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LES MARCHES MONDIAUX

« A la recherche des sommets perdus »

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2016

24 mai 2016 - Paris

CyclOpe 2015

LES MARCHES MONDIAUX

Pour qui sonne le glas ?

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2015

20 mai 2015 - Paris

CyclOpe 2014

LES MARCHES MONDIAUX

Dans le rêve du Pavillon Rouge

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2014

14 mai 2014 - Paris

Vient de sortir en librairie

Philippe Chalmin

"Crises 1929, 1974, 2008 Histoire et espérances"
2013

François Bourin éditeur

Les billets du jour - le blog de Philippe Chalmin

photo philippe Chalmin

 Diplômé d’HEC, Agrégé d’histoire et Docteur es lettres, Philippe Chalmin est professeur d’histoire économique à l’Université Paris-Dauphine où il dirige le Master Affaires Internationales. Il est le président fondateur de Cyclope, le principal institut de recherches européen sur les marchés des matières premières qui publie chaque année le rapport Cyclope sur l’économie et les marchés mondiaux. Il a été nommé en Octobre 2010, Président de l’Observatoire de la Formation des prix et des Marges Alimentaires auprès du Ministre de l’Agriculture et du Ministre de l’Économie et des Finances. Il a été membre du Conseil d’Analyse Économique auprès du Premier Ministre, du Haut Conseil des Biotechnologies et du Conseil des Ventes Volontaires. Il est l’auteur d’une quarantaine d’ouvrages dont parmi les plus récents « Le monde a faim » (2009), « le siècle de Jules » (2010), « demain, j’ai 60 ans, journal d’un économiste » (2011), « Crises, 1929, 1974, 2008 Histoire et espérances » (2013)

5 novembre

Arabie Saoudite

 

Purge en Arabie Saoudite ! Le jeune prince héritier Mohammed Bin Salman (MBS) vient d’entreprendre un grand ménage en plaçant en résidence surveillée (le « Ritz Carlton » de Ryadh quand même) une dizaine de princes, de ministres et quelques hommes d’affaires. Il y a une prise spectaculaire, au moins pour les Occidentaux, le prince Alwaleed dont la fortune est estimée à $ 18 milliards, mais les dossiers les plus importants sont ceux de quelques piliers du régime à l’image du prince Miteb, un fils du roi Abdallah qui contrôlait la garde nationale. MBS accélère donc sa prise de contrôle dans l’optique – désormais assez proche – de la succession de son père. Le motif avancé, celui de la corruption, peut faire sourire tant cette notion a peu de sens dans un pays comme l’Arabie Saoudite géré comme sa propriété par une famille royale devenue pléthorique et où chacun des quelques milliers de princes veut sa part du gâteau ; tant aussi la gabegie y reste la règle : les Marocains gardent ainsi un souvenir ému des vacances du roi Salman cet été à Tanger et des dépenses somptuaires de sa suite.

MBS prépare sa prise de pouvoir, quoi de plus normal ! De plus, il initie une inflexion de la société saoudienne vers l’après-pétrole : comment utiliser la rente pour moderniser non seulement le pays, mais aussi les mentalités ? Il vient de lancer le chantier d’une ville du futur, Neom, et c’est même avancé sur le terrain sensible de la religion.

 

Tout ceci irait dans le bon sens s’il n’y avait sa politique extérieure bien difficile à lire et à comprendre. Il a plongé l’Arabie Saoudite dans le chaos yéménite, a rompu brutalement avec le Qatar et en même temps qu’il purgeait quelques-uns de ses cousins, il a contraint le Premier ministre libanais Saad Hariri à démissionner en s’en prenant directement à l’influence iranienne au Liban par le biais du Hezbollah. Tout ceci apparaît brouillon, sans ligne directrice si ce n’est la haine de l’Iran et la volonté de réunir les sunnites contre les chiites. Voilà qui nous replonge dans des guerres de religion fort éloignées des villes nouvelles du XXIe siècle ! En attendant, le Brent est remonté à $ 64 le baril.

31 octobre

Protestantisme

 

En ce mois d’octobre 2017, propice aux anniversaires, le dernier jour du mois marque une date fondamentale, celle où Martin Luther placarda ses 95 propositions sur la porte de l’église de Wittenberg, il y a cinq cents ans, le 31 octobre 1517. Luther ne songeait alors nullement à une rupture radicale avec Rome, mais il proposait des réformes assez profondes à une Église loin d’être exemplaire et qui se comportait alors comme un pouvoir temporel. Rome ne sut pas l’entendre et malgré les efforts de conciliation de Charles Quint, la rupture fut bientôt inévitable.

Le protestantisme naquit ainsi au cœur du XVIe siècle de violentes « guerres de religion » qui ensanglantèrent l’Allemagne et encore plus la France, puis la Grande-Bretagne avec la décision d’Henri VIII en 1534 de faire lui aussi dissidence.

Peu de grandes religions ont autant que le protestantisme connu des évolutions aussi radicales ces dernières années : le protestantisme historique (luthériens, réformés calvinistes, anglicans et épiscopaliens) est en plein recul, voire en totale laïcisation comme en Angleterre, en Allemagne ou en Scandinavie. Les gros bataillons sont aujourd’hui représentés par les pentecôtistes et surtout par les évangéliques qui représentent souvent d’ailleurs le fer-de-lance de la chrétienté dans nombre de pays du monde. On est là cependant assez loin des enseignements de Luther ou même de Calvin, plus proche de ces prédicateurs que, de Munster à Genève, ils n’hésitèrent pas à combattre et à brûler.

Le protestantisme, dans sa version historique c’est aussi un rapport particulier aux questions économiques. Traduisant la Bible. Luther donna au mot devoir la traduction de « beruf » qui est aussi la profession : le devoir du chrétien passe par sa réalisation professionnelle et il n’y a pas chez les protestants l’ambiguïté du rapport à l’argent que l’on trouve chez les catholiques. Rappelons aussi l’apport fondamental de Calvin qui, le premier, remit en cause l’interdiction du prêt à intérêt, un héritage d’Aristote que Thomas d’Aquin avait encore renforcé (sans empêcher pour autant l’essor des cités marchandes italiennes…) ce qui donna au protestantisme une place centrale dans la révolution industrielle du XVIIIe et du XIXe siècle. En sera-t-il de même au XXIe siècle ? On peut en douter même aux États-Unis…

 

 

28 octobre

Israël

 

Il y a un siècle, le cabinet de guerre britannique adoptait un texte qui passa à la postérité comme la Déclaration Balfour : soixante-sept mots relativement vagues, mais s’engageant sur la promesse de créer en Palestine un « foyer juif ». Le rêve de Chaim Weizmann et du sionisme commençait à se réaliser. À l’époque, il n’y avait que 10 % de juifs dans une Palestine appartenant à l’empire ottoman et que Français et Britanniques avaient partagé au long de la célèbre ligne « Sykes-Picot ». Pour conforter l’influente communauté juive anglo-saxonne, à un moment où l’appui américain dans la guerre était indispensable, pour trouver aussi un point d’émigration pour les juifs d’Europe orientale, victimes de pogroms, la décision de création d’un foyer juif en Palestine, une région encore à conquérir, pouvait avoir du sens.

Trente ans plus tard, des descendants des premiers migrants ashkénazes déclaraient l’indépendance de l’État d’Israël. Cinquante ans plus tard, au lendemain d’une guerre éclair, c’était la conquête de Jérusalem. Et depuis cinquante ans, une situation bloquée, un des plus vieux conflits de la planète sans espoir aucun de quelque solution même à moyen terme.

Nul cependant ne conteste plus la légitimité d’Israël qui est en plus la seule véritable démocratie de la région : une démocratie dont malheureusement le système électoral a favorisé l’émiettement politique et donné une influence disproportionnée à des minorités religieuses conservatrices. Il est vrai que la sociologie politique d’Israël a changé : la génération des pionniers, celle des kibboutz,  d’un judaïsme libéral presque laïc, a été bousculée par une émigration notamment sépharade beaucoup plus conservatrice refusant toute forme de cohabitation avec les voisins arabes d’Israël.

De leur côté, les Palestiniens ont été les victimes des stratégies de leurs « frères » arabes puis de la montée en puissance de l’islamisme. La médiocrité de leurs dirigeants (Arafat au premier chef) et le comportement du Fatah comme partie unique ont fait le reste.

Un siècle après la déclaration Balfour, Israël a, à sa tête, une des équipes les plus dangereuses de son histoire. Mais c’est un état de droit dont la magistrature – et l’armée – sont indépendantes, dont l’économie est florissante. Dans le champ de décombres qu’est le Proche-Orient, qui peut en dire autant ?

 

 

27 octobre

Révolution russe

 

Suivant les calendriers, c’est en octobre ou en novembre. Peu importe, au fond car c’est bien il y a un siècle que les bolchéviques prenaient le pouvoir à Petrograd. Ainsi s’ouvrait la grande parenthèse communiste qui a marqué le XXe siècle et dont on a toujours du mal à se détacher : Lénine est toujours dans son mausolée de la place Rouge, Mao trône sur la place Tien An Men et le monde ne manque pas de disciples de Trotsky ou de Castro.

Il y a un siècle, la Russie était l’un des plus prometteurs des pays émergents (l’équivalent des BRIC en 1914 étaient les États-Unis, le Japon, la Russie et l’Argentine). Son poids industriel (5,3 % du total mondial) était supérieur à celui de l’Allemagne. Elle disposait d’une élite cultivée et de mouvements artistiques d’avant-garde comme le futurisme. Ceci contrastait bien sûr avec des masses paysannes largement analphabètes, à peine sorties du servage. Mais surtout la Russie n’avait pas su évoluer sur le plan politique et elle était restée une autocratie, le tsar ayant enlevé à la Douma le peu d’influence qu’il avait dû concéder au système parlementaire au lendemain de la Révolution de 1905.

Nicolas II fut bien sûr un dirigeant d’une insigne médiocrité rappelant à bien des égards Louis XVI, y compris en ce qui concerne l’influence d’une épouse réactionnaire. Le tsar fut balayé un matin de février 1917 de manière tellement rapide que nul n’était vraiment prêt à assurer le pouvoir alors même que l’Europe grondait sous le fracas des canons. Pendant quelques mois, la Russie connut la tentation du parlementarisme dont sortit le gouvernement provisoire de Kerenski. Et puis vint Lénine !

C’est en effet Lénine – et pratiquement lui seul – qui força le destin en ces journées d’octobre. Il n’était que le chef d’une petite faction, les bolchéviques, mais il était décidé, impitoyable, sans scrupules, animé de la seule volonté de prendre le pouvoir envers et contre tout. Une petite poignée d’hommes manipulant le soviet et bénéficiant de l’appui de quelques soldats et marins prit donc le pouvoir, abolit rapidement le système parlementaire et mit en place une nouvelle autocratie dont l’actuelle Russie du « Tsar » Poutine reste l’héritière.

 

 

25 octobre

Chine

 

Au dernier jour du 19e Congrès du Parti communiste chinois qui a fait entrer Xi Jin Ping au panthéon aux côtés de Mao lui-même, la liste des « sept sages » a été dévoilée. Le comité permanent du bureau politique du comité central du parti est en effet le centre même du pouvoir chinois et sa composition, subtil équilibre entre princes rouges et technocrates, civils et militaires, le centre du parti et la « province » notamment Shanghaï, est en général le parfait reflet de la structure du pouvoir chinois. Cette année, pas de doute, Xi Jiping est en position dominante, comme cela n’était pas arrivé pour ses deux prédécesseurs Hu Jintao et Jiang Zemin.

Ses six compagnons au sein du comité permanent ne lui feront pas d’ombre. Il a conservé Li Keqiang, le Premier ministre, auquel il avait depuis longtemps retiré toute influence. Il a promu son directeur de cabinet Li Zhanshu ainsi que le principal idéologue du PCC, Wang Huning, qui pourra contribuer à la pensée de Xi destinée à devenir partie intégrante de la doctrine du PCC. Il a promu un autre de ses proches, Zhao Leji à la tête de la lutte anti-corruption et a laissé quand même au moins une place à un fidèle de Jiang Zemin, l’ancien président qui règne toujours sur son fief de Shanghaï. Le plus jeune ayant 60 ans, aucun d’entre eux ne peut normalement envisager la succession de Xi Jinping en 2022.

Et c’est là, bien sûr, la question fondamentale. Jamais depuis Mao un président n’aura concentré autant de pouvoir dans un exercice non plus collégial, mais solitaire, qui rappelle presque la situation d’un président français lorsqu’il détient le contrôle du parlement (un pouvoir jupitérien dirait-on aujourd’hui). Mais en Chine, il n’y a pas d’élections, seulement des règles non écrites à la fois de limites d’âge (65 ans) et de non-cumul de plus de deux mandats, dix ans donc. Ceci nous amène en 2022. Xi Jiping aura 69 ans et pour l’instant il n’a pas de dauphin alors que le culte de la personnalité à son égard se renforce un peu plus chaque jour. Voudra-t-il garder le pouvoir et dans ce cas y aura-t-il quelque opposition pour le contrer ? La question va rester ouverte pendant quelques années encore.

 

 

20 octobre

Université

 

Retour de l’éternel serpent de mer : faut-il sélectionner à l’entrée à l’université ? Tout le monde s’accorde sur l’échec du système APB, ce « Big Brother » qui était censé orienter des bacheliers, toujours plus nombreux aux mentions toujours plus élevées. Tous les professionnels (et en tant que professeur d’université, j’en fais partie) s’accordent pour estimer que le premier cycle universitaire, avec un taux d’échec de l’ordre des deux tiers, est un immense gâchis et que l’égalité affichée de bouche sur une immense inégalité. En réalité, la sélection est déjà là : scolaire pour les classes préparatoires, les IUT et les classes de BTS, financière pour les innombrables écoles formant des « bachelors » et pour les cours privés renforçant les chances des étudiants en médecine, en droit ou en économie. Paradoxalement, les seuls allant vers les universités « publiques, laïques et gratuites » sont les moins bons scolairement et les pauvres. Et comme face à l’afflux d’étudiants auxquels un baccalauréat largement dévalorisé donne le droit d’entrer à l’université, les universités n’ont guère de moyens et les enseignants, obsédés par leurs carrières de « chercheurs », de moins en moins de goût ni de vocation, la situation ne fait qu’empirer notamment dans quelques filières, de la psychologie au sport, dont les débouchés restent limités.

En réalité la solution, celle de la sélection avant le bac, est déjà pratiquée par toutes les formations dérogatoires à l’image des prépas ou du cas particulier d’une université comme Dauphine.

Mais en France, parler de sélection est un tabou : les syndicats étudiants, dont la représentativité est fort limitée, n’en veulent pas tout comme les syndicats d’enseignants dont le cœur reste ancré dans l’utopie égalitaire. Alors, on parle d’« orientation plus efficace », de « prérequis » et de « potentialités » des élèves. Mais les syndicats s’indignent déjà de « sélection dissimulée » et rejettent les « prérequis coercitifs ».

Dans ce grand bal des hypocrites, les seuls perdants sont ces malheureux bacheliers auxquels on vend une illusion universitaire dont la plupart ne connaîtront que quelques amphithéâtres bondés et puis l’angoisse de la feuille blanche.

 

 

19 octobre

Crise boursière

 

Il y a trente ans, c’était « le jour le plus bas ». Le 19 octobre 1987, un « lundi noir », Wall Street perdit 20 % de sa valeur, la chute journalière la plus forte de l’histoire bien plus qu’en 2008 et même en 1929. Ce fut une onde de choc sur les marchés, mais curieusement elle n’eut pas de conséquences majeures sur le plan macroéconomique. Il y eut bien une courte récession aux États-Unis deux ans plus tard (qui coûta sa réélection à Georges Bush père et qui vit la victoire improbable de Bill Clinton), mais ce fut ensuite la folle décennie de la « nouvelle économie ».

En fait, le krach de 1987 fut avant tout technique : les taux d’intérêt étaient élevés (plus de 10 %) et favorisaient les investissements obligatoires aux dépens de valeurs d’entreprises qui sortaient d’une période difficile pour une économie américaine à peine convalescente. De plus, on commençait à peine à utiliser sur les marchés dérivés des programmes informatiques de gestion du risque qui entrainèrent en ce malheureux Black Monday des ventes massives sur les marchés à terme d’indices qui précipitèrent un peu plus l’effondrement général.

Mais pourquoi parler aujourd’hui de cet anniversaire. C’est que la situation actuelle a de quoi inquiéter. Jamais, les marchés boursiers n’ont été à pareille fête et chaque jour on bat de nouveaux records : le SP500 est en valeur courante sept fois plus haut qu’en 1987. Pareille « bulle » commence à inquiéter, d’autant plus que les « price earnings ratios » n’ont jamais été aussi hauts sauf en 2001, année justement d’un autre krach et de l’éclatement de la bulle internet. Certes les taux d’intérêt sont toujours au plus bas et il n’y a pas grande inquiétude à se faire en matière d’allocation d’actifs. Certes aussi, les techniques de gestion se sont améliorées et les « coupe-circuits » permettent normalement d’éviter un krach « technique ».

