dérogations à quelques importateurs pour faciliter ces achats. Toujours imprévisible bien sûr, Donald Trump semble y être sensible et le scénario d’une sorte de « paix des braves » semble pouvoir se dessiner.

C’est que Donald Trump a désormais un autre fer au feu qui lui a été paradoxalement fourni par l’OMC, une organisation multilatérale qu’à l’habitude il voue aux gémonies et qu’il cherche à paralyser en refusant que s’effectue le remplacement des juges en charge de l’Organisme des Règlements des Différends. Mais l’OMC vient de rendre un verdict dans une affaire remontant à 2004 et a condamné plusieurs pays européens pour leur soutien à Airbus. Sur un sujet identique, Boeing sera condamnée dans quelques mois, mais cela ne fait rien, Donald a bondi sur l’occasion et, pour une fois de manière légale, a décidé de taxer les exportations européennes à hauteur de $ 7,6 milliards : un peu (10 %) pour le matériel aéronautique, car il ne faut pas pénaliser les compagnies aériennes et puis beaucoup (25 %) pour un certain nombre de produits symboliques (Whisky écossais, huile d’olive espagnole et… vins français). Ceci devrait entrer en vigueur le 18 octobre et a fait passer une onde de choc dans tous les vignobles, les vendanges à peine terminées. Trop heureux de tirer ses cartouches le premier, Donald Trump ne semble pas enclin à donner du temps à la négociation.

Empêtré dans ses propres ennuis d’empêchement, il a besoin de coups de menton pour rassurer son électorat. Et de ce point de vue, le ventre mou européen est bien tentant. Malheureusement pour les producteurs de vins français, ces taxes-là risquent de durer et il ne servira à rien, comme l’avait fait José Bové, il y a vingt ans dans une affaire similaire qui concernait le Roquefort, de démonter quelques Mc Do. Voilà décidément une fin de vendanges bien amère.

 

 

5 octobre

Bansky

 

C’est un curieux tableau : la Chambre des communes britannique minutieusement représentée avec son speaker et le Premier ministre debout dans l’étroit passage entre les gradins où se pressent les « backbenchers ». Tout est exact, mais les personnages sont des chimpanzés. L’auteur de la toile : Bansky, le plus célèbre « grapheur » ou « Street artist » de la planète qui reste mystérieusement anonyme et qui a même détruit en 2018 une de ses toiles qui venait d’être adjugée aux enchères. Cette fois-ci, il n’y a pas eu de destruction et « Devolved Parliement » a été adjugé £ 9,9 millions à Londres.

 

Cette vente ne pouvait intervenir en un moment plus symbolique tant la situation aux Communes défie l’entendement. Boris Johnson, le gorille mâle, a été obligé d’accepter la réouverture du Parlement, mais celui-ci n’est pas allé jusqu’à le censurer (ce qui aurait provoqué des élections que Johnson aurait pu gagner). Boris en a profité pour poursuivre le calendrier d’un Brexit coûte que coûte au 31 octobre. La proposition qu’il a faite à l’UE pour résoudre le problème irlandais est à la fois complexe et insuffisante. Mais il souhaite avant tout un refus européen pour rendre le Brexit inexorable, sans que la Parlement puisse réagir. Peut-être les singes du tableau de Bansky auraient-ils été plus sages ?

 

29 septembre

Migrants

 

L’Église catholique célèbre aujourd’hui la « journée mondiale du migrant et du réfugié ». Même s’il s’agit-là d’une question au cœur de la pastorale du pape François dont les appels répétés en faveur des migrants, des réfugiés et des personnes déplacées irritent parfois certains milieux catholiques, cette journée mondiale a des racines qui plongent dans les fondements mêmes de la Doctrine Sociale de l’Église à la fin du XIXe siècle.

Ce fut, en effet, le temps de la première mondialisation, le moment où bateaux à vapeur, chemins de fer et câbles sous-marins permirent aux hommes de maîtriser pour la première fois l’espace et le temps de notre planète. Mais, à la différence de la seconde mondialisation, celle que nous connaissons depuis les années quatre-vingt, la mondialisation de la fin du XIXe siècle fut marquée par la libre circulation des hommes : entre 1861 et 1914, 45 millions d’Européens émigrèrent vers les États-Unis, le Canada, l’Argentine… Et il faut y ajouter les migrations russes à l’est de l’Oural, celles des Chinois et des Japonais dans le Pacifique, celle de 1,5 million d’Indiens dans l’Empire britannique. Le monde comptait alors 1,7 milliard d’habitants.

Les migrations actuelles sont d’une bien moindre ampleur : 4 à 5 millions de personnes pour l’ensemble des pays de l’OCDE dont 13 % de la population est d’origine étrangère en moyenne dans chaque pays. Et pourtant, que de barrières, que de rejets, que de replis. Ces dernières années, seule Angela Merkel a sauvé l’honneur d’une Europe qui, il y a un siècle, voyait le départ d’Irlandais, de Polonais et d’Italiens, mais aussi en France, de Basques et de Béarnais à l’image du Ramuntcho de Pierre Loti.

Tout phénomène de croissance économique, de décollage, est porteur d’inégalités entre le centre et les périphéries. Les migrations sont un ajustement nécessaire. Il l’a été dans le passé, il l’est aujourd’hui. Et comme l’a dit le pape François pour cette journée 2019 « Il ne s’agit pas seulement de migrants ».

« J’étais migrant, j’étais déplacé et vous m’avez accueilli ».

 

 

27 septembre

Les Indes Galantes

 

Première des « Indes Galantes » de Rameau à l’Opéra Bastille. Ce fut longtemps la vitrine de l’opéra-ballet à la française qui fut balayé au XVIIIe siècle par l’opéra-bouffe italien puis par la révolution mozartienne. Il en reste la musique baroqueuse de Rameau sur un livret d’une rare pauvreté qui promène le spectateur de la Turquie au Pérou en passant par des Amériques de pacotille.

Du point de vue musical, l’interprétation fera date sous la baguette d’un chef argentin avec la fine fleur des chanteurs français. La mise en scène par contre peut surprendre. La partie ballet est en effet totalement contemporaine, issue du hip-hop et des danses pratiquées dans les banlieues et interprétées par une troupe d’une remarquable virtuosité.

 

Soyons honnête, le premier contact n’est pas bien convaincant tant est grande la distance qu’il y a entre les niaiseries du texte et une scène qui promène le spectateur dans un défilé de mode, au cœur d’un lupanar, dans l’univers de banlieues plus ou moins glauques. Mais, peu à peu, on se laisse gagner et il faut convenir que le mariage entre Rameau et le krump (et quelques autres danses moins connues sauf des initiés) emballe peu à peu la salle dont les applaudissements frénétiques ont précédé même les dernières notes d’un opéra qui trouve-là une nouvelle jeunesse.

 

 

25 septembre

Royaume-Uni

 

« Encore une journée au bureau » aurait glissé Donald Trump à Boris Johnson dans un couloir des Nations Unies à New York. Il est vrai que Donald et Boris ont quelques soucis. D’un côté, les démocrates de la Chambre des représentants vont lancer une procédure d’empêchement à l’encontre du président américain empêtré dans une sombre affaire à propos de l’Ukraine et des activités du fils de Joe Biden, son principal adversaire démocrate à la présidentielle. Mais Donald en a vu d’autres. De l’autre, Boris Johnson a subi un véritable camouflet avec la décision de la Cour suprême britannique de déclarer illégale la suspension du Parlement. Les débats vont donc reprendre à Westminster et au-delà de l’avenir de plus en plus hypothétique du Premier ministre, c’est bien sûr non seulement le calendrier, mais le Brexit lui-même qui se trouve remis en cause.

Sur le continent, les atermoiements britanniques continuent à lasser et nombreux sont ceux qui pensent que la page doit être tournée d’une manière ou d’une autre. C’est là aller un peu vite en besogne tant le Brexit va représenter un coût élevé pour les économies européennes. Une étude récente en chiffrait l’impact par habitant dans l’hypothèse d’une solution négociée à 500 euros par tête au Royaume-Uni, 400 euros en Irlande, mais aussi à ’une centaine d’euros pour des pays comme la France et l’Allemagne. Une sortie sans accord – un Brexit dur – multiplierait ces chiffres par deux. En réalité, les seuls bénéficiaires du Brexit seraient les pays extra-européens à commencer par les États-Unis.

En se tirant une balle dans le pied, les électeurs anglais – écossais et même gallois étaient opposés au Brexit – ont tiré sur un fil qui se perd dans la complexité d’un écheveau européen de plus en plus difficile à déméler. Les coûts en seront en tous cas partagés des deux côtés de la Manche en un moment où l’économie européenne stagne avec une croissance qui ne devrait pas dépasser 1 % en 2020.

Encore une sale journée au bureau Boris, mais tous les étages en pâtissent.

 

 

23 septembre

Climat

 

Encore un sommet sur le climat ! Encore un, dira-t-on, quoiqu’au moins celui-ci se déroulant au moment de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York n’a pas entrainé de « dépenses carbones » supplémentaires à la différence des COP qui réunissent aux quatre coins du monde la fine fleur des activistes écologistes qui n’y viennent certainement pas en voilier comme la petite Greta qui a été encore la vedette de la réunion de New York. Pour mémoire, la COP 25 aura lieu à… Santiago du Chili !

À New York donc, une soixantaine de chefs d’État ont participé à la réunion et même Donald Trump est passé dire « hello » pendant une dizaine de minutes. Le bilan est, comme on pouvait s’y attendre, bien maigre. Les objectifs affichés de réduction des gaz à effets de serre de 45 % en 2030 (de 55 % pour l’UE) restent fort lointains d’autant que les états volontaristes restent bien minoritaires et ne pèsent que 7 % des émissions de la planète. La Chine, l’Inde, les États-Unis et bien d’autres n’ont pris aucun engagement. Une étude publiée par l’OCDE estime que la taxe carbone est globalement un échec avec une valeur planétaire proche de zéro. En Europe, la tonne de CO2 vaut 27 euros quand même, mais il faudrait au niveau mondial une valeur d’au moins 50 euros pour changer vraiment les comportements.

Seule bonne nouvelle, dans la foulée de Biarritz, un certain nombre de grandes entreprises, à l’image de Danone, ont pris des engagements. Cela reste limité, mais c’est la preuve qu’elles sont plus sensibles aux cris d’alarme des jeunes ! 

 

 

19 Septembre

Les excédents pétroliers atténuent les conséquences des attaques contre l'Arabie saoudite

 

Le lundi 16 septembre, sur les marchés asiatiques, le baril de pétrole Brent cotait presque 72 $ après une hausse de 20 % en quelques heures, rappelant à ceux qui l'avaient oublié le choc ressenti lors de l’invasion du Koweït par l’Irak en 1991… À l’origine de cette hausse : l’attaque survenue le samedi 14 septembre sur des installations pétrolières saoudiennes. Il est vrai qeu cette nouvelle attaque, revendiquées par les rebelles yéménites Houthis, alliés de l'Iran, marque un changement de dimension du conflit entre Riyad et Téhéran : jusque-là, quelques drones avaient endommagé (« touchés, mais pas coulés ») des tankers ou des oléoducs. Là, les frappes concernaient le cœur même d’Aramco, la compagnie nationale saoudienne : l’usine de traitement d’Abqaiq et le champ pétrolier de Khurais, l’un et l’autre dans la région de Dahran, le poumon pétrolier du Royaume situé sur la côte est.

Sans que l’on puisse en vérifier l’assertion, ceci aurait entraîné une diminution de plus de la moitié du potentiel de production saoudien : 5,7 millions de barils par jour (mbj), à comparer avec une production effective en juillet dernier de 9,65 mbj, pour un quota dans le cadre de l’OPEP de 10,3 mbj et une capacité de production totale qui dépasse probablement les 12 mbj. Ceci représente enfin plus de 5 % de l’approvisionnement pétrolier mondial. On peut comprendre la réaction des marchés et ce d’autant plus que, jusque-là, autour de 60 $ le baril de Brent, le monde pétrolier était quelque peu déprimé.

 

Un marché déprimé

Paradoxalement en effet, depuis la fin du printemps 2019, le marché du pétrole recommençait à lutter contre les excédents. Paradoxe si l’on pense que deux producteurs majeurs sont pratiquement hors de combat : d'abord le Venezuela, toujours plongé dans le chaos (la production s’établit désormais sous la barre des 1 mbj), dont le potentiel d’exportation, aux mains d’opérateurs russes, est affecté par l’embargo américain ; et l’Iran, dont les exportations se sont réduites comme peau de chagrin (100 à 200 000 bj contre 2,6 mbj début 2018), là aussi notamment en raison d’un embargo américain d'ailleurs beaucoup plus strict que celui imposé au Venezuela. On peut ajouter la guerre civile en Libye, et les incertitudes nigérianes comme illustrations supplémentaires de malédiction du pétrole qui affecte bon nombre de pays producteurs. Certes la croissance de la demande mondiale n’est plus très forte avec les menaces de ralentissement économique qui se font jour un peu partout : à peine un peu plus de 1 % en 2019 et 2020, soit 1 mbj en 2019 et entre 1 et 1,3 mbj en 2020.

Mais il faut surtout tenir compte de l’augmentation de la production des NOPEP, les pays exportateurs de pétrole non membres de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP), à commencer bien sûr par les États-Unis. En septembre 2019, la production américaine de pétrole de schiste (la notion de shale oil est en fait un peu plus large) devrait être de 8,77 mbj : cette production des bassins du Permian au Texas ou du Bakken dans le Dakota n’existait pratiquement pas il y a 10 ans. La révolution énergétique américaine a fait des États-Unis un exportateur net de gaz naturel et un acteur non négligeable du marché pétrolier, même s'ils restent importateurs nets : ainsi, en juin 2018, de manière un peu exceptionnelle, les exportations américaines ont dépassé celles de l’Arabie Saoudite. Le point mort de la production américaine de shale oil n'a cessé de diminuer et il se situe probablement aujourd’hui autour de 40 $ le baril. Les problèmes logistiques, qui avaient longtemps constitué un goulot d’étranglement, sont aujourd’hui en partie résolu grâce à la mise en place de nouveaux oléoducs. À cette manne américaine, il faut ajouter des productions nouvelles dans des pays comme le Brésil, le Canada, Le Kazakhstan ou en Afrique : ainsi, le Kenya a pour la première fois exporté du pétrole au mois d’août. L’Agence internationale de l’énergie estime ainsi que la production NOPEP devrait augmenter de 2,3 mbj en 2020. Sur ces bases, et en retenant l’hypothèse que l’effort russe restera limité (11,29 mbj de production en août pour un engagement de 11,17), la demande faite à l’OPEP ne serait au début de 2020 que de 28,3 mbj, à comparer à une production en août de 29,74 mbj. Il y a donc un excédent théorique de plus 1,3 mbj (l’OPEP parle de 340 000 barils jour). Conscients de cette situation, les pays de l’OPEP avaient d’ailleurs demandé aux pays jusque-là exemptés de restriction du fait de leur situation politique de s’associer aux réductions : 175 000 bj pour l’Irak (sur 4,8 mbj) et 57 000 bj pour le Nigeria (sur 1,84 mbj). Mais il fallait aussi tenir compte de la menace d’un retour éventuel de l’Iran qui plombait les perspectives d’un marché autour de 60 $ le baril, soit un prix bien inférieur aux besoins d’un pays comme l’Arabie Saoudite.

 

L’incertitude iranienne

Le 10 septembre, Donald Trump s’est séparé de son conseiller à la sécurité, Le très iranophobe John Bolton, l’un des faucons les plus virulents de la Maison-Blanche. Dans l’heure qui suivit, le baril de pétrole perdait plus d’un dollar. Dans la foulée de la diplomatie française du G7 à Biarritz, l’hypothèse d’une rencontre entre Trump et Hassan Rohani, le président iranien prenait quelques vigueur et Donald Trump n’y était pas hostile. Du côté iranien, on reste dans l'attente d’un geste américain : par exemple, remettre en place les dérogations (waivers) accordées par les États-Unis à quelques grands importateurs de pétrole iranien en octobre 2018 qui avait été supprimées six mois plus tard. L’Iran avait alors pu maintenir des exportations de l’ordre d’1 mbj. Mais depuis le mois de mai, les exportations iraniennes se sont considérablement réduites pour tomber, comme on l'a vu, à un niveau situé entre 100 000 et 200 000 bj. Seule des grands importateurs, la Chine, avait maintenu quelques achats qui rentraient plus largement dans le contentieux sino-américain. Le « geste » américain se résumerait donc à remettre sur un marché mondial déjà excédentaire 800 000 bj de pétrole iranien ! On voit donc que la frappe du 14 septembre n’était absolument pas dans l’intérêt de Téhéran, ou du moins pas dans celui du président Rohani et de ses conseillers « colombes ». Le coup vient probablement d’ailleurs, et les regards se tournent vers les gardiens de la révolution qui disposent des capacités pour monter une opération complexe dépassant les moyens des rebelles yéménites. Quoi qu’il en soit, au-delà des déclarations belliqueuses du nouveau secrétaire d’État Mike Pompeo, devenu le chef de file des faucons américains, on ne peut qu’être frappé de la retenue dont a fait preuve Donald Trump, qui n'a encore parlé le 17 septembre que de renforcer les sanctions financières vis-à-vis de l'Iran, et qui s'est refusé à utiliser le mot de guerre. S’il est exclu d’imaginer la reprise rapide des négociations, tous les fils ne sont manifestement pas

coupés, d’autant plus que la « réussite » de l’attentat a mis en évidence toutes les carences du régime saoudien.

 

L’Arabie Saoudite

dans le doute Dans les premiers jours de septembre 2019, le prince héritier saoudien Mohammed Ben Salman (MBS) avait mis fin au service de son puissant ministre de l’Énergie et des mines qui était aussi le président d’Aramco ! Ce dernier, Khalid al-Falih n’avait pas réussi à maintenir à les prix du pétrole et il était (à raison) assez « tiède » quant aux projets grandioses de MBS qui passaient par une introduction en bourse de la compagnie pétrolière saoudienne. Al-Falih a été remplacé à la tête d’Aramco par le patron du fonds saoudien, et comme ministre de l’Énergie par un demi-frère de MBS, Abdelaziz Ben Salman. À tout prendre, les emprunts russes de la fin du XIXe siècle étaient moins risqués… Le serpent de mer de l’entrée en bourse d’Aramco semblait devoir se concrétiser au moins pour 1 % du capital (20 milliards de dollars quand même) sur la bourse saoudienne dans un premier temps : le gratin des banquiers d’affaires de la planète, attiré par de juteuses commissions, avait déjà été choisi pour un investissement qui avait pourtant de quoi laisser rêveur. Acheter des actions Aramco, c’était en effet acheter un peu de l’Arabie Saoudite avec son économie infantilisée par la manne pétrolière et son régime autocratique incapable d’évoluer, ni même de s’imposer dans les conflits régionaux à l’image de la catastrophique campagne du Yémen, enlisée 5 ans après le début de l'intervention. De surcroît, l’attentat du 14 septembre a mis en évidence des carences graves en matière de sécurité qui semblent invraisemblables quand on connaît le montant du budget militaire saoudien (5ème mondial) … L’importance des dégâts matériels reste bien entendu à évaluer, tout comme le temps nécessaire pour un retour à la normale. L’Arabie Saoudite dispose de stocks, estimés en juin dernier à 188 millions de barils. Et le 17 septembre les autorités saoudiennes annonçaient un retour à des conditions de production normales pour la fin du mois.

 

Quel avenir pétrolier ?

 Les déclarations rassurantes du ministre saoudien de l’énergie ont immédiatement provoqué un reflux des prix. À la clôture du 17 septembre, les marchés cotaient en moins de 65 $ dollars pour le baril de Brent, et moins de 60 $ pour celui de brut américain (NTI). Au passage, cela relativise les déclarations catastrophistes des distributeurs de carburant en France qui avait évoqué des hausses de prix de 5 à 6 centimes d'euros à la pompe ! Retour sur Terre donc, pour un marché pétrolier qui se retrouve confronté à la logique de ses fondamentaux : une situation excédentaire avec toutefois des perspectives plus éloignées d’un retour de l’Iran en tant qu’exportateur majeur, et puis inquiétudes plus vives quant aux fragilités saoudiennes. Ceci milite pour le maintien d’une prime de risque pétrolière que les acteurs des marchés financiers (les gestionnaires de fonds) avaient manifestement sous-évalué ces derniers mois. L’attention se porte désormais sur la reprise des négociations entre la Chine et les États-Unis début octobre. Une « paix des braves » serait un signal positif pour l’économie mondiale, et donc pour la demande de pétrole. Mais en tout état de cause, sauf nouvel incident majeur dans Golfe arabo-persique, et en tenant compte des excédents pétroliers ainsi que de la faiblesse des prix du gaz naturel, le baril de Brent devrait rester dans une fourchette de 60 à 65 dollars, Une sorte d’équilibre qui convient à la plupart des acteurs, des États-Unis à la Russie. Cette crise, brève, violente, qui sera probablement vite oubliée, illustre donc mieux que bien des discours la cruelle instabilité d’un marché dont de nombreux pays sont captifs, et pour lesquels l'or noir n'est qu'une éphémère illusion.

 

 

18 septembre

Pétrole

 

16 septembre au matin sur les marchés asiatiques : le baril de Brent bondit de 20 % à plus de $ 70. La nouvelle de l’attaque sur les installations d’Aramco, la compagnie nationale saoudienne a fait le tour du monde et avec elle des craintes de pénurie et donc de hausse de prix des carburants : en France, on parle de cinq centimes d’euros à la pompe.

18 septembre : le calme est revenu et le baril de Brent ne vaut plus que $ 63. Entre-temps, les dégâts aux installations saoudiennes – la moitié de la capacité du pays quand même – ont été relativisés et puis surtout, on a pris conscience de la situation d’excédents qui pèse sur la scène pétrolière mondiale. 100 millions de barils à peu près sont produits et consommés chaque jour dans le monde. La demande augmente peu du fait du ralentissement économique : un million de barils/jour de plus en 2019 et 2020. Par contre, la production continue à augmenter dans des pays qui ne sont pas membres de l’OPEP et au premier chef aux États-Unis redevenus le premier producteur mondial grâce au développement des pétroles de schiste. Cela entraîne un excédent mondial estimé pour le début 2020 à 1,3 mbj et ceci en tenant compte de l’effondrement du Venezuela et de l’embargo sur le pétrole iranien. L’OPEP aura bien du mal à s’ajuster et sauf nouvelles tensions dans la région, le marché devrait rester excédentaire.

Les seules leçons de cette affaire sont d’une part que les possibilités de solution à la crise entre l’Iran et les États-Unis ébauchées à Biarritz et qui semblaient rencontrer une oreille complaisante à Washington sont reportées sine die et que d’autre part l’Arabie Saoudite est beaucoup plus vulnérable qu’on ne l’imaginait. Seul point positif, la retenue de Donald Trump qui se refuse à parler de guerre.

Pour l’instant, le prix du baril devrait reprendre ses fluctuations autour de $ 60 mais plus que jamais nous dansons sur un volcan !