Mais la valorisation des entreprises de la nouvelle économie a de quoi laisser rêveur. Certains marchés, comme la Chine, sont bien fragilisés. Et puis le monde est assis sur une montagne de dettes (deux fois et demie le PIB mondial) qu’il faudra bien attaquer un jour ou l’autre.

Alors oui, les marchés boursiers dansent gaiement sur un volcan encore éteint. Mais écoutez les grondements de la prochaine éruption.

 

 

17 octobre

Faim

 

À l’occasion de la journée mondiale de l’Alimentation, le pape François a prononcé devant la FAO un discours pour le moins décapant.

Il a lié de manière très forte, faim et migrations et de ce point de vue, il a – au moins en partie – raison. La récente augmentation du nombre de personnes souffrant dans le monde de pauvreté alimentaire n’est-elle pas liée à l’intensification des conflits et des guerres civiles qui mettent d’autant plus de réfugiés sur les routes du monde. Et lorsque ce ne sont pas des conflits, c’est la malgouvernance et tout particulièrement l’absence de politiques agricoles qui pousse les ruraux vers les villes et puis au-delà des mers.

À partir de là, on aurait pu s’attendre à un discours classique sur les mérites du développement économique durable dans la ligne de l’encyclique « Laudato Si » avec même un petit couplet sur les marchés agricoles et la spéculation (ce dernier mot a quand même été prononcé).

Non, François s’est situé ailleurs en pratiquant une sortie par le haut, héritée de Jean-Paul II et de Benoît XVI : la référence à l’amour : « serait-ce trop de vouloir introduire dans le langage de la coopération internationale la catégorie de l’amour, déclinée en gratuité, égalité dans le traitement, solidarité, culture du don, fraternité, miséricorde… Aimer ses frères et le faire en premier, sans attendre d’être payé en retour ». Et un peu plus loin, il conclut par cette phrase qui vaut toutes les méditations : « Aimer signifie ne pas continuer à diviser la famille humaine entre ceux qui ont le superflu et ceux qui manquent du nécessaire ».

Dans une institution – la FAO – devenue une énorme machine bureaucratique à la notoire inefficacité, parler ainsi a quelque chose de surréaliste. Mais n’était-ce pas là le seul message possible de la part d’une Église qui depuis avant même le concile Vatican II parle et professe la « civilisation de l’Amour ».

Il faut bien sûr le décliner ensuite sur le terrain, dans les décisions quotidiennes, dans le comportement de chacun et dans l’exemplarité des politiques publiques. En se souvenant aussi de la phrase de Jean-Paul II : « avant toute logique des échanges sur les marchés, il y a un dû à l’homme parce qu’il est homme ». Un dû et un don.

 

 

15 octobre

Vélib

 

Adieu, mon cher Vélib ! Ce matin, des pelleteuses ont détruit la station qui se trouvait en face de l’Université Paris-Dauphine. Nous allons survivre encore quelques semaines et puis les derniers Vélib de la première génération disparaîtront.

Oh certes, ils étaient lourds, n’avaient que trois vitesses et pas d’électricité, et puis Paris n’est pas plat ! Circuler en costume-cravate demandait une certaine ascèse, tout comme traverser la place de l’Étoile un brin d’intrépidité ou d’inconscience. Mais voilà, je les aimais bien, presque toujours disponibles malgré le vandalisme de certains, plus difficiles parfois à rendre lorsque les stations étaient pleines. Ma carte de Paris était devenue celle des stations Vélib en fonction de l’heure de la journée et puis aussi du relief. En pédalant, je passais le col de Chaillot ou les premières pentes de Montmartre, je me grisais dans la descente de l’Alma et je sprintais sur le boulevard Saint-Germain pour battre les autobus et arriver avant au pied de la Sorbonne.

La mairie de Paris a donc décidé de changer de concessionnaire et c’est là probablement une décision mûrement réfléchie. Quoique ! En assistant à la destruction des stations actuelles, je ne pouvais m’empêcher de penser au gâchis que cela représentait : toutes ces bornes envoyées à la ferraille, tous ces vélos désormais inutilisables (et qui seraient, dit-on, utilisés en pièces détachées…). Avec une municipalité particulièrement éco-responsable, je ne doute pas qu’un bilan carbone de cette opération n’ait été dressé et j’ai peur qu’il soit bien calamiteux. On est là bien loin de la transparence verte prônée à longueur de discours par « Notre-Drame de Paris » (c’est facile, mais je ne peux y résister…)

 

Alors, attendons : on nous promet de nouveaux Vélib, plus souples d’utilisation et pour une bonne partie électriques. Souhaitons leur bon vent, mais je garderai une pensée émue pour ces pionniers et une colère froide contre ces roitelets élus sans grand risque au scrutin de liste, apparatchiks d’une gauche rose et verte aujourd’hui disparue qui sans retenue gâchent ainsi l’argent du carbone !

 

 

17 octobre

Vives les riches !

 

Depuis quelques jours, la polémique fait rage : le budget présenté pour 2018 par le gouvernement fait-il la part trop belle aux « riches », favorise-t-il de manière excessive ceux dont les investissements pourraient assurer la reprise économique du pays ? Emmanuel Macron va-t-il trop loin dans sa volonté de réformer le modèle français en privilégiant le capital – notamment financier – par rapport au travail et surtout à l’état providence ? On reconnaît là quelques thèmes classiques des débats français des dernières décennies et même au-delà la vieille méfiance vis-à-vis de l’argent, héritée de nos cultures à la fois catholique et républicaine.

Pourtant les propositions sur la table demeurent bien modestes et on est très loin du grand soir fiscal dont certains pouvaient rêver : modification de l’ISF qui devient une taxe immobilière ; réduction de certaines allocations et notamment de celle, fort symbolique, des APL ; « flat tax » sur les revenus des capitaux… À vrai dire, les critiques faites à ces mesures ne manquent pas de fondements. Il y a manifestement un parti pris qui est celui de privilégier la dynamique entrepreneuriale dans sa dimension la plus financière avec, à la clef, la théorie dite du ruissellement : le capital moins taxé pourra s’investir dans des activités créatrices de richesse et notamment dans cette « nouvelle économie » des jeunes pousses que l’on se plaît tant à célébrer. Sur la question du ruissellement, les débats sont ouverts et rien ne semble vraiment acquis à la fois du côté de la théorie économique ou plus prosaïquement de l’expérience pratique.

Mais de manière plus générale, la vraie question est de savoir s’il y a une corrélation directe entre le niveau des impôts acquittés par les plus riches et l’activité économique. En France, le débat est envenimé par la relative facilité d’un exil fiscal vers des pays voisins qui s’est banalisé ces dernières années sans que cela ne semble poser aux intéressés de problèmes éthiques ou moraux : à la limite d’ailleurs, on en ferait presque des héros ce qui ne serait certainement pas le cas aux États-Unis où on ne plaisante pas avec le devoir fiscal.

L’impôt étant une contribution de chacun selon ses moyens au fonctionnement de la société, le système le plus juste est bien le vieil impôt progressif sur le revenu, celui que mit en place Joseph Caillaux. Mais au fil du temps, cet impôt est devenu illisible et largement injuste. C’est bien sûr lui qu’il faut réformer plutôt que de se contenter de mesurettes à la marge. Rêvons un peu.

Malgré son statut de symbole, il faut effectivement supprimer l’ISF : il n’a jamais en effet couvert l’intégralité du patrimoine, en excluant bien professionnels et artistiques ; au sein de nombre d’entreprises familiales, il provoque des crises sans fin et il a provoqué des fuites de capitaux certes méprisables, mais non négligeables. Par contre, sa nouvelle mouture, une sorte de taxe sur les « portes et fenêtres » est encore plus injuste dans la mesure où elle se concentre sur les classes moyennes dont le premier souci a toujours été l’accession à la propriété. Mais ce que l’on perd sur l’ISF, il faut bien sûr le remplacer sur l’impôt sur le revenu.

Il faut d’abord le nettoyer de toutes ces niches qui le rendent illisible et qui le dénaturent. Les politiques doivent arrêter de penser que l’impôt est un instrument de politique économique et encore moins espérer comme leurs prédécesseurs de Girardin à Pinel, y laisser un nom. Alors de grâce, plus d’outremer ni de cinéma, plus même d’immobilier ni de transition écologique ! Au contraire même, ne faut-il pas réintégrer dans le revenu imposable toutes les allocations jusque-là non taxées. Plutôt que de diminuer les APL de 5 euros par mois, ne valait-il pas mieux les fiscaliser pour toutes les familles aisées dont les enfants étudiants en ont fait de l’argent de poche. Le raisonnement est le même pour les allocations familiales dont il est absurde de remettre en cause l’universalité et qu’il serait tellement plus simple de fiscaliser ce qui aurait aussi l’avantage de supprimer les effets de seuil.

Enfin, pour compenser l’impact de la suppression de l’ISF sur les comptes publics et en tenant compte des circonstances exceptionnelles d’une économie encore convalescente et de l’ampleur du champ des réformes à financer, la solution la plus juste serait d’augmenter les tranches marginales de l’impôt, de passer à 50 %, voire même au-delà. Dans des circonstances certes plus graves dans les années trente aux États-Unis, Roosevelt fit bien pire. Et ainsi les « riches » participeraient de manière plus juste à l’effort national.

La tendance française étant de transformer en « usine à gaz » les idées les plus simples (et de ce point de vue, le projet atteint des sommets), autant en rester à ces quelques principes : suppression totale de l’ISF, passage au peigne fin de l’impôt sur le revenu, fiscalisation des allocations et création d’au moins une nouvelle tranche à 50 %. Mais l’essentiel est de faire passer une idée simple : l’impôt est par principe juste et le problème est de le répartir d’une manière équitable. La part de l’IR dans les prélèvements publics étant relativement faible et le gros des prélèvements se faisant de manière indirecte « au rabais », il est normal que les « riches » y contribuent de manière plus forte. Et au fond, vive les riches… quand ils paient leurs impôts !

 

 

11 octobre

Etats Généraux de l'Alimentation

 

Toute la France agricole et alimentaire était à Rungis pour entendre Emmanuel Macron faire le point à mi-parcours des États généraux de l’alimentation.

Ce « discours de Rungis » marquera certainement les esprits tant sur la forme (remarquable) que surtout sur le fond. Le président est en effet allé beaucoup plus loin que tout ce que l’on pouvait attendre appelant de ses vœux « l’invention d’une nouvelle France agricole ».

Mais la vraie nouveauté est qu’il n’a – presque – rien promis en matière réglementaire ou financière au-delà de ce que proposaient les premiers ateliers des EGA sur la contractualisation et les organisations de producteurs. Car il a, avant tout, clairement affirmé que la solution n’était ni dans les lois ou ordonnances, ni dans les règlements ou décrets, mais bien dans la responsabilité des intéressés. Épinglant à dessein certaines filières (volailles, porc) il a bien marqué qu’il n’était plus question de soutenir des « choix absurdes », qu’il fallait changer les « modèles qui perdent », que l’on devait « cultiver nos différences afin de susciter la préférence ».

De point de vue de l’économiste, le point le plus discutable reste l’insistance mise sur le « juste prix ». Le mot est revenu comme un leitmotiv d’abord dans le compte rendu des ateliers puis dans la parole présidentielle : l’objectif du « juste prix payé », la rémunération des agriculteurs « au juste prix de leur travail ». Le problème est que cette idée de juste prix demeure éminemment ambiguë sur des marchés agricoles dont, depuis la fin des prix administrés de la PAC, la seule logique est celle de l’offre et de la demande. Il peut certes y avoir une sortie par le haut (bio, IGP, labels, circuits courts…), mais il restera toujours des commodités, ce qui n’est pas un problème pour les grandes productions végétales (grains, sucre), mais qui l’est pour les productions animales comme les viandes et le lait.

C’est là que l’appel du président à se prendre en main est le plus fort avec des objectifs – des plans de filière – à boucler avant la fin de l’année. Mais l’art d’Emmanuel Macron a été de faire passer, au-delà de la dureté des mots, un peu de rêve.

Et on a quitté Rungis en rêvant un peu !

 

 

8 octobre

Che Guevara

 

Il y a cinquante ans, Che Guevara était exécuté par les troupes boliviennes qui venaient de le capturer. Triste fin pour un révolutionnaire qui était allé d’échec en échec durant les dernières années de sa vie et début d’un mythe planétaire magnifié par la célèbre photo de Korda qui figure encore aujourd’hui sur les T-shirts de tant d’adolescents.

La mort de Che Guevara eut pourtant lieu quelques mois à peine avant les explosions de 1968, lorsqu’une bonne partie de la jeunesse occidentale fit du Che, mais aussi, de manière indistincte et brouillonne, de Mao, Castro, Trotsky même, ses nouveaux maîtres à penser.

Mais l’histoire même de Guevara aurait dû les mettre en garde tant il était allé au bout de sa logique. Après quelques errances latino-américaines, l’étudiant en médecine avait trouvé en Castro un compagnon qu’il suivît dans ses maquis plus ou moins glorieux jusqu’à l’effondrement du régime de Batista, lâché à la dernière minute par ses « souteneurs » américains. Le Che changea alors de nature, se fit exécuteur des plus basses œuvres (sans pitié dans une logique léniniste) puis devint banquier central, représenta Cuba lors de la première CNUCED (Conférence des Nations Unies sur le Commerce et le Développement) à Genève en 1964, et puis… s’ennuya. Il rêvait de révolution mondiale quand Castro à Cuba ne pensait qu’à consolider son pouvoir : on avait eu les mêmes débats à Moscou en 1919 au moment de la création du Kominterm.

Castro trouva la solution élégante d’exfiltrer le Che en lui donnant quelques moyens pour aller rêver ailleurs. Ce fut le Congo et l’improbable rencontre avec Kabila père (qui longtemps après prit le pouvoir à Kinshasa après Mobutu et enfonça encore un peu ce malheureux pays). Et puis ce fut l’impasse bolivienne et la capture d’un homme isolé, à bout de souffle, dont les autorités ont préféré se débarrasser plutôt que de risquer un procès (ils avaient déjà Régis Debray sur les bras). Mais cette mort sans gloire contribua un peu plus à faire du Che un martyr récupéré par ceux-là mêmes qui l’avaient condamné.

Ainsi vont les mythes en ce siècle de communication…

 

 

4 octobre

Rohingyas

 

On parle bien peu des pauvres et l’un des drames les plus atroces du début de ce siècle ne fait guère la une tant il gêne les bonnes consciences. C’est celui des Rohingyas de Birmanie. Ils ont contre eux, le silence de quelques icônes : celui de la prix Nobel de la paix, longtemps figure de la résistance à la junte militaire et qui manifestement ne veut – ou ne peut – bouger ni réagir ; celui surtout de la communauté bouddhiste : car ce sont des nationalistes menés par des moines bouddhistes qui font la chasse aux malheureux Rohingyas musulmans. Quel contraste avec l’image pacifique du bouddhisme et comme on aurait aimé entendre le sympathique Dailai Lama sur ce sujet. Non, le silence est total et les seuls qui s’intéressent aux Rohingyas sont les islamistes qui commencent à leur prêcher le Jihad.

Les Rohingyas sont les descendants d’immigrés indiens et bengalis venus en Birmanie au temps de l’Empire britannique des Indes au XIXe siècle (la Birmanie fut une colonie britannique de 1824 à 1948). Ce sont des populations musulmanes principalement installées dans l’état de Rakhine dont la persécution par la majorité bouddhiste n’est pas chose nouvelle. Les premières crises remontent au début des années quatre-vingt-dix et depuis, ce sont quelque 800 000 réfugiés qui ont fui vers le Bangladesh.

Où aller en effet, si ce n’est vers l’état musulman voisin, vers ce Bangladesh si pauvre, mais dont la frontière, de Chitagong à Cox’s Bazar offre des possibilités de refuge : des pauvres accueillent des plus pauvres encore avec tous les risques que cela peut représenter sous l’œil indifférent de la communauté internationale.

Avec raison, les autorités du Bangladesh en soulignent les dangers en termes de sécurité alimentaire et sanitaire et surtout de radicalisation de ces désespérés.

Qu’elle est loin l’image éthérée des pagodes de Mandalay, des moines bouddhistes mendiants et du sourire sans fin des statues de Boudha. Quelle désillusion de constater que la religion du dépouillement puisse engendrer pareille violence et pareilles injustices.

Pays pauvre et politiquement bien instable, le Bangladesh est en première ligne d'un drame humanitaire qui le dépasse et notre silence, celui du reste du monde, est assourdissant.