 

 

14 septembre

Pétrole et Iran

 

Alors que l’éviction de John Bolton de la Maison-Blanche semblait ouvrir la voie à une détente sur le front irano-américain, l’attaque sur des installations d’Aramco a balayé ces espoirs et a fait passer une onde de choc sur le marché pétrolier mondial. Dans les premières déclarations des responsables saoudiens, on parlait de plus de 5 millions de barils jours de capacités de production qui seraient affectées.

Manifestement, l’escalade change de dimension : jusque-là, les rebelles yéménites et leurs parrains iraniens s’étaient contentés d’attaques visant des tankers ou des oléoducs. Mais là, c’est le cœur d’Aramco qui était visé et qui apparemment a été touché. On ne peut qu’être surpris d’ailleurs de la vulnérabilité saoudienne surtout quand on sait l’importance des achats de matériel militaire du Royaume sans oublier aussi le parapluie américain.

Si l’attaque vient d’Iran, ce qui est probable, c’est là vraiment se tirer une balle dans le pied au moment même où Donald Trump semblait vouloir donner quelques gages de conciliation et où on évoquait même la possibilité d’une rencontre Trump-Rouhanni en marge du sommet des Nations unies à New York. Tout cela est balayé et voici le pétrole revenu à ses vieux démons, ce qui arrange au moins les autres producteurs sur un marché qui ces derniers mois était excédentaire.

 

 

12 septembre

Hong Kong

 

Hong kong, côté pile et côté face. Côté pile, c’est la poursuite des affrontements dans les rues malgré l’apparent recul des autorités locales. Côté face, c’est l’offre d’achat par le Hongkong Exchanges et Clearing (HKEX) de la vénérable bourse de Londres (LSE) pour la modique somme de £ 31,6 milliards. La bourse de Hongkong n’en est pas à son coup d’essai puisqu’en 2012 elle avait acheté – à la barbe de Singapour – le London Metal Exchange, le principal marché de métaux non ferreux dans le monde. Sans véritable synergie d’activités avec Hongkong, l’achat du LME n’a pas été un franc succès et en particulier aucune collaboration n’a été trouvée avec la principale bourse des métaux asiatiques, celle de Shanghaï. Pourtant derrière les bourses de Shanghaï et de Hongkong, on retrouve les mêmes banques publiques chinoises.

En tout état de cause, l’offre de Hongkong ne va pas susciter l’enthousiasme des Britanniques. Le LSE, conscient de son isolement était en train de digérer une pilule anti-OPA en prenant le contrôle de Refinitiv, une filiale de Thomson Reuters spécialisée dans l’information de marché. Mais ses actionnaires peuvent être tentés d’autant plus qu’il s’agit pour l’essentiel de fonds comme Blackrock et puis aussi (à hauteur de 10 %) du Qatar.

Tout ceci illustre en tous cas l’ambiguïté du statut de Hongkong et le double jeu que mènent ses élites financières.

 

 

7 septembre

Chine / Etats-Unis

 

Alors qu’avant l’été la plupart des analystes pensaient que le conflit économique et commercial entre les États-Unis et la Chine se résoudrait rapidement avec une sorte de « paix des braves » permettant à Donald Trump et Xi Jinping de ne pas perdre la face, nous voilà en septembre guère plus avancés. Donald et Xi se sont effectivement rencontrés au Japon à l’occasion du G20. Les discussions ont repris avant d’être interrompues par la décision américaine de mettre en place au 1er septembre des taxes sur les quelques $ 300 milliards d’exportations chinoises qui jusque-là n’avaient pas été affectées par le conflit. La Chine a réagi à hauteur de $ 75 milliards, ses marges de manœuvre vis-à-vis des États-Unis étant bien plus faibles, étant donné le déséquilibre des échanges entre les deux pays. Depuis, rien n’a bougé même si on parle de nouvelles négociations programmées début octobre.

Mais entre temps, cette guerre commerciale commence à se traduire en termes économiques. Du côté américain, l’impact le plus clair est celui de la hausse des prix de nombre de biens manufacturés, le « made in China ». Donald Trump a d’ailleurs décidé de repousser au 15 décembre la mise en place des taxes sur $ 156 milliards d’exportations chinoises, allant des smartphones à l’électronique et aux jouets, cela afin de ne pas peser sur les achats de Noël des Américains. Quant aux agriculteurs, directement touchés par les mesures de rétorsion chinoises, ils vont bénéficier d’une manne de quelques $ 16 milliards d’aides.

Du côté chinois, le ralentissement de la croissance économique est incontestable. En août, les exportations de la Chine ont diminué de 1 % et les importations de près de 4 %.

Chinois et Américains n’ont guère le choix que de s’entendre. L’éviction de l’un des plus redoutables faucons de l’entourage de Donald Trump, John Bolton est peut-être un signal positif.

Mais pour l’instant, c’est l’incertitude qui prévaut et les investisseurs ne s’y trompent pas en cherchant la sécurité et en achetant de l’or, au plus haut depuis six ans.

 

 

5 Septembre

Interrogations d'automne

 

Une fois passée l’euphorie d’un G7 réussi sous l’admirable soleil basque, force est de constater que le monde, en cette fin d’été 2019 est confronté à une accumulation de tensions tant géopolitiques qu’économiques qui rendent la tâche de l’analyste et encore plus du prévisionniste particulièrement ardue.

Les marchés ne s’y trompent pas qui, en cet été 2019, ont fait un triomphe à l’or (au-delà de $ 1 500 l’once) alors que le montant des dettes à taux négatifs atteignait des niveaux insoupçonnés (15 400 milliards de dollars !).

Du point de vue géopolitique, il y a bien sûr toujours l’Iran et le Venezuela ainsi qu’en Europe, le Brexit. Mais il faut y ajouter désormais Hongkong et puis en Europe, l’Italie et l’Espagne ainsi que l’Allemagne dans la dernière ligne droite d’Angela Merkel. Du point de vue économique, il y a toujours aussi le conflit commercial entre la Chine et les États-Unis, mais surtout les craintes de récession qui montent tant aux États-Unis qu’en Europe, de ralentissement dans la plupart des pays émergents à l’image de l’Inde et de la Chine. Enfin, les incendies de l’Amazone à la Sibérie ont remis au-devant de l’actualité les urgences climatiques et environnementales encore illustrées par un des étés les plus chauds de l’histoire.

L’Iran a été la vedette du G7 avec la venue impromptue à Biarritz de son ministre des Affaires étrangères. Après les saisies mutuelles de tanker iranien au large de Gibraltar et britannique au large d’Ormuz, on veut croire à une légère détente déjà perceptible sur le baromètre du baril de Brent revenu autour de $ 60 (la prévision de CyclOpe en janvier dernier…) Mais pour vraiment ramener l’Iran à la table de négociation, il faudrait un geste de la part des États-Unis : par exemple autoriser à nouveau des dérogations aux acheteurs de pétrole iranien comme ce fut le cas jusqu’en avril dernier. Cela permettrait à l’Iran de passer des 200 à 300 000 bj qu’il exporte aujourd’hui à un million de bj. Donald Trump est-il capable de ce geste de bonne volonté. Peut-être, mais John Bolton, son mauvais génie, y est opposé tout comme Israël et l’Arabie Saoudite. Pour l’instant en tous cas malgré la poursuite sans fin de la crise au Venezuela, malgré l’instabilité qui domine en Libye, le marché du pétrole est à l’équilibre sinon excédentaire, alors que se sont effondrés les cours du gaz naturel et surtout du GNL sous le poids de la surcapacité mondiale.

Xi Jinping n’était pas à Biarritz, mais la Chine y fut incontournable. Le président chinois est confronté à trois problèmes majeurs : la confrontation avec les États-Unis, le ralentissement de la croissance et Hongkong. Il est probable que Deng Hsiao Ping, qui a ordonné la répression de Tien An Men, ne se serait pas engagé dans un bras de fer avec les forces démocrates de Hongkong. Certes, le projet de loi d’extradition vers la Chine a été retiré, mais manifestement, les autorités jouent la carte du pourrissement de la situation et de la montée des violences, Xi ne peut perdre la face, mais il ne peut faire à Hongkong ce qui est monnaie courante au Tibet ou au Sin kiang avec les Ouïghours. Hongkong, en tous cas, affaiblit sa main face aux États Unis alors que l’économie alterne bons et mauvais chiffres, mais donne quand même quelques signes de faiblesse.

Durant l’été, l’escalade des tarifs douaniers s’est poursuivie et à ce petit jeu, les États-Unis ne sont plus forcément gagnants dans la mesure où ceci va se retrouver dans les prix de nombre d’articles manufacturés que les Américains achètent en masse à l’occasion de Noël et du « Super-friday ». Déjà d’ailleurs, Donald Trump a lâché un peu de lest en ce qui concerne Huawei. Les Chinois sont paradoxalement plus à l’aise : ils peuvent se passer de pétrole et de GNL américain et leurs besoins en soja diminuent au fil de l’extension de la peste porcine africaine alors que l’Europe et le Brésil peuvent satisfaire leurs besoins de viandes. Ceci étant, les négociations se poursuivent et nous continuons à penser que d’ici la fin de l’année un compromis débouchera sur une sorte de paix des braves.

Ce pourrait être alors autour de l’Europe d’être en première ligne. Certes, à Biarritz on a sérieusement déminé GAFA et vin français. Mais ces bonnes paroles seront-elles suffisantes ? On attend bien sûr le « casting » de la future Commission et puis l’issue du Brexit. Donald Trump a promis à Boris Johnson un accord commercial « historique », mais ce dernier sera-t-il encore là pour en profiter ? Rien n’est moins sûr tant la situation britannique se complique dans un cadre institutionnel que même les Britanniques peinent à comprendre : la Reine renvoie le Parlement pour cinq semaines à la demande du Premier ministre. Le Parlement se rebiffe. Des élections se préparent avec la perspective d’un programme du Labour à côté duquel le programme commun de la gauche française en 1981 fait pâle figure. La perspective d’un « no deal » semble se renforcer, mais, quel que soit le résultat des semaines à venir il est clair qu’il va affaiblir l’Europe au moment où son principal moteur économique – l’Allemagne – est en panne et où les incertitudes politiques planent sur l’Italie et l’Espagne. L’Europe aura bien du mal cet hiver à échapper à la stagnation économique, voire pire.

En sera-t-il de même pour les États-Unis ? C’est là une des questions majeures de cette rentrée. Les États-Unis se trouvent désormais dans la période la plus longue de croissance économique de leur histoire. Certes, cette croissance n’est plus bien forte (2 % à peu près), mais elle suffit à maintenir un solde positif de créations d’emplois. Par contre, il est clair que l’Amérique industrielle profonde, de l’Indiana à la Pennsylvanie, continue à souffrir. La Fed a – un peu – écouté Donalt Trump en acceptant de baisser ses taux et la notion de déficit budgétaire excessif est étrangère à l’esprit trumpien. En tenant compte du fait que les États-Unis vont rentrer en année électorale (élection que pour l’instant Donald Trump a toutes les chances de gagner), que la production américaine de pétrole et de gaz naturel continue à augmenter et que la nouvelle économie (celle des GAFA et au-delà) ne semble pas trop s’essouffler, le vilain mot de récession nous semble encore excessif et les États-Unis devraient poursuivre sur un rythme de croissance probablement un peu inférieur à 2 % avec beaucoup de poussière sous le tapis, mais… pour plus tard !

Ce qui est sûr par contre, c’est que la plupart des pays émergents ne le sont plus guère. On peine bien sûr à mesurer la réalité du ralentissement de la croissance chinoise. Les chiffres officiels (6,2 %) demeurent dans la fourchette du parti. Les importations de matières premières (énergie et métaux) n’ont pas fléchi, mais il faut tenir compte du quasi-embargo sur les matières secondaires qui a perturbé les flux de matières vierges. En juillet, en tous cas, la croissance de la production industrielle chinoise est tombée en dessous de 5 %. 5 %, c’est justement le niveau auquel est tombée la croissance indienne alors que Narendra Modi vire au national-populisme le plus obtus en annexant le Cachemire. Quant à l’Amérique latine, ses principales locomotives, Brésil et Argentine, sont en panne au cœur de crises tant économiques que politiques.

L’ambiance générale ne prête donc pas à l’optimisme et on comprend l’humeur des marchés financiers avec des investisseurs qui privilégient la sécurité à tout prix quitte à accepter des rendements négatifs. Autrefois, c’était grâce à l’inflation que les taux d’intérêt réels pouvaient être négatifs et ruiner en quelques lustres les rentiers. Il n’y a plus guère d’inflation aujourd’hui, mais ce sont les taux courants qui sont négatifs, y compris pour des signatures moins prestigieuses comme celle de la France. À court terme, c’est une bouée de sauvetage pour tous les états impécunieux, mais à moyen terme cette montagne de dette peut légitimement inquiéter. Enfin, sur le plan monétaire, le dollar apparaît plus que jamais comme la valeur refuge et il n’a cessé de s’apprécier face au sterling, à l’euro ou au yuan.

Dans ce contexte, les marchés de commodités ont fait grise mine y compris ceux pour lesquels les fondamentaux semblaient plutôt favorables. C’est ainsi le cas des métaux non ferreux (à l’exception du nickel) dont les bilans sont pour les prix – à l’image di cuivre et de l’étain – ont continué à s’affaiblir. Durant l’été, le retournement le plus spectaculaire a été celui du minerai de fer qui a pratiquement éliminé toute la hausse intervenue au lendemain de l’accident de Vale au Brésil. Mais comment ne pas mentionner aussi la chute des métaux « électriques » comme le cobalt et le lithium.

`Du côté de l’énergie, le repli le plus prononcé est celui du gaz naturel en Asie (GNL), mais aussi en Europe. Le pétrole aurait pu connaître la même évolution si l’Arabie Saoudite n’avait pas réduit sa production pour maintenir les cours au-dessus de $ 60 le baril de Brent et cela malgré un été agité dans le Golfe.

Enfin, la morosité règne aussi sur les marchés agricoles au fil d’excellentes récoltes de grains, de sucre ou de café. Alors que l’Europe s’apprête à négocier une nouvelle PAC plus verte que jamais, les États-Unis ouvrent grand les vannes des aides publiques (« a giant package », tweete Donald Trump) et l’Inde subventionne ses exportations de sucre.

De cet été 2019 ne se dégagent vraiment que l’or (et dans une moindre mesure l’argent) et le nickel : l’or, au-delà de $ 1 500 l’once qui profite des taux négatifs et de l’appétit des banques centrales, le nickel à la suite de la décision du gouvernement indonésien d’interdire dès la fin de l’année les exportations de minerai.

Voilà donc une rentrée marquée au coin de l’incertitude dont, comme à l’habitude, les marchés de commodités sont le meilleur révélateur.

 

 

1er septembre

Sauvegarde de la création

 

 

Ce dimanche, l’Église catholique prie pour la « sauvegarde de la création », une journée instituée en 2015 par le pape François à la suite de la publication de son encyclique Laudato Si. Au lendemain du sommet de Biarritz et alors qu’incendies et cyclones ravagent des régions entières, la voix des chrétiens est d’autant plus importante que sur nombre de points fondamentaux elle diffère du discours des écologistes radicaux. Pour ces derniers, la nature doit primer sur l’homme qui n’est au fond qu’une parenthèse au cœur d’une évolution qui se mesure en millions d’années. Il y a là une forme de néo-paganisme en contradiction totale avec l’enseignement des religions du Livre. La Création y est faite par l’homme, certes chassé du Jardin d’Eden, mais à qui revient la tâche de faire prospérer la nature, vécue comme un « don partagé ». Le principe essentiel est celui de la « destination universelle des biens ». Nous ne sommes pas des propriétaires, mais des héritiers qui ont la charge de transmettre le bien commun non pas à l’identique, mais de manière supportable pour les générations futures. L’homme se trouve ainsi associé à la nature issue de la Création, qu’il domine, mais qu’il doit aussi respecter. Cette écologie-là n’est pas immobilisme, mais doit s’inscrire dans une dynamique qui est aussi celle de la création humaine, avec ce risque éternel, celui de Prométhée qui dérobe le feu…

 

28 août

Royaume Uni

 

Coup d’éclat à Londres ! Boris Johnson a convaincu la Reine de dissoudre le Parlement pour… un mois. Il est bien difficile de comprendre tous les arcanes des institutions britanniques et les intéressés eux-mêmes s’y perdent quelque peu. Le Premier ministre veut avoir les mains libres et échapper au sort de Theresa May qui négociait à la fois à Bruxelles et à Westminster. Ceci étant, la suspension du Parlement ne sera effective que le 11 septembre et s’ici là, les députés peuvent réagir, du moins d’il se trouve une majorité.

Du côté de Bruxelles, Boris Johnson n’a pas grand-chose à espérer et il n’est pas sûr que lui-même le souhaite. Dans son esprit, le « no deal » est pratiquement inéluctable et la main tendue de Donald Trump l’encourage à ne rien céder. Comme ce dernier, il joue au poker et il a dans sa main un atout de taille : des élections anticipées et un paysage électoral dévasté avec la possibilité d’une victoire du Labour de Jeremy Corbyn dont le programme est d’une extrême radicalité avec la distribution de 10 % du capital de toutes les entreprises aux « Travailleurs » et la diminution des droits des « landlords », les propriétaires fonciers. Cela, et puis aussi la montée de l’UKIP font que la menace d’élections est un véritable épouvantail pour nombre de députés conservateurs assurés de perdre leur siège. Les quelques jours à venir vont en tous cas être fertiles en rebondissements.

 

 

26 août

G7  8

 

 

Emmanuel Macron a réussi son G7 ! De cette réunion dont la plupart des observateurs n’attendaient rien, il a fait un moment important de la diplomatie internationale le renouant ainsi avec la tradition biarrote du temps où s’y réunissaient toutes les têtes couronnées d’Europe. Il a, avant toute chose, réussi à « gérer » Donald Trump, un Donald qui pour une fois s’est montré mesuré et presque conciliant, évitant ainsi de mettre de l’huile sur le feu dans le dossier du Brexit même s’il a promis à Boris Johnson un accord commercial « historique ».

Si le dossier chinois a été, semble-t-il, peu effleuré, la taxe française sur les GAFA a été l’objet de débats intenses, la France s’engageant – in fine – à s’aligner à terme sur la réglementation que prépare l’OCDE. Et puis, la réunion de Biarritz a été l’occasion de nombre de sessions parallèles (un peu comme le « in » et le « off » d’Avignon), de déclarations et d’engagements de la part des entreprises et de la société civile.

C’est peut-être ce qui explique le relatif échec du contre-sommet. Il est loin le temps de Porto Alegre, celui où ATTAC mobilisait des foules. Susan George, l’admirable présidente d’honneur d’ATTAC (qu’elle a sauvé des griffes des idéologues castro-chavistes du Monde diplomatique) n’a pu sauver ce qui a été presque une réunion d’anciens combattants !

 

 

25 août

G7  7

 

 

Coup de théâtre bien préparé. En début d’après-midi, un avion iranien atterrit à Biarritz avec à son bord le ministre des Affaires étrangères iranien qui va passer quelques heures à rencontrer Français et Européens avant que de repartir dans la soirée. Emmanuel Macron en avait averti Donald Trump la veille et celui-ci n’avait pas opposé de véto absolu. Bien sûr, il n’est pas allé jusqu’à rencontrer lui-même l’émissaire iranien, mais par ce joli coup Emmanuel Macron a ouvert une petite porte dans un dossier dont on ne voyait pas vraiment d’issue acceptable pour les Américains comme pour les Iraniens. L’Europe se retrouve ainsi au centre du jeu et Donald Trump n’a pas cillé. Espérons simplement qu’à son retour à Washington le très iranophobe John Bolton ne le retourne.

Le même Donald Trump n’a pas participé à la réunion consacrée au climat, ce qui n’a rien d’étonnant, mais les États-Unis ont quand même accepté l’idée d’une aide d’urgence des pays du G7 au Brésil.

C’est d’ailleurs du Brésil que sont venues les seules fausses notes de la journée. Jair Bolsonaro et son entourage se sont lancés dans une offensive verbale fort peu diplomatique vis-à-vis d’Emmanuel Macron et de son épouse. Celle-ci qui faisait visiter Espelette aux premières dames n’a pas réagi aux mufleries brésiliennes.

 

 

24 août

G7  6

 

 

Ouverte officielle du G7 par un grand dîner au phare de Biarritz dont on a eu tous les détails de la gastronomie basque mise à l’honneur (une remarquable piperade en particulier). Mais en réalité tout avait commencé par un déjeuner « impromptu » entre Emmanuel Macron et Donald Trump sur la terrasse de l’hôtel du Palais. Le président américain est, on le sait, particulièrement imprévisible. La veille, en guise d’amuse-bouche pour Biarritz, il a relancé l’escalade de la guerre commerciale avec la Chine en augmentant le niveau des taxes à l’importation (et la Chine a immédiatement réagi en particulier sur le pétrole et les produits agricoles) et il s’en est pris à Jay Powell, le président de la Fed, qu’il accuse de ne pas soutenir suffisamment l’économie américaine. Donald Trump est une grenade dégoupillée qu’il faut manier avec précaution, au risque de voir ce G7 se terminer comme en 2018 en G6 + 1.

Quant aux manifestations qui devaient être le point d’orgue de ce contre-sommet, elles se terminent en pétard mouillé. Quelques milliers de personnes entre Hendaye et Irún, quelques centaines à Bayonne, le tout relativement pacifique, l’importance des dispositifs policiers ayant manifestement dissuadé les plus violents. Pour deux jours, voilà Biarritz capitale du monde.

 

23 août

G7  5

 

 

La chaleur monte au propre et au figuré. Plus de 30 °, ce qui au Pays basque est presque de la canicule. Il doit faire bien chaud sous les tentes de Bordaberry et en tous cas, les esprits ont commencé à s’échauffer avec de premiers heurts avec les forces de l’ordre à Urrugne. Une grande marche se prépare, mais il fait bien chaud…

En amont, Emmanuel Macron continue son travail de déminage. Il avait prévu de rencontrer les ONG environnementales, mais celles-ci ont décliné l’invitation à l’exception notable du WWF, ce qui n’a rien de bien étonnant puisque son ancien directeur général n’est autre que Pascal Canfin qui était numéro deux sur la liste En marche aux Européennes.

L’incendie de milliers d’hectares de la forêt amazonienne tombe en tous cas à pic pour relancer la dimension climatique de ce G7 et dans le rôle du vilain Jair Bolsonaro est parfait. Emmanuel Macron en a profité pour se retirer une épine du pied, ultime cadeau de Juncker (qui sera d’ailleurs absent de Biarritz pour cause de maladie). La France se retire de l’accord UE-Mercosur ce qui a l’avantage rare de satisfaire à la fois les écologistes et le monde agricole. La décision est plus spectaculaire que réelle puisque de toute manière – à l’image du CETA – le processus de ratification promet d’être fort long. Mais l’image est essentielle.