 

 

2 octobre

Catalogne

 

La force des stratèges est de savoir sortir des conflits en permettant à chacun des protagonistes de garder la tête haute et de sauver la face. Il n’y a rien de pire que de céder à des enchaînements se transformant en engrenages dont l’issue est fatale pour tous les intéressés. Souvenons-nous ainsi de ce mois de juillet 1914 durant lequel l’aveuglement des dirigeants austro-hongrois et serbes précipita l’Europe dans ce monstrueux suicide que fut la Première Guerre mondiale.

Le scénario est identique aujourd’hui en Catalogne au lendemain d’un referendum partiel violemment réprimé par la police espagnole. L’absence de communication, la surdité des uns et des autres a poussé Barcelone et Madrid dans une situation où plus personne ne peut reculer sans donner l’impression de se renier.

Du côté catalan, l’aspiration à l’indépendance a quelques fondements historiques au temps des rois de Majorque et d’Aragon (mais une partie de la Catalogne, le comté de Barcelone, fut aussi française…). Même entre 1936 et 1938, la Generalitat de Catalogne ne bénéficia que d’une autonomie limitée. Et au lendemain de la mort de Franco, lorsque les régions disposèrent à nouveau d’une certaine autonomie, les dirigeants catalans refusèrent l’autonomie fiscale dont profitent aujourd’hui Euskadi et la Navarre. Il y a probablement du lest à lâcher du côté de Madrid.

Le point de vue espagnol est d’autant plus rigide que la péninsule n’a jamais connu de processus centralisateur comme la France. Lâcher la Catalogne c’est ouvrir une boîte de Pandore qui réveillerait tous les nationalismes à commencer par celui des Basques (même si le PNV semble bien contenir des velléités indépendantistes qui ne touchent que 25 % de la population). Ce qui est clair, c’est que Rajoy a été d’une immense maladresse. La position de Podemos, partisan de l’autorisation de la tenue d’un referendum eut été probablement la meilleure si la constitution l’avait autorisée : dans un climat serein le oui à l’indépendance ne l’aurait probablement pas emporté.

Que faire maintenant ? Une médiation, mais laquelle ? L’UE peut-elle se mêler des affaires d’un état souverain ? L’idéal serait une médiation neutre de quelques anciens dirigeants qui trouveraient cette martingale idéale permettant à chacune des parties de se sortir de ce mauvais pas. Car pour l’instant, tout le monde est perdant.

 

 

1er octobre

Sucre

 

Depuis ce matin, l’Europe vit sans quotas sucriers. L’ultime pan de la vieille Politique Agricole Commune, celle des années soixante a donc disparu après un demi-siècle de bons et loyaux services.

La Politique Agricole Commune fut le véritable terreau sur lequel s’est construit un agir européen. Sans la PAC, la modeste CEE ne serait pas devenue l’UE actuelle et il n’y aurait probablement pas d’euro.

En 1962, les « six » de l’époque étaient globalement importateurs de produits agricoles à une notable exception : le sucre. C’est la raison pour laquelle fut mis en place un système original de quotas de production alors que la plupart des autres produits agricoles (céréales, lait) bénéficiaient de garanties de prix illimités : un quota A correspondant à la consommation européenne et à prix garantis, un quota B, modulable et acquittant une participation au soutien à l’exportation, et puis le hors quota (ou quota C) qui devait être exporté sur le marché mondial aux risques du producteur. Ce système, largement inspiré par celui qui était alors le « patron » des betteraviers français, Henri Cayre, avait l’avantage de plafonner le coût du règlement sucre. C’est ce qui explique son extraordinaire longévité.

Outre la remarquable discipline du monde betteravier et sucrier (il est vrai fortement concentré), il faut souligner sa capacité d’adaptation notamment lorsqu’il s’agit de faire une place au sucre des pays ACP (payé au prix intérieur européen, mais dont des tonnages équivalents étaient exportés sur le marché mondial).

Bien sûr, le système européen fut attaqué au plan international par des pays comme le Brésil et l’Australie : il est vrai que l’exportation du quota C était ni plus ni moins du dumping ! Finalement, après moult péripéties, l’Europe fut condamnée à l’OMC. Elle dut modifier son système et dans la pratique cesser toute exportation devenant, même, ce qui était un véritable paradoxe, importatrice nette. Au passage, le système des quotas fut resserré et la culture de la betterave sucrière disparut dans quelques pays les plus marginaux.

Pour les plus efficients par contre, comme la France et l’Allemagne, la betterave connut un nouvel élan autour de ses débouchés non sucriers, de l’éthanol à la raffinerie verte. Pour eux, la disparition des quotas est plus une opportunité qu’autre chose. Mais il leur faudra quand même apprendre à vivre avec l’instabilité des prix à un moment où juste

27 septembre

Fusions

 

Dans une Europe industrielle qui souffre, l’heure est donc aux fusions : Alstom-Siemens dans le ferroviaire, Fincantieri-STX dans la construction navale et puis Tata Steel-Thyssen Krupp dans la sidérurgie et enfin Essilor-Luxotica dans la lunetterie. Toutes, bien sûr, n’ont pas la même logique. Dans la sidérurgie, on est clairement sur la défensive, les deux groupes cherchant à se débarrasser de leurs vieux hauts fourneaux (quelle symbolique quand même que la fusion des sidérurgies britanniques et allemandes qui se firent la guerre par cuirassés et chars d’assaut interposés au XXe siècle !). Il en est de même dans le ferroviaire face à l'offensive chinoise. Quant à la construction navale l’affaire est plus complexe dans la mesure où tout s’est joué à la barre d’un tribunal… coréen.

Alstom et STX étaient les ultimes lambeaux d’un très vieux rêve, celui d’Ambroise Roux qui à la tête de la CGE avait voulu doter la France de l’équivalent d’un Siemens ou de General Electric. Las, les nationalisations de 1981, puis la lourde patte de l’état « capitaine d’industrie » eurent vite fait de détricoter ce conglomérat qui ne correspondait plus aux théories managériales de l’époque. Il est bien tard pour le regretter.

Il reste que des rapprochements de ce type se font rarement sans dégâts et qu’il n’y a jamais de fusion entre égaux. Le cas d’Airbus si souvent cité est une exception plutôt que la règle et les promesses n’engagent que ceux qui veulent bien les croire. Qu’on le veuille ou non, les centres de décision quittent la France et on sait quel a été le sort d’Alcatel (une autre pépite de la CGE) malgré les promesses de Nokia.

On voit bien là d’ailleurs les limites de nos sentiments européens, et combien le nationalisme économique reste vivace dans les inconscients.

Au-delà, il reste à voir si ces fusions seront « créatrices de valeur » comme le disent les analystes financiers. Rien n’est moins sûr : dans la sidérurgie, il s’agit de gérer la casse ; pour le ferroviaire et le maritime il y a quand même une certaine logique de constitution d’un champion européen face aux géants chinois. Mais c’est dans la lunetterie que l’opération a le plus de sens étant donné la complémentarité des métiers.

Enfin, n’oublions pas que dans l’arithmétique, des fusions un plus un font rarement deux.

 

 

24 septembre

Allemagne

 

Pendant qu’en France quelques grands électeurs issus du « monde d’avant » infligeaient à Emmanuel Macron une légère contrariété en confortant la majorité de droite au Sénat, les Allemands s’offraient un petit moment de folie. Oh, certes, ils n’ont pas déboulonné la statue d’Angela Merkel, mais la chancelière ne gagne ces élections qu’avec le plus mauvais score de la CDU depuis l’origine de l’Allemagne fédérale. Le score du SPD étant encore plus médiocre, la surprise vient de l’AFD, l’Alternative pour l’Allemagne, le parti d’extrême droite, qui fait avec 13 % de votes, son entrée au Bundestag. Le système allemand à la proportionnelle va donner à ce parti près de quatre-vingt-dix députés et d’importants moyens financiers (on peut penser que c’est là un modèle plus juste que celui de la France qui ne permet même pas au FN de constituer un groupe parlementaire, mais le modèle britannique est dans le genre bien pire).

Sans majorité, Angela Merkel va devoir composer une coalition avec les libéraux (plutôt anti-européens et parfois assez proches de l’AFD) du FDP et avec les Verts puisque pour l’instant le SPD a annoncé ne pas vouloir revenir à la table de la « grande coalition », afin de ne pas faire de l’AFD le premier parti d’opposition. Ceci étant, Angela Merkel a toujours été d’une redoutable habileté dans la composition de ses majorités parlementaires.

Mais ce qui frappe en Allemagne, c’est bien l’épuisement du bipartisme. À eux deux,  CDU et SPD ne réunissent que 53 % du corps électoral, à peine plus de la moitié. Quatre autres partis tournent chacun autour de 10 %, en plus ou en moins. Aux traditionnels libéraux du FPD se sont donc ajoutés l’extrême droite (AFD), la gauche dure (Die Linke) et puis des Verts beaucoup plus résilients que leurs camarades français. Malgré la personnalité exceptionnelle d’Angela Merkel qui a porté, à elle seule, le poids de cette élection, on peut craindre à l’avenir une Allemagne plus difficile à gouverner. Les courageux choix migratoires de la chancelière ont fissuré le consensus allemand de manière beaucoup plus profonde qu’on ne l’a cru au premier abord. Ce qui peut inquiéter le reste de l’Europe au lendemain de cette élection, ce ne sont pas tant les quatre années à venir que, déjà, l’après-Merkel.

 

 

23 septembre

Un monde sans déchets

 

En cette rentrée, le journal Le Monde organisait son festival sur le thème « rêver » : rêver de la planète, du bonheur, des hommes, imaginer le meilleur plutôt que le pire. Un premier débat nous réunissait autour d’un thème prêtant bien au rêve : « Un monde sans déchets », sans point d’interrogation et donc avec une certaine affirmation.

C’est possible d’ailleurs, nous dit Bea Johnson, une sympathique militante franco-américaine dont le « zéro-déchet » est devenu une sorte de mantra. Elle a totalement transformé son mode de vie familiale pour pratiquement ne plus produire de déchets : produits alimentaires en vrac, garde-robe réduite au minimum et récupérée… Quelques villes à l’image en France de Roubaix se sont lancées dans ce type de démarche volontaire avec un certain succès.

Dans ce débat, le rôle de l’économiste est d’entretenir un scepticisme poli : surtout ne pas casser les enthousiasmes. En tant que démarche individuelle, le zéro déchet est une attitude louable quoique gentiment utopique. L’histoire nous montre au contraire une corrélation entre le développement économique et la production de déchets « ménagers » : là où un Européen en produit 500 kgs par an, un Africain ou un Indien n’en est qu’à 100 kgs. Certes dans les pays riches on assiste à un léger mouvement de repli, mais on est loin des 50 kgs affichés à Roubaix.

À la limite, le problème est moins le déchet que sa collecte. Le premier geste responsable est celui déjà de la poubelle de tri. À partir de là, on peut parler de valorisation plus d’ailleurs que d’économie circulaire. Celle-ci est un autre rêve : le recyclage total est non seulement utopique, mais aussi contre-productif. On peut bien sûr améliorer la performance de certaines filières, mais dans nombre de cas (les plastiques en particulier) il faut aller vers d’autres solutions comme l’incinération (valorisation énergétique) et plus tard le compostage. A terme, on peut rêver de l’éthanol cellulosique produit à partir des déchets agricoles et ménagers.

Et puis, n’est-il pas temps aussi de revaloriser les « chiffonniers » qui ont disparu de l’Occident, mais dont la fonction est essentielle dans les cités du tiers-monde, ceux dont Baudelaire disait : 
« Oui, ces gens tout voutés par le poids des débris
. Et des fumiers infects que rejette Paris ». Déjà !

 

 

21 septembre

Front National

 

Florian Philippot quitte le Front national dont il avait été, au moins jusqu’en mai 2017, le « numéro deux » et le plus proche conseiller de Marine Le Pen.

Cette nouvelle n’aurait en soi qu’une importance bien secondaire si elle n’illustrait pas la difficulté pour un parti « populiste » de faire cohabiter le verbe et la pensée, les tribuns et les « intellos ». Comme avant lui, Megret, le polytechnicien, Philippot, l’énarque n’aura duré que quelques années et, s’il a contribué au meurtre du père et à l’élimination de Jean-Marie Le Pen, son effort de normalisation du FN tourne ainsi court.

Ce n’est pas là chose nouvelle et, en France au moins, il en a toujours été ainsi : dans les années trente, Doriot fit illusion et un temps rallia à lui quelque intelligentsia de Drieu la Rochelle à Ramon Fernandes contribuant ainsi à marginaliser le normalien Marcel Deat. Et au moins durant les deux premières années Vichy fut peuplée de technocrates rêvant de révolution nationale telle qu’on l’enseignait à Uriage !

Le populisme fascine et on peut comprendre son attrait y compris pour des esprits cartésiens comme sait en produire le système académique français. Le problème est celui de la greffe et manifestement au Front national, c’est de rejet qu’il faut parler.

On ne voit franchement guère d’avenir à Florian Philippot, dont il est difficile d’imaginer qu’il puisse rallier Les Républicains dont la probable élection de Laurent Wauqiez assure un solide enracinement dans une droite nationale et catholique assez proche de Marion Maréchal - Le Pen. Et l’exemple de Nicolas Dupont Aignan montre bien toutes les limites de l’exercice du groupuscule solitaire à l’exemple de ce qu’avait été autrefois le CNI.

Quant au Front national, il se condamne à son discours identitaire qui lui garantit un matelas confortable d’électeurs, mais qui lui interdit pratiquement tout mandat exécutif à quelques exceptions locales près. Cette stérilisation d’une partie du corps électoral français est un vrai problème pour notre démocratie.

 

 

20 septembre

Etats Généraux de l'Alimentation

 

Les débats se poursuivent au sein des ateliers des États Généraux de l’Alimentation. Cette première phase étant consacrée surtout aux problématiques agricoles, la question du prix y est essentielle. Des « trois » côtés de la grande table de la solennelle salle de Sully du ministère de l’Agriculture (dominée par des fresques de la fin du XIXe siècle représentant des allégories de l’agriculture, de l’industrie et du commerce), on ne parle que de prix justes et rémunérateurs, de prix responsables opposés à des prix confiscateurs.

En réalité, il est bien plus compliqué de généraliser surtout en ce qui concerne les prix agricoles. Depuis la fin de la PAC, modèle années soixante, les prix agricoles en Europe ne sont plus administrés et sont donc le résultat de la libre (ou presque) rencontre entre l’offre et la demande. Il y a en fait trois cas de figure : d’une part les produits dotés de véritables marchés mondiaux : pour les grains et le sucre, le prix de référence est celui de Chicago, de New York ou de Rouen et toute la planète vit à la même heure. À l’inverse, certains produits comme les fruits et légumes sont caractérisés par des marchés nationaux - voire européens - avec des systèmes de cotation parfois fort peu transparents. Enfin, dans le cas des produits animaux, on est en présence de marchés en train de s’internationaliser : le gros des échanges reste domestique ou européen, mais l’influence internationale est déterminante qu’il s’agisse des importations chinoises pour le prix du porc ou des cotations des enchères néozélandaises pour le beurre et la poudre de lait.

Le cas du lait, largement traité dans chacun des ateliers est d’ailleurs emblématique. La part de la production européenne exportée sous forme de matière première laitière (beurre, poudre, fromage de garde) reste faible et au contraire la part des produits frais et des préparations laitières ne cesse d’augmenter. Mais alors qu’il n’existe pas au niveau européen de cotations laitières de référence, le prix du lait à la ferme continue à être fixé à court terme sur la base des marchés internationaux. Certes le cas du lait est complexe tant du point de vue technique que social et politique, mais si les EGA parviennent à trouver une solution « équitable », le temps de ces longues réunions n’aura pas été perdu.

 

 

19 septembre

Norvège

 

Le fonds norvégien pour les générations futures vient d’atteindre le montant sans précédent de $ 1 000 milliards ! Cela représente 1,3 % de la capitalisation boursière mondiale. La Norvège reste le cas unique et vertueux de bonne gestion de la rente pétrolière. Au départ, l’idée était justement d’éviter les excès de la malédiction du pétrole et de mettre de côté pour les générations futures l’essentiel des recettes tirées de l’exploitation des hydrocarbures en mer du Nord. Là où au même moment, le Royaume-Uni finançait avec le pétrole le virage thatchérien puis ses corrections blairistes, la Norvège mettait de côté : en réalité, au fil des années ce sont $ 450 milliards qui ont été épargnés, mais convenablement placés, ils ont fait des petits et en une quarantaine d’années le fonds a doublé sa mise.

Comme il sied à une démocratie scandinave héritière d’un austère protestantisme, la gestion du fonds est indépendante du gouvernement et des partis et est d’une totale transparence. Le fonds souverain norvégien est d’ailleurs devenu une référence en termes de placements socialement responsables et la seule menace d’une sortie du fonds peut faire vaciller les sociétés les mieux cotées que ce soit dans le domaine de la mine ou de l’énergie.

C’est bien sûr le plus gros fonds souverain de la planète. Sur ce modèle, la plupart des pays pétroliers ont eux aussi essayé de protéger leurs avoirs, mais la plupart de ces entités ne sont ni indépendantes ni transparentes. Quant aux fonds souverains de pays comme la Chine ou Singapour, leur rôle est beaucoup plus de participer au développement économique de leur pays et ils sont en fait des fonds d’investissement.

Pour autant, la Norvège a-t-elle échappé au mal néerlandais ? Sa croissance économique a été plus faible que celle de ses voisins scandinaves et on ne peut dire qu’elle ait été un terreau d’innovations comme la Suède ou la Finlande. Grâce - ou à cause - du pétrole elle a refusé le pari européen préférant un statut de compagnon de route « à la Suisse ». Et maintenant ces $ 1 000 milliards ne vont-ils pas peser comme un fardeau sur les épaules de ces trop riches Norvégiens ?

 

 

12 septembre

Pays émergents

 

Un pays émergent doit-il être irréprochable ? Rien n’est moins sûr et ni l’Inde ni la Chine ne sont des exemples en termes de corruption même si quand même leurs dirigeants, Modi et Xi Jinping semblent un peu au-dessus de ces contingences. Le cas de la Russie, devenue une gigantesque kleptocratie pour oligarques contrôlés par le Kremlin, étant un peu particulier, il reste le Brésil et l’Afrique du Sud dans le club bien démonétisé des BRICS. Et dans ces deux pays, c’est la tête qui est malade.

Au Brésil, les aveux du patron de JBS, une société devenue en quelques années le premier industriel mondial de la viande ont provoqué une crise profonde visant directement le président Temer. Joesley Batista avait même enregistré des conversations avec Temer, mais cela ne l’a pas empêché de franchir les portes d’une prison. Des élections devant avoir lieu au Brésil à l’automne 2018, il est possible que Temer puisse survivre à ce nouveau scandale, aucun de ses adversaires politiques ne voulant courir le risque d’une crise politique.

En Afrique du Sud, depuis quelques mois les liens entre le président Zuma et la famille Gupta, des Sud-Africains d’origine indienne à la tête d’un véritable empire économique et financier et ayant manifestement profité des largesses présidentielles, étaient depuis longtemps la source de maintes suspicions. Mais voilà que les Gupta auraient profité de la « faiblesse » d’entreprises comme KPMG ou McKinsey, chargées de les auditer ou de conseiller le gouvernement. Mais là aussi Jacob Zuma a de fortes chances de rester en place tant il tient ferme les rênes de l’ANC.

 

Cependant le Brésil et l’Afrique du Sud, quoique corrompus, ont un avantage sur la Chine ou la Russie : un système judiciaire indépendant. Cela a toujours été le cas en Afrique du Sud et Mandela avait conforté cette indépendance. Au Brésil, c’est là beaucoup plus récent, mais désormais, de Lula à Dilma Rousseff ou Temer, il n’y a plus d’impunité. Dans l’un et l’autre cas, les crises sont profondes et les partis politiques au pouvoir, issus de la « résistance » comme l’ANC ou le PT sont bien discrédités. Mais l'état de droit commence aussi à exister.

 

9 septembre

Kenya

 

La nouvelle est passée presque inaperçue en France, car le Kenya ne fait pas partie des pays africains « du champ » comme on disait autrefois à l’époque du ministère de la coopération de la rue Monsieur. Et pourtant elle est d’importance pour toute l’Afrique. La Cour Suprême du Kenya vient d’annuler les élections présidentielles dont le président sortant, Kenyatta, était le vainqueur. Les dysfonctionnements du système informatique de collecte des votes ont été tels que la Cour Suprême a estimé que les résultats annoncés ne pouvaient être acceptés.

Non seulement la Cour Suprême a jugé, mais les candidats – et surtout le président sortant – ont accepté le verdict. C’est presque la première fois en Afrique que le pouvoir judiciaire intervient sans que réagissent les forces armées au service du régime. Alors qu’en Afrique du Sud, ce même pouvoir judiciaire est bafoué au profit du président Zuma, alors que la liste des présidents – dictateurs, manipulateurs d’urnes, de Mugabe à Bongo, de Kabila à Sassou, ne cesse de s’allonger, le Kenya apporte une petite lueur d’espérance. Bien sûr, tout n’y est pas parfait. Les deux candidats à la présidence appartiennent aux grandes familles locales et les critères de vote restent largement tribaux et ethniques. En dehors du Sénégal aucun pays africain n’a échappé à un moment ou à un autre à des coups militaires ou à des guerres civiles. Dans le meilleur des cas, on a des dictateurs « éclairés » comme Kagame au Rwanda, mais combien aussi de régimes sordides, de l’Érythrée au Zimbabwe, se contentant de vivre de l’exploitation de ressources naturelles gaspillées de la Guinée Équatoriale à l’Angola.

Alors oui, il faut saluer le courage de ces juges kenyans. Avant toute logique démocratique, il faut un état de droit et il y en a bien peu en Afrique. Ce premier pas kenyan pourra peut-être donner quelque courage à d’autres juges, à d’autres cours suprêmes. mais il faut reconnaître qu’il y a là une tradition anglo-saxonne que l’on ne retrouve guère dans une Afrique francophone où, comme en France, le pouvoir des juges s’arrête trop souvent aux portes des palais présidentiels. L’élection présidentielle au Gabon en 2016 en fut un sinistre exemple.

 

8 septembre

Lycy Kellaway

 

Il y avait jusqu’à cette rentrée scolaire une journaliste du Financial Times dont les chroniques sur la vie des entreprises étaient particulièrement appréciées par leur humour au second degré fort décapant. Pendant longtemps, Lucy Kellaway, avait même tenu une colonne hebdomadaire avec les mails de Martin Lukes, un personnage qu’elle avait imaginé et dont pendant plusieurs années ses lecteurs avaient suivi la carrière de directeur du marketing d’une entreprise de communication ainsi que les déboires conjugaux. So British !

Et voilà que Lucy Kellaway, 58 ans, quitte le FT pour devenir professeur de mathématiques dans le secondaire. Il y a un an, elle a créé « Now Teach », une association destinée à favoriser l’entrée dans l’enseignement secondaire de « seniors » ayant fait leur carrière dans des secteurs totalement différents comme la banque ou le trading.

Finalement, un millier de candidats se présentèrent et une première promotion de 46 personnes fut sélectionnée et fait sa rentrée dans des écoles difficiles de Londres et de sa banlieue. Ils gagneront moins de £ 25 000 par an, ce qui pour la plupart d’entre eux ne représente qu’une faible part de leurs revenus antérieurs. Leur motivation est simplement leur utilité sociale, pouvoir se dire que l’on a enfin quelque utilité « plutôt que d’enrichir ses actionnaires ».

On ne sait ce qu’il faut le plus admirer, le courage de ces pionniers qui vont plonger dans un univers inconnu ou bien la capacité du système scolaire britannique à les accueillir. Car malheureusement en France tel ne serait pas le cas : nous aimons trop les diplômes et les concours et le « mammouth » est tellement centralisé qu’aucune école ne pourrait accueillir ce genre d’expériences. Et pourtant n’est-ce pas là le plus beau des défis. Ma fille Sophie vient de faire sa rentrée : professeur en sixième, elle a notamment une classe avec huit Irakiens dont un seul parle français, quatre Ukrainiens et plusieurs enfants déjà en échec scolaire. Un beau défi !

 

5 septembre

Le pétrole en France

 

Nicolas Hulot est décidément un artiste dans la manipulation de symboles inutiles, parfois coûteux et souvent contre-productifs y compris pour ses propres objectifs. Il va présenter au Conseil des ministres un projet de loi visant à la sortie de la production en France d’hydrocarbures à l’horizon 2040. En clair, cela revient à ne pas donner de nouveaux permis.

À première vue cela n’est pas bien grave. La France produit moins d’un million de tonnes de pétrole (1 % de la consommation) pour l’essentiel en Seine-et-Marne et dans les Landes et c’est par ailleurs une société canadienne, Vermilion, qui en assure les trois quarts. L’enjeu économique (1500 emplois) est faible et Nicolas Hulot ne cherche là que l’une de ces mesures symboliques – et creuses – dont il a le secret. Le problème n’est en effet pas tant la production que la consommation : celle-ci liée pour l’essentiel à la fonction transports ne diminuera que lentement au rythme de l’électrification du parc automobile et de l’évolution des modes de transport, notamment des marchandises. En 2040, la France consommera encore du pétrole, espérons-le, moins qu’aujourd’hui. Elle continuera donc à importer, y compris l’équivalent de ce million de tonnes que Nicolas Hulot veut supprimer d’un trait de plume. Et le transport de ce pétrole par voie maritime aura une trace carbone non négligeable.

Mais il y a plus grave : le projet de loi vise aussi le gaz naturel et donc le gaz de schiste. Là aussi, la dépendance de la France est totale vis-à-vis de producteurs comme la Russie, l’Algérie ou le Qatar parfois fort peu sympathique. Mais le gaz naturel pollue beaucoup moins que le pétrole et il sera probablement la grande énergie de transition de la deuxième partie du XXIe siècle. La France, qui semble avoir un réel potentiel, doit-elle s’en priver ? Nicolas Hulot en a ainsi décidé et personne ne se risquera à contredire l’homme politique le plus populaire de France.

 

 

1er septembre

Rentrée politique

 

C’est la rentrée ! Partis et groupuscules ont fait leurs « universités d’été » tout comme le MEDEF. Remarquons d’ailleurs la propension des hommes politiques français à réunir leurs amis au sommet d’une montagne : encore un héritage de François Mitterrand et de Solutré. Mais les ascensions sont de plus en plus courtes et en tout petits comités tant l’éclatement des partis traditionnels est grand. Chacun réunit sa chapelle et essaie d’imaginer comment survivre politiquement pendant toute la durée d’un quinquennat qui semble bien verrouillé de l’Élysée à l’Assemblée Nationale. Emmanuel Macron vient d’ailleurs de donner une feuille de route à sa majorité dans un entretien-fleuve qu’il a accordé à l’hebdomadaire, Le Point, dont le lectorat est probablement le plus proche d’En Marche. Si l’on prend l’hypothèse que la parole présidentielle vaut comme un feu vert pour les ministres concernés, on doit constater qu’il n’a pas hésité à ouvrir nombre de portes jusque-là pratiquement taboues.

 

Prenons un exemple qui touche l’auteur de ces lignes : la sélection à l’entrée de l’université. Aucun des gouvernements précédents n’a osé briser ce tabou-là. Le résultat en a été la montée vertigineuse des échecs en fin de première année et les recours – en se bouchant le nez – au tirage au sort pour les filières les plus demandées, sans oublier le fiasco d’APB. Mais, jusque-là, personne n’avait osé parler de sélection : on évoquait à mots couverts la nécessité de vérifier certains acquis, mais sans plus. Emmanuel Macron vient de bousculer tout ceci au point d’ailleurs de heurter les conservatismes les plus ancrés comme il en existe tant dans un milieu universitaire à la fois progressiste (dans ses idées) et réactionnaire (dans la pratique). Sélectionner à l’entrée de l’université, c’est donner à chaque futur étudiant toutes ses chances de réussite plutôt que de le nourrir d’illusions. Pour la première fois, un dirigeant politique – et là, le président de la République – vient de le reconnaître. Dont acte !

26 août

L’Allemagne

 

Au premier semestre 2017, l’Allemagne a enregistré un excédent budgétaire correspondant à 1,1 % du PIB. On est là bien loin du célèbre « schwarze Null », le déficit zéro, au-delà même.

Au premier abord, un tel chiffre a de quoi faire rêver tous ceux dont les pays se battent pour entrer dans les « clous » européens des 3 % de déficit public, et bien sûr, la France au premier chef. De plus, cette vertu allemande s’accompagne d’un chômage proche en réalité du plein emploi même s’il y a beaucoup à dire sur la floraison de petits boulots et autres contrats précaires à l’allemande.

Admirable Allemagne donc, qui selon toute probabilité, va dans un mois renouveler la mandature d’Angela Merkel. Pourquoi changer lorsque tout va bien ? Angela Merkel a pu même surmonter la crise migratoire et elle est la seule chef d’état européenne à avoir mis en œuvre ses engagements « chrétiens » : la CDU est d’ailleurs le dernier parti chrétien-démocrate de quelque importance en Europe.

L’Allemagne a donc donné l’exemple sur le plan social et humain et elle le fait aussi sur le plan économique. Quoique ! Il n’est pas sûr que pareille vertu budgétaire soit ce que l’on attende du moteur économique européen. « Das Wagen » continue à brider ce moteur et roule un peu trop avec le frein à main. L’opposition allemande à toute véritable relance européenne et les réticences de la Bundesbank face aux mesures – pourtant fort modérées – de monsieur Draghi ont été un frein à la reprise européenne qui – quoique réelle – reste fort modérée. Or si l’Allemagne peut se contenter d’un taux de croissance de l’ordre de 1,5 %, ses voisins – et surtout la France – ont besoin d’au moins 2 % pour se maintenir la tête hors de l’eau. Et la remontée de l’euro – en partie liée aux performances allemandes – n’arrange rien.

 

À vrai dire, ces derniers mois, l’Allemagne a un peu assoupli ses positions notamment vis-à-vis de la Grèce. Mais c’est sur le plan de sa politique économique qu’il faut espérer un changement d’orientation et certainement moins d’excédent budgétaire !

 

24 août

François Fillon

 

« Tikehau fait un coup en s’offrant les services de Fillon ». Non ce n’est pas du football quoique nous soyons dans les derniers jours du mercato avec deux nouveaux transferts (Dembele et Mbappe) à plus de € 100 millions. Non, c’est bien François Fillon, le battu du premier tour de la présidentielle qui rejoint comme associé une boutique financière créée par des anciens de Goldman Sachs et de Merril Lynch.

Certes, il n’est pas le premier – ni le dernier – à monnayer ainsi son carnet d’adresses : Barroso est entré chez Goldman Sachs, Schröder est en passe de devenir administrateur du pétrolier russe Rosneft, Blair est à lui tout seul une petite entreprise et en France Sarkozy est devenu administrateur d’Accor, sans parler du menu fretin.

Mais François Fillon ! Pour ceux qui, comme l’auteur de ces lignes, l’ont soutenu jusqu’au bout malgré les affaires et les rumeurs, il est bien difficile d’accepter que l’homme qui prétendait incarner le renouveau de la droite, qui se drapait dans une éthique irréprochable trempée dans un catholicisme de bon aloi, que cet homme se banaliserait ainsi et illustrerait cruellement la complexité de ses rapports à l’argent.

François Fillon porte la responsabilité de l’échec électoral de Mai 2017 alors même que la voie semblait largement ouverte après sa victoire aux primaires de l’automne 2016. Peut-être y eût-il quelque cabinet noir, mais ce qu’il débusqua était bien aux antipodes des valeurs de cette France profonde qui avait fait de François Fillon son champion.

Qu’il disparaisse totalement de la vie politique française était une évidence. Mais que si rapidement il se « recycle » a de quoi surprendre et même indigner. Un jour pour accabler Nicolas Sarkozy, il avait osé une comparaison avec le général de Gaulle qui « lui n’avait jamais été mis en examen ». Mais de Gaulle ne s’est pas vendu pour un plat de lentilles.

Il reste non pas des regrets, mais de l’amertume, celle d’avoir été trompé, d’avoir été séduit par un programme en fermant les yeux sur les faiblesses d’un homme qui se révèlent encore un peu plus aujourd’hui.

Sortez de l’Histoire, François Fillon, et par la petite porte s’il vous plaît.

 

 

22 août

GAFA

 

Les GAFA qui dominent le monde numérique et virtuel partent à l’assaut de l’économie « réelle ». Après l’achat par Amazon d’une chaîne de supermarchés alimentaires (Whole Foods), voilà Google qui s’allie au numéro un mondial de la grande distribution, Walmart. Déjà au palmarès des capitalisations boursières, ils occupent les premiers rangs et ont bousculé les Exxon et autres pétroliers. Mais voilà qu’ils cherchent à transformer leur pouvoir de « manipulateurs de symboles » en affirmant leur emprise sur la réalité des échanges.

En réalité, cela fait déjà longtemps qu’industriels et distributeurs utilisent sites et portails pour développer leur commerce électronique. Mais maintenant, le jeu change de main : le pouvoir devient celui des écrans et de ceux qui les maîtrisent et en formatent le comportement des utilisateurs. Logiquement, les GAFA veulent récupérer encore un peu plus de ce qu’ils considèrent comme leur valeur ajoutée. Le « juste prix » d’un produit tient en effet de ses coûts de production, mais aussi de la capacité du consommateur à l’acquérir. C’est cela que maîtrise celui qui détient les immenses bases de données qui forment la matrice de notre monde.