 

 

22 août

G7  4

 

 

Du soleil et pas de vagues ! À Guettary, à quelques encablures de Biarritz, des surfeurs ont pu calmement « manifester », assis sur leurs planches pour la propreté des océans. À Hendaye, une marche des altermondialistes n’a pas vraiment fait le plein. À Urrugne, la présence policière reste limitée et plutôt discrète.

C’est ailleurs que se prépare ce sommet. À Rome, Giuseppe Conte n’est plus le chef que d’un gouvernement démissionnaire et il y a peu de chances que l’improbable nouvelle coalition en gestation (Cinque Stelle et Parti démocrate) le conserve à ce poste. Voilà l’Italie aux abonnés absents. À Ottawa, Justin Trudeau est touché de plein fouet par un scandale autour d’une entreprise de BTP qu’il a apparemment couvert. Sa réélection en octobre n’est pas assurée. Quant à Angela Merkel, en fin de course, elle est à la tête d’un pays bien proche de la récession. Enfin, si Shinzo Abe est à peu près serein, que dire du duo de choc que forment Donald et Boris, l’un en quête de sa réélection et prêt à tout pour cela de l’achat du Groenland au baiser de la mort avec la Corée du Nord ou l’Iran et l’autre cherchant par tous les moyens un Brexit « avec les honneurs ».

Boris Johnson a fait d’ailleurs le voyage de Berlin et de Paris pour s’entendre dire que la position continentale n’était plus négociable. On en reparlera à Biarritz, mais sans grand espoir d’avancée à moins que comme à son habitude, Donald Trump ne prenne un malin plaisir à souffler sur les braises. Tout un programme.

 

 

21 août

G7  3

 

Grand soleil sur la côte basque, ce qui doit faciliter le campement des quelques centaines (pour l’instant…) de participants au contre-sommet.

La première journée a été consacrée à une sorte de mise en jambe politique avec la présence de représentants des partis de gauche à l’image de Besancenot et des Insoumis. Ils n’ont manifestement pas rencontré grand écho tant les militants présents sont engagés pour la plupart dans des actions concrètes. La greffe avec les « gilets jaunes » n’a pas pris non plus, les organisateurs du contre-sommet insistant sur le caractère non violent de leurs actions. Au fond, pour l’instant, ce contre sommet ressemble un peu à une université d’été des mouvements alternatifs dont profitent les mouvements nationalistes basques pour se faire entendre en particulier sur la question du regroupement des prisonniers. Mais en Euskadi aussi la page de la violence est tournée.

Pour le reste, la concentration policière se poursuit sans que la vie quotidienne des autochtones n’en soit perturbée. À Saint-Jean-de-Luz, quelques commerçants et surtout les banques commencent à protéger leurs vitrines « au cas où ». La leçon des dérapages des gilets jaunes durant l’hiver a manifestement porté ses fruits. C’est d’ailleurs ce que Vladimir Poutine a rappelé lors de sa visite au fort de Bregançon. L’enjeu de ce G7 pour Emmanuel Macron sera aussi celui de la rue, mais sous le soleil basque, on pense encore à la plage.

 

 

20 août

G7  2

 

À Hendaye, le contre sommet s’organise. L’accueil est fait par des militants basques dans un domaine qui fut la propriété du comité d’entreprise de Nestlé, mais qui auparavant appartint à un général anglais qui y accueillit Winston Churchill en 1945. Pour l’instant, l’ambiance y est bon-enfant : débats et réunions doivent commencer dès demain à la Ficoba, la foire-exposition d’Irún, juste de l’autre côté de la Bidasoa. La principale inquiétude reste celle des « blacks blocs », ces agitateurs musclés qui ont pourri cet hiver les samedis des gilets jaunes. Ceci nous ramène même plus de vingt ans en arrière lorsque réunions du G7 et conférences de l’OMC étaient l’occasion de heurts musclés de Seattle à Gènes.

C’est manifestement en tous cas ce qui inquiète les autorités et les déploiements des forces de l’ordre se font de plus en plus visibles. Les réactions des « locaux » oscillent entre la fierté d’être pour quelques jours au centre du monde et l’exaspération vis-à-vis des « faits d’un prince » au comportement de plus en plus régalien.

On sait déjà qu’Emmanuel Macron a proposé qu’il n’y ait pas de communiqué final ce qui est une excellente idée tant il s’agissait là d’un exercice d’enfilement de perles sans intérêt aucun. En l’absence de Xi et en dehors bien entendu du Brexit, la polémique à surveiller sera celle qui oppose la France aux États-Unis : GAFA contre vin !

 

 

19 août

Journal d’un G7 basque 1

 

 

C’est à Biarritz qu’en fin de semaine va se tenir le G7, un G7 élargi dont les seuls absents seront Vladimir et Xi. Le choix de Biarritz en pleine saison peut étonner, mais il fallait tenir compte des calendriers électoraux et tenir ce G7 quelques semaines quand même après le G20 japonais, mais avant les élections canadiennes. Biarritz va donc être littéralement bunkérisée, mais c’est toute la côte basque qui est sur les dents : un déplacement des « premières dames » mobilise tout l’arrière-pays jusqu’à Cambo. Et puis, un contre sommet s’est ouvert ce matin à Hendaye, à la frontière espagnole. Ses organisateurs (ATTAC notamment qui avait quelque peu disparu des radars ces temps derniers) promettent qu’il sera pacifique, mais rien n’est moins sûr avec la menace des « blacks blocs ».

Résultat, depuis quelques jours la région est sous tension : la circulation commence à être limitée et le passage de la frontière devient aléatoire. Il n’est pas sûr cependant que l’irruption de la « société civile », des gilets jaunes aux zadistes de N. D. des Landes en passant par la France Insoumise, en ce territoire basque, se fasse de manière bien harmonieuse. La société basque a ses traditions qu’il n’est pas bon de bouleverser.

Ainsi, deux ministres étaient présents aux arènes de Bayonne pour la traditionnelle corrida du 15 août. Quel crime de lèse-écologie ! Les condamnations des bien-pensants verts ont fusé de partout et le ministre de l’Agriculture a dû se justifier et presque s’excuser…

 

16 août

GRETA 2

 

Dans notre enfance, les petites filles dévoraient les « Martine » : Martine à la campagne, à l’école… La petite héroïne apparaît aujourd’hui bien désuète. Heureusement, nous avons maintenant Greta. Après Greta à l’Assemblée et avant Greta aux Nations Unies, nous avons Greta en bateau. Notre jeune héroïne a embarqué sur un voilier à destination de New York afin de diminuer la trace carbone de son déplacement. On ne sait pas très bien comment elle circulait jusque-là en Europe, mais on peut imaginer qu’elle n’était pas venue à Paris en bicyclette. Son navire est bien sûr autonome du point de vue énergétique, mais on apprend qu’il appartient à un héritier princier dont la fortune doit être bien à l’abri du paradis fiscal familial et dont on sait l’engagement inaltérable pour l’accueil des migrants de préférence très riches. Greta est accompagnée de son père et d’un cinéaste probablement chargé d’immortaliser ce voyage pour un prochain épisode des aventures de Greta. Voilà en tous cas un remarquable exercice de communication et, pour les journalistes en mal de copie avant le G7 de la fin du mois, une véritable aubaine.

Si le sujet n’était pas si sérieux pour l’humanité, on aimerait en rire. Prenons simplement ce qui peut être authentique chez Greta, cette naïveté des enfants qui percent à jour les contradictions des adultes. Et Dieu sait que, sur ces questions et bien d’autres, les adultes n’en sont pas à un mensonge près.

 

12 août

José Bové

 

Il y a vingt ans, José Bové faisait irruption sur la scène politique et médiatique française en « détruisant » le McDo de Millau dans l’Aveyron. À l’époque, l’Europe qui interdisait l’importation de viandes bovines provenant d’élevages utilisant des hormones avait été condamnée par un tribunal d’arbitrage de la toute jeune OMC. En termes de sécurité sanitaire, il avait été impossible de prouver que la « viande aux hormones » était nuisible pour la santé des consommateurs et donc l’interdiction européenne était considérée comme du protectionnisme. Le jugement de l’OMC autorisait les États-Unis à imposer des taxes compensatoires sur des produits européens : ils en choisirent quelques-uns parmi les plus symboliques en Italie, au Royaume-Uni et en France, le Roquefort.

Mais les renseignements agricoles américains n’avaient pas bien fait leur travail. Ils s’attaquaient au Roquefort produit pour l’essentiel par une puissante société, contrôlée par le groupe Besnier. La région de production avait été marquée, vingt ans plus tôt, par les luttes autour du Camp du Larzac et l’un des dirigeants agricoles, porte-parole de la Confédération paysanne, contestant le syndicalisme agricole majoritaire, était un de ces néo-ruraux, José Bové. On connaît la suite : pour protester contre l’affront fait au Roquefort, José Bové décida avec quelques camarades de « démonter » un McDo qui allait ouvrir à Millau.

Vingt ans plus tard, il y a un McDo à Millau, l’Europe a maintenu son refus d’importation de viandes aux hormones, les Américains mangent – un peu – de Roquefort et José Bové s’est retiré après deux mandats de député européen où ila – fort bien – défendu les intérêts de l’agriculture française. Un petit caillou de l’histoire.

 

9 août

GIEC

 

Publication d’un nouveau rapport du GIEC. Celui-ci porte sur l’utilisation des terres. Le constat semble accablant et contraste avec l’optimisme dont faisait preuve la FAO dans ses prévisions de développement de la surface agricole mondiale. Du fait de la croissance démographique, l’artificialisation des terres continue à augmenter alors qu’avec les évolutions climatiques, l’aridité augmente dans des régions entières. Ceci n’a rien de nouveau. Dans un petit livre publié il y a une dizaine d’années (« Le monde a faim »), nous estimions qu’il était raisonnable de raisonner au XXIe siècle à « SAU constante », les terres perdues étant compensées par des défrichements potentiels et nous citions à l’époque le « cerrado » brésilien que l’on cherche aujourd’hui à protéger.

Le GIEC va plus loin sur deux points : l’appauvrissement des terres d’une part et la trace carbone de l’agriculture d’autre part. Et il imagine un scénario noir de malnutrition généralisée et de flambée des prix des céréales (+7,6 % par an jusqu’en 2050 : quelle précision !). On retrouve-là les prévisions du club de Rome en 1971. Seules solutions avancées : manger moins de viande et afforester la planète, ce qui est à la fois difficile et quelque peu contradictoire avec des objectifs alimentaires réalistes.

Pas un mot par contre de l’amélioration des techniques agricoles, de la nécessaire augmentation des rendements grâce aux biotechnologies, de la mise en place aussi de véritables politiques agricoles. Malheureusement, ce sont trop souvent les mêmes qui portent aux nues les rapports du GIEC et qui fauchent les OGM en ne rêvant que d’une agriculture biologique dont on sait pourtant les limites. Nourrir le monde reste quand même le défi majeur du XXIe siècle.

 

 

2 août

Chine / USA

 

Alors que reprenaient les négociations commerciales – et politiques – entre la Chine et les États-Unis, Donald Trump a, comme à son habitude, par quelques tweets remis un peu d’huile sur le feu. À nouveau, il a menacé de taxer l’intégralité des exportations chinoises vers les États-Unis, estimant que pour l’instant la Chine ne tenait pas suffisamment ses engagements agricoles. L’attaque trumpienne survient à un moment où le gouvernement chinois est affaibli non seulement par le ralentissement économique, mais aussi par la situation à Hong Kong et dans une moindre mesure à Taiwan. À Hong Kong, Xi doit trouver une porte de sortie maintenant l’autorité de Beijing. Une répression sur le modèle de Tien An Men paraît en tous cas difficile à imaginer. Raison de plus pour trouver une solution honorable avec les États-Unis.

Du côté américain, comme on pouvait s’y attendre, Donald Trump s’intéresse à nouveau à l’Europe et c’est la tête française, avec la taxe sur les GAFA, qui dépasse. Alors, allons-y sur le vin français, même si toute mesure américaine devrait s’appliquer à tous les vins européens, et donc aux Allemands et surtout aux Italiens. Donald n’est pas à un détail près, mais il fourbit ses armes alors qu’à la fin du mois il sera sur un navire américain au large de Biarritz pour le sommet du G7. Bonjour l’ambiance.

31 juillet

CETA

 

En France, les manifestations anti-CETA ne cessent de se multiplier. Il n’y a pas de jour sans que la permanence d’un député En Marche ! ou une préfecture ne fassent l’objet d’un déchargement de fumier par des agriculteurs en colère.

La colère, voilà bien la principale motivation de ses actions. Le CETA est en effet une vieille histoire et on se souvient qu’à l’époque ce furent les divergences belges qui manquèrent de le faire échouer. À la différence de l’accord UE-Mercosur, il s’agit d’un traité entre deux pays ou groupes de pays arrivés au même stade de développement économique et social. Et depuis l’arrivée au pouvoir de Justin Trudeau, le Canada a réalisé un virage profond en matière sociétale et environnementale. Dans le champ agricole, les Canadiens avaient tous autant de réticences que les Français et en particulier ils ne voulaient pas entendre parler d’ouverture du marché des produits laitiers (un contentieux qu’ils ont aussi avec les États-Unis). Le principal problème agricole du CETA est celui de la viande bovine, un quota qui devait être initialement absorbé par le Royaume-Uni et qui tombe aujourd’hui bien mal même si le pire est à venir avec le Mercosur.

Le CETA ne mérite pas en réalité pareil opprobre, mais en réalité les manifestations actuelles sont celles d’une agriculture qui voit avec inquiétude se déliter les derniers pans de la politique agricole commune alors que se durcissent normes et contrôles environnementaux. De la colère et beaucoup d’incompréhension.

 

 

24 juillet

Greta 1

 

À lire la presse, il y a désormais les « bons et les méchants ». Les « bons » sont ceux qui, la main sur le cœur, sont allés écouter une adolescente suédoise dans un numéro bien appris et d’une charmante niaiserie. Les « mauvais » sont ceux qui ont refusé de participer à cette bouffonnerie dans l’enceinte de l’Assemblée nationale française, et cela bien souvent pour des raisons de politicaillerie française.

Il y a en vérité quelque chose d’inquiétant chez Greta Thunberg, qui rappelle à l’historien cette « croisade des enfants » qui se termina si mal au XIe siècle avant que les adultes ne prennent plus solidement les choses en main. Cela fait longtemps que les « adultes » essaient d’anticiper ce que seront les évolutions climatiques du XXIe siècle et en particulier de faire la part des choses entre l’évolution naturelle des cycles climatiques et les conséquences de l’activité des hommes depuis deux siècles. Il n’est pas question de minimiser ces dernières et le monde des décennies à venir paiera cher l’aveuglement qui fut celui de nos parents et grands-parents. Mais en même temps, la population de la planète est passée de 1,5 à 7,5 milliards d’individus avec des qualités de vie en moyenne bien supérieures. Mademoiselle Thunberg est bien jeune pour connaître l’histoire du monde d’autant plus qu’elle vient d’un pays –la Suède – dont la neutralité a été souvent propice à de juteuses manipulations. La cause du climat mérite en tous cas mieux que cette enfant prodige.

 

 

23 juillet

Boris Johnson

 

Il l’a eu ! Boris Johnson a remporté le scrutin interne au parti conservateur britannique et va donc succéder dès demain à Theresa May comme Premier ministre de sa gracieuse Majesté. Eton, Oxford (et la présidence de l’Oxford Union), le pedigree de Boris Johnsson reste dans la tradition d’un élitisme social auquel les Britanniques sont attachés. Et au fond, il est bien dans la lignée de ces hommes politiques, nombreux dans l’histoire du Royaume-Uni, dont l’excentricité était l’ultime reconnaissance de leurs privilèges : ainsi on ne sait toujours pas exactement combien d’enfants Boris a conçus au fil de ses mariages et de ses aventures. On l’imagine très bien parmi les favoris de ces rois hanovriens qui régnèrent sans génie ni prétention sur le Royaume uni au XVIIIe siècle. Mais à l’époque, il y avait des Premiers ministres comme Pitt qui contribuèrent à la gloire de l’Empire britannique.

Pour nombre d’Anglais (en se limitant donc à l’Angleterre), la seule perspective d’avoir Boris Johnson comme Premier ministre faisait déjà frémir. Maire de Londres sans grands pouvoirs passe encore, mais on l’avait vu au Foreign Office incapable de tenir une ligne cohérente. Il arrive au pouvoir avec un pari à peu près impossible à réaliser même si les Européens se montrent compatissants à son égard, ce qui est loin d’être assuré tant son mépris pour tout ce qui n’est pas britannique a pu indisposer tous ceux qui l’ont côtoyé à Bruxelles.

En deux ans, le monde anglo-saxon s’est doté de deux dirigeants qui ne donnent pas en tous cas de la 

 

 

17 juillet

 

Réunis au Japon à la fin juin, les dirigeants de la planète n’ont pu que constater leur impuissance à régler les dossiers et les contentieux qui empoisonnent les relations politiques et économiques mondiales.

Le dossier iranien continue à évoluer au bord de l’abîme : Donald Trump a renoncé à la dernière minute à une frappe de rétorsion après la destruction d’un drone américain. Mais l’Iran a franchi les limites de l’accord nucléaire de 2015. Et puis alors qu’un pétrolier iranien était arraisonné au large de Gibraltar par la marine britannique, la Chine prenait livraison de pétrole iranien… À ce compte, le marché du pétrole reste bien « calme », toujours autour de $ 65 le baril de Brent, l’objectif quasiment officiel du duopole Arabie Saoudite–Russie qui – de facto – a pris le contrôle de l’OPEP+. En ce début d’été 2019, en tout cas, on ne voit pas clairement quelle pourrait être la porte de sortie honorable pour les États-Unis et l’Iran qui favoriserait une désescalade dont d’un côté comme de l’autre les « faucons » ne veulent pas. Les chances en tout cas d’une médiation européenne sont bien faibles.

Le dossier États-Unis–Chine paraît de ce point de vue plus raisonnable. Une « trêve » a été décidée au Japon et les discussions vont donc reprendre. L’hypothèse d’une « paix des braves » reste la plus probable. Les États-Unis ont ainsi assoupli leur position sur le dossier Huawei en autorisant les fournisseurs américains du chinois à reprendre leurs relations commerciales « non stratégiques ». Et symboliquement, les achats chinois de soja américain ont repris alors même que, du fait de la peste porcine africaine, les besoins de la Chine diminuent. Les deux parties ont besoin d’un accord, mais ne peuvent perdre la face et cela d’autant plus pour la Chine que Xi Jinping vient de subir un revers humiliant à Hong Kong.

Mais les États-Unis ont d’autres fers au feu : si en Amérique du Nord, les derniers obstacles à l’USMCA semblent avoir été levés après une dernière escarmouche avec le Mexique, par contre l’Inde a ouvert un nouveau front en mettant en place des taxes sur quelques produits américains symboliques comme les amandes et les noisettes… La France est allée plus loin avec sa désormais célèbre taxe sur les GAFA qui a entraîné une réaction immédiate des États-Unis dans le cadre de la « section 301 » du Trade Act. C’est là une première qu’il ne faut pas traiter à la légère comme un vulgaire tweet présidentiel.

L’Europe doit de toute manière se préparer à la « sollicitude » américaine dans les mois à venir d’une campagne présidentielle dont pour l’instant Donald Trump reste l’immense favori, soutenu par une croissance économique qui reste forte comme le montrent encore les créations d’emploi des mois de mai et juin. En Europe, le « mercato » a été bien difficile, a donné des résultats surprenants dont il reste à tester l’efficacité tant en ce qui concerne un Brexit qui semble désormais inéluctable (avec Boris Johnson ?) que justement face aux États-Unis. L’ultime « cadeau » de la Commission Juncker aura été un accord UE-Mercosur dont l’agriculture a été une fois de plus la malheureuse variable d’ajustement. Pour obtenir, in extremis, l’accord sud-américain, Bruxelles a manifestement lâché sur plusieurs concessions agricoles qui peuvent remettre en cause le fragile équilibre de certains marchés européens. Il faudra en tout cas s’en souvenir à l’automne lorsque reviendra le dossier de la Politique agricole commune dont devraient s’alourdir encore les contraintes environnementales.

Le prochain rendez-vous des puissants de ce monde aura lieu à Biarritz fin août. À la vérité, le G7 ne réunit que les dirigeants d’un monde occidental quelque peu assiégé. Ni Poutine, qui tire bien des ficelles au Moyen-Orient, ni Modi et Xi ne sont invités et il faudra tout l’art des diplomates français pour obtenir un communiqué final portant le paraphe américain (en 2018, cela n’avait pas été le cas au Canada).

Entre-temps, l’été offrira très probablement son lot d’imprévus et de crises estivales : en 2018, on avait eu l’Argentine et la Turquie. Pour 2019, le Brésil pourrait être un bon candidat. Du côté des marchés, l’incertitude pétrolière demeure tout comme quelques inquiétudes agricoles en Amérique du Nord et puis bien sûr, la situation porcine en Chine et plus largement en Asie. Les marchés des minerais et métaux sont plus chaotiques avec deux « indicateurs » à surveiller aux extrêmes de l’échiquier des valeurs : le minerai de fer et l’or : le minerai de fer au plus haut et qui, au-delà des problèmes de production au Brésil et en Australie, est un bon indicateur de la santé de l’économie chinoise, et puis l’or, la « relique barbare », qui se nourrit des tensions mondiales.

 

Rendez-vous donc dans quelques semaines dans un Pays basque qui sera pour quelques jours le centre du monde comme lorsqu’au XIXe siècle, Bismarck ou la reine Victoria venaient y villégiaturer.

 

 

15 juillet

Bretton Woods

 

Il y a soixante-quinze ans, se tenait la conférence de Bretton Woods qui allait décider de l’ordre monétaire mondial des vingt-cinq années suivantes et qui donna le jour aux institutions dites de Washington, la Banque mondiale et le FMI. À l’époque, les États-Unis assumèrent leur responsabilité au niveau mondial, ce qu’ils s’étaient refusés à faire vingt-cinq ans plus tôt au lendemain du traité de Versailles et lors de la conférence de Gênes qui mit en place un Gold Exchange Standard qui ne survécut pas à la Grande Dépression.

À Bretton Woods, ce fut un « Gold and Dollar Exchange Standard » dont le dollar et donc les États-Unis furent la clef de voûte jusqu’à ce que Richard Nixon y mette fin le 15 août 1971. En ce temps-là, les États-Unis – certes confrontés à la menace soviétique – jouaient pleinement leur rôle de pilier économique et financier du monde occidental. Tel n’est manifestement plus le cas aujourd’hui et Donald Trump a oublié ce morceau d’histoire.

L’ironie est que le « père » de Bretton Woods fut non pas Keynes qui menait la délégation britannique, mais dont les avis pesèrent peu, mais Harry White, l’adjoint du secrétaire au Trésor, Henry Morgenthau. White défendait la position américaine faisant du dollar le pilier du système, mais en même temps, il transmettait aux Soviétiques nombre d’informations stratégiques (comme les matrices des futurs billets de banque allemands). Il mourut en 1948 juste avant d’être saisi dans la vague des procès lancés par le sénateur Mac Carthy. Les chemins des compagnons de route de cette époque sont bien surprenants !