Amazon le premier a compris que la seule distribution était insuffisante. Google veut maintenant avoir sa part du gâteau en pariant que demain les consommateurs ne se déplaceront plus dans leurs supermarchés Walmart. Mais dans leurs domaines, AirBnB et Uber ont fait de même : créer de nouveaux services, les monétiser, mais conserver une bonne part de la valeur ajoutée ainsi créée.

Les administrateurs vont crier au génie et célébrer ce nouveau pas de la geste schumpeterienne. Mais pour Schumpeter, destruction et création allaient de pair. Si la destruction est ici évidente, la création reste bien limitée et cette nouvelle société de « maîtres » détenteurs des équations et d’« esclaves » peut légitimement inquiéter.

 

 

15 août

Inde

 

Il y a soixante-dix ans, l’Inde accédait à l’indépendance. Qui aurait alors parié sur l’avenir politique de ce qui devenait la plus grande démocratie de la planète… et qui l’est resté ! L’Inde est en effet le seul pays de tous ceux qui ont acquis leur indépendance au lendemain de la Seconde Guerre mondiale à n’avoir connu ni révolutions ni coup d’État. Au contraire, la transition démocratique tant au niveau de la fédération que des états s’y est toujours déroulé sans violences majeures. Sans que l’on puisse parler de bipartisme, l’Inde a été longtemps sur un modèle presque britannique avec l’historique parti du Congrès et les hindouistes du BJP. Certes tout n’est pas rose dans le modèle indien : le principe dynastique y est trop solidement affirmé même si le dernier des Gandhi semble avoir perdu la main. La corruption y est aussi généralisée tout comme une bureaucratie plus pesante que jamais. Plus inquiétante est la montée en puissance d’un intégrisme hindou marginalisant musulmans et chrétiens à l’encontre de l’idéal des pères fondateurs de l’Inde.

Sur le plan économique, après avoir pratiqué pendant des décennies un modèle autarcique vaguement socialisant, l’Inde a lentement opéré sa mue, a connu un véritable décollage économique et en 2017 dépassera la Chine en termes de croissance (entre 7,3 et 7,5 %). Certes, l’Inde n’a pas connu la mutation spectaculaire de la Chine, mais son cheminement en est d’autant moins inquiétant : l’agriculture continue à occuper une place importante (17 % du PIB, mais 70 % de la population active), l’industrie est encore sous-dimensionnée et par contre les services ont connu une véritable explosion en particulier dans les technologies de l’information. Bangalore est le seul équivalent au monde de la Silicon Valley. Il reste bien sûr, des chantiers énormes, de très grandes pauvretés, mais de tous les pays « émergents » l’Inde est celui qui inquiète le moins.

À ce propos, le Pakistan a lui aussi soixante-dix ans aujourd’hui. Il n’y a malheureusement rien à célébrer dans cette poudrière qui alimente toutes les tensions du Moyen-Orient et d’Asie Centrale. Ceci ne rend que plus admirable, malgré ses lacunes, le parcours de la démocratie indienne.

 

 

14 août

100 jours

 

Cent jours déjà ! Depuis 1933 et l’arrivée de Roosevelt qui, en cent jours, posa toutes les bases du New Deal, la référence aux Cent-Jours est devenue incontournable. En France, une bonne partie des réformes du Front populaire en 1936 furent réalisées durant les cent premiers jours. Les trois derniers présidents français, Chirac en 2002, Sarkozy en 2007 et Hollande en 2012 ne surent pas profiter de cet état de grâce. Mais cette fois-ci Emmanuel Macron en avait fait un de ses arguments électoraux. Qu’a-t-il fait de ses cent jours ?

Franchement, rien de bien spectaculaire. Rendons-lui grâce au moins de ne pas avoir convoqué de commission d’enquête ou d’évaluation (son appartenance au gouvernement précédent eut d’ailleurs rendu l’exercice un peu scabreux). Sur un point – le Code du travail – il a bien avancé avec un véritable sens de la méthode. Peut-être aurait-on pu aller plus vite et boucler l’affaire en juillet afin d’éviter les risques – fort limités – d’une rentrée sociale difficile. Il est manifeste que la gestion d’une majorité parlementaire sans expérience s’est avérée plus difficile que prévu et que le texte sur les ordonnances aurait pu gagner quelques semaines. Mais la question du travail est le seul grand sujet de fond auquel le président s’est attaqué. Sur le plan fiscal, force est de constater un flottement certain et la grande mise à plat de la fiscalité française que nous attendions risque d’être l’un des serpents de mer de ce quinquennat. Par contre, sans faire de bruit, le ministre de l’Éducation nationale a engagé des virages assez radicaux par rapport à la politique suivie par ses prédécesseurs. Enfin, il faut mentionner la crise avec l’armée qui illustre bien les impasses budgétaires françaises.

Emmanuel Macron aura eu par contre de la chance durant ces cent jours. L’économie française a retrouvé une vigueur inattendue et devrait en 2017 enregistrer une croissance supérieure aux attentes : +1,8 % peut-être, rien de miraculeux, mais de quoi mettre un peu de liant dans un brouet budgétaire bien peu digeste. Si la cote d’Emmanuel Macron est en chute libre, le moral des patrons est au plus haut. Rien n’est perdu, mais tout reste à faire.

 

 

5 août

Corée du Nord

 

Donald Trump a trouvé un dérivatif à tous ses ennuis domestiques au sein de la Maison-Blanche où se poursuit la valse du « personnel » : il hisse la barrière étoilée face au méchant Nord-Coréen qui menace la base américaine de Guam avec ses joujoux balistiques. Dernière dictature communiste de la planète (quoique Cuba…), la Corée du Nord ne peut justifier de son existence que par un jeu de provocations permanentes. Pendant longtemps, cela a pu fonctionner et la dynastie des Kim a profité de l’indulgence de l’URSS et de la Chine. Mais aujourd’hui, il est manifeste que Xi Jin Ping ne soutient plus ce voisin turbulent : la Chine s’est ainsi fermée aux dernières exportations coréennes comme celles de charbon.

Mais pour l’instant, rien n’y a fait et le jeune Kim a poursuivi imperturbablement ses essais nucléaires et balistiques. Il y a là, bien sûr, une part de chantage et la Corée du Nord espère bien monnayer ses menaces comme elle a su le faire par le passé.

Cette fois, avec Donald Trump, le jeu apparaît plus difficile. Le président américain a tout à gagner en affichant la plus grande fermeté. Pour l’instant, en effet, la diplomatie trumpienne n’a pas brillé par son réalisme et, malgré ses tweets de vainqueur, Donald Trump n’a guère marqué de points ni en Europe ni vis-à-vis de la Chine (son exercice le plus réussi fut paradoxalement son 14 juillet à paris !). Avec les Nord-Coréens, il peut se refaire à bon compte tout en veillant quand même à ne pas les pousser au-delà de ce qui pourrait être un point de non-retour. « The Economist » dans son célèbre exercice estival « What if » a imaginé ce que pourrait être un scénario de guerre : la dimension nucléaire le rend insupportable.

 

En 1951, le président Truman avait refusé à Mac Arthur, dont les troupes étaient acculées au sud de la Corée, la possibilité d’utiliser l’arme atomique contre la Chine. Il permit ainsi à l’humanité d’échapper à une troisième guerre mondiale. C’est ce que Donald Trump devra avoir en tête face à la menace coréenne…

31 juillet

Venezuela

 

Prenez du pétrole, beaucoup de pétrole. Mélangez-le dans un cocktail tropical fait de coups d’État militaires, d’influence pas toujours vertueuse de « gringos » américains et saupoudrez de marxisme version castriste en ajoutant enfin, corruption et népotisme. Vous aurez alors une idée de l’enfer qu’est devenu le Venezuela.

Le président Maduro vient de se livrer à un coup d’État constitutionnel en faisant « élire » une assemblée constituante supposée remplacer l’Assemblée nationale dont il a perdu le contrôle. L’opposition ayant boycotté ces élections (et malgré le bourrage des urnes, le taux de participation a à peine dépassé les 40 %), cette nouvelle assemblée ne compte que des fidèles d’un régime honni par une grande majorité de la population.

La crise politique se double d’une crise économique : le pays a sombré dans l’hyperinflation ; la vie quotidienne est devenue un calvaire pour les Vénézuéliens ; les denrées de base manquent le pays n’ayant plus les moyens de payer ses importations et plus personne n’acceptant de lui faire crédit. Même Russes et Chinois n’acceptent de s’engager dans l’industrie pétrolière que moyennant des gages et les derniers actifs du Venezuela (comme une raffinerie aux États-Unis) ont ainsi été nantis.

Quel paradoxe quand même pour un pays qui détient les plus importantes réserves pétrolières de la planète, certes un pétrole lourd plus difficile à traiter, mais qui aurait dû faire du Venezuela l’eldorado de l’Amérique latine. Rien de tout cela. Il y eut d’abord l’exploitation du pays par une oligarchie soutenue par les États-Unis qui fit de Maracaibo l’équivalent de La Havane de Batista. Il y eut ensuite, l’ineffable Hugo Chavez, l’exemple type du dirigeant à l’origine de bonne volonté auquel les vapeurs du pétrole ont monté à la tête.

Avec la flambée des prix, il s’est pris pour le nouveau héraut du tiers-monde sans se rendre compte qu’il était manipulé de La Havane à Moscou, de Pékin à Téhéran (et même à Paris avec ses « amis » du Monde Diplomatique). L’argent du pétrole vénézuélien fut gaspillé. Et voilà le triste Maduro prisonnier de tous ceux qui se sont enrichis, qui avec sa stratégie de « soviets » tente d’imiter Lénine en octobre 1917. Trop tard, trop petit…

 

 

25 juillet

APL

Le gouvernement français vient d’offrir un lumineux exemple de réforme absurde et de ce malheureux rabot qu’il est si facile d’utiliser en période de disette fiscale : réduire de cinq euros par mois les APL (aides « personnalisées » au logement) pour tous les bénéficiaires sans distinction ni « personnalisation ».

Qu’il faille mettre un peu d’ordre dans ce véritable tonneau des Danaïdes qu’est l’aide au logement est une évidence. Que l’APL en particulier soit inefficace et à l’origine d’une hausse des loyers, notamment des petites surfaces, style « chambre de bonnes » à Paris, nul ne le conteste.

Mais, raboter de € 5 par mois (€ 60 par an quand même), quelle ineptie ! De manière générale, l’APL fait partie de toutes ces aides à la personne qui se chevauchent et s’entrecroisent sans parvenir à éradiquer vraiment la pauvreté. Certains ont besoin de l’APL (et ces € 60 seront difficiles à supporter) et d’autres pas. Parmi ces derniers, il y a nombre d’étudiants : pas tous bien sûr, mais au moins ceux dont les parents profitent de la demi-part supplémentaire induite par la présence d’un enfant au foyer. L’APL, non imposable est pour ceux-là un véritable cadeau bien peu justifiable.

Il eut été plus logique de fiscaliser les APL en les réintégrant au foyer fiscal des parents des chères petites têtes blondes. Au passage, on aurait pu d’ailleurs intégrer dans le revenu toutes les allocations pérennes et au premier chef, les allocations familiales, ce qui serait plus juste qu’un plafonnement en fonction du revenu.

Mais voilà, malgré son large mandat électoral, ce gouvernement semble avoir peur d’agir et en choisissant le plus petit commun dénominateur, il ne prend aucun risque si ce n’est celui de décevoir ceux qui l’ont élu.

Certes, le ministre qui est à l’origine de cette admirable mesure est un sénateur du Cantal, radical de gauche fraîchement converti au macronisme dont il est difficile d’espérer une véritable mise à plat fiscale. Mais voilà, un coup de rabot qui risque d’être payé cher, comme le symbole de rêves, chassés par le réalisme le plus terre à terre. Dommage.

 

 

20 juillet

États généraux de l’Alimentation

 

Lancement des États généraux de l’Alimentation à Paris et symboliquement à Bercy, dans le centre de conférences du ministère de l’Économie et des Finances : ouverture enlevée et « littéraire » du Premier ministre Édouard Philippe (qui cite Braudel, René Bazin et Michel Serres…), absence du président de la République occupé à remonter le moral des militaires, présence par contre, d’un Nicolas Hulot consensuel.

Il s’agissait d’une promesse de campagne d’Emmanuel Macron : répondre à la crise agricole, mettre de l’ordre dans les relations commerciales au long des filières agroalimentaires et puis défendre un nouveau modèle mettant en avant bio et circuits courts. Dans la salle, il y avait plus de cinq cents personnes, tous les dirigeants français de l’agriculture, de l’alimentaire et de la distribution, nombre de parlementaires (pour la plupart nouveaux venus) et puis toutes les ONG possibles et imaginables qui ont occupé d’ailleurs une bonne partie du temps de parole. Il s’agissait en effet de donner la parole, de diminuer nombre de frustrations avant la réalité des travaux d’une quinzaine de groupes de travail.

Au fil des discours, quelques mots sont revenus de manière régulière : au-delà de la « novlangue » du moment pour laquelle tout acte doit être « solidaire » et « durable », c’est le prix juste ou le « juste prix » qui a fait l’unanimité : c’était là la réponse à la crise agricole, mais aussi aux doutes des consommateurs. Mais comment expliquer que cette belle image du « juste prix » n’a guère de sens sur des marchés agricoles désormais mondiaux réglés uniquement par la logique de l’offre et de la demande dans des univers imparfaits (au sens de l’économiste). Le « juste prix », une notion qui remonte à Aristote et que développa notamment Saint-Thomas d’Aquin, ne peut s’imaginer vraiment que dans un espace clos contrôlé par un régulateur « sage » capable de prendre en compte tant les contraintes du producteur que celles de la demande en se fondant sur des rapports de confiance entre les acteurs. Ce fut un peu le rêve de la PAC, mais elle a disparu. Il reste la confiance à retrouver et en écoutant aujourd’hui les uns et les autres cela ne sera pas une mince affaire.

 

 

18 juillet

Crise militaire

 

Ah qu’il est dur de faire des économies en France ! Tout le monde s’accorde sur la nécessité de diminuer les dépenses publiques et au moins de respecter un semblant d’équilibre budgétaire (3 % de déficit public quand même…). Mais quand il s’agit de trancher dans le vif, chacun défend son pré carré avec toutes les bonnes raisons du monde.

Le gouvernement a donc trouvé des trous financiers plus importants que prévus. Il lui faut réduire nombre de dépenses dès 2017. Au-delà du traditionnel rabot, il faut tailler dans le vif. Jusque-là sanctuarisé, le budget de la défense est l’un des premiers touchés au lendemain même de la célébration symbolique de l’attachement de la France à son armée, le 14 juillet. Ceci a provoqué la démission spectaculaire du chef d’état-major des armées (CEMA), Pierre de Villiers, dont le mandat venait à peine d’être renouvelé. On peut comprendre ce mouvement d’humeur tant les moyens dont disposent les Armées sont mis à lourde contribution dans des opérations extérieures dont la France assume l’essentiel de la charge pour le compte du reste de l’Europe. Mais il fallait faire un exemple et c’était avec le budget de la Défense que la tâche était la plus facile. Car les autres ministères ont depuis longtemps serré la vis ; pour nombre de raisons, éducation et santé sont presque intouchables, ce que l’on peut regretter tant seraient nécessaires des réformes permettant d’en réduire le coût bureaucratique.

Il reste bien sûr, les collectivités locales qui représentent le principal gisement potentiel d’économies. Mais là, c’est tout un bataillon d’élus locaux qui donnent de la voix, au nom de leurs administrés qui ne manquent pas de s’indigner à la moindre carence de leurs services de proximité.

Alors que faire sinon appliquer la vieille technique du rabot, la moins pertinente, mais la plus efficace politiquement. L’erreur du général de Villiers est d’avoir cru qu’il échapperait au couperet « pour services rendus ». Les armées l’auraient mérité, mais c’eut été ouvrir une boite de Pandore qui aurait entrainé une mise à plat de l’ensemble des dépenses publiques. Emmanuel Macron en avait la légitimité, mais pas la volonté.

 

 

13 juillet

Sénégal

 

Le Sénégal est en pleine campagne électorale : 47 listes briguent les suffrages aux éditions législatives de la fin du mois. Parmi les candidats sérieux, il y a bien sûr, le parti du président Macky Sall, celui de Khalifa Sall, la maire de Dakar qui fait sa campagne depuis la prison où il est retenu pour corruption, celui enfin de l’ancien président Wade qui malgré ses 91 ans arpente le pays. C’est que le Sénégal est une rare exception démocratique en Afrique : le seul pays à n’avoir connu ni coup d’État, ni révolution, ni guerre civile grave depuis l’indépendance. Toutes les transitions présidentielles (Senghor, Diouf, Wade, Sall) se sont faites par le biais d’élections libres et à peu près honnêtes.

Longtemps, on a pu penser que cette stabilité démocratique était liée à la pauvreté d’un pays qui ne disposait pratiquement d’aucune ressource naturelle (un peu de phosphates et de fer). Tel n’est plus le cas aujourd’hui avec des découvertes majeures de gaz naturel et de pétrole, au large, près de la Mauritanie. Il semble bien qu’il y ait là un gisement de classe mondiale au moins en ce qui concerne le gaz naturel.

A priori, on ne peut que se réjouir de la « chance » du Sénégal de mettre ainsi les mains sur des ressources qui pourront lui permettre d’accélérer son développement économique et social. Mais quel défi aussi ! Aucun pays africain n’est parvenu à échapper à la malédiction des matières premières et tout particulièrement des hydrocarbures. Il suffit de regarder le Nigeria, l’Angola, la Guinée Équatorial, le Tchad et même le Ghana. La rente pétrolière et gazière risque de déstabiliser l’économie et puis aussi tout cet argent facile ne manquera pas d’être une tentation supplémentaire et de pousser à la corruption.

La recette serait, bien sûr, d’isoler la gestion de la rente du reste de l’économie et de mettre en place un fonds souverain à l’image de la Norvège. Et puis, le Sénégal peut utiliser le gaz naturel pour la production d’électricité, mettre fin aux importations de charbon, développer un réseau de gazoducs pour toute la région et au-delà jusqu’au Maroc (ce qui paraît plus réaliste que le projet de gazoduc reliant le Nigeria au Maroc).

Jusque-là, le Sénégal a été un exemple politique. Souhaitons qu’il le reste en ce qui concerne la gestion de ses ressources.

 

 

11 juillet

Jeux Olympiques

 

La messe est presque dite. Paris aura donc ses Jeux Olympiques fort probablement en 2024, un siècle après les Jeux obtenus par Pierre de Couvertin à paris en 1924. comme Tony Blair l’avait fait en se déplaçant à Singapour pour obtenir les Jeux de Londres de 2012, Emmanuel Macron a fait le déplacement de Lausanne pour soutenir la candidature de Paris. Et l’enthousiasme semble général au point que l’on peut avoir quelque scrupule à émettre doutes et objections.

Doutes, tout d’abord à propos des jeux eux-mêmes. On est bien loin de l’amateurisme qui régnait à Paris en 1924 et qu’a célébré le merveilleux film « Les charriots de feu ». Le sport – tous les sports même les plus confidentiels – est devenu une affaire de professionnels et se trouve – de facto – dominé par des puissances financières. À l’image de la FIFA et de ses scandales, le CIO se trouve détenir un pouvoir démesuré par rapport à la légitimité véritable de ces « oligarques » du mouvement sportif grisés par la dimension géopolitique que revêt désormais l’attribution des Jeux à telle ou telle ville. Les Jeux Olympiques ont-ils encore quelque sens ? On peut en douter, et le rêve de la fraternité s’est brisé sur les récifs d’un nationalisme étriqué. Organiser des Jeux alors que la communauté internationale est incapable de traiter le problème des migrations et que chaque jour des hommes et des femmes disparaissent dans la Méditerranée n’est-ce pas l’expression même de la vanité destructrice ?

Objections quant à la candidature de Paris. Certes, on ne peut négliger l’impact économique et politique de la tenue des Jeux à Paris. On veut croire que le coût pourrait en être maîtrisé puisque la plupart des infrastructures existent déjà. Mais cela a déjà été dit par le passé avec les dépassements que l’on sait y compris à Londres dont les Jeux devaient pourtant être exemplaires. Qu’en sera-t-il pour Paris et ne risque-t-on pas de se retrouver au lendemain des Jeux avec quelques carcasses vides et autres éléphants blancs. L’affaire était trop avancée pour qu’Emmanuel Macron s’en désolidarise et on peut espérer qu’à l’horizon 2024, les problèmes budgétaires de la France seront derrière nous. Pour autant, à l’heure de l’annonce de coupes budgétaires profondes sur des ministères sensibles (défense, justice…), le côté « gouffre sans fonds » des Jeux a de quoi légitimement inquiéter.

Enfin, la France devait-elle s’engager dans cette aventure douteuse sur le plan moral, coûteuse et bien inutile. Il est maintenant trop tard pour s’en inquiéter.

 

 

8 juillet

Ravenne

 

Il est à Ravenne un petit bâtiment vieux de plus de quinze siècles qui porte le nom de celle qui fût la première et la dernière impératrice de l’Empire romain d’Occident.

Galla Placida était la fille de Théodose le Grand, le dernier empereur d’une Rome qui dominait encore toute la Méditerranée et qui résistait encore aux poussées des peuples barbares. Elle était la sœur de ces personnages falots, Honorius et Arcadius, entre lesquels Théodose partagera l’Empire. Galla Placidia survécut à toutes les convulsions de l’Empire d’Occident : elle fut reine des Wisigoths qui avaient envahi la Narbonnaise, devint impératrice et gouverna – de facto – les derniers lambeaux de l’Empire depuis Ravenne, une cité entourée de marais et plus facile à défendre que Rome. A Ravenne, elle fit construire un mausolée, pour son fils peut-être, et en recouvrit les murs antérieurs de mosaïques, les plus belles que l’on puisse voir à Ravenne, célébrant non pas les ors de l’Empire comme à San Vitale ou à Santa Appolonia, mais l’intensité de sa vie chrétienne. C’est là le plus émouvant témoignage d’un christianisme dont le triomphe n’a alors qu’un siècle. Les vitraux en albâtre diffusent une lumière de vieil ivoire sur ces admirables mosaïques qui attendent depuis tant de siècles leur impératrice.

Non loin de Ravenne, à Bologne, le monastère de Santo Stefano regroupe sept églises dont la plus ancienne est en réalité un temple consacré au IIe siècle à Isis. Là aussi, le visiteur s’inscrit dans les pas des derniers romains désormais dominés par les barbares (les Goths puis les Lombards) à la naissance de ce qui sera la chrétienté médiévale. On est bien loin des splendeurs de l’empire, et la réutilisation d’éléments anciens comme les colonnes est systématique comme pour masquer la pauvreté des temps.

 

Bientôt, l’Italie connaîtra sa Re-naissance à partir des premières cités marchandes, Amalfi puis Venise au fond de sa lagune et un peu plus tard toutes les cités qui à l’image de Bologne se déchireront entre guelfes et gibelins. Le roi Enzo, le fils de Frédéric II de Hohenstaufen passera ainsi 23 ans en captivité à Bologne au temps même où s’y créa la première université européenne. La renaissance approche… 

 

4 juillet 2017

Congrès

 

Convocation du Congrès à Versailles pour entendre en toute solennité Emmanuel Macron, discours de politique général d’Édouard Philippe, voilà le quinquennat lancé. Le risque de cannibalisation du Premier Ministre par le Président a été largement évité. À Versailles, le Président a surtout parlé réforme des institutions et grandes orientations suffisamment floues pour être consensuelles. À l’Assemblée, le Premier Ministre s’est fait beaucoup plus concret, mais là aussi il est assez peu rentré dans les détails. On ne pouvait que l’approuver, mais il y avait de quoi rester sur sa faim. Pour l’instant, le seul dossier sur lequel un travail important a été lancé est celui de la réforme du Code du travail. Pour le reste – et notamment les questions fiscales – le gouvernement en est toujours à l’heure de douloureuses additions et soustractions et nul ne parle du « grand soir » fiscal qui serait pourtant si nécessaire. Les autres dossiers – santé, éducation – demeurent quant à eux dans le champ des bonnes intentions. Symboliques, les États généraux de l’Alimentation ont déjà plusieurs semaines de retard.

Le temps s’écoule et avec lui un peu de l’état de grâce qui a entouré l’avènement d’Emmanuel Macron : un mois et demi déjà même s’il faut tenir compte des élections législatives.

Or la génération du macronisme est jeune et donc impatiente. Pour eux, l’idée des « 100 jours » (ceux de Roosevelt en 1933) a un sens. On veut bien donner à l’exécutif les mois de juillet et août, mais il faut qu’il y ait du concret à la rentrée. Emmanuel Macron a renouvelé son souhait de transformation profonde parlant même de l’« exigence intransigeante » des Français.

A cette aune, on ne peut s’empêcher de ressentir une certaine déception. Emmanuel Macron n’a pas fait de discours sur l’État de la Nation à l’américaine. Il a enfoncé quelques portes déjà ouvertes et Edouard Philippe en a refermé d’autres.

Pour reprendre une expression devenue banale, Emmanuel Macron a depuis un an bénéficié d’un exceptionnel « alignement des étoiles ». À lui et à son équipe de le transformer en la véritable révolution culturelle dont la France a besoin et que les Français sont manifestement prêts à supporter. Mais de grâce, Sire, vite et fort !

 

30 juin 2017

Bulles ?

 

Un des thèmes favoris de la littérature économique porte sur la rationalité des acteurs. Une des définitions de la situation de concurrence parfaite suppose que chacun prenne au même moment la bonne décision. Nous sommes bien là dans le champ de la théorie. La rationalité des choix économiques obéit à bien d’autres logiques et l’actualité récente vient d’en administrer quelques nouvelles preuves : c’est d’abord l’Argentine qui vient de placer $ 2,75 milliards de « papier » à cent ans, remboursable donc en 2117. Rappelons que l’Argentine a fait six fois défaut ces cent dernières années. Ce sont ensuite les investisseurs qui frétillent à la perspective de l’introduction en bourse de l’Aramco saoudienne : 5 % du capital pour $ 100 milliards, ce qui est bien cher pour du risque saoudien couplé à du risque pétrolier. Et quand on parle de bourses, jamais les marchés n’ont été aussi élevés avec des valorisations qui laissent rêveur pour les GAFA et quelques autres. Il y a là manifestement quelque « exubérance irrationnelle » pour reprendre l’expression chère en son temps à Alan Greenspan.

Certes, le monde regorge de liquidités, il n’y a guère d’inflation et les taux restent bas même s’il faut anticiper quelques hausses de la Fed. Alors, des titres argentins rapportant près de 8 %, des actions Aramco appuyées sur les plus importantes réserves de pétrole au monde, les 2 milliards de personnes connectées à Facebook, les rêves californiens d’Uber et de quelques autres. Tout cela vaut bien que l’on ferme les yeux en croyant très fort que les arbres vont finir par monter au ciel. Le choix cornélien entre la raison et le risque est bien là.

Le problème est que les bornes de la raison se sont quelque peu déplacées avec le retour d’un optimisme béat dans les capacités de l’économie, s’appuyant sur les chocs technologiques des révolutions industrielles, à pallier les carences des politiques qu’ils soient argentins, saoudiens ou américains (et là, on pense bien sûr à Donald Trump). En d’autres temps, on parlait de bulles et sur les marchés il en est de même que pour les bulles de savon : leur destin est d’éclater, mais nul modèle ne permet d’en connaître le jour ni l’heure…

 

 

27 juin 2017

Saint Denis

 

Les Vêpres de la Vierge de Monteverdi en la Basilique de Saint Denis : un cadre magique pour une des plus grandes œuvres de la musique sacrée admirablement rendue et même mise en scène par John Eliott Gardiner et son ensemble de musique baroque. Alors que la nuit tombait et qu’un soleil diffus éclairait encore les vitraux de la nef, montait ce chant dont seul peut-être Mozart en son Requiem a pu approcher la plénitude. Des deux côtés, on distinguait les gisants des rois et des reines dont Saint Denis fut l’ultime étape.

Mais en sortant de la basilique, quel contraste ! Certes, il y a encore les bâtiments de l’abbatiale devenus la Maison de la Légion d’honneur et puis la mairie dans le plus pur style pompier du XIXe siècle finissant. Ensuite, c’est autre chose : une accumulation sans âme du béton des années soixante rendue toutefois vivante par l’exubérance d’une population au sein de laquelle se mélangent toutes les migrations que la France a connues ces dernières décennies. Saint Denis est bien au-delà du symbole des multiculturalités et de la France plurielle que nous avons pu célébrer au temps de la France « black, blanc, beur ». Il y a même une certaine uniformité de voiles et de couleurs comme si la Basilique n’était plus  qu’un îlot dans un monde qui n’est plus le sien.

Bien sûr, il ne sert à rien de se lamenter sur un temps – pas si heureux – où les moines de la puissante abbaye de Saint Denis exerçaient leur férule sur leurs serfs et leurs vassaux. Bonne fille, la République a donné à la Basilique un éclat nouveau et on parle même de lui reconstruire sa deuxième tour. Mais quel fossé entre ce qui reste le cœur de la ville et ses habitants : deux mondes qui ce soir se côtoyaient tout en s’ignorant.

Rarement, la fracture de la société française ne m’est apparue aussi nette et brutale. La Basilique, avec ses tombeaux, c’est un résumé d’un millénaire d’une histoire de France qui se poursuit certes, mais dont il est nécessaire de partager les racines : enseigner ainsi pour l’historien la chronologie de ces règnes avec leurs gloires et leurs obscurités et faire le lien entre ces pierres et un béton sans mémoire.

Tous ceux qui ce soir ont été saisis par la beauté des Vêpres de Monteverdi ne sont pour autant ni chrétiens ni croyants. Mais il y avait là un message de mémoire qu’il faut aussi aller porter dehors sur les places.

 

 

26 juin 2017

 Abeilles

 

La guerre des abeilles aura-t-elle lieu ? À peine le nouveau ministre de l’Agriculture, Stéphane Travert, complètement néophyte sur les questions agricoles, mais politique averti après un long parcours au sein du parti socialiste normand, avait-il évoqué l’idée d’assouplir quelque peu les règles très strictes mises en place en France interdisant l’usage de certains néonicotinoïdes «tueurs d’abeilles» que Nicolas Hulot est monté au créneau pour s’opposer avec véhémence à quelque modification que ce soit des textes en vigueur.

En l’occurrence, il s’agissait de ne pas surcharger la transcription française d’une directive européenne en la rendant encore plus stricte et complexe (on parle de «surtransposition»). À l’origine, le gouvernement visait certaines réglementations financières et comptables et souhaitait les rendre plus fluides afin d’attirer les entreprises au lendemain du Brexit. Mais les abeilles sont passées par là et bien vite Matignon a démenti ce qui s’apparentait à un crime de «lèse-Hulot». Dans le débat sur le macronisme, la couleur verte est peu marquée, tant en fait elle est naturelle à notre jeune entrepreneur héraut de cette nouvelle vulgatequi, s’il n’est pas toujours végétarien, ne conçoit pas de consommer autrement que bio et consacrera une partie de l’argent dégagée par la vente de sa ou de ses start-ups à l’acquisition d’un domaine viticole pratiquant la biodynamie.

Que le déclin - inquiétant – de la population d’abeilles soit lié à bien d’autres facteurs apparaît ici secondaire. Dans un remarquable petit livre sur «Le miel» (éd. Fr. Bourin), François Roche et Béatrice Mathieu ne sous-estiment pas l’impact des néonicotinoïdes en particulier sur les populations d’abeilles sauvages (80 % du total) dont le rôle dans la pollinisation des plantes est essentiel. Il y a eu aussi récemment l’impact de l’arrivée des frelons asiatiques débarqués en France en 2004 avec un chargement de poteries chinoises. Et puis il faut tenir compte de la sélection, à laquelle se livrent les apiculteurs, qui affaiblirait les capacités de résistance des abeilles domestiques. Alors, faut-il précéder l’Europe ou la suivre ? Les écologistes et leurs soutiens politiques fustigent le poids des lobbies agricoles. Mais ceux-ci doivent aussi tenir compte d’une opinion publique bien facile à manipuler. Le gouvernement l’a bien compris, qui a refermé le dossier.

 

 

25 juin 2017

Macronisme

 

De quoi le macronisme est-il l’enfant ? Passé, la stupeur de ces quelques semaines de bouleversements politiques, le temps est venu de l’analyse et deux éditoriaux de la presse récente offrent une première piste. Dans « Le Monde », l’historien Pierre Cyrille Hautcœur voit dans le macronisme la troisième étape de l’extension du marché : après le temps des cadres « managers » était venu celui de la destruction créatrice des organisations somnolentes et enfin à Emmanuel Macron correspondrait l’image de l’entrepreneur créateur réconciliant profit et idéal social.

Dans « Libération », Patrick Fauconnier, le fondateur de l’hebdomadaire économique Challenges, fait du macronisme « le sous-produit de nos écoles de commerce ». C’est en effet beaucoup plus parmi les diplômés de ces écoles – grandes ou petites – que parmi les ingénieurs, que se sont recrutés les cadres du macronisme et les réunions tenues au siège du mouvement « En Marche » ressemblaient plus à des « afterworks » de « Start-Uppers » (pardon, cher lecteur, pour ces américanismes) qu’à de classiques réunions politiques.