 

 

12 juillet

Canada

 

Une croissance ferme, un chômage à peu près inexistant, une immigration de qualité, un système politique mature mettant en avant un modèle social-démocrate plutôt abouti et au fond un subtil équilibre entre l’Europe et les États-Unis.

Le Canada est avant tout un état fédéral composé d’entités aux personnalités assez marquées : l’Ontario plutôt conservateur, industriel et financier, le Québec et la Colombie-Britannique plus progressistes qui sont au cœur de la révolution des nouvelles technologies, les Prairies et leur culture des « rednecks », fermiers et pétroliers de l’Alberta, les provinces maritimes de l’Est enfin qui souffrent du déclin de l’économie maritime. Les réunions des Premiers Ministres comme celle qui vient de se tenir au Saskatchewan sont des assemblées « entre égaux » qui peuvent rappeler les conseils européens. L’échelon fédéral – avec des élections à l’automne – a en charge les affaires régaliennes, mais le Canada offre à l’Européen de passage l’image peut-être un peu idéalisée de ce que pourrait être une Europe ayant atteint une certaine maturité au-delà des crises existentielles.

Le Québec a eu ses tentations indépendantistes bien oubliées par les générations actuelles plus mondialisées que jamais. Et le Canada peut être un modèle, y compris dans sa capacité à accueillir.

 

 

11 juillet

La France vue d’ailleurs

 

Quelques jours sur un navire hors de France avec pour toutes nouvelles de l’hexagone quelques liens sur Internet et puis une chaîne de télévision d’information en continu. Chaque jour, la sphère médiatique s’est focalisée sur un sujet de débat réunissant journalistes et politiques pour des échanges dont bien souvent la vacuité était confondante. Il y a donc eu successivement l’affaire Tapie, l’homéopathie, la mort de Vincent Lambert, puis l’affaire Rugy.

Bernard Tapie acquitté, on saluait l’artiste tout en oubliant quand même qu’il ne s’agit que du volet pénal de cette – très vieille – affaire. La mort de Vincent Lambert était attendue et a soulevé moins de passion. Quant à François de Rugy, homards et grands vins sont les dignes successeurs des costumes de François Fillon.

Au-delà de ces affaires plus ou moins importantes, ce qui est frappant, c’est la capacité de la scène médiatique française à se polariser en ignorant allègrement le reste de l’actualité qu’il s’agisse de la situation en Iran, des choix européens, de l’élection chez les conservateurs britanniques, du plan social chez Conforama… Il y a là un biais réducteur qu’exagèrent encore les chaînes d’information en continu qui enchaînent débat après débat. Le temps médiatique est de plus en plus court, les jugements toujours plus hâtifs, les opinions plus aléatoires. Tout ceci est peu sérieux et bien inquiétant.

 

 

9 juillet

Toronto

 

Toronto est la capitale économique du Canada, et, quand on y arrive par le lac Ontario, sas silhouette dominée par la tour CN a de faux airs de Manhattan. Toronto a profité des velléités indépendantistes du Québec et de l’installation des principales institutions financières du Canada à partir des années soixante-dix. L’Ontario compte par ailleurs un tiers de la population canadienne.

Une population en forte croissance grâce à l’immigration et Toronto en est le meilleur exemple. Le visiteur d’un jour y a rencontré des chauffeurs de taxi pakistanais, iraniens et tibétains, chacun se définissant avant tout comme… Canadien. Bien entendu, l’héritage linguistique et l’équilibre entre anglais et français sont oubliés et même incompris par ces nouveaux Canadiens qui renforcent le caractère cosmopolite et anglophone de Toronto. Ceci explique l’incompréhension en Ontario d’une décision votée par le Parlement du Québec, interdisant tout signe religieux dans la vie publique. La « Loi 21 » a fortement choqué le reste du Canada qui y a vu une preuve supplémentaire de l’obscurantisme québécois. Mais la fabrique de la société canadienne est bien complexe !

Aux portes des États-Unis, la position du Canada demeure aussi ambiguë. Les relations entre Donald Trump et Justin Trudeau sont notoirement médiocres et le Canada n’a signé le nouvel USMCA qu’avec maintes réticences. Des membres du G7, le Canada est le pays le moins influent, le plus dépendant aussi de son grand voisin du Sud.

 

 

8 juillet

Etats-Unis

 

Une escale aux États-Unis un soir (ou plutôt un après-midi étant donné le décalage horaire) de finale de la Coupe du Monde de football féminin, finalement remportée de la tête et des épaules par les États-Unis.

Dans un bar, autour d’une bière arrosée de whisky, on sent la perplexité des « locaux » pour le soccer. Leur football, c’est ce cousin du rugby qu’ils sont les seuls à pratiquer et à apprécier, et qu’il est bien difficile de féminiser. Et en cette saison, le cœur de l’actualité sportive américaine tourne autour du baseball, une autre spécialité un peu plus internationalisée du Japon à… Cuba. Alors cette victoire laisse ces habitants de Buffalo plutôt indifférents. Donald Trump ne s’y est pas trompé qui n’a pas prévu de recevoir ces jeunes femmes à la Maison-Blanche. Buffalo, vieille cité industrielle proche des Grands Lacs, participe peu à la prospérité américaine. C’est l’Amérique des « cols bleus », qui estiment que la réélection de Trump est pratiquement acquise et que pour l’essentiel il a tenu ses promesses. Les réticences européennes à son égard leur paraissent tout aussi étranges que les règles de ce « soccer » qu’ils comprennent mal. L’un deux se souvient avec émotion de son voyage de noces à Paris, mais le visage d’Emmanuel Macron, qui remet la Coupe, lui est inconnu…

 

 

7 juillet

Grèce

 

Par essence, les électeurs sont toujours un peu ingrats. C’est ce que doit penser Alexis Tsipras qui vient de perdre les élections en Grèce au profit de l’héritier d’une dynastie de politiciens conservateurs.

Tsipras a pourtant remarquablement tenu la barre d’une Grèce qui fut longtemps au bord du dépôt de bilan. Élu sur un programme de gauche dure, il a su évoluer dans le sens d’un pragmatisme qui lui a permis de désarmer les préventions européennes et surtout allemandes. Il a eu l’intelligence de se débarrasser de ses alliés les plus encombrants à l’image de son ministre de l’Économie, et il s’est aligné sur le centre gauche européen. Il avait hérité d’une situation catastrophique, fruit de décennies de clientélisme de gauche (le PASOK des Papandreou) comme de droite (les Caramanlis). Il a commencé à y remettre de l’ordre sans toutefois pouvoir aller assez loin. Ainsi, il n’a pas fait la réforme fiscale qui eut été nécessaire et les riches grecs tout comme l’Église orthodoxe continuent à échapper à l’essentiel de l’impôt. Il a dû aussi vendre nombre d’actifs parfois stratégiques comme le port du Pirée qui appartient désormais à la Chine. Et la Grèce reste encore bien fragile du point de vue économique.

Mais il est aussi parvenu à contrer la montée de l’extrême droite et l’Aube dorée a perdu sa place au Parlement. Voilà un bilan positif, rare par les temps qui courent en Europe. 

 

 

2 juillet

Europe

 

Fin de l’acte I du Mercato européen. À l’issue de trois jours d’âpres négociations, de retournements et de ruptures, le casting qui est sorti mardi soir du chapeau du Conseil européen est improbable et surprenant. Longtemps, le socialiste néerlandais Frans Timmermans avait tenu la corde pour la présidence de la Commission. Mais il est tombé, victime du veto du groupe de Visegrad qui n’avait pas apprécié ses critiques quant aux atteintes à la démocratie en Pologne et en Hongrie. Bien d’autres noms ont circulé avant que de s’évanouir. Et à la fin du jour, c’est une Allemande, sans grande expérience et en perte de vitesse dans son pays qui l’emporte. Va donc pour Ursula Von der Leyen. À partir de là, ajoutons une Française pour la BCE, un Belge pragmatique pour le Conseil et un Catalan, vieux routier de l’Europe aux affaires étrangères. En aucune manière, les critères retenus n’ont été ceux de la compétence même dans le cas de Christine Lagarde, certes à la tête du FMI, mais sans expérience aucune des marchés monétaires et financiers (on peut cependant lui faire crédit sur ses capacités d’adaptation).

Ceci étant, il reste l’obstacle du Parlement pour madame Von der Leyen et sa confirmation est loin d’être acquise.

 

Le tout laisse quand même un goût amer et comme l’a remarqué Emmanuel Macron, l’Europe ne sort pas grandie de cet exercice qui a au contraire été marqué par le choc des intérêts nationaux, voire des nationalismes. On frémit de penser ce qu’il va en être maintenant de la répartition des portefeuilles au sein de la future Commission. L’horreur !

 

 

1er juillet

UE/Mercosur

 

La signature à Osaka de l’accord commercial UE/Mercosur suscite comme on pouvait s’y attendre des réactions passionnées. La Commission Juncker voulait absolument finir en beauté par un ultime pied de nez à l’isolationnisme américain.

Sur le plan du principe, en ces temps à la fois de populisme et d’écologisme, on ne peut que saluer cette ouverture, surtout vis-à-vis d’une région qui a trop longtemps souffert de la tentation au repli sur soi et à l’autarcie. L’Europe tend la main à des pays – le Brésil et l’Argentine au premier chef – en crise et à une organisation – le Mercosur qui n’a guère tenu ses promesses. Le marché latino-américain reste important et les Européens vont désormais bénéficier d’un avantage comparatif vis-à-vis de leurs concurrents américains et chinois.

Mais tout ceci a un prix et une fois de plus c’est l’agriculture qui en est la principale variable d’ajustement. Comme on pouvait s’y attendre, Bruxelles a lâché des quotas importants de viande bovine (100 000 tonnes) de volailles (100 000 tonnes aussi) mais aussi de sucre (180 000 tonnes), d’éthanol… Certains comme le sucre sont absurdes tant l’UE en est excédentaire. D’autres – et notamment la viande bovine – risquent de fragiliser de précaires équilibres de marché. Et puis au moment où dans la négociation de la nouvelle PAC, on va insister sur une agriculture plus « verte » que jamais, il y a là deux poids et deux mesures et on comprend que la critique de cet accord soit virulente tant du côté agricole que chez les écologistes. Pour une fois, Nicolas Hulot n’a pas tort quand il parle d’incohérence. Il faudra en tout cas en tenir compte dans les négociations de la future PAC…

 

30 juin

G20

 

Ils étaient venus, ils étaient tous là, les puissants de la planète, au sommet du G20 à Osaka. En quelques années, le G20 est devenu le « must » de la diplomatie internationale avec les très grands et les moins grands de Bolsonaro à Erdogan en passant par MBS, décidément redevenu fréquentable, quelques mois seulement après l’affaire Kashoggi.

De ces réunions, il ne sort en général à peu près rien des déclarations officielles. Concoctée par le Japon, la déclaration d’Osaka ne faillit pas à la tradition : quelques formules creuses sur le commerce et le multilatéralisme, sur le climat aussi, cette partie du texte n’étant pas adopté par les États-Unis qui refusent toute référence à l’Accord de Paris.

Ce qui est important, c’est ce que qui se passe en « off » dans les réunions bilatérales et Trump ne s’en est pas privé avec Poutine pour parler de l’Iran et puis surtout avec Xi Jinping. On attendait beaucoup de cette dernière rencontre qui devait relancer le processus de négociations commerciales entre la Chine et les États-Unis comme cela avait été le cas lors du précédent G20 à Buenos Aires fin 2018. Mais là, il n’y eut manifestement aucun enthousiasme. On parle seulement d’une trêve : les États-Unis ont renoncé à étendre leurs taxes supplémentaires à l’ensemble des exportations chinoises. Mais aucune nouvelle échéance n’est annoncée, aucune avancée ne semble avoir été enregistrée. Trump a quitté le Japon pour la Corée où il espère serrer la main du jeune Kim. Les Européens sont rentrés pour se retrouver à Bruxelles afin de désigner leur nouvel exécutif. La vie continue…

 

 

26 juin

Taux négatifs

 

Le taux français à dix ans négatif. L’Autriche qui s’apprête à lancer un emprunt à 100 ans dont le taux pourrait n’être que de 1,2 %. L’argent ne vaut donc plus rien ! Et pourtant presque jamais dans son histoire le monde n’aura autant emprunté : près de trois fois le PIB de la planète… Plus personne aujourd’hui ne contrôle la création monétaire et chacune a au fond le privilège non pas de battre monnaie, mais de créer des flux supplémentaires. « La pompe à phynances » de Rabelais existe vraiment.

 

Tout ceci bien sûr n’est pas très sérieux. Sauf à privilégier l’économie du don et de la gratuité ce qui avait poussé Aristote et les religions du Livre à interdire le prêt à intérêt puisque « pecunia pecuniam non paret », il est légitime de donner à l’argent une rémunération qui permet justement d’éviter les gaspillages des déficits publics que nous connaissons aujourd’hui. Au-delà, on peut jouer sur les taux d’intérêt pour réclamer ou ralentir au contraire l’activité économique. Enfin, il suffit toujours d’un peu d’inflation pour revenir à des taux réels négatifs et ruiner les rentiers : réels, mais pas nominaux ! Même avec la faible inflation actuelle, les taux réels sont négatifs de 2 à 3 % et l’emprunt autrichien évoqué plus haut est une ineptie au moins en ce qui concerne le prêteur. Tout ceci s’explique certes par un excès de liquidités et puis au fond par un manque de confiance vis-à-vis de devises fluctuantes et donc par une prime payée aux devises bien gérées. Qu’en sera-t-il demain avec la « libra » lancée en fanfare par Facebook ? Nul ne le sait, mais le moment est bien choisi pour tester le concept.

 

 

21 juin

Trump l’Iran

 

Quel extraordinaire joueur de poker ! Tenir un carré d’as, en menacer la table et puis retirer au dernier moment ses jetons. Donald Trump vient de le faire : après la destruction par un missile iranien d’un drone américain, il avait ordonné une frappe de représailles avant que de l’annuler au dernier moment alors même que les avions étaient en vol. L’escalade se poursuit, mais Donald Trump a montré sa retenue, tenant par ailleurs peu après un discours presque pacifiste.

Dans un livre remarquable, publié en 2018, le philosophe Jean-Pierre Dupuy a analysé les logiques de la dissuasion nucléaire. Dans « La guerre qui ne peut pas avoir lieu », il montre bien qu’au cœur de la dissuasion, il y a la croyance que l’autre peut frapper : il faut donc être toujours en position de première frappe de telle manière à ce que l’adversaire agisse en conséquence. Donald Trump devait montrer la détermination américaine, mais savoir s’arrêter au dernier moment, car dans un conflit conventionnel comme celui-ci, la dissuasion est moins déterminante que dans un conflit nucléaire.

Et maintenant ? Après l’échec des bons offices japonais, ce serait le tour des Européens. Mais la porte de sortie est bien étroite, car au-delà du nucléaire, il y a tous les équilibres du Moyen-Orient qui sont en jeu sans oublier la vieille animosité entre Arabes et Perses. En attendant le baril de pétrole, frôle-les $ 65 ce qui n’est pas cher payé.

 

 

17 juin

Sotheby’s

 

Patrick Drahi achète Sotheby’s ! Pour $ 3,7 milliards financés – comme d’habitude dans son cas – par de la dette dans ce qui ressemble à un LBO, il achète, à titre « familial » l’intégralité du capital de la deuxième société de vente aux enchères au monde ($ 6,4 milliards de ventes en 2018, un peu plus de $ 1 milliard de revenus et $ 100 millions de bénéfices) qui va redevenir « private » comme sa grande concurrente Christie’s, propriété de François Pinault et de sa holding Artemis.

Drahi s’inscrit donc dans les pas de François Pinault, de Bernard Arnault (qui un temps avait songé à acheter lui-même Sotheby’s) dans une sorte de parcours initiatique qui fait passer ces « nouveaux riches » de la presse au marché de l’art. Le phénomène est d’ailleurs universel et ne se limite pas à la France. En achetant Sotheby’s, Patrick Drahi acquiert des « lettres de noblesse » et fait son entrée de plain-pied dans le monde des puissants et des riches, comme autrefois les héritières des fortunes américaines s’offraient un époux dans la vieille aristocratie européenne désargentée.

 

Le montage, sur de la dette, peut inquiéter. Altice, le vaisseau amiral de cet entrepreneur franco-israélien domicilié fiscalement en Suisse, affiche déjà une ardoise de € 50 milliards. À ce niveau, la dette est beaucoup plus un souci pour le prêteur que pour l’emprunteur. Mais cette fuite en avant peut inquiéter d’autant plus que les méthodes de gestion musclées de l’intéressé (en matière de paiement des fournisseurs par exemple) ne sont pas exactement celles du monde feutré des salles de vente.

 

 

10 juin

Minorque

 

Minorque est un petit – et charmant – condensé d’histoire européenne. Les rois de Majorque régnèrent aussi sur la Catalogne et Ramon Lull, le théologien médiéval quelque peu iconoclaste en fut un des enfants les plus célèbres. Le port de Mahon, l’un des plus sûrs de la Méditerranée, fit de Minorque une proie convoitée par Espagnols, Britanniques et Français. À l’exception d’une brève période française sous Louis XV, le XVIIIe siècle minorquin fut britannique et l’Espagne n’en récupéra la propriété qu’avec la paix d’Amiens. Durant la guerre civile espagnole, alors que Majorque passait au franquisme et devenait même une base navale italienne, Minorque resta républicaine jusqu’au bout ce qui lui valut l’ostracisme du Caudillo. Alors que Majorque « profitait », à l’image de la Costa Brava, du développement touristique des années soixante, Minorque resta préservée de tout bétonnage intensif. Les Britanniques y revinrent et en firent presque une nouvelle colonie. Mais les autorités locales eurent l’intelligence de préserver le caractère sauvage et agricole de l’ïle qui profita largement par la suite des subsides européens.

À l’heure du Brexit, Minorque commence à perdre ses retraités anglais, mais les « Tours opérators » continuent à y être fort actifs. Dernier détail, à Minorque on parle catalan et on suit donc avec attention le destin d’une Catalogne restée elle aussi profondément républicaine. Les Britanniques qui ont légué à l’île le goût – et la fabrication – du gin, regretteront là aussi leur rupture européenne…

 

 

5 juin

Trump en Europe

 

Donald Trump est en très grande forme ! Après avoir surpris jusqu’à son entourage le plus immédiat en menaçant le Mexique de lourdes sanctions douanières si le gouvernement d’Andres Manuel Lopez Obrado (AMLO) ne faisait pas d’effort en ce qui concerne l’immigration clandestine, le voilà qui déboule en Europe comme un chien dans un jeu de quilles. Visite officielle au Royaume-Uni et commémoration du soixante-quinzième anniversaire du débarquement pour quelques heures en Normandie.

Mais Donald s’est surtout délecté de sa visite à Londres. Reçu par Theresa May à la veille de sa démission, il a tenu à saluer tous ceux qui prétendent à sa succession à commencer par le « cher » Boris. Il a aussi rencontré Nigel Farage, le chef du Brexit Party (qui, contre toute attente vient de perdre une élection partielle face aux Travaillistes) et a souhaité qu’un futur gouvernement britannique lui fasse une place. Il s’est fait l’avocat d’un « no deal » en conseillant de ne rien payer des € 50 milliards de « frais de sortie ». Il s’est par contre engagé à signer dès que possible un accord de libre-échange particulièrement généreux avec le Royaume-Uni. Après son passage, la scène politique britannique est plus déstabilisée que jamais et le pire des scenarii (Boris Johnson) est pour l’instant celui qui tient la corde.

Tout ceci bien sûr devrait être un avertissement pour tous ceux qui sur le continent pensent encore qu’il est possible de négocier un accord commercial raisonnable avec l’administration Trump. Pour Donald, rien n’est raisonnable tant que l’on a dans sa main une paire d’as. Et pour l’instant, il les a…

  

 

4 Juin

 

Donald Trump est un véritable artiste. On le sait lorsque l’attention du public commence à tomber, l’artiste en scène doit changer de ton, moduler sa voix en modifier l’inflexion quitte à chuchoter avant que brutalement de réveiller l’auditoire par un accès de fureur bien simulé.

C’est exactement la stratégie trumpienne sur quelques-uns des dossiers les plus brulants du moment.

À propos de l’Iran, alors qu’un porte-avions et une escadrille de B52 croisent dans le Golfe à la suite des attaques contre des tankers au large de Fujairah et que les sanctions à l’encontre des derniers partenaires économiques de l’Iran se font plus précises, Donald Trump déclare à Tokyo qu’il ne souhaite pas la chute du régime islamique et il donne à Shinzo Abe un blanc-seing de négociateur avec l’Iran. Les marchés apprécient et, à $ 60 le baril, minimisent – peut-être à tort – le risque politique moyen-oriental.

Même scénario à propos de la Corée du Nord et les Sud-Coréens ont quand même du s’étrangler en écoutant l’éloge par Donald Trump du « jeune » Kim.

Les choses sont plus complexes avec la Chine et là Trump pratique un « en même temps » très macronien. Jamais, en effet, les tensions n’ont été aussi fortes entre la Chine et les États-Unis et le conflit a changé de dimension avec « l’affaire Huawei ». La Chine a réagi en faisant sentir à son adversaire que son véritable talon d’Achille en ce qui concerne les nouvelles technologies se trouvait dans les terres rares. Le soja est passé au second plan même si l’USDA a dégagé $ 16 milliards pour aider à nouveau les « farmers ». Les négociations sont bloquées au moins jusqu’au sommet du G20 au Japon à la fin juin. Néanmoins, Donald Trump affiche tout son optimisme quant à la conclusion favorable d’un accord avec la Chine qui a quand même réagi avec de nouvelles taxes et un léger asticotage à propos de Fedex.

Avec ses voisins canadiens et mexicains, d’un côté il finit par lever les taxes qui frappaient acier et aluminium, mais de l’autre, il s’engage dans un bras de fer avec le président mexicain Obrador (AMLO) en mettant en place des taxes de 5 % pouvant aller à 25 % sur les exportations mexicaines si le Mexique ne limite pas l’immigration sauvage. Au même moment, il lève aussi les droits supplémentaires qui touchaient les exportations d’acier de la Turquie d’Erdogan.

Enfin, en ce qui concerne l’Europe, il doit être – comme nous tous – en train de chercher quels seront ses interlocuteurs à partir de l’automne 2019 et il n’est pas certain que Steve Bannon lui soit en la matière d’une très grande aide. À tout hasard, il a levé les menaces de sanction sur les automobiles européennes pour quelques mois. Mais la menace demeure et il a placé huit pays sous surveillance, dont l’Allemagne et l’Italie pour des manipulations de change. Début juin, il sera sur les plages de Normandie pour célébrer les 75 ans du « D. Day ». Ce sera peut-être l’occasion de quelques tweets illustrant sa « formidable présence » et pour rajouter un peu d’huile sur le feu du Brexit en faisant l’éloge de Nigel Farage et de Boris Johnson.

Notre artiste, on le voit, à la capacité d’occuper en même temps plusieurs scènes. Il a la chance de n’avoir en face de lui de quelques « amateurs » démocrates et d’être soutenu par un public qui apprécie une performance économique de qualité (3 % de croissance, 3,6 % de chômage) fondée sur la puissance de la nouvelle économie et sur la révolution des pétroles et gaz de schiste.

Il reste bien sûr à écrire la suite : la raison pousserait à une « paix des braves » avec la Chine, à une pause dans l’escalade avec l’Iran, à l’ouverture par contre de nouveaux « fronts » et pourquoi pas vers ce véritable « ventre mou » qu’est devenue l’Europe. Mais n’en doutons pas, Donald Trump est capable de surprendre le monde…

Il peut paraître excessif en tout cas de se focaliser ainsi sur le seul Donald Trump. Mais l’impact du moindre tweet trumpien sur les marchés du pétrole et du gaz, du soja et du porc, de l’acier et des terres rares (liste bien sûr non limitative) sont tels que l’on se doit de lui donner la primeur de notre attention.

Pour le reste, le contraste est grand entre des marchés des métaux en proie au doute malgré des fondamentaux bien orientés à l’image du cuivre et des marchés agricoles croulants sous les perspectives de récoltes historiques et que seule la peste porcine africaine en Chine et dans le reste de l’Asie vient un peu – beaucoup même – perturber.

En conclusion, quelques chiffres : 70, 8, 100, 111, 120. Non pas une grille de loto, mais :

          • $ 70 le baril de Brent, prix moyen au mois de mai et la preuve que les marchés ne « pricent » pas le risque politique au Moyen-Orient.

          • $ 8 le boisseau de soja, à la baisse, à la suite de l’aggravation de la guerre sino-américaine.

          • $ 100 la tonne de minerai de fer, à la hausse à la suite des accidents brésiliens et du record de production d’acier en Chine.

          • $ 111 millions un tableau de Monet vendu à New York, vedette d’une semaine de ventes qui a dégagé au total plus de $ 1.5 milliard

          • € 120 millions le prix minimal du transfert du footballeur français Griezmann de l’Atletico de Madrid à Barcelone. Mais là, il y a peut-être d’autres records à attendre du prochain « mercato ».

 

L’art et le football, deux des rares domaines qui restent à l’écart de nos préoccupations trumpiennes !

 

 

3 juin

Prix alimentaire

 

Présentation du huitième rapport au Parlement de l’Office de la formation des prix et des marges des produits alimentaires dont j’assure la présidence depuis l’origine. Il est trop tôt pour juger de l’efficacité de la loi Egalim de 2018. mais globalement dans un contexte de forte volatilité des marchés agricoles, bien peu de choses ont changé qu’il s’agisse de la couverture des coûts de production agricole ou des marges de l’industrie et de la distribution. Il reste toujours aussi difficile de faire accepter l’idée que les prix agricoles en France sont déterminés par des fondamentaux de plus en plus mondialisés et que les prix alimentaires payés par les consommateurs n’ont qu’une influence marginale sur leur formation. Le « juste prix » réclamé par le monde agricole n’a malheureusement guère de sens surtout depuis la disparition des outils de stabilisation de la Politique agricole commune. Ceci étant, il y aurait toute la place pour des logiques de contractualisation d’autant plus faciles à mettre en œuvre que la part agricole des produits alimentaires est de plus en plus faible. Il faudrait simplement un peu de confiance entre les acteurs…

Dans le rapport, il y a aussi un graphique qui peut inquiéter : il s’agit de l’évolution de la répartition de la valeur ajoutée dans la dépense alimentaire. En quinze ans, la seule augmentation notable est celle des importations : en clair, l’agroalimentaire français est moins compétitif. La balance commerciale fait encore illusion grâce aux boissons, mais sans elles, le cœur même du modèle alimentaire français est en péril.

 

 

1er juin

Electricité

 

Hausse des tarifs réglementée de l’électricité en France de 5,9 % ce matin. Comme on pouvait s’y attendre, cela suscite l’ire des associations de consommateurs qui s’indignent d’une augmentation jugée excessive, pénalisant les plus pauvres et intervenant quelques jours à peine après des élections. Pour se défendre, le ministre – bien peu inspiré – (rappelons que l’énergie dépend de l’environnement et donc de monsieur de Rugy) a fustigé les coûts de production d’EDF et les privilèges dont jouissent ses salariés… depuis 1945. Passons. La vérité c’est que pendant trop longtemps pour des raisons politiques, le prix de l’électricité a été en France trop faible, insuffisant pour permettre de financer les investissements nécessaires au renouvellement du parc nucléaire (sans oublier aussi les dérapages financiers de l’EPR de Flamanville). L’ouverture du marché de l’électricité a par ailleurs contraint EDF à vendre une partie de sa production à des opérateurs extérieurs qui pendant longtemps ont pu ainsi dégager de copieuses marges. Mais pendant ce temps-là, les prix de marché étaient orientés à la hausse avec le recours à des énergies « vertes » subventionnées par des taxes prélevées sur les consommateurs.

 

Au point où nous en sommes, on pourrait imaginer la fin des tarifs réglementés et le passage à la seule logique de marché. Étant donné le poids d’EDF et sa responsabilité dans la gestion du parc nucléaire français, il vaut mieux en rester à la situation boiteuse actuelle. Quant à la hausse de 5,9 %, elle est bien justifiée.

 

30 mai

Ecologisme agricole

 

 

À longueur de déclarations et de débats, les verts officiels et officieux ne cessent de se réjouir de leur victoire et déjà d’imaginer ce que sera leur action à Bruxelles et aussi sur le plan national. Manifestement, leur premier axe sera celui de l’agriculture et cela d’autant plus que la réforme de la PAC sera l’un des premiers grands dossiers qu’abordera à l’automne le nouveau Parlement européen. Les discours entendus depuis quelques jours sont d’un redoutable simplisme : le seul avenir, la seule direction possible c’est « le bio paysan de proximité » : plus de pesticides bien sûr, adieu au glyphosate, aux OGM, à quelque intensification que ce soit, non au bio « industriel », retour à un authentique sublimé dans un circuit court permettant de valoriser un acte citoyen tant de production que de consommation. Au passage, en bien des endroits, revenons à la nature sauvage, sans l’homme, mais avec le loup ou l’ours. Concevable en certaines régions pour quelques spécialisations et autres niches, cette vision n’est pas tenable à l’échelle d’un pays intégré à l’espace européen, voire international, sauf à réinventer une PAC sur le modèle de celle de 1962, fermant ses frontières et garantissant des prix rémunérateurs. Sympathique utopie, mais dont l’application partielle sera une contrainte supplémentaire pour une agriculture qui se retrouve ainsi en première ligne de ces « caprices verts ».

 

 

29 mai

Agriculture

 

À longueur de déclarations et de débats, les verts officiels et officieux ne cessent de se réjouir de leur victoire et déjà d’imaginer ce que sera leur action à Bruxelles et aussi sur le plan national. Manifestement, leur premier axe sera celui de l’agriculture et cela d’autant plus que la réforme de la PAC sera l’un des premiers grands dossiers qu’abordera à l’automne le nouveau Parlement européen. Les discours entendus depuis quelques jours sont d’un redoutable simplisme : le seul avenir, la seule direction possible c’est « le bio paysan de proximité » : plus de pesticides bien sûr, adieu au glyphosate, aux OGM, à quelque intensification que ce soit, non au bio « industriel », retour à un authentique sublimé dans un circuit court permettant de valoriser un acte authentique tant de production que de consommation. Au passage, en bien des endroits, revenons à la nature sauvage, sans l’homme, mais avec le loup ou l’ours. Concevable en certaines régions pour quelques spécialisations et autres niches, cette vision n’est pas tenable à l’échelle d’un pays intégré à l’espace européen, voire international, sauf à réinventer une PAC sur le modèle de celle de 1962, fermant ses frontières et garantissant des prix rémunérateurs. Sympathique utopie, mais dont l’application partielle sera une contrainte supplémentaire pour une agriculture qui se retrouve ainsi en première ligne de ces « caprices verts ».

 

 

28 mai

Fiat - Renault

 

Alors que les relations avec Nissan, son vieux fiancé japonais, continuent à se détériorer, Renault vient de recevoir une demande en mariage en bonne et due forme de la part de Fiat Chrysler. Le nouvel ensemble pèserait 9 millions de véhicules et deviendrait le troisième producteur mondial. Sur le papier, les complémentarités sont claires tant du point de vue des technologies, des gammes et des marques que de la géographie. L’accueil a été plutôt favorable de la part des politiques, mais sceptique chez les salariés et les spécialistes de l’industrie automobile.

Et ils ont raison, et cela à plusieurs niveaux. Le premier est celui de l’illusion de la « fusion entre pairs ». L’expérience montre qu’à la fin du jour, il y a un vainqueur et un vaincu et que c’est en général l’actionnaire le plus musclé qui l’emporte : songeons à Lafarge-Holcim et à la victoire des suisses, à l’échec en cours de Essilor-Luxottica. Rares sont les vraies fusions comme celles qui donnèrent le jour dans les années vingt à Unilever ou Royal Dutch Shell. Ensuite, la fusion entre deux cultures d’entreprise demande des hommes exceptionnels capables en peu de temps de bâtir un agir et des objectifs communs. C’est là bien rare. Enfin, l’addition des synergies concoctée par des cabinets de conseil fait en général preuve d’un optimisme déraisonnable.

Les seules additions qui vont monter sont celles des banquiers en « fusac », des avocats et autres consultants. Pour eux le jackpot, pour le reste…

 

 

27 mai

Montagne d’or, suite et fin

 

Avant même les élections européennes, le credo environnementaliste qui domine désormais la scène française avait fait une première victime : après Notre-Dame-des-Landes, c’est Montagne d’or qui passe à la trappe. Le projet de mine d’or en Guyane ne se fera pas et les orpailleurs clandestins vont pouvoir continuer à extraire de l’or traité au mercure en toute impunité ou presque.

Il est vrai que ce projet avait tout contre lui : produire de l’or dont l’utilité économique est discutable au cœur de forêts, certes déjà fort endommagées, mais à proximité de réserves naturelles ; utiliser non plus du mercure, mais du cyanure, beaucoup moins dangereux pour l’environnement, mais dont le seul nom fait frémir dans les chaumières ; enfin laisser la main à des actionnaires canadiens et surtout à un oligarque russe certainement peu recommandable. Mieux vaut tirer un trait et oublier Montagne d’or en mettant de son côté quelques ONG écologistes au premier rang desquelles WWF France dont on sait les connections politiques.

Oublions aussi que réalisé en France, avec les contrôles et les règles dont notre pays est capable, c’était une occasion de réaliser enfin une « mine propre et durable », que dans ce bout du monde qu’est la région de Saint-Laurent-du-Maroni, c’est l’assistance et la misère qui sont la règle alors que Montagne d’or représentait près de 3000 emplois, que la forêt est devenue un piège pour les quelques populations qui y survivent et que c’est un prix bien élevé qu’on leur fait payer pour l’illusoire sauvegarde de notre biodiversité.

 

 

26 mai

Elections Européennes

 

Une seule véritable surprise aux élections européennes en ce qui concerne la France : ni la victoire finale – mais de justesse – du RN, ni le sauvetage in extremis des socialistes qui parviennent à envoyer quelques députés à Strasbourg, ni même la contre-performance des Insoumis, mais l’effondrement de la droite qui réalise le plus mauvais score de son histoire, à peine un peu plus de 8 %. Après l’implosion de la gauche en 2017, c’est à celle de la droite que l’on vient d’assister. Emmanuel Macron se retrouve seul au centre de l’échiquier, n’ayant en face de lui qu’une extrême droite qui ne peut raisonnablement jouer le rôle d’une opposition de gouvernement tant est profonde la vacuité de ses discours et de son « programme ».

Il y a bien sûr les écologistes qui tirent d’autant mieux leur épingle du jeu que tous les partis avaient cherché à verdir leurs listes et, dans l’état de désarroi dans lequel se trouve la moitié des Français qui a pris la peine d’aller voter, la cause environnementale a été l’une des branches à laquelle nombre d’électeurs ont cherché à se raccrocher. Mais les verts – au moins en France – n’ont guère par le passé fait preuve de constance politique.

 

Emmanuel Macron a donc devant lui un véritable boulevard au moins pour les deux années à venir et l’acte II de son quinquennat. Les gilets jaunes en perte de vitesse, les oppositions clairsemées, la voie est libre et il faut espérer qu’il pourra enfin mettre en œuvre ces grandes réformes qu’il n’a fait pour l’instant qu’ébaucher. Quant à l’Europe, c’est là une autre histoire…

 

 

24 mai

Theresa May 

 

Démission de Theresa May ! Toute seule sur sa montagne la petite chèvre blanche s’est battue contre les loups, mais en ce petit matin de mai elle a rendu les armes. Au-delà de ses erreurs, de ses maladresses, on ne peut que saluer son courage et son mordant. Durant ces deux années, elle a cherché à réaliser l’impossible se battant à la fois contre les eurosceptiques, les europhiles, les ambiguïtés travaillistes et, dernière goutte qui fit déborder le vase, les Irlandais.

Sa faiblesse tenait à ce qui caractérise le système politique britannique, le fait d’être une véritable démocratie parlementaire. En France, le pouvoir ultime est celui de l’exécutif. Au Royaume-Uni, c’est le Parlement qui a le dernier mot, même si comme dans le cas présent, il se révèle incapable de la moindre avancée et se contente de repousser proposition après contre-proposition.

Theresa May était aux abois, trahie par les siens, minée par la duplicité de Corbyn, empoisonnée par un Brexit dont nul ne peut dire quel sera le sort.

Pendant quinze jours, elle va expédier les affaires courantes, encaisser la gifle électorale du vote « européen » de la veille (dont elle doit savoir déjà le résultat catastrophique pour les tories). Elle va peut-être aussi jouer en coulisses pour éviter le pire, c’est-à-dire Boris Johnson dont le seul mérite est en comparaison de faire de Donald Trump un homme d’État. Mais cette crise britannique est de bien mauvais augure pour l’Europe qui va traîner encore longtemps le fardeau du Brexit.

 

 

22 mai

Huawei

 

Changement de dimension dans le conflit entre les États-Unis et la Chine : le soja et le gaz naturel n’étaient que des amuse-gueules. Place aux choses sérieuses, aux technologies de l’information et à leur contrôle, là même où l’avance américaine est incontournable. Huawei, l’impudent qui rêve de régner sur la 5G en est la première victime. Dans un premier temps, on avait bien sûr pensé aux composants et autres semi-conducteurs. Mais l’affaire se corse avec la décision de Google de se plier à la décision de l’administration américaine et de ne plus livrer Android à Huawei. Pour ses nouveaux smartphones, Huawei se verra priver du « trésor » des applications de Google, de YouTube à Google Maps. Or Huawei réalise près de la moitié de ses revenus sur les smartphones dont il a vendu 200 millions d’exemplaires en 2018, 59 millions au premier trimestre 2019 (+ 50 %) dont une bonne moitié hors de la Chine. Android avec tous ses développements reste incontournable et les nouvelles générations de produits Huawei qui en seraient privés se trouveront de facto écartées du marché mondial. C’est là le coup de semonce le plus violent d’un conflit sino-américain qui ne cesse donc de s’envenimer.

Au-delà, le reste du monde aurait intérêt à prendre conscience de la dépendance qui est désormais la sienne vis-à-vis de Google. En d’autres temps, on s’était inquiété du monopole de Microsoft, mais là, la position de Google va encore plus loin et mériterait d’être au minimum encadrée.

 

 

21 mai

Vincent Lambert

 

Euthanasie pour les uns, acharnement thérapeutique pour les autres, le cas de Vincent
Lambert divise plus que jamais les Français, mais il serait faux ou du moins hâtif de le réduire à un clivage droite-gauche, catholiques – progressistes, voire même « droite Trocadéro » versus gauche éclairée.

Il y a cependant quelqu’un, restée bien silencieuse qui depuis dix ans porte en son cœur cette douleur, son épouse, la mère de son enfant et rappelons-le aussi son tuteur légal. Que tous ceux qui manifestent pour la vie de Vincent Lambert prennent seulement pour elle un temps de partage et de compassion. Dans la Bible, il est écrit que l’homme quittera son père et sa mère et s’attachera à sa femme avec laquelle il ne fera plus qu’un. Malgré tout le respect que l’on doit aux parents de Vincent Lambert, à sa mère surtout, leur enfant n’est plus leur enfant pour reprendre la formule célèbre de Khalil Ghibran. Au-delà de l’avis des médecins, qui se doivent aussi de pratiquer le doute scientifique, il y a certes une place pour les débats d’éthique et même pour les positions de principe. On peut le concevoir pour l’avortement ou la GPA. Mais là, il y a avant tout un homme, au-delà de la vie et de la mort, un homme victime de querelles manipulées par des idéologues. Ceux qui, proches de Vincent Lambert, mettent en avant leurs croyances religieuses comme un étendard oublient simplement l’écoute et le pardon, l’amour du prochain, et le silence d’une épouse.

 

 

 

18 mai

Huawei

 

Alors que la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine est en pleine escalade avec cette semaine $ 60 milliards d’importations chinoises supplémentaires taxées d’un côté et la préparation de taxes américaines sur les $ 300 milliards d’exportations chinoises restantes de l’autre, les États-Unis ouvrent un nouveau front dans le domaine des hautes technologies : Donald Trump a signé un « executive order » qui autorise le département du Commerce à interdire toutes les transactions qui pourraient atteindre à la sécurité nationale dans le domaine des télécommunications. Dans la liste des entités concernées figure bien sûr le chinois Huawei.

Fondé en 1987, Huawei est devenu l’un des leaders mondiaux des équipements de télécommunications et occupe en particulier une position stratégique dans le passage à la 5G. Mais Huawei ne peut exister que par ses achats à des fournisseurs notamment américains comme Qualcom. Malgré un effort d’intégration verticale, Huawei achète notamment des semi-conducteurs (3,5 % de la demande mondiale) à des entreprises américaines, à des fabricants taiwanais ou européens. La décision américaine sera difficile à contourner pour le chinois dont l’ascension ces dernières années avait été impressionnante (34 % du marché mondial des smartphones). Il y a un an, Donald Trump avait accepté une transaction avec le chinois ZTE. Mais Huawei pèse autrement plus lourd. À suivre…

 

 

16 mai

Art

 

Le marché de l’art n’est manifestement pas sensible aux bruits de bottes. Alors qu’États-Unis et Chine s’engageaient dans une bien dangereuse escalade, Christie’s et Sotheby’s se livraient à New York à un duel qui a fait valser les millions de dollars aux enchères. Christie’s l’a assez largement emporté, mais le grand gagnant posthume a été Claude Monet, premier impressionniste à dépasser, avec ses meules de foin, les $ 100 milliards à $ 110 milliards. Déjà à l’époque, on accusait Monet de faire des « séries », de meules, de nymphéas ou de la cathédrale de Rouen. Mais que dire alors de l’autre grand résultat symbolique : la vente d’un lapin de Jeff Koons – par essence un multiple dont quatre exemplaires au moins sont connus – pour $ 91 millions, ce qui fait de lui « l’artiste » l’auteur vivant le plus coté au monde. Mais des maîtres des séries comme Rothko ($ 50 millions), Raushenberg ($ 88 millions) et bien sûr Warhol ($ 53 millions) ont fait de beaux résultats voire des records.

Le marché de l’art continue de caracoler donc ce qui n’est pas étonnant étant donné l’abondance de liquidités sur la planète et la faiblesse des taux : la France ne vient-elle pas d’emprunter à taux négatifs !

En ce genre de folies, il n’y a pas que l’art et le mercato du football européen promet d’être fructueux : le départ de Griezman de Madrid à Barcelone est assorti d’une clause minimale de € 120 millions. Mieux qu’un Monet et pour une pièce unique !

 

 

14 mai

CyclOpe

 

Publication demain du 33e rapport CyclOpe : le sous-titre « Les illusions perdues » s’adapte parfaitement à un contexte marqué de tous côtés par les tensions géopolitiques et commerciales. Il y a un an, Pascal Lamy, lors du traditionnel colloque qui marque notre « CyclOpe day » s’était exprimé sur les fronts ouverts à l’époque par Donald Trump : l’Iran, la Chine et le reste du monde. Pendant quelques mois, on avait pu espérer que la raison viendrait à l’emporter : des dérogations quant aux exportations iraniennes de pétrole et un probable accord, une paix des braves entre les États-Unis et la Chine. Las, nous voilà exactement un an plus tard dans une situation encore plus tendue : embargo total vis-à-vis de l’Iran et tensions militaires dans le Golfe d’une part, reprise de la guerre sino-américaine  d’autre part puisque en réaction à la décision américaine de taxer à 25 % $ 200 milliards d’importations en provenance de Chine et à la menace de s’attaquer aux $ 300 milliards restants, la Chine vient de décider d’augmenter ses droits de douane sur $ 60 milliards d’exportations américaines, du gaz naturel aux épinards congelés, et cela dès le 1er juin.

Retour donc à la case départ sur tous ces fronts, ce qui entretient l’incertitude tant sur les marchés financiers que pour les matières premières qui comme d’habitude se trouvent en première ligne. Les débats autour de CyclOpe et à nouveau de Pascal Lamy promettent d’être passionnants !

 

 

12 mai

Elections européennes

 

Les élections européennes approchent et aux abords des bureaux de vote fleurissent d’impressionnants alignements de panneaux électoraux destinés à accueillir les affiches des 33 listes qui se présentent aux suffrages.

34 ! Un pareil chiffre ne se rencontre d’habitude que dans des démocraties immatures où les oligarchies en place favorisent l’éparpillement pour mieux assurer leur pouvoir. En France, la démocratie est tombée bien bas pour que ce malheureux scrutin européen soit utilisé comme exutoire de tous les rêves, mais aussi de toutes les rancœurs. On compte ainsi une célébrant la cause animale végane, une liste royaliste, trois listes de gilets jaunes, deux à trois listes au moins de chaque couleur politique, de l’extrême droite à l’extrême gauche et même une liste « européenne ». C’est tellement pathétique que l’on aimerait en rire. À côté de ce délire, le « referendum d’initiative citoyenne » est admirablement raisonnable.

Une douzaine de ces listes émarge à plus de 1 % des intentions de vote et sept ou huit peuvent espérer dépasser les 5 % leur permettant d’envoyer des élus à Strasbourg. Foin des programmes bien sûr puisqu’il s’agit avant tout d’une élection française dont les principales inconnues sont l’éventuelle première place du RN, la possible élimination des socialistes, le résultat du duel entre mélanchoniens et verts. Tout ceci est passionnant… exaltant même !

 

 

8 mai

Lourdes

 

Sortie en salle d’un film remarquable consacré à Lourdes par Thierry Demaizière et Alban Teurlai. C’est une plongée dans l’univers des pèlerinages (le Rosaire, les gitans, les militaires) qui chaque année convergent vers la petite cité où la vierge est apparue à Bernadette Soubirous.