D’un texte à l’autre, on retrouve bien la même idée : celle d’un saut générationnel certes, mais aussi sociologique et même idéologique. On célèbre l’entrepreneur, passé par une école de commerce (à laquelle il a accédé par le mérite ou, pour nombre des plus récentes, grâce à des subsides familiaux), jeune bien sûr et décidé à casser les codes, à l’aise au cœur d’une mondialisation dont il célèbre la dynamique, mais capable de tenir un discours d’ouverture aux autres…

Tout ceci rappelle furieusement le temps de la nouvelle économie que présida dans les années quatre-vingt-dix, un autre jeune président, américain celui-là, Bill Clinton. On sait ce qu’il en advint et la crise de 2008 est largement liée au climat d’euphorie libérale qui l’avait précédée. La France présente – depuis longtemps – la caractéristique d’être un pays d’entrepreneurs (près de 300 000 entreprises créées chaque année), mais aussi de fonctionnaires, les uns comme les autres attachés à un État-providence pratiquement sans équivalent dans le monde. Le macronisme devra en réaliser la synthèse et poursuivre la réconciliation des fançais et du marché.

 

 

22 juin 2017

Arabie Saoudite

 

Mohammed bin Salmane devient le prince héritier d’Arabie Saoudite, en première ligne derrière son père âgé de 81 ans et en fort mauvais état de santé. En éliminant l’un de ses cousins, MBS renforce son emprise sur un pays qu’il dirige – de facto – depuis deux ans. Pour l’instant, son bilan est mitigé.

Bien sûr, il projette une image de modernité. Il a lancé un plan Vision 2030, qui a pour objectif de préparer l’après pétrole pour un Royaume qui pour l’instant, est l’image même de la dépendance à l’or noir. Transformer ce qui est devenu une nation de rentiers en un pays d’entrepreneurs ne sera pas une mince affaire et pour l’instant, les résultats sont d’autant plus limités que l’austérité passe mal : MBS a dû reculer devant la grogne alors qu’il se proposait de diminuer les primes dont bénéficie un service public pléthorique. C’est que le royaume doit puiser dans ses réserves pour financer son train de vie. Le « fiscal breakeven » (le point d’équilibre du prix du pétrole pour le budget saoudien) de l’Arabie Saoudite de $ 92 le baril en 2015. De $ 79,70  en 2016, il devrait être encore de $ 66,70  en 2017, alors que le baril pointe actuellement $ 20 plus bas !

La stratégie de MBS sur le marché du pétrole n’est d’ailleurs pas très probante. C’est l’Arabie Saoudite qui réalise actuellement l’essentiel des efforts de maîtrise de l’offre de l’OPEP sans parvenir à inverser une tendance baissière depuis plusieurs mois. Le pétrole est un des éléments du « grand jeu » qui se déroule au Proche-Orient dont l’Arabie Saoudite est un acteur majeur, sans que l’on comprenne vraiment sa stratégie si ce n’est le maintien de son hégémonie sur l’islam sunnite. Or que ce soit sur le marché du pétrole ou sur des terrains militaires (Yémen, Syrie) ou diplomatiques (Qatar, Égypte), la stratégie saoudienne se solde pour l’instant par des échecs et des replis.

Certes, le Royaume avec ses vastes réserves de pétrole, ses poches financières encore profondes et la perspective de l’introduction en bourse d’Aramco, peut faire illusion. Mais il est un des maillons faibles de la région et c’est là le vrai défi d’un MBS qui pour l’instant n’a pas convaincu.

 

 

21 juin 2017

Moralisation politique

 

La France a bien changé ! Notre pays eut longtemps en matière politique des pratiques de république bananière et elle figurait parmi les derniers pays développés dans les classements publiés par Transparency International. Le financement des partis politiques brillait par son opacité et en leur temps tant le RPR que le PS connurent leur lot de fausses factures et de valises. Alain Juppé et Xavier Emmanuelli, entre autres, y laissèrent des plumes. La loi sur le financement des partis politiques avait permis de traiter le gros des problèmes, mais n’avait pas mis fin aux petits arrangements des uns et des autres,qu’il s’agisse des assistants parlementaires ou des relations individuelles des parlementaires avec les milieux économiques. Il est exact qu’en France, le degré de tolérance face a ce comportement était infiniment plus élevé que dans la plupart des autres pays européens.

De ce point de vue, l’affaire Fillon a vraiment marqué une rupture que semblait devoir incarner François Bayrou et sa loi sur la moralisation de la vie politique. Mais le voilà pris à son propre piège : aux abois financièrement, le MoDem (tout comme le Front National) a allègrement utilisé ses subsides européens pour financer la survie de son appareil. Au même moment, l’un des piliers du macronisme, Richard Ferrand, était pris dans une histoire beaucoup plus sordide d’enrichissement personnel.

Ce qui n’aurait nourri que quelques brèves il y a quelque temps encore devient une affaire d’État. Et à l’image de Sylvie Goulard, les intéressés doivent quitter la barque gouvernementale.

Il y a là bien sûr quelque hypocrisie, mais aussi une volonté nouvelle de transparence dans les relations des français à l’argent. La France est l’héritière de deux traditions, celle du catholicisme et celle du laïcisme républicain. L’une et l’autre ont en commun leur méfiance pour l’argent, cet argent dont il ne fallait surtout pas parler et à propos duquel on préférait silence et sous-entendus. Il est toujours mal élevé de parler du prix d’un produit, encore plus de dire ce que l’on gagne. Le monde politique français en a hérité un véritable autisme : ne rien dire, ne rien savoir mais en profiter quand même. C’est tout cela qui va devoir changer !

 

 

18 juin 2017

Législatives

 

La vague attendue a donc été moins forte que prévu. Néanmoins, LREM obtient à l’Assemblée la majorité absolue sans même l’appoint d’un MODEM qui renaît de ses cendres. Le mouvement a emporté quelques ténors de droite (NKM) comme de gauche (Touraine), mais à droite en particulier un point de résistance semble avoir été atteint bien au-delà de ceux qui avaient bénéficié de la mansuétude du Prince. À gauche, Manuel Valls se sauve in extremis dans des conditions pour le moins contestées. Front National et Insoumis font un peu mieux que ce que la mécanique du scrutin majoritaire à deux tours leur permettait d’espérer.

Mais en plus, les deux partis autrefois dominants (LR et PS) sont en voie d’implosion, tiraillés qu’ils sont entre pro – et anti – Macron. Les « pro-Macron » tant républicains que socialistes doivent leur survie à la grâce du Prince et sont prêts à embarquer dans sa majorité. Aux extrêmes, certains socialistes (rares puisque la plupart des frondeurs ont disparu dans la tourmente) penchent vers les Insoumis alors que nombre de républicains plus ou moins proches de Sens Commun font les yeux doux aux courants les plus fréquentables du Front National. Les partisans d’une opposition constructive (mais ne votant pas la confiance au gouvernement) sont au fond peu nombreux : un noyau dur de républicains autour de Xavier Bertrand ou de Valérie Pécresse, quelques socialistes encore plus difficiles à identifier.

Et puis, il y a les 300 députés d’En Marche dont on peut imaginer une certaine hétérogénéité. C’est la dynamique de ce groupe qui donnera le « la » de la vie politique française des cinq années à venir. Pour l’instant, aucune tête n’émerge et Emmanuel Macron a dû chercher ailleurs les titulaires des grands ministères, alors même qu’il cherchait à éliminer les « jeunes pousses » notamment à gauche. Ceci va renforcer l’impulsion « techno » et faire des cabinets ministériels à nouveau les lieux clefs du pouvoir.

Personne en tous cas ne contestera la légitimité d’agir par ordonnances pour un Emmanuel Macron auquel les Français viennent de donner la totalité des clés de la maison.

 

 

13 juin 2017

Législatives 2

 

C’est au calme que l’on peut maintenant analyser les résultats du séisme politique de dimanche dernier. Force est de constater que même l’analyste politique le mieux informé ne s’y retrouve guère parmi tant de candidats En Marche, rigoureusement inconnus, et pourtant en passe d’être élus. Dans la circonscription de l’auteur de ces lignes (Neuilly-Puteaux), le candidat En Marche, Laurent Zameczkowski, se présente comme « diplômé de la Sorbonne et de l’Essec » – un pedigree pour le moins « curieux » – et élu d’une fédération de… parents d’élèves. Il a obtenu 42 % des suffrages ! La marque Macron a fait des miracles.

Alors au moins faut-il saluer quelques survivants, certains à l’image de l’excellent Charles Amédée de Courson, député centriste (version UDI) ayant quand même bénéficié d’un excellent ancrage sur le terrain. C’est aussi le cas d’André Chassaigne, député communiste du Puy-de-Dôme et remarquable connaisseur des questions agricoles. Voilà des compétences qu’il eut été dommage que l’Assemblée nationale perde tant le travail législatif peut être complexe.

Et puis comment ne pas former des vœux pour Liem Hoang Ngoc, l’un des économistes proches de Jean-Luc Mélenchon, en ballotage à Toulouse face à un autre inconnu d’En Marche.

Certes, l’application de la loi sur le cumul des mandats, qui – de facto – élimine les députés-maires, a provoqué le retrait de nombre d’élus qui – avec raison – ont trouvé plus exaltantes leurs tâches municipales (et avec souvent des marges financières et de cumul avec des activités privées). La plupart du temps, les candidats qu’ils avaient adoubés n’ont même pas passé le « cut ».

Une page se tourne donc et pas seulement celle du PS, génération Epinay. C’est aussi celle du gaullisme en ses multiples avatars. Dès lors se pose une vraie question : En Marche va occuper les deux tiers de l’hémicycle, au centre. Il sera flanqué à droite et à gauche de quelques dizaines de députés, mais il risque de ne pas y avoir d’« opposition » en tant que telle et encore moins de « shadow cabinet ». Or, en tirant le raisonnement jusqu’au bout, En Marche n’a réuni que 15 % des électeurs inscrits. Les 85 % restants devront pouvoir se faire entendre ailleurs que dans la rue…

 

 

12 juin 2017

Législatives 1

 

Le régime présidentiel français est bien celui d’une monarchie élective, mais absolue et les Français sont d’irréductibles légitimistes. Alors qu’il y a quelques semaines encore on s’inquiétait de la capacité d’Emmanuel Macron à gouverner avec un Parlement aux mains des partis, le voilà à la tête probable d’une majorité absolue peut-être même sans l’appoint du Modem.

La vague macroniste a tout balayé sans respect aucun pour les cartes électorales, pour les réputations les mieux établies, pour les députés sortants au travail parlementaire le plus accompli. Seuls survivent les quelques privilégiés qui ont bénéficié d’un « pardon » du Prince.  Mais partout ailleurs ce sont les candidats LREM, en général de parfaits inconnus sans expérience politique même au niveau local, qui sont en position de l’emporter dimanche prochain.

Bien entendu, la coupe n’est pas pleine, car plus d’un Français sur deux (51 %) ne s’est pas rendu aux urnes. Pareille abstention n’a aucun équivalent pour une élection nationale. On peut certes incriminer la lassitude des électeurs après cette interminable campagne qui dure en fait depuis l’automne 2016 et les primaires de la droite. Mais on peut estimer aussi que les électeurs de droite et de gauche ont manifesté leur lassitude face à la multiplicité des candidatures et à la difficulté de comprendre les positions des uns et des autres face au raz de marée présidentiel. Quant aux extrêmes – FN et Insoumis – ce type de scrutin les désavantage de toute manière.

On compare volontiers 2017 et 1958. Le personnel politique de la quatrième république avait été alors presque complètement renouvelé par une vague gaulliste qui s’était toutefois préparée par une dizaine d’années d’opposition (et parfois de complots). Mais là, En Marche n’existait pas il y a seulement un an et ne dispose d’ailleurs en son sein d’aucun autre dirigeant que le seul Emmanuel Macron, qui est allé puiser ses principaux ministres à droite ou au centre. La gestion de l’Assemblée nationale ne sera pas une mince affaire.

Peu importe aux Français (au moins à ceux qui ont voté) qui, comme à chaque fois que présidentielles et législatives ont coïncidé, ont donné au président les clefs de la maison à charge pour lui de ne pas décevoir.

 

 

9 juin 2017

Royaume Uni

 

Le résultat des élections britanniques ne surprend pas ceux qui ont suivi les derniers jours de la campagne et l’inexorable chute des conservateurs de Teresa May. Au final, le Premier ministre perd sa majorité absolue et son score serait encore plus catastrophique si elle n’avait récupéré quelques sièges en Écosse aux dépens du parti écossais (SNP) qui perd là toute chance réaliste d’organiser un nouveau référendum.

La vraie surprise ce sont bien sûr les travaillistes et Jeremy Corbyn n’est pas loin de réaliser le rêve d’un virage « à gauche toute » du Royaume-Uni : 2 % des voix et une cinquantaine de sièges seulement séparent le Labour des Tories. Le système électoral britannique a comme d’habitude laminé les autres partis à l’exception des fiefs régionaux écossais et irlandais.

Teresa May a donc perdu son pari et elle aborde les négociations du Brexit en situation de faiblesse sans que d’ailleurs on puisse en mesurer les conséquences exactes dans les discussions à venir. Elle disposera en tous cas de moins de marges de manœuvre avec ce « hung parliaement ». Mais d’autre part Jeremy Corbyn aura lui aussi bien du mal à contrôler ses troupes.

La proximité du vote britannique et des législatives françaises incite bien sûr aux comparaisons. En France aussi les petits partis vont disparaître de l’Assemblée nationale. Créditée de 30 % des intentions de vote, En Marche pourrait disposer d’une majorité plus qu’absolue (on parle même dans les sondages de 400 députés en comptant le Modem qui n’est guère qu’un faire-valoir). Bien sûr, Jean-Luc Mélenchon doit rêver d’un destin à la Jeremy Corbyn, mais la réalité électorale promet d’être impitoyable aussi pour les Insoumis. En France pourtant, on compte en moyenne une vingtaine de candidats par circonscription et l’imprécision des étiquettes donne un peu le tournis.

Si personne au Royaume-Uni ne plaide pour la proportionnelle, la question reste d’actualité en France et faisait même partie de promesses d’Emmanuel Macron. Tant le Front national que les Insoumis méritent une représentation au Parlement. L’exemple britannique est à méditer.

 

 

 

7 juin 2017

Quatar

 

La décision de l’Arabie Saoudite et de ses alliés du Golfe de mettre le Qatar au ban des nations arabes est une véritable surprise et a provoqué une onde de choc dans la région et sur les marchés. Le Qatar est en effet dépendant de ses voisins pour ses importations notamment alimentaires, mais aussi pour ses exportations de pétrole et même de gaz naturel liquéfié. Pour l’instant, la rupture est totale et ses conséquences politiques et économiques sont difficiles à mesurer.

Longtemps, le Qatar a été le « poil à gratter » du monde arabe poussant encore plus loin que ses voisins le paradoxe de la coexistence entre la modernité occidentale et la tradition d’un islam conservateur et fondamentaliste. Doha s’est toujours voulu « à part » : un petit émirat indépendant qui a cherché à jouer un rôle géopolitique majeur, très loin de la discrétion du Koweït ou même des Émirats Arabes Unis. Ce fut ainsi l’invention d’Al Jazirah, devenue en quelques années la chaine de référence du monde arabe et plus encore la voix des Arabes dans le monde. Ce fut la volonté de faire du Qatar un « hub » sportif en achetant à la fois des hommes, des clubs et des compétitions internationales à l’image – aberrante – de la Coupe du monde de football. Ce fut aussi le désir de sa diplomatie d’être au cœur de toutes les négociations menées dans la région, d’être un acteur du « grand jeu ».

En matière religieuse, le Qatar n’est guère plus ouvert que l’Arabie Saoudite (même si quelques lieux de culte chrétiens sont tolérés à Doha). Mais le Qatar a certainement financé des mouvements parmi les plus intégristes de l’Islam comme les Frères musulmans en Égypte.

Longtemps, le Qatar parvint à se maintenir sur le fil : moderne et ouvert vis-à-vis de l’Occident et en particulier de la France ; fidèle à l’Islam le plus rétrograde ailleurs, allié de tous en usant de la colossale rente du gaz et du pétrole. Récemment encore, le Qatar joua un rôle majeur dans l’accord de l’OPEP entre l’Arabie Saoudite, l’Iran et la Russie. Mais voilà, le fil est manifestement cassé et le Qatar est accusé de double jeu.

Il y a là quelque hypocrisie de la part de l’Arabie Saoudite dont le financement de la propagande wahhabite à tout autant contribué à la montée du terrorisme islamiste. Mais le Qatar est un bouc émissaire si facile…

 

 

5 juin 2017

Plan Marshall

 

Il y a soixante-dix ans, à l’occasion d’un discours à Harvard, le général Marshall, alors secrétaire d’état après avoir dirigé l’effort de guerre américain, proposait à l’Europe l’aide des États-Unis, ce qui devint le «Plan Marshall». Ceci contrastait entièrement avec ce qu’avait été l’attitude des États-Unis au lendemain de la Première Guerre mondiale : après avoir profondément inspiré le Traité de Versailles, le président Wilson ne parvint même pas à le faire ratifier par le Congrès (la même mésaventure arriva à Barack Obama avec l’accord de Paris sur le climat). Il y eut bien pire puisqu’en insistant d’être remboursés des dettes interalliées, les États-Unis poussèrent les Alliés à exiger de l’Allemagne des réparations qui poussèrent le régime de Weimar dans une situation de faillite qui fit le lit des extrémismes nationaux socialistes ou communistes.