On peut ne pas croire en quelque Dieu que ce soit, on peut au moins afficher le scepticisme de la raison à propos des apparitions et autres miracles, on peut se moquer même des formes les plus naïves de la religiosité populaire, mais là le spectateur est pris à la gorge par l’itinéraire de ces malades, de ces infirmes, physiques, mentaux ou sociaux, venant à Lourdes moins dans l’espérance d’une hypothétique guérison que dans la joie de retrouver pour quelques jours amour et fraternité entre eux et auprès de ceux qui, à leur côté, se font serviteurs.

Quelques itinéraires sont suivis tout au long de leur pèlerinage, jusque même dans ce moment le plus difficile à comprendre pour un non-croyant, celui du bain dans les piscines. La caméra suit chacun d’entre eux sans critique ni complaisance. C’est une plongée dans une humanité que trop souvent nous nous refusons de voir, une fois fermées les portes des EPHAD et autres asiles.

Croyant ou non, Lourdes est un merveilleux hymne à l’amour du prochain et ce n’est pas là une valeur seulement chrétienne.

 

 

6 mai

Chine – Etats-Unis

 

Après l’Iran, la Chine… De quelques tweets rageurs, Donald Trump vient de relancer le conflit commercial entre les États-Unis et la Chine alors même que les négociations commerciales devaient reprendre cette semaine à Washington. Il menace ainsi de faire passer de 10 % à 25 % les droits de douane sur $ 200 milliards d’importations américaines en provenance de Chine. En fait, la menace remonte à l’automne 2018, mais lors de sa rencontre à Buenos Aires avec Xi Jinping en marge du sommet du G20 en décembre, Donald Trump avait accepté de ne pas la mettre à exécution pour favoriser une négociation « d’égal à égal ».

On connaît la suite : les Chinois ont montré un peu de bonne volonté en reprenant leurs achats de soja (entre autres), mais manifestement n’ont pas cédé grand-chose sur des sujets comme la propriété intellectuelle. Les projets de sommet Xi-Donald à Mar del Lago ne se sont pas concrétisés… Alors comme dans toute bonne négociation immobilière, Donald Trump met la pression : un accord ou bien je renverse la table… le 10 mai !

Les Chinois ont réagi avec mesure et leur négociateur, Liu he, le vice-premier ministre, s’est quand même envolé pour Washington. Mais il y a peu de chances que la Chine cède aussi rapidement à cette « diplomatie de la canonnière », qui risque de leur rappeler cruellement le temps des « Traités inégaux ». Au contraire même, l’attitude du président américain leur permet d’adopter une attitude « modérée » tout en ne cédant rien sur le fond.

 

À suivre dans quelques jours…

 

 

3 mai

Chillida

 

Edouardo Chillida est un des plus grands sculpteurs de la deuxième partie du XXe siècle et ses œuvres, en général de fer et d’acier sont présentes en nombre de lieux emblématiques de la planète, de l’UNESCO à Paris à la chancellerie à Berlin. Chillida était basque, de Saint-Sébastien et à la fin de sa vie il avait créé un lieu – Chillida Leku – à la fois un parc sur les pelouses duquel on retrouvait quelques-unes de ses œuvres et puis une maison noble du XVIIe siècle, admirablement restaurée et abritant dessins et ébauches. À la mort du maître, sa famille avait ouvert le domaine, mais avait été rapidement contrainte d’en refermer les portes devant l’importance du déficit d’exploitation.

Quinze ans plus tard, Chillida Leku a rouvert grâce à l’entregent de l’une des principales galeries d’art contemporain au monde, Hauser and Wirth, qui a obtenu l’exclusivité du fonds Chillida. Hauser and Wirth, d’origine allemande, est l’un des quatre grands de l’art contemporain mondial avec Gagosian, Perrotin et Zwirner. Le Chillida Leku est redevenu un superbe écrin pour des œuvres puissantes, parfois difficiles à appréhender, mais au fond en parfaite symbiose avec la nature et le tempérament basque.

Il pleuvait aujourd’hui sur Hernani, la zone industrielle qui entoure Chillida Leku. Mais la pluie qui ruisselait sur l’acier des sculptures leur donnait un éclat magique au-delà de toute symbolique. Un moment rare…

 

 

1er mai

Japon

 

Au Japon, c’est le début de l’ère Reiwa, avec l’abdication de l’empereur et l’élévation de son fils au trône impérial.

En termes politiques, ceci n’a aucune importance dans la mesure où l’empereur n’a plus au Japon aucun pouvoir, si ce n’est celui d’assurer la continuité sur un trône occupé sans rupture aucune depuis la déesse-mère, celle du soleil, Ameratsu. Mais nul au Japon n’imagine vraiment la remise en cause de ce rite impérial dont pourtant la dimension religieuse, liée au shintoïsme, est en net recul.

Mais l’empereur Akihito, celui qui vient d’abdiquer, a joué un rôle important dans l’évolution des mentalités japonaises et a permis de tourner enfin la page de la Seconde Guerre mondiale. Il a visité en Chine et en Corée des lieux marqués par les atrocités japonaises et s’est toujours refusé d’aller dans les temples où sont honorées les mémoires d’un certain nombre de criminels de guerre.

 

Et puis, la figure de l’empereur fait partie intégrante de la fabrique de la société japonaise violente et consensuelle. Le Japon est en avance sur le reste du monde en termes de vieillissement de sa population, d’équilibre des âges et de maintien d’un certain « bonheur » après trois décennies de croissance à peu près nulle. L’abdication de ce vieil empereur est un autre signe de cette maturité qui devrait faire méditer en Occident.

29 avril

Espagne

 

Des socialistes gagnent – ou presque – des élections dans un pays européen ! Ce scénario, hautement improbable vient de se dérouler en Espagne.

Il est vrai que la situation espagnole est complexe avec des indépendantismes régionaux sans équivalent même au Royaume-Uni ou en Belgique. Mais bien avant le reste de l’Europe, l’Espagne, dont le bipartisme autour du PP et du PSOE semblait exemplaire, avait connu la montée de populismes de gauche (Podemos) et du centre (Cuidadamos) se rebellant face à une classe politique quelque peu corrompue comme le montre l’admirable film de Rodrigo Sorogoyen, El Reino. À droite, le Partido Popular avait perdu le pouvoir et à gauche les socialistes du PSOE semblaient condamnées à gérer d’incertaines coalitions. L’Espagne suivait le destin italien, belge, français même, avec en plus une menace d’une extrême droite néo-franquiste bien oubliée (Vox).

Certes Vox est entré aux Cortes. Mais pour la première fois depuis de nombreuses années en Europe – au moins méditerranéenne – un vieux parti de gouvernement, socialiste de surcroît, l’a emporté et devrait pouvoir gouverner, en s’alliant dans l’idéal aux centristes de Ciudadamos (dont le candidat à la mairie de Barcelone est Manuel Valls). Voilà enfin un signe positif pour des démocraties qui risquent d’être bien secouées avec les élections européennes.

 

 

27 avril

Etats-Unis

 

3,2 % de croissance en rythme annuel au premier trimestre. Les États-Unis font beaucoup mieux qu’espérer. Il y a quelques semaines encore, les « cygnes noirs » commençaient à voler au-dessus du Potomac et le vilain mot de récession était prononcé pour 2020. Manifestement, c’était bien prématuré et la plus longue période d’expansion des États-Unis (dix ans déjà) se poursuit.

À cela, il y a plusieurs raisons. La première – que l’on aurait tort de sous-estimer – est la révolution énergétique et l’incroyable développement des gaz et pétroles de « schiste ». En dix ans justement, ce sont plus de 8 millions de barils/jour du Permian (Texas) ou de Bakken (Dakota) qui ont bouleversé tant la donne pétrolière mondiale que l’économie d’états pétroliers qui vivent à l’heure de l’abondance.

Et puis, il y a la « nouvelle économie », celle des GAFA et même de quelques « vieux », à l’image de Microsoft qui vient de passer la barre symbolique des $ 1 000 milliards de capitalisation boursière. « Corporate America » se porte bien et Wall Street ne cesse de battre des records. Ajoutons à cela une situation de quasi-plein emploi et on peut comprendre que Donald Trump n’ait guère de soucis à se faire d’autant plus qu’il y a peu de chances que la Fed utilise cette fenêtre d’opportunité pour remonter ses taux. Même si les candidats proposés par Trump ont peu de chances d’accéder au Conseil de la Fed, la menace a été suffisamment claire. «America is back».

 

 

 

 

25 avril

Route de la soie

 

À Pékin, la Chine réunit nombre de ses « vassaux » pour le deuxième sommet consacré aux « Routes de la soie ». Il en était ainsi au temps de l’Empire du Milieu lorsque les royaumes tributaires venaient offrir leurs présents au Fils du Ciel. Cette fois-ci, renouant avec Marco Polo et les jésuites italiens, l’Italie est présente.

Mais ceci intervient à un moment où le scepticisme et même la contestation commencent à se répandre et à ne voir dans la BRI qu’un outil d’un nouvel impérialisme chinois renouant avec les colonialismes d’antan. Quelques cas illustrent cette approche de Sri Lanka à Djibouti du Pakistan au Congo. Ainsi à Djibouti, l’endettement vis-à-vis de la Chine représente déjà la moitié du PIB et devrait doubler d’ici 2024, d’après le FMI. Il en est de même pour nombre de pays d’Asie Centrale, mais aussi pour le Laos ou pour le principal bénéficiaire de la manne chinoise, le Pakistan.

Au-delà même des soupçons – justifiés – de néocolonialisme, la principale critique repose sur une certaine absence de professionnalisme de la part des institutions chinoises. Trop souvent, la Chine finance des « éléphants blancs », des projets surdimensionnés, voire inutiles à la rentabilité incertaine, mais donnant lieu à de juteuses prédations de la part des autorités locales. Rares sont ceux comme le vieux Dr Mahathir en Malaisie qui ont eu le courage de remettre en cause un projet de chemin de fer hasardeux.

Mais à Pékin, c’est un tapis de fleurs qui accueillait les vassaux du Fils du Ciel.

 

 

23 avril

Etats-Unis

 

Les États-Unis n’accorderont aucune exemption aux acheteurs de pétrole brut iranien à compter du 2 mai. En octobre dernier, Donald Trump avait surpris le marché – en pleine phase de hausse – en accordant des dérogations à huit pays (les principaux) à hauteur de 1,2/1,3 mbj d’exportation pour l’Iran. Ceci avait l’avantage de faire un geste vis-à-vis de quelques partenaires des États-Unis – dont la Chine – tout en permettant de ne pas trop enfoncer l’Iran et de maintenir aux « colombes » une certaine influence.

Tout ceci paraissait raisonnable et la plupart des observateurs pariaient sur une prolongation des dérogations à l’embargo au-delà des six premiers mois. Manifestement, Donald Trump a d’autres préoccupations et en particulier celle de sa réélection en 2020. Il a besoin de « bons » ennemis à écraser et faute de Corée ou de Chine, il lui reste l’Iran. On peut imaginer qu’à la Maison-Blanche, John Bolton et quelques autres ont dû pousser dans cette direction après la « condamnation » des Gardiens de la Révolution.

 

Mais le résultat est qu’en Iran, les « faucons » s’en trouvent renforcés et que l’on reparle du détroit d’Ormuz… Les cours du Brent flirtent maintenant avec les $ 75. À court terme, le marché risque de perdre au plus un million de barils/jour, ce qui devrait être compensé sans trop de problèmes par l’Arabie Saoudite et les Émirats. Mais il faut tenir compte d’un risque iranien beaucoup plus large pouvant aller jusqu’à la déstabilisation de l’ensemble du Golfe.

 

18 avril

ENA

 

Supprimer l’ENA ! Parmi les propositions d’Emmanuel Macron qui ont « fuité » cette semaine faute d’annonces officielles – Notre-Dame oblige – c’est la proposition de suppression de l’ENA qui a fait le plus de bruit médiatique. Il est vrai qu’elle atteint aussi des sommets de démagogie.

L’ENA avait été créée au lendemain de la guerre pour former les hauts fonctionnaires dont la France avait besoin pour sa reconstruction et pour mettre un terme au népotisme qui régnait alors dans le recrutement des grands corps. Pendant plusieurs décennies, elle a bien rempli son rôle, trop bien même puisque la France est le seul pays dont l’institution la plus prestigieuse qui recrute les meilleurs d’une génération, prépare aux carrières – bien mal rémunérées – du service de l’État. On peut critiquer les énarques, mais ils ont passé un concours que nul ne peut manipuler. L’endogamie – qui est réelle – n’est pas pire qu’à HEC ou à Science Po ni même à Polytechnique.

Mais derrière l’ENA, il y a tout le problème des carrières de la haute fonction publique, la ségrégation en corps, les grands (avec leur tour extérieur…) et les inspections générales. Ce qu’il faudrait c’est qu’à la sortie de l’ENA, l’affectation définitive n’intervienne que dix ans plus tard et puisse même faire l’objet de périodes probatoires. La carrière d’Emmanuel Macron, inspecteur des Finances puis associé chez Rotchild avant l’Élysée est l’exemple même de ce qu’il faudrait éviter… Mais supprimer l’ENA ?

 

 

16 avril

Europe – Etats-Unis

 

Emmanuel Macron a décalé son allocution télévisée qui devait mettre un terme au grand débat et peut-être à la crise des gilets jaunes. Un temps, le bûcher de Notre-Dame a marqué une pause tant au niveau national qu’européen. Malgré une belle envolée lyrique dans la courte allocution qu’il a consacrée à Notre-Dame, Emmanuel Macron a perdu en partie la main, surtout en Europe et on ne peut que regretter l’affaiblissement de la position française. On a vu son isolement sur le Brexit et il vient en être de même sur un sujet tout aussi important, celui d’ouverture de négociations commerciales avec les États-Unis.

En juillet 2018, face à la menace de taxes sur les automobiles, Jean-Claude Juncker, à l’issue d’une entrevue avec Donald Trump, avait accepté le principe de la reprise de négociations gelées depuis la sortie des États-Unis du TTIP. Hier, la France a été le seul pays à s’opposer à la réouverture des négociations. Et nous avions raison ! Face à des États-Unis adeptes du double langage et profitant largement de l’extraterritorialité de leurs lois, l’Europe a toujours été d’une insigne faiblesse tant elle est tiraillée entre des intérêts contradictoires. Dans ce cas précis, il est clair que l’Allemagne est prête à tout lâcher pour sauver ses exportations d’automobiles. Si les Chinois souffrent face à la brutalité américaine, qu’en sera-t-il d’une Europe, véritable ventre mou du commerce mondial.

 

 

15 avril

Notre Dame

 

Notre-Dame de Paris en flammes ! En quelques minutes les images ont fait le tour du monde, celle en particulier de l’effondrement de la flèche de Viollet-le-Duc. En quelques heures, le toit et la charpente sont partis en fumée et il s’en est fallu de peu pour que l’ensemble de l’édifice ne s’effondre. La catastrophe ne s’est pas terminée en désastre, mais cet incendie est à placer dans la longue liste d’accidents identiques qui ont touché un patrimoine artistique français mal et peu entretenu, même pour un bâtiment aussi emblématique que Notre-Dame.

Emblématique justement et cette soirée a été l’occasion pour nombre de Français d’un retour aux sources et à leurs racines chrétiennes. Notre-Dame est en effet avant tout une cathédrale d’une Église catholique longtemps dominante en France et qui doute aujourd’hui de sa place dans un pays qui pousse sa laïcité de combat à la négation du fait religieux. Et ce soir, soudain, on a pris conscience de cet héritage, de la place du christianisme dans l’identité française, du mariage de Henri IV à la célébration en mémoire de François Miterrand. Emmanuel Macron a même évoqué la semaine sainte qui s’ouvrait aujourd’hui. Et puis surtout, comment ne pas avoir été saisi par ces groupes de prière spontanés autour de l’Église en flammes, comment ne pas s’émerveiller de cette ferveur de jeunes atteints dans leur foi et chantant devant le bûcher de Notre-Dame.

 

 

12 avril

Soudan

 

Après l’Algérie, le Soudan ! L’un des plus vieux dictateurs africains (près de trente ans au pouvoir) Omar al Bashir vient de céder sa place, poussé dehors comme Bouteflika par une armée qui n’a aucune envie de perdre ses privilèges et qui, comme en Algérie, a décidé d’une période de transition si longue, que les manifestations de ce printemps africain se poursuivent. Mais la comparaison s’arrête là. Si les Algériens pouvaient être reconnaissants à Bouteflika d’avoir mis un terme aux années de plomb et à la guerre civile, Omar al Bashir laisse au contraire un Soudan exsangue. Certes, la tâche n’était pas facile dans cet ancien protectorat anglo-égyptien partagé entre un nord arabe et musulman et un sud noir, animiste ou chrétien, les premiers ayant le plus total mépris pour les seconds qu’ils avaient longtemps traité en esclaves (c’était les terres de la « Traite arabe »). Pour se maintenir au pouvoir, Omar al Bashir s’appuya sur les islamistes et s’engagea dans une guerre civile sanglante avec le sud du pays. Ceci se termina par l’indépendance chaotique du Soudan du Sud qui emporta les ressources pétrolières qui représentaient l’essentiel des ressources du pays. En 2018, le PIB soudanais a reculé de 2,3 % et l’inflation était début 2019 de 70 %.

Comme à Alger, la rue de Khartoum ne se satisfait pas d’une simple révolution de palais. Et là aussi, tout repose sur une armée qui peut être un facteur de transition, mais avec la fâcheuse habitude de se croire ensuite incontournable.

 

 

10 avril

Brexit (suite…)

 

Feuilleton du Brexit : nouvel entracte. La représentation pourrait se poursuivre jusqu’à la Toussaint même si Theresa May espère encore faire adopter l’accord par le Parlement britannique avant les réunions du nouveau Parlement européen.

Avec raison, Emmanuel Macron s’est opposé à ce nouveau délai largement instrumentalisé par un Donald Tusk dont on découvre qu’il peut avoir une certaine importance dans le marécage bruxellois. Mais rien n’y fait et la France est restée isolée, privant au fond Theresa May d’une pression extérieure sur un Parlement qui s’est révélé incapable ces dernières semaines d’accepter quelque scénario que ce soit. Le problème est bien sûr que les Britanniques risquent de devoir participer aux élections du mois de mai, que ce Brexit interminable va apporter un peu plus d’eau au moulin des eurosceptiques. Le front européen qui avait tenu sous la houlette de Michel Barnier commence à s’effriter et les Britanniques ont toujours eu un art consommé de jouer des fractures continentales.

Plus personne d’ailleurs ne parle d’approfondissement de l’Europe. La lettre aux Européens d’Emmanuel Macron est bien oubliée. Le rêve d’une Europe fédérale s’éloigne chaque jour un peu plus. Le Brexit qui aurait pu marquer un choc positif pour les 27 vire à la tragi-comédie, mais c’est le tragique qui l’emporte.

 

 

9 avril

Inde

 

Le plus important exercice démocratique de la planète va bientôt commencer. Pendant près d’un mois, un milliard d’Indiens sont appelés aux urnes. De tous les pays qui accédèrent à l’indépendance au moment de la disparition des empires coloniaux, l’Inde est le seul – avec le Sénégal quand même – à avoir connu continuité politique et alternance démocratique et cela depuis la disparition de l’Empire britannique des Indes. Oh, certes, la démocratie indienne n’a pas toujours été de tous repos : le parti du Congrès (Nehru et les Gandhi) a dominé la jeune république avant une première alternance avec le BJP, puis une deuxième toujours avec le BJP mené par l’actuel premier ministre Modi. Mais il faut aussi tenir compte des partis régionaux qui souvent tiennent les états (l’Inde est un état fédéral).

Deux fléaux inquiètent : il y a tout d’abord un niveau élevé de corruption à l’intérieur d’un système bureaucratique paralysant. Il y a aussi depuis quelques années une montée du communautarisme religieux, orchestré pour l’instant par le parti au pouvoir. On est de plus en plus loin du rêve du mahatma Gandhi.

Mais l’Inde va voter, renvoyer peut-être Modi au profit de dernier des Gandhi. Quel que soit le résultat, on ne peut que saluer pareille maturité politique.

 

 

5 avril

Trump

 

Donald Trump continue à faire des siennes en remaniant à la hache ses équipes et en procédant à des nominations parfois insolites à des fonctions essentielles. Il a limogé l’équivalent de son ministre de l’Intérieur, car il l’a trouvée trop « soft » sur le plan de l’immigration. Il se propose de nommer comme gouverneurs de la Fed deux personnalités dont les capacités économiques et monétaires ne font pas l’unanimité, mais qui lui permettront, espère-t-il, de peser sur les décisions de Jerome Powell (qu’il a pourtant nommé) dans le sens d’une politique monétaire plus accommodante dans la perspective des élections de 2020.

Mais, il y a bien pire : il vient de nommer à la présidence de la Banque mondiale, David Malpass, un financier mâtiné de politicien relativement obscur et qui occupait jusque là un strapontin au Trésor. Il se dit à Washington que Donald Trump avait sérieusement envisagé de nommer sa fille, Ivanka, et aurait reculé au dernier moment. Peut-être devra-t-on le regretter.

Certes, le président démissionnaire, choisi par Barack Obama, s’était révélé plutôt médiocre, mais l’histoire de la Banque mondiale a été marquée par quelques grandes figures de Robert Mac Namara à James Wolfensohn qui ont su donner un projet à une institution menacée comme toutes les organisations internationales de bureaucratisation avancée. David Malpass sera peut-être une bonne surprise, mais on peut en douter.

 

 

4 avril

Aramco

 

Saudi Aramco est l’entreprise la plus profitable au monde : $ 111 milliards en 2018 sur un chiffre d’affaires à peu près du triple. Aramco est bien la vache à lait de l’Arabie Saoudite et au fond, ce chiffre n’a rien de surprenant puisque la compagnie intégralement détenue par l’état saoudien produit la totalité des plus de 10 millions de barils de pétrole par jour du royaume : avec un cash flow de $ 26 par baril – inférieur à celui de compagnies comme Shell ($ 38) ou Total ($ 31), mais portant sur des quantités plus de quatre fois supérieures, ces résultats n’ont rien d’extraordinaire d’autant que l’on peut imaginer que le coût de production saoudien ne dépasse pas les $ 5 le baril ($ 40 au moins pour le pétrole de schiste américain). Tout au fond est affaire de fiscalité et de répartition de la rente entre deux compartiments d’un même coffre-fort.

Il y a quelques mois, l’Arabie Saoudite était au ban du monde occidental. La barbarie du meurtre de Jamal Kashoggi avait provoqué un boycott du « Davos du désert » organisé par le prince héritier MBS. Quelques mois plus tôt, le projet d’introduction en bourse de Saudi Aramco avait été abandonné. Et l’Arabie Saoudite s’embourbait au Yémen, se ridiculisait au Qatar. Et voilà que les marchés financiers déroulent un tapis rouge pour l’émission d’une dizaine de milliards de dollars de « papier ». Selon toute probabilité, l’émission sera sursouscrite à un prix qui pourrait être même inférieur à celui de la dette souveraine d’un pays qui a de quoi inquiéter un investisseur rationnel. Mais l’aveuglement – et le cynismedes marchés financiers n’ont pas de limites.

 

 

2 avril

Brexit

 

Interminable Brexit ! Aux Communes, les votes se succèdent et inexorablement, la tête de Theresa May se rapproche du billot (celui sur lequel les protestants exécutèrent le roi Charles I). Mais elle reste indomptable, n’hésitant pas à parler avec le diable (Jeremy
Corbyn), à mettre en jeu sa démission, à grappiller de la part d’Européens excédés quelques délais supplémentaires. Partout en Europe, on se passionne pour ce jeu à peu près incompréhensible qui se déroule dans cette curieuse enceinte des Communes où les honorables membres du Parlement ont à peine la place de s’asseoir et dont les règles remontent pour certaines au XVIe siècle.

 

Si grande est la complexité du système parlementaire britannique, si fragile est la majorité sur laquelle s’appuie Theresa May, si marquées sont les oppositions à l’intérieur même des partis, que l’hypothèse d’un « no deal par accident » est désormais tout à fait plausible, voire pour certains déjà probable. Et ce ne sera pas faute que Theresa May se sera battue, que les Européens auront transigé, mais c’est toute l’ambiguïté même du Brexit qui ferme la porte à une solution rationnelle. Le problème irlandais n’est que l’étincelle ultime qui fait éclater au grand jour la légèreté – et même la malhonnêteté – de ceux qui ont vendu le Brexit comme une partie de plaisir qui redonnerait son lustre au royaume. Pauvre Albion…

 

29 mars

Khovantchina

 

À la Scala à Milan, on donnait « La Khovantchina », l’ultime opéra de Moussorgsky qui résume en quelques jours la prise de pouvoir de Pierre le Grand, le massacre des « Streltsy » et celui des « vieux croyants ». C’est la fin de la Russie médiévale et le début de l’autocratie occidentalisée qui marquera l’apogée puis le déclin de la Russie impériale.

La mise en scène était fascinante dans des décors de fin de monde proches de l’univers d’un Enki Bilal. On était à Sarajevo, à Grozny ou à Donetzk, dans des décors de ruines de banlieues au milieu de bandes se livrant aux pires excès. Violence et religion coexistaient dans ce décor funèbre.

Tant de fois les metteurs en scène se révèlent incapables de se dépêtrer de livrets souvent assez incohérents et prennent un parti-pris de décalage complet au point de rendre leur lecture à peu près incompréhensible. Là, au contraire, l’accroche contemporaine permet une approche nouvelle de Moussorgsky : on a oublié streltsys et vieux croyants, mais dans ces ruines, au-delà même de la Russie, ce sont Damas ou Mossoul, ce sont des conflits éternels, des passions qui se terminent dans le sang et le feu.

L’humanité a au fond bien peu évolué pour que, quatre siècles plus tard, pareil drame puisse s’adapter à quelques costumes près. C’est aussi la magie de l’opéra et d’une musique qui par moment nous transporte.

 

 

27 mars

Algérie

 

L’armée lâche Bouteflika et la tragédie algérienne prend une nouvelle dimension. Depuis plusieurs décennies, c’est l’armée qui, au quotidien, détient le pouvoir en Algérie laissant quelques miettes au FLN et à ses militants historiques. C’est l’armée qui était allée chercher Bouteflika pour panser les plaies d’un pays déchiré par la guerre civile et l’insurrection islamique. Comme bien d’autres pays, de l’Égypte à l’Iran, c’est l’armée qui tient le pouvoir économique ce qui n’a pas manqué d’enrichir nombre de généraux. Mais contrairement à la plupart des armées, on ne prend pas sa retraite dans l’armée algérienne et le chef d’état-major actuel a 79 ans ! C’est ce « jeune homme » qui vient de signifier au clan Bouteflika que l’heure de la sortie était venue. Le problème est que l’on voit mal les militaires prendre le pouvoir comme cela a été le cas en Égypte. On ne sait pas quel est le moral de la troupe et si elle serait prête à réprimer les manifestants du vendredi.

Le drame est que pour l’instant, il n’y a aucune alternative démocratique en Algérie et que les partis d’opposition tolérés ne sont pas crédibles et leurs dirigeants souvent compromis avec le pouvoir. Le pétrole et le gaz ont tant pourri la société algérienne que l’on peine à imaginer quelque transition que ce soit.

 

 

25 mars

Elections européennes

 

Les carrières politiques des « écolos » sont souvent surprenantes, en particulier en France où le mélange des genres est devenu la règle. L’écologie politique a la particularité de n’avoir jamais réussi à s’organiser en un mouvement adoptant une démarche unique et cohérente pour des objectifs parfaitement louables. Depuis plusieurs décennies, les « Verts » n’ont de cesse que de se déchirer, leurs multiples passages au gouvernement (en général à gauche, mais pas toujours) ayant contribué à leur brûler les ailes. Privés de représentation nationale du fait de l’effondrement des socialistes, ils avaient, pour les plus médiatiques d’entre eux, investi un champ plus prometteur, moins démocratique et donc moins dangereux, celui des ONG, le WWF et Oxfam en particulier et les avaient transformées en véritables machines de guerre.

Pascal Canfin, ancien ministre de François Hollande, puis patron de WWF France et que l’on avait beaucoup entendu de Montagne d’or au glyphosate, fait un retour inattendu et quand même assez paradoxal comme numéro deux de la liste En Marche aux élections européennes. Après avoir critiqué l’inaction macronienne en matière environnementale et salué le départ de Nicolas Hulot, voilà un retour qui montre les capacités d’adaptation de « l’homoécologicus » dont l’échine fait preuve d’une souplesse inattendue.

 

 

23 mars

Chine/Europe

 

Xi Jinping vient en Europe : l’Italie, premier pays du G7 à céder au mirage de routes de la soie qui pendant des siècles passèrent par les comptoirs génois et vénitiens, Monaco qui va découvrir les joies de la 5G grâce à Huawei et la France. L’escale française n’était pas prévue à l’origine. Xi devait aller en effet à Mar de Lago, chez Donald Trump, pour signer le traité économique et commercial que Chinois et Américains négocient depuis maintenant plus de trois mois.

Mais voilà, les discussions butent sur le cœur même des demandes américaines : la propriété intellectuelle et l’accès au marché des services. Les Chinois sont prêts à bien des concessions, en particulier sur le plan agricole, mais l’agressivité américaine provoque une réaction presque épidermique. Tous les Chinois ont en effet en tête ces « traités inégaux » qui à partir de 1840 obligèrent la Chine à sortir de son splendide isolement, à accepter l’opium britannique, à ouvrir ses ports, à vivre un long siècle d’humiliation. Il y aura certainement un accord, les deux parties en ont trop besoin, mais les États-Unis devront être un peu plus souples…

En attendant, Xi a dû se replier vers la France et il faut saluer l’initiative d’Emmanuel Macron de la réunir à paris avec Angela Merkel et Jean-Claude Juncker pour bien lui montrer qu’unie, l’Europe peut traiter la Chine d’égal à égal.

 

 

20 mars

Philippe de Villiers

 

On peut être le remarquable « inventeur » d’un spectacle – Le Puy du Fou – qui depuis des années draine les foules en Vendée avec des reconstitutions historiques de qualité, on peut se lancer avec brio dans la reconstitution historique certes de qualité, mais quelque peu orientée, on peut légitimement être un homme politique opposé à la construction européenne, mais Philippe de Villiers n’a pas le droit à coups d’à peu près et d’erreurs factuelles de refaire l’histoire sous un angle complotiste dérisoire.

Ce qu’il écrit sur la fondation de l’Europe est connu depuis longtemps. Dans le contexte du début de la guerre froide à la fin des années quarante, le plan Marshall marqua la rupture entre les pays qui l’acceptèrent et ceux qui le refusèrent en obéissant aux ordres de Moscou. Les États-Unis poussèrent les premiers à s’organiser et encouragèrent au rapprochement entre la France et une Allemagne occidentale qu’ils avaient porté sur les fonts baptismaux. Dans une certaine mesure, ils furent ainsi à l’origine de la construction européenne.

Si Monsieur de Villiers avait quelque culture historique, il saurait combien ce coup de main américain relayé par des hommes comme Monnet, Schumann, Adenauer et de Gasperi, a contrasté avec l’attitude des États-Unis en 1919 lorsqu’ils ont tourné le dos à l’Europe et exigé le remboursement des dettes de guerre. Mais il se contente de signer des livres…

 

 

16 mars

Inégalités salariales

 

Le patron de la Shell vient de s’octroyer une hausse de salaire (et autres revenus) de 126 % à plus de vingt millions d’euros. Il gagne ainsi 143 fois le salaire moyen d’un employé de cette prospère compagnie pétrolière qui gagne lui-même 140 000 euros ce qui n’est pas mal. Et Shell cette année (2018) a dégagé un bénéfice en hausse de 36 % à $ 21 milliards.

Mais Ben van Beurden – le patron de Shell – n’est pas une exception. Ainsi, les patrons des entreprises du FTSE 100, l’équivalent britannique du CAC 40, mais pour les cent plus importantes capitalisations, ont gagné en moyenne en 2017 £ 5,7 millions, deux d’entre eux ayant même dépassé les £ 40 millions. Ains, en 2018, il a suffi de deux jours et demi pour un dirigeant pour gagner l’équivalent du salaire moyen britannique (un peu moins de £ 40 000). Et bien sûr, on ne compte pas là les innombrables banquiers et traders millionnaires !

Tout ceci n’est bien sûr pas très raisonnable et nous renvoie d’ailleurs au salaire perçu par le très « cher » Carlos Ghosn. En France, comme au Japon, on n’aime pas parler d’argent, héritage de nos cultures catholiques ou bouddhistes. L’avantage des Anglo-saxons et de leur tradition protestante est que leur relation à l’argent est totalement désinhibée. Il est d’autant plus symptomatique que les éléments qui précèdent proviennent d’une source aussi « révolutionnaire » que le Financial Times !

Un peu partout, les entreprises ont beau se doter de comités d’éthique et bercer leurs actionnaires de leur responsabilité sociale, l’appât du gain reste le plus fort et donne un goût bien amer à ces inégalités qui marquent tant le monde en ce début de siècle.

 

15 mars

Environnement

 

Comme désormais tous les vendredis, quelques étudiants de l’Université rejoignent le mouvement des jeunes pour le climat qu’a lancé, il y a quelques mois, une écolière suédoise de 16 ans, Greta Thunberg. Il y a quelque chose de rafraîchissant dans cette insurrection de la jeunesse qui s’indigne de l’incapacité des adultes à traiter enfin les racines du mal qui ronge notre planète. Et que cette initiative soit venue à l’origine d’adolescents (14/16 ans) n’en est que plus fort. Plus tard, en effet, à l’âge des étudiants, il y a moins de place pour l’idéalisme et la générosité.

Et sur le fond, comme ils ont raison. À Katowice, c’était la vingt-quatrième fois que se réunissaient les dirigeants de la planète ou leurs représentants : un quart de siècle pour de bien maigres résultats et fort peu de progrès alors même que la croissance économique mondiale se traduisait par une accélération des mutations climatiques. De Kyoto à Rio puis Paris, les accords – sans grande ambition – ont été à peine mis en œuvre et le débat croissance versus climat demeure entier.

Alors oui, nos enfants ont raison de nous bousculer. Mais attention à la récupération, et en particulier à celles d’ONG de plus en plus politisées et fort peu « démocratiques ». Attention aussi à une sorte de pensée unique angélique caractéristique des pays du nord et imposant dans un discours presque néocolonialiste le bio et le renouvelable et condamnant charbon, OGM et viandes…

Au XIIe siècle, des enfants se mirent en marche en Occident pour libérer Jérusalem. Cette « croisade des enfants » se termina bien mal. L’histoire en reste ouverte…

 

 

12 mars

Brexit

 

Un film récent, « La Favorite » campe la cour britannique au XVIIIe siècle au temps de la reine Anne, la dernière des Stuart qui apparaît comme le malheureux jouet de ses favorites et notamment de la duchesse de Marlborough, la femme du célèbre capitaine qui devait rentrer « à Pâques ou à la Trinité ». La politique britannique était alors déchirée entre les whigs, partisans de la guerre sur le Continent (c’était la guerre de succession d’Espagne contre la France de Louis XIV) et les tories qui souhaitaient la paix et… moins d’impôts.

Il y avait aujourd’hui un peu de cela aux Communes : au-delà de partis déchirés, l’affrontement fut intense autour de ce Brexit dont la date se rapproche, mais que la majorité tant de la classe politique que des Britanniques regrettent amèrement d’avoir déclenché en un jour de folie. Theresa May est surprenante de courage et de détermination, souvent à la limite de l’épuisement. Son combat est sans issue et ce soir encore, elle a été sévèrement battue : son projet de compromis a été rejeté par une large majorité, mais personne n’a idée de ce que pourra être le coup d’après. En 1713, l’Angleterre avait accepté la paix d’Utrecht, mais en 1714, la mort de la reine Anne avait donné la couronne à un prince allemand, George I de Hanovre. Et la guerre avait repris.

Les chances de survie de Theresa May sont bien minces dans un combat qu’elle n’a pas souhaité et que lui ont abandonné des irresponsables comme David Camron ou Boris Johnson. Mais l’observateur français, toujours un peu goguenard à propos de ces Britanniques avec lesquels la guerre de Cent Ans n’est jamais terminée, ne peut que saluer sa bravoure dans l’adversité.

 

 

 

7 mars

Eglise catholique

 

La condamnation du cardinal Barbarin à Lyon pour ne pas avoir dénoncé un prêtre pédophile est le point d’orgue – en France au moins – d’une période marquée par une véritable mise à l’index d’une Église catholique accusée de toutes les perversions qu’il s’agisse de pédophilie, d’homosexualité et même de viols de religieuses.

Il est exact que l’Eglise, en France et ailleurs a trop longtemps fermé les yeux, se retranchant derrière un trop facile secret de la confession (mais ne peut-on au moins refuser l’absolution). Les dérives pédophiles ne sont pas nouvelles et à l’image de Montherlant il y eut bien des enfants « princes et traumatisés ». Dans des sociétés de « vieux garçons », la tentation homosexuelle devait être réelle tout comme pour les autres quelques « bonnes de curé » et autres gouvernantes et dans certains cas donc des religieuses. Que de mensonges, que d’hypocrisie à l’opposé des enseignements du Christ et du discours de Rome au fil des siècles. Tout ceci est vrai, méritait d’être dit et condamné et le pape François n’avait pas attendu pour le mettre sur la place publique.

Pour autant, on ne peut que ressentir un immense malaise tant sur le terrain il y a des saints parmi ces milliers de prêtres et de religieuses qui pratiquent au quotidien l’amour véritable du prochain. Parfois mystérieuse et secrète l’Église catholique (la plus ancienne multinationale de la planète) est un bouc émissaire parfait pour des sociétés qui cherchent leurs marques.

Ceci ne vaut pas défense et l’Église doit être capable de se remettre en cause, ce qu’elle a déjà fait, et d’aller aussi plus loin dans la promotion des femmes en son sein ce que même François a du mal à mettre à l’ordre du jour !

 

 

6 mars

Europe

 

« Nous ne pouvons pas être les somnambules d’une Europe amollie, nous ne pouvons rester dans la routine et l’incantation ». Pour cette seule phrase, le texte rédigé par Emmanuel Macron et publié dans toute la presse européenne hier devra passer à la postérité, au moins pour sa première partie, celle du constat de la crise, celle aussi de l’engagement pour l’Europe. Et il est vrai qu’il y a du somnambulisme dans les doutes et les hésitations européens.

La suite du texte, adressé aux « citoyens d’Europe » est moins engageante. Comme à son habitude, E. Macron y décline trois points : liberté, protection, progrès. Mais pour toute solution il propose la création d’une agence, de deux conseils, d’un office, d’une banque (du climat) et enfin de tenir une conférence associant comme il se doit des panels de citoyens. Tout ceci n’est pas bien excitant et donne même l’impression de renforcer le « machin » bruxellois. Pas un mot, par contre, sur le renforcement du fédéralisme européen, sur la nécessité de disposer d’un budget et d’un véritable « Trésor » européen. Pas un mot non plus sur la manière dont sera menée la nomination de la prochaine Commission et de son président (alors qu’Orban a fait de l’inoffensif Juncker sa bête noire). Certes, il sait que ces idées, dont il s’était fait l’écho lors de son discours de la Sorbonne, ont peu de chances de séduire, y compris en France où la cote de popularité du président regagne pourtant quelque vigueur.

Alors ce texte, terriblement « techno », a-t-il un sens ? Son influence en Europe risque en tout cas d’être limitée, pouvant même éloigner un peu plus du choix européen les tièdes qui en craignent la dérive bureaucratique. Et puis, l’exemple venant d’en haut, on espère que la liste « En marche » aux Européennes sera constituée autrement que de « seconds couteaux », une vieille habitude française.

 

 

4 mars

Chine

 

Que penser du ralentissement chinois ? En février, l’indicateur des directeurs d’achat calculé par les autorités est passé en dessous de 50 pour le deuxième mois de suite. Le niveau de 50 sépare normalement la récession de l’expansion… Par contre, le même indicateur calculé par Markit qui est la référence au niveau international a nettement rebondi. L’analyse des importations de matières premières sur les deux premiers mois de 2019 montre un net rebond qu’il s’agisse de pétrole, de charbon, de cuivre et même de minerai de fer. C’est là, le résultat des mesures de relance prises à l’automne et du relâchement des normes environnementales qui normalement affectent les industries lourdes pendant l’hiver.

Mais le gouvernement lui-même prépare l’opinion à un atterrissage en douceur et lors de la réunion annuelle de l’Assemblée nationale, il va présenter un objectif de croissance dans une fourchette de 6 % à 6,5 %. 6 % est un chiffre plus que symbolique pour la Chine, car c’est le niveau de croissance nécessaire pour maintenir les créations d’emplois suffisantes pour une population où l’exode rural joue encore un rôle majeur. Une croissance inférieure à 6 % provoquerait des déséquilibres sociaux importants que même la poigne de plus en plus ferme de Xi Jinping aurait du mal à étouffer.

C’est probablement une des raisons pour lesquelles les Chinois semblent jouer le jeu des négociations engagées avec les États-Unis qui ont accepté de repousser la date limite du 1er mars. Tout comme Donald Trump, Xi Jinping a besoin d’un accord qui lèvera une des hypothèques qui pèse sur l’économie chinoise.

 

 

1er mars

Algérie

 

L’annonce de la candidature de Bouteflika à un cinquième mandat en Algérie provoque pour la première fois une réaction violente de la part d’une jeunesse dont le seul espoir est celui de traverser la Méditerranée.

L’Algérie est l’un des plus tristes exemples de la malédiction des matières premières et dans ce cas précis des hydrocarbures. Pratiquement dès l’indépendance, le pétrole puis le gaz naturel ont joué un rôle délétère en étant à l’origine de toutes les erreurs politiques et économiques possibles. Ce fut d’abord, sous Ben Bella puis Boumedienne, le choix d’une économie « socialiste » orientée vers l’industrie lourde (le concept de « l’industrie industrialisante»). Dans les années soixante-dix, l’explosion de la rente pétrolière encouragea une politique sociale qui devait permettre de limiter la contestation d’une population en très forte croissance et aux débouchés limités au-delà de l’assistance la plus élémentaire. Ceci n’empêcha pas la montée de la contestation islamique et la guerre civile que Bouteflika, un vieux cheval sur le retour du FLN, parvint à calmer en profitant aussi à partir de 2004 de la flambée des prix du pétrole. Depuis, l’Algérie vit sous l’empire de la drogue du pétrole et du gaz dont les vapeurs ont perverti toute la société en concentrant les richesses au sein d’un petit clan au pouvoir appuyé sur l’armée. Toutes choses égales par ailleurs, c’est à une petite échelle la même situation que celle du Venezuela.

L’histoire de ces dernières décennies en Algérie est celle d’un immense gâchis. Il n’est même pas sûr que les manifestations actuelles pourront changer le sens de cette malheureuse histoire.

 

28 février

Jules

 

Jules a dix ans ! Il est né en 2009 au cœur de la crise économique la plus profonde que le monde ait connue depuis la Seconde Guerre mondiale. J’avais essayé alors de lui raconter ce que serait « son » XXIe siècle (« Le siècle de Jules », Bourin éditeur, 2009). Dix ans plus tard, on peut essayer de faire un bilan de cette première décennie de la vie de Jules.

Le premier constat est positif. La crise est oubliée et le monde a repris un rythme de croissance proche de 4 % tiré en particulier par les États-Unis et la Chine. De la crise, il reste quand même un monceau de dettes qui pèsera longtemps sur la tête de Jules et de ses petits camarades.

Mais force est de constater que depuis quelques années d’autres nuages se sont accumulés : nombre de pays émergents comme le Brésil ont trébuché et l’avenir des BRICS est soudain apparu beaucoup moins radieux. Aux États-Unis, après huit années d’Obama, Donald Trump a changé les règles du jeu et s’est lancé tous azimuts dans des guerres commerciales qui font souffler un vent nouveau sur le monde.

Mais c’est l’Europe qui doit le plus inquiéter Jules : une Europe qui stagne et se déchire, qui va de Brexit en populismes, une Europe sans projets qui se replie dans de frileux nationalismes. Quant à la France, Jules, qui joue au football, a vibré à la victoire de l’équipe de France au Mondial de 2018 et a préféré pour son anniversaire un maillot siglé Mbappe à un gilet jaune. Il faut laisser une part au rêve des enfants…

 

 

24 février

Fiscalité

 

C’est une bonne idée, mais elle va tellement peu dans le sens de la démagogie ambiante qu’elle a été immédiatement rejetée : faire payer par tous l’impôt sur le revenu ! L’impôt progressif sur le revenu est de loin le plus juste de tous, mais il a le défaut d’être le plus visible et de provoquer chez les Français, y compris la grosse moitié de ceux qui ne l’acquittent pas des poussées d’urticaire. La TVA, la TICPE sont bien plus injustes, pesant sur tous, à commencer par les moins riches, mais au moins on ne les voit pas.

Toute la politique de ces dernières années, à droite comme à gauche, a été au contraire de sortir un maximum de foyers fiscaux du rôle de l’impôt sur le revenu. Certes, on a cherché à faire payer les plus riches, mais comme ceci a des limites, il a fallu augmenter ces impôts indirects si discrets, presque inodores et bien commodes pour équilibrer (et encore !) les budgets.

Revenir à l’impôt sur le revenu serait donc plutôt une bonne idée surtout si on en enlève toutes les scories des niches fiscales et s’y l’on y intègre toutes les allocations perçues, quitte d’ailleurs à supprimer leurs plafonnements. On le voit, il y a l’idée, souvent caressée, mais jamais mise en œuvre, d’une véritable mise à plat de la fiscalité directe.

Il faudrait toutefois décider d’un plancher correspondant au coût minimal d’un tel impôt par les services fiscaux.