La leçon avait porté. Il n’y eut ni dettes, ni réparations, ni d’ailleurs Traité de paix en 1945. Au contraire, les États-Unis lancèrent le Plan Marshall qui fut accepté par 16 pays européens à l’origine de l’OECE, devenue plus tard l’OCDE.

De 1948 à 1951, les États-Unis versèrent à l’Europe $ 13,5 milliards, ce qui correspond à $ 150 milliards de 2017. Pour la seule année 1949, le plan Marshall représenta 12 % du budget fédéral.

Nul ne peut contester qu’en ces années cruciales du début de la guerre froide, les États-Unis jouèrent un rôle crucial dans le financement de la reconstruction de l’Europe (et plus tard du Japon) ; ils fournirent ainsi des denrées agricoles, mais aussi des engrais et des tracteurs, du coton et des camions qui permirent d’amorcer l’engrenage vertueux de ce que l’on appela plus tard les «Trente glorieuses».

Mais l’aide Marshall poussa aussi l’Europe à s’organiser et au-delà de l’OECE puis de l’échec de la CED et du Pool Vert, ce fut dix ans plus tard le Traité de Rome qui doit donc tant aux États-Unis.

Cette histoire, les Européens – et les Français au premier chef – l’ont bien oubliée et force est de constater que Donald Trump nous ramène aux sombres années vingt, celles de l’irresponsabilité américaine.

À Paris, à l’angle de la place de la Concorde et de la rue Rivoli, sur le mur de l’hôtel Saint-Florentin, une plaque rappelle la signature du Plan Marshall. Une bien maigre consolation face à l’oubli.

 

 

2 juin 2017

Etats-Unis et COP 21

 

Il l’a donc fait. Malgré la pression de la plupart des grands patrons américains, d’une partie de son cabinet et même de sa fille, Donald Trump a décidé que les États-Unis ne mettraient pas en œuvre l’accord de Paris de la COP 21. Barack Obama avait refusé l’onction du Congrès pour l’engagement américain par crainte d’un échec cuisant. Il s’était contenté d’un décret (executive order) que son successeur peut annuler d’un trait de plume : c’est ce que vient de faire Donald Trump dont l’argumentation pour justifier sa décision a été franchement lamentable, truffé d’erreurs et ridicule au sens propre du mot.

Les réactions de par le monde ont été unanimes pour condamner cette nouvelle preuve d’irresponsabilité. La déclaration d’Emmanuel Macron, en français et en anglais, a été particulièrement remarquée.

Pour autant, faut-il s’inquiéter vraiment de la décision de Donald Trump ? Sur le plan intérieur, accord de Paris ou pas, les États-Unis vont continuer à réduire leurs émissions de carbone au fur et à mesure que le gaz naturel (le gaz de schiste bien sûr) va remplacer le charbon dans la production d’électricité. Par ailleurs, nombre d’États et de municipalités favorisent les énergies renouvelables qui pèsent déjà trois fois plus en termes d’emplois que le secteur du charbon.

Mais surtout, on peut espérer que l’absence des États-Unis va permettre au reste du monde d’aller plus vite et plus loin notamment sur la question fondamentale du prix du carbone comme l’a souligné récemment le rapport de la Commission Stern-Stiglitz.

Il n’en reste pas moins que nombre des dirigeants verts et des responsables d’ONG que l’on entendait hier soir sur les ondes fustiger la décision américaine devraient en assumer leur part de responsabilité. N’est-ce pas en effet leur comportement outrancier et jusqu’au-boutiste, confondant climat et politique, mélangeant allègrement tous les terrains de lutte possibles qui a provoqué cette réaction d’une Amérique profonde moins bornée quand même que la caricature que l’on veut en faire en Europe. Intégrisme et bêtise vont souvent de pair qu’il s’agisse du climat ou de la politique.

 

30 mai 2017

Affaires

 

Alors que la France baigne dans une douce « macrophilie », le parfum nauséabond des affaires refait surface.

Les premiers jours du nouveau président ont été parfaits : certes, le gouvernement a pu décevoir quelque peu, mais il s’agit là d’une équipe de transition dans l’attente des législatives dont les sondages donnent les macronistes largement gagnants et peut-être même en situation de majorité absolue. Mais Emmanuel Macron a été parfait depuis sa prise de fonction assumant la dimension régalienne (ou jupitérienne) de la présidence de la République : le contraste ne pouvait être plus grand avec François Hollande et sa « présidence normale » déjà jetée aux oubliettes de l’histoire.

Sur le plan international entre la poignée de main virile et musclée avec Donald Trump et l’accueil solennel de Vladimir Poutine sous les ors de Versailles, il a, en quelques jours, redonné au blason français un peu du lustre qu’il avait perdu ces dernières années. Les journalistes étrangers ne tarissent d’ailleurs pas d’éloges sur ce nouveau pilier d’une Europe à la recherche tant de dynamisme que de fermeté.

Même la conjoncture économique qui se raffermit légèrement concourt à cet alignement des étoiles qui depuis un an accompagne l’extraordinaire parcours d’Emmanuel Macron.

Et voilà que soudain reviennent les affaires, touchant de plein fouet l’un de ses plus proches compagnons qui parmi les premiers a participé à son aventure. Dans une France qui se découvre soudain une virginité morale en politique, le dossier du député breton et ministre des territoires Richard Ferrand s’alourdit de jour en jour au point de faire de l’ombre aux charges qui ont permis l’élimination de François Fillon. Ajoutons à cela quelques assistants parlementaires d’euro-députés complaisants et on a là la première « affaire » d’un quinquennat qui peine à tourner la page d’une période bien peu exemplaire.

 

 

29 mai 2017

Trump

 

Donald Trump a terminé son premier « grand tour ». En une semaine, il aura « fait » l’Arabie Saoudite, Israël, le Vatican et les sommets de l’OTAN et du G7 en Sicile. À lire les tweets présidentiels, ce fut un grand succès : pour les contrats militaires américains en Arabie Saoudite peut-être, mais pour le reste, voire…

Passons sur la dimension « spirituelle » de ce déplacement au cœur des religions du Livre qui lui a totalement échappé, ce qui est quand même exceptionnel pour un président américain. Mais pour le reste : un peu d’huile sur le feu au Moyen-Orient par une attaque frontale de l’Iran et une visite ambiguë à Jérusalem. À Bruxelles, devant les alliés de l’OTAN, un discours destiné aux contribuables américains, ce qui est certes louable, mais qui a plongé ses partenaires y compris Britanniques dans la perplexité. En Sicile, face à ses pairs du G7, ce fut le refus de s’engager en matière climatique, y compris sur la participation des États-Unis à l’accord de Paris de la COP 21. Manifestement d’ailleurs, la mayonnaise n’a pas pris avec ses homologues et l’ambiance n’était guère à la franche camaraderie.

Le contraste entre les messages triomphalistes de Trump et la réalité des échanges, tel que l’ont vécu ses interlocuteurs, n’en est que plus frappant. Le retrait américain est partout manifeste y compris en ce qui concerne les engagements de l’administration Obama à la COP 21 : pour leurs alliés traditionnels, les États-Unis ne sont désormais plus un partenaire de confiance et assez logiquement sur des questions comme le climat c’est désormais vers la Chine que les Européens vont de plus en plus se tourner.

On ne sait combien de temps durera la présidence Trump, mais à l’aune de ce voyage, il faut souhaiter tant pour les États-Unis que pour le reste du monde que son séjour à La Maison-Blanche soit le plus court possible.

 

 

25 mai 2017

OPEP

 

Accord à Vienne au sommet de l’OPEP. L’Arabie Saoudite et la Russie ayant depuis longtemps affiché leurs intentions, ce n’est pas une grande surprise. Les marchés ont même été déçus que l’accord de novembre 2016 soit simplement reconduit sans augmentation des engagements de réduction de production : on est resté à 1,2 million bj pour les membres de l’OPEP et 600 000 bj pour les autres producteurs emmenés par la Russie. Dans la soirée, le prix du Brent perdait $ 2 le baril.

Il est vrai que le marché demeure très bien approvisionné. En effet, si on peut estimer la réduction initiée par l’OPEP et ses alliés à quelques 1,5 mbj par rapport au niveau de production très élevé de décembre 2016, il faut tenir compte de l’augmentation de production des autres producteurs qui sera en 2017 de l’ordre d’un million de bj. Ainsi entre décembre 2016 et juin 2017, la production de « shale oil » américaine devrait augmenter de 617 000 bj et pour l’ensemble de l’année ce sont 820 000 bj de plus que produiraient les États-Unis. Ajoutons à cela le Canada, le Brésil et quelques autres petits producteurs comme le Kazakhstan (avec le gisement de Kashagan enfin en production) et on comprendra que les mesures annoncées par l’OPEP sont insuffisantes pour assurer un rééquilibrage du marché. Les stocks demeurent très élevés et surtout le pétrole physique est abondant à en juger par le grand nombre de tankers chargés (une cinquantaine) au large de la Malaisie et de Singapour dans l’attente de clients.

Sans grand enthousiasme, le marché se maintient au-dessus de $ 50 le baril, ce qui manifestement assure la rentabilité de la production américaine désormais exportée à hauteur d’un million bj vers l’Asie.

Politiquement, l’OPEP ne peut faire plus ce qui illustre bien son impuissance.

 

 

22 mai 2017

L’église et l’argent

 

Comme toute l’Europe, le Royaume-Uni vit une profonde déchristianisation. Elle est même plus profonde dans la mesure où elle touche de plein fouet son Église nationale, la confession anglicane dont la reine est en théorie la tête. On ne compte plus les églises fermées (et vendues…), les querelles autour de l’ordination des femmes puis des homosexuels, les départs des plus conservateurs vers un catholicisme qui demeure minoritaire.

Mais il y a un domaine où l’Église d’Angleterre demeure remarquable : c’est celui de la gestion de son patrimoine. Elle dispose d’un fonds perpétuel de plus de £ 8 milliards dont elle n’utilise que les intérêts et revenus. En 2016, ce fonds a obtenu un rendement record de 17,1 %, certes dopé par la baisse du sterling. Mais sur dix ans, le fonds a eu un rendement de 8,3 % tout à fait remarquable surtout si l’on prend en compte des choix de placement « éthiques » en dehors de l’alcool et des armes. Un quart du fond reste dans l’immobilier, le reste est largement réparti avec notamment beaucoup de forêts faisant de l’Eglise le premier propriétaire forestier britannique privé. Le fonds est d’ailleurs un investisseur actif qui utilise son droit de vote pour censurer les conseils d’administration si nécessaire.

En France, on le sait l’Église a épousé dame Pauvreté et a allégrement dépensé tous ses legs. L’exemple britannique est en tout cas à méditer.

 

 

17 mai 2017

Gouvernement 2

 

Voilà donc le nouveau gouvernement : quelques élus et beaucoup de déçus. Ni Corinne Lepage, ni Anne Marie Idrac, ni Erik Orsenna dont les noms avaient pourtant circulé avec insistance. La principale « surprise » est la nomination de Nicolas Hulot comme ministre d’État en charge de la « transition énergétique et solidaire » (le titre rappelle la grande époque quelque peu fumeuse de François Hollande). On ne peut bien sûr qu’être admiratif de ce personnage qui aura ainsi servi quatre présidents successifs…

Pour le reste, l’équilibre est subtil entre les fidèles (Ferrand), les parrains de gauche (Collomb, Le Drian), les centristes (Bayrou, Goulard, Sarnez), les radicaux de gauche (Mézard, Girardin) et quelques prises de droite moins nombreuses que prévu quoique la nomination de Bruno Le Maire à Bercy soit probablement la seule vraie surprise de ce gouvernement au fond assez classique.

C’est là un assemblage curieux au fond assez peu renouvelé malgré la présence d’une éditrice remarquable (Nyssen) et d’une escrimeuse (Fleyssel). La question est de savoir si l’attelage va fonctionner sur une période de transition jusqu’au 18 juin.

Dans son premier acte présidentiel, Emmanuel Macron s’est en tout cas soumis à un principe de réalisme certes louable, mais qui franchement ne fait pas rêver !

 

 

16 mai 2017

Gouvernement 1

 

Paris et ses réseaux vivent aujourd’hui de rumeurs autour de la composition du cabinet d’Edouard Philippe. Emmanuel Macron a choisi ce juppéiste compatible pour diriger son premier gouvernement. Le président et le Premier ministre ont des profils assez similaires et la nomination d’Edouard Philippe marque un fort signal de rééquilibrage de sa majorité destiné à faire éclater un peu plus la droite !

Pour le gouvernement, bien des noms circulent, le moindre n’étant pas celui de Nicolas Hulot, l’inoxydable vert, dont on peine à imaginer une quelconque valeur ajoutée au-delà d’un effet de « casting » probablement surévalué. Mais les réseaux sociaux sont remplis d’hypothèses plus ou moins sérieuses parfois probablement alimentées par les intéressés eux-mêmes.

Le hasard de la publication de CyclOpe m’a fait débattre ce soir sur une chaîne de télévision avec Corinne Lepage qui est présentée avec insistance comme la titulaire éventuelle du ministère de l’Éducation. Le choix ne serait pas absurde tant pareil ministère doit surtout être dirigé par une personnalité extérieure au monde enseignant. Le vieil adage selon lequel « un indigène ne doit pas être nommé gouverneur colonial » s’applique tout particulièrement dans ce cas tout comme pour la santé ou l’agriculture. Mais le « mammouth » sera plus difficile à dégraisser que de démanteler une centrale nucléaire.

 

 

15 mai 2017

CyclOpe 2017

 

Présentation du trente et unième rapport CyclOpe. Cette année, avec Yves Jégourel nous avons pris comme titre celui d’un roman de Pearl Buck, romancière américaine quelque peu oubliée (mais Prix Nobel de littérature en 1938) : « Vent d’Est, Vent d’Ouest » reprenait le thème de la rencontre entre la vieille Chine mandarinale et l’Occident, en l’occurrence les États-Unis. En 2017, ce titre prend toute sa signification avec la rencontre, il y a quelques semaines, de Xi Jinping et de Donald Trump en Floride. Soyons honnêtes, les rôles sont quelque peu inversés : c’est Xi qui est le chantre de la mondialisation alors que Donald parle – en partie au moins – au nom d’une Amérique bien frileuse.

D’un côté, Xi Jinping a pour objectif la consolidation de son pouvoir à l’occasion du Congrès du PCC à l’automne qui correspondra à son « mi-mandat ». D’ici là, il maintiendra la croissance et donc l’emprise de la Chine sur des marchés de matières premières dont elle est pratiquement pour tous les produits – le premier importateur mondial.

Paradoxalement, c’est le Vent d’Ouest qui est le plus imprévisible. Donald Trump a remis en cause nombre d’accords commerciaux (TPP, Alena…) a forcé le ton en matière de protection douanière sans que l’on parvienne à discerner ce qui est du fond et ce qui tient de la posture.

Ajoutons enfin quelques « vents » plus secondaires comme la Russie de Poutine et l’on comprendra combien les marchés sont encore toujours aussi passionnants.

 

 

13 mai 2017

États-Unis

 

À peine pensait-on que Donald Trump était à peu près rentré dans les cordes d’une présidence « presque » normale, et le voilà qui limoge le patron du FBI, successeur lointain d’un Edgar Hoover devant lequel tremblaient les présidents.

James Comey n’avait pas vraiment brillé dans sa gestion des affaires récentes au moment de la campagne électorale qu’il s’agisse des e-mails d’Hillary Clinton ou des liens supposés entre l’équipe Trump et la Russie. C’est sur ce dernier sujet que plane encore le doute et un risque pour Donald Trump qu’il est probablement exagéré de comparer à ce que fut le Watergate pour Richard Nixon. Soudain, en tous cas, les rumeurs d’« impeachment » ont fleuri à nouveau et le « côté sombre » de Donald Trump est revenu hanter la Maison-Blanche.

Peu à peu pourtant l’administration américaine se met en ordre de bataille : les derniers ministres ont été enfin confirmés, mais il manque encore une bonne partie des échelons inférieurs (under secretaries et autres…). L’affaire du patron du FBI montre en tout cas que Donald Trump n’a pas changé depuis l’époque où il animait à la télévision un show télévisé durant lequel il sélectionnait des candidats pour diriger une entreprise. « You’re fired » avait-il l’habitude de crier aux malchanceux. Avec le FBI, c’est quand même une autre histoire.

 

 

11 mai 2017

Élections et société civile

 

En Marche vient de publier la liste de ses candidats pour les législatives. Elle fait la part belle à des visages peu