Mais rejeter cette idée d’un revers de la main comme l’a fait le Premier ministre n’est pas raisonnable. C’est une nouvelle fois traiter les citoyens comme des irresponsables, ce qu’ils ne sont pas toujours…

 

 

19 février

Antisémitisme

 

Le chancre revient. Comme trop souvent lorsque la société française est en crise et se révèle incapable de raisonnements calmes, on cherche un bouc émissaire. C’est généralement l’autre, celui qui est différent, l’étranger, celui qui n’appartient pas à la communauté ou à ce qu’il en reste. Et puis, à un moment, revient le juif. On retrouve-là l’antisémitisme musulman et puis surtout la résurgence d’un vieil antisémitisme gaulois qui, historiquement, fut un des plus prononcés de toute l’Europe occidentale. L’horreur de la Shoah l’avait fait taire, mais le voilà qui revient, à droite comme à gauche. Il est injustifiable, inimaginable même en notre siècle.

Le problème est que la communauté juive a profondément changé et que le conflit israélo-palestinien y a suscité des clivages entre libéraux et traditionalistes : religion et politique s’en sont mêlées et de l’antisémitisme on serait passé à l’antisionisme. Pour éradiquer le premier faut-il condamner le second alors même qu’au nom d’un sionisme dévoyé, Israël mène une politique suicidaire d’annexions territoriales et de rejet de ses citoyens non juifs.

Condamner l’antisionisme comme le fait le gouvernement français est une erreur, cédant à l’émotion, qui risque d’aggraver un peu plus la fracture avec une communauté qui, à juste raison, se sent menacée, mais qui mérite mieux que le démarchage intéressé et électoraliste de B. Netanyaou.

 

 

18 février

Grâce à Dieu …

 

Procès à Lyon, sortie d’un film relatant l’affaire, publication d’un ouvrage dont le titre « Sodoma » est cruellement explicite et enfin, prochaine tenue à Rome d’un « sommet » sur les abus sexuels, l’Église catholique se trouve assiégée de toute part et comme à l’habitude « les mystères du Vatican » font la une, désolant les uns et faisant ricaner les autres. Au milieu de tout cela, le pape François est à la recherche d’un subtil équilibre entre condamnation et pardon.

Trop longtemps, c’est le silence qui a régné : on savait depuis Montherlant, on imaginait depuis les Borgia. Les embardées conciliaires avaient eu au moins le mérite de déchirer le voile de l’hypocrisie et nombre de séminaristes et de jeunes prêtres étaient retournés au siècle. Mais pour le reste, yeux et oreilles se fermaient encore. Pas plus qu’ailleurs certainement et combien de clubs sportifs, d’associations ou d’écoles laïques n’ont-elles fait de même.

Mais bien sûr, l’Église a un devoir d’exemplarité et ce qui reste probablement marginal rejaillit sur tous ceux qui vivent – parfois difficilement – leurs engagements de chasteté. Sanctionner les déviants est une évidence même, n’est-ce pas aussi le moment de poser sereinement quelques nouvelles pierres au débat sur la mixité dans l’Église : mariage des prêtres peut-être, mais surtout ordination des femmes qui permettrait à tous ces « vieux garçons » de retrouver quelque bon sens.

 

 

14 février

A380

 

On est toujours triste quand un rêve s’écrase. C’est bien le cas ce matin à l’annonce de l’abandon par Airbus du programme de l’A380. Trop grand, trop cher, mal adapté aux évolutions les plus récentes tant de l’aéronautique que du transport aérien.

À l’origine, l’idée d’Airbus était de s’attaquer au monopole de Boeing sur les très gros porteurs (le célèbre 747). À l’époque se développaient de très gros « hubs » aéroportuaires comme Atlanta, Dubaï, Londres et quelques autres. De très gros avions allaient relier ces hubs à partir desquels des avions plus petits desserviraient des destinations régionales. On visait donc le transocéanique et à l’époque le choix du quadri réacteur était une évidence. Ce fut donc l’A380, le plus gros avion commercial au monde, un quadriréacteur capable de transporter dans certaines versions près de 700 personnes. Airbus damait le pion à Boeing.

Malheureusement, le succès ne fut pas au rendez-vous malgré le soutien d’Emirates, la compagnie de Dubaï. Autant l’A380 convenait parfaitement au modèle des compagnies du Golfe, autant il ne correspondait pas aux besoins des compagnies américaines, européennes ou chinoises qui avaient du mal à le remplir et pour lesquelles les coûts en termes de consommation de kérosène étaient trop importants.

Airbus rejoint donc le Concorde au cimetière des rêves d’Icare qui se brûle au soleil des réalités comptables…

 

 

7 février

Vatican

 

Le pape François rentre de la péninsule arabique ou au moins de l’un de ses confettis, l’émirat d’Abu Dhabi, le plus ouvert des états de la région – avec Oman – à la coexistence religieuse. Il n’est pas le premier – longtemps après François d’Assise – à rêver d’un dialogue serein avec l’Islam. La montée de l’islamisme pour les uns, les tensions liées à l’immigration pour les autres ont rendu l’idée même de rencontres entre les deux principales spiritualités, certes louable, mais pratiquement impossible. C’est bien pour cela que ce voyage est historique.

Abu Dhabi s’enorgueillit d’être une terre de tolérance. À l’aune de ses voisins, Qatar, Arabie Saoudite et même certains émirats, c’est vrai, mais il ne faut pas exagérer : les autres religions sont tolérées dans une logique qui reste celle de la dhimmitude. Certes, nombre des « esclaves » asiatiques qui travaillent dans les soutes des économies du Golfe sont chrétiens et la visite de François a été pour eux un moment fort de reconnaissance. Mais la notion de liberté religieuse en terres d’Islam reste à relativiser.

C’est pourquoi la déclaration signée par François et le recteur de l’université d’Al Azhar est une première et il faut saluer le courage dont ce dernier a fait preuve en allant aussi loin dans la reconnaissance de la diversité des parcours religieux. Peut-on aller plus loin en particulier en ce qui concerne les conversions ? Autant François a des marges de manœuvre, autant l’absence de véritables autorités au sein de l’Islam pose problème et cela d’autant plus que les autorités politiques, à la notable exception de la Jordanie et du Maroc, ont tendance à s’appuyer sur les franges les plus traditionalistes de l’Islam.

Une petite ouverture, mais le chemin est long !

 

 

6 février

Alstom - Siemens

 

Faut-il interdire la fusion des activités ferroviaires d’Alstom et de Siemens ? La Commission européenne a en tous cas tranché par la négative. Son argumentation est claire : sur le marché européen le nouvel ensemble se serait trouvé en position dominante voire en situation de monopole dans deux secteurs au moins : la grande vitesse et plus encore peut-être la signalisation ferroviaire. Nombre de pays européens étaient d’ailleurs hostiles à cette fusion, leurs compagnies ferroviaires nationales ne souhaitant pas dépendre d’un seul fournisseur. En son temps, la Commission se serait probablement opposée aux fusions qui ont donné le jour à Airbus ! Mais le marché du ferroviaire est beaucoup plus large, mondial en vérité avec un acteur chinois (CRRC) aux dents longues. À l’échelle mondiale, les jeux sont ouverts et ce sont Alsrom et Siemens, isolés, qui sont des « petits poucets ».

L’analyse de la Commission est erronée et ce n’est pas la première fois. À l’époque où Mario Monti était commissaire à la concurrence, il s’était opposé à une fusion « entre pairs » dans l’aluminium entre Péchiney, Alusuisse et le canadien Alcan. Quelque temps plus tard, Alcan acheta un Péchiney isolé et affaibli. Péchiney disparut et Rio Tinto, qui entre temps avait racheté Alcan, en a bradé les derniers actifs. On ne souhaite bien sûr pas le même sort à Alstom, l’ultime pépite de la vieille CGE d’Ambroise Roux.

La seule compensation française et que cet Airbus du ferroviaire aurait été plutôt allemand. Les syndicats se réjouissent de conserver Alstom en France. Mais n’est-ce pas une victoire à la Pyrrhus ?

 

 

4 février

Facebook

 

Il y a quinze ans, dans une chambre d’Harvard naissait Facebook. On connaît la suite et le succès phénoménal de « l’invention » du jeune (à l’époque) Mark Zuckerberg. Facebook fait désormais partie de la vie quotidienne de plus d’un milliard de personnes – plutôt jeunes – dans le monde. Le génie de Zuckerberg a été de ne pas céder comme tant de start-ups aux sirènes de l’argent facile, de ne pas se vendre au plus offrant, mais au contraire d’utiliser sa puissance de feu ($ 65 milliards de recettes publicitaires, seul Alphabet fait mieux) pour acheter d’autres applications comme Instagram et WhatsApp qui assurent le relais, en termes de croissance d’un Facebook proche de la saturation.

 

Car Facebook a profondément changé les rapports sociaux notamment chez les jeunes en surfant sur une vague de narcissisme d’adolescents prompts à se mettre en scène à l’image des « selfies » postés sur Instagram. Facebook est devenu l’instrument d’une socialisation virtuelle pouvant déboucher sur le meilleur (parfois) et sur le pire. Dans ce nouveau « meilleur des mondes », Facebook est au cœur de tous les réseaux. C’est grâce à Facebook que Barack Obama a pu mobiliser des soutiens pour financer sa première campagne, mais c’est Facebook que Donald Trump a utilisé pour faire circuler nombre de « fake news » sur Hillary Clinton. Et en France, la mobilisation des gilets jaunes s’est faite à partir de Facebook. Le danger est bien sûr que le gentil réseau ne se transforme en un « Big Brother » échappant à ses créateurs au profit de quelques forces obscures.

 

30 janvier

Slowbalisation 

 

En 2015, le néerlandais Adjiedj Bakas inventa le néologisme de « slowbalisation » qui fait cette semaine la couverture de « The Economist ». On entend par là le ralentissement de la croissance des échanges mondiaux non seulement du fait de barrières nouvelles, mais surtout parce que nous sommes au bout des effets de la grande période de mondialisation qui a commencé vers 1990. Il n’y a plus guère d’économies à réaliser au fil des chaines de valeur et des délocalisations industrielles. L’âge d’or de la mondialisation semble révolu. Alors que la mondialisation appuyée par les nouvelles technologies de la troisième révolution industrielle devait permettre à l’humanité de toucher le « Graal » du bonheur économique à l’image des pays émergents de la dernière décennie, l’heure est à la désillusion : les BRIC vacillent, les inégalités se creusent partout alors que les vieux États-providence se révèlent incapables d’assurer les transferts nécessaires. Partout, nationalisme et populismes se font plus vociférants : Donald Trump n’est pas une exception et le crédo mondialiste de Xi Jinping peut légitimement laisser sceptique.

Au-delà des polémiques et des postures, il est clair que le monde est à un tournant marqué par la fin de la croissance quelque peu « miraculeuse » tournée vers l’ouverture des économies. Les déséquilibres qu’elle a suscités provoquent des réactions légitimes que le seul discours libéral ne peut satisfaire. La « slowbalisation » marque peut-être l’entrée dans une nouvelle période de l’histoire.

 

 

29 janvier

Brexit

 

On ne sait ce qu’il faut admirer le plus : la résilience de Theresa May et sa capacité à rebondir d’échec en échec ou l’acharnement des députés britanniques à marcher au bord du précipice en votant, au prix d’improbables alliances, des motions souvent contradictoires. Après avoir subi l’échec le plus cuisant infligé à un Premier ministre de toute la longue histoire parlementaire britannique, Theresa May avait survécu à une motion de censure et vient maintenant de gagner quelques semaines même si formellement la date du 29 mars pour le Brexit demeure la borne ultime de ce débat surréaliste.

Désormais, il est clair que l’option du « no deal » n’est plus soutenue que par quelques extrémistes. Prolonger la période de négociations paraît difficile du fait notamment des élections européennes (auxquelles les Britanniques ne participeront pas) et du changement du personnel de la Commission. L’idée du second referendum fait certes son chemin dans l’opinion, mais pas vraiment chez les politiques. Le mieux reste, sur la base du texte actuel de compromis, d’arrondir les angles et notamment ce qui concerne la frontière irlandaise. Ce peut être une question de formulation permettant par exemple à l’Irlande du Nord de rester en Union douanière avec l’UE (comme c’est le cas pour Jersey, Man ou l’Andorre). Une correction à la marge permettant à chacun de sauver la face : les Européens peuvent tendre un peu plus la main, mais il n’est pas sûr que la classe politique britannique soit capable de la saisir.

 

 

23 janvier

Venezuela - Congo

 

Deux élections présidentielles ont eu lieu dans deux pays confrontés à des crises politiques et économiques majeures. Dans un cas comme dans l’autre, des régimes dictatoriaux cherchent à se dédouaner en manipulant grossièrement la voix des urnes : le Venezuela et la République « Démocratique » du Congo ont en commun leurs dictateurs, Maduro et Kabila, tous les deux enfants lointains d’un castrisme dénaturé en cleptocratie (Kabila père avait fait ses premières armes dans un maquis monté avec Che Guevara).

Mais la comparaison s’arrête là. Face au Venezuela, des pays comme les États-Unis, le Canada et plusieurs pays européens ont reconnu un gouvernement provisoire dirigé par le principal opposant, président de l’Assemblée nationale. Par contre, Russie et Chine continuent à soutenir Maduro. Mais au moins, y a-t-il débat.

En RDC, Kabila junior a manifestement roulé tout le monde en poussant non plus son candidat, mais le fils de son plus vieil opposant dont « le denier de Judas » est une présidence croupion puisque Kabila contrôle le parlement. Mais là, le silence international est assourdissant malgré les chiffres publiés par la conférence des Évêques. Les pays européens se taisent. Les pays africains hésitent et puis reculent. Quant aux Chinois, ils ont déjà applaudi tant les ressources congolaises en métaux sont stratégiques.

Maduro trébuche, Kabila triomphe !

 

 

22 janvier

Europe

 

Aix-la-Chapelle, une ville à la croisée des frontières entre l’Allemagne, la Belgique et les Pays-Bas, mais surtout la première capitale de l’Europe, celle de l’empire carolingien avec sa cathédrale qui abrite la tombe de Charlemagne dans un merveilleux édifice du haut moyen-âge. À Aix-la-Chapelle donc, cinquante-six ans après De Gaulle et Adenauer, Angela Merkel et Emmanuel Macron ont signé un nouveau traité franco-allemand.

L’encre à peine sèche, la polémique a fait rage en France sur la coopération diplomatique et sur l’éventualité d’un « partage des rôles » au sein des Nations Unies. Il n’y a pourtant là rien de nouveau et au contraire, la symbolique de ce traité est forte au moment où avec le Brexit, le populisme italien, les critiques hongroises ou polonaises, l’Europe a plus que jamais besoin de cet axe franco-allemand qui a fait ses grandes heures. Affaiblis, tant Macron que Merkel ont besoin de s’appuyer l’un sur l’autre pour éviter que leurs difficultés nationales ne contaminent les enjeux européens.

De Gaulle n’avait pas négocié le traité de Rome (l’aurait-il accepté ? ce n’est pas sûr, car quelques années plus tôt ce sont les gaullistes qui avaient torpillé le projet de CED – Communauté européenne de défense). Mais il sut avec Adenauer lui donner une dimension prophétique. Il n’y a plus aujourd’hui le même élan. Mais d’Aix-la-Chapelle, au-dessus du tombeau de Charlemagne, c’est un peu de l’esprit des pères fondateurs qui a soufflé.

 

 

19 janvier

Gilets jaunes

 

Les gilets jaunes, acte X. Toujours autant de manifestants (plus de 80 000) et une surprenante résilience alors que les manifestations changent de nature : Paris n’est plus le centre du monde jaune, et encore moins les Champs-Élysées. Ce sont les grandes villes de province (Toulouse, Bordeaux…) qui mobilisent tout comme les moins grandes jusqu’à… Saint-Jean-de-Luz. Le mouvement revient aussi à ses racines. Il semble avoir éliminé – ou marginalisé – les casseurs. L’atmosphère est celle – bon enfant – que l’on retrouvait sur certains ronds-points (de moins en moins occupés d’ailleurs) : à Saint-Jean-de-Luz, on a défilé au son des fanfares dans la rue Gambetta avant que de danser sur la place Louis XIV. Mais au-delà, la structuration politique du mouvement reste toujours aussi floue et imprécise.

Pendant ce temps-là, les cahiers de doléances se remplissent et de premiers débats se tiennent après l’inauguration marathon d’Emmanule Macron face aux maires de l’Eure et avant un véritable tour de la France profonde du président. Cela suffira-t-il pour marginaliser peu à peu les gilets jaunes quitte à doubler les élections européennes d’un referendum dont les questions, suffisamment fermées, pourraient conforter le pouvoir en donnant l’illusion de la concertation.

En vérité, ni les uns ni les autres ne savent ce que sera demain. L’horizon est limité de samedi en samedi. On commence même à s’y habituer, mais le fond demeure et la fracture d’incompréhension reste béante.

 

 

16 janvier

Brexit

 

Le refus par une très large majorité du traité du Brexit par les parlementaires britanniques ouvre un nouveau chapitre de l’histoire déjà houleuse de ce divorce. On ne voit plus guère de solution rationnelle qui puisse s’imposer : Teresa May n’a pas de plan B et les « 27 » ne peuvent pas aller très loin dans de nouvelles concessions. A posteriori, on se rend compte maintenant de l’erreur originelle de la première ministre : elle avait cru possible de faire éclater le front continental (une vieille tactique qui avait admirablement réussi… au XVIIIe siècle). Or il n’en a rien été ce qui tient effectivement du prodige quand on sait ce que sont aujourd’hui les clivages européens. Le Brexit et la maladresse – voire l’arrogante – britannique ont été l’improbable ciment de l’Europe, mais il faut aussi saluer le talent de Michel Barnier qui n’a pas pour autant gagné ses galons d’éventuel président de la future Commission.

Que peut-il se passer ? Repousser la date du Brexit paraît la solution la plus sensée, mais elle pose un problème politique et juridique majeur : celui des élections européennes et de la participation des électeurs britanniques puisque le Royaume-Uni ferait alors encore partie de l’UE. La solution d’un deuxième referendum dont le résultat permettrait d’annuler le premier paraît aussi relativement sensible, mais ni Theresa May ni Jeremy Corbyn ne la privilégient. Enfin, renégocier, mais quoi ? Tout est sur la table, mais rien n’est bien satisfaisant. Comme le titre « The Economist », c’est bien « The mother of all messes », la mère de tous les désordres.

 

 

13 janvier

Religion

 

« Nous sommes la première génération de l’histoire pour laquelle l’acte religieux n’est pas naturel ». Au détour de son sermon dominical, notre curé a fait ce constat d’une profonde vérité au moins en ce qui concerne la société française confrontée à son héritage chrétien. Mais le raisonnement serait à peu près identique pour tous les pays d’Europe occidentale de tradition chrétienne.

Longtemps, en effet, la démarche religieuse a fait partie de la vie quotidienne et l’on montrait du doigt au contraire les quelques « esprits forts » qui pouvaient y être rétifs. Chaque moment de l’existence, de l’individu comme du groupe jusqu’à la nation, était marqué par des références religieuses vécues avec plus ou moins d’intériorité, mais de toute manière incontournable, même dans un pays comme la France pourtant marqué par les conflits autour de la religion (le catholicisme). Tout ceci a effectivement disparu à quelques spectaculaires exceptions comme la messe à Notre-Dame pour les funérailles de François Mitterrand.

La normalité actuelle est celle de l’absence du religieux, cantonné désormais à quelques minorités plus ou moins actives, certaines cherchant à se faire les moins visibles et prosélytes possibles (les catholiques conciliaires, les juifs, l’islam traditionnel) d’autres au contraire s’estimant en terre de mission (évangélistes, islamistes…). Mais pour tous les autres, la religion n’est au mieux qu’un objet de curiosité dont par ailleurs ils ne possèdent plus les clés de lecture.

 

 

9 janvier

Allemagne

 

Les nouvelles en provenance d’outre-Rhin ne sont guère réconfortantes : il est presque certain que l’Allemagne est en récession technique (deux trimestres consécutifs en négatif). En novembre, la production industrielle a reculé de 1,9 %. Au-delà de « l’effet automobile », lié au scandale Volkswagen, c’est maintenant le « made in Germany » tout entier qui est affecté. Pour 2019, les prévisions pour l’économie allemande tournent autour de 1,5 %, ce qui est bien sûr inquiétant pour le reste de l’Europe qui perd son principal moteur : les prévisions pour la zone euro sont d’ailleurs identiques à celles de l’Allemagne.

L’Allemagne paye ainsi la relative paralysie de l’ère Merkel qui se termine dans une orthodoxie budgétaire étouffante. Mais personne n’a l’outrecuidance d’imaginer quelque plan de relance que ce soit. Le risque est grand, qu’au fil d’élections régionales médiocres, Angela Merkel ne perde toute marge de manœuvre et en soit réduite à gérer les affaires courantes jusqu’aux élections générales.

Il est clair en tous cas que sa position en Europe est affaiblie, tout autant d’ailleurs que celle d’Emmanuel Macron pris dans les rets des gilets jaunes. La panne de l’Europe n’est que plus marquée alors que justement, avec le Brexit, c’est une relance de la dynamique européenne qui apparaît nécessaire.

On en est bien sûr loin : les élections européennes vont se dérouler dans un climat économique morose, avec une croissance médiocre, sans perspectives et offriront un boulevard aux populistes et aux démagogues. Voilà qui n’est guère réjouissant.

 

 

 

1er janvier 2019

Perspectives 2019

 

Voici que s’ouvre la vingtième année du vingt et unième siècle. C’est le temps des vœux et surtout des anticipations et autres prévisions. Sur le plan économique, l’humeur est en demi-teinte avec un peu partout la crainte de ralentissements voire de retournements conjoncturels. Ceci ne devrait toutefois pas affecter les deux principales économies de la planète, États-Unis et Chine, dont les fondamentaux apparaissent solides. Parmi les régions avancées, c’est l’Europe qui devrait souffrir le plus non seulement du fait de la panne du moteur germanique et de l’instabilité sociale française, mais surtout avec l’approche de la date fatidique du Brexit suivi d’élections européennes dont les enjeux seront malheureusement beaucoup plus nationaux qu’européens.

Quant à la scène géopolitique, elle dépendra des humeurs imprévisibles d’un Donald Trump qui a déjà l’œil tourné sur les échéances électorales de 2020. Tout est possible jusqu’à un certain point tant Donald Trump est maître dans l’art de s’arrêter à la limite des points de rupture : on le verra à l’œuvre avec la Chine, l’Iran, Israël et bien sûr la Russie. Le « grand jeu » moyen-oriental va se poursuivre au détriment des minorités chrétiennes, kurdes ou yézidis qui seront impitoyablement broyées par les nouveaux impérialismes ottomans, arabes, perses et bien sûr russes. Le prix du pétrole sera, parmi d’autres, un bon indicateur de ces tensions.

 

Après l’échec de Katowice, il y a peu de chances que la cause de la planète évolue de manière très positive. Mais ceux qui la défendent sont souvent par leurs excès les premiers responsables de ces échecs. Alors, un 2019 un peu noir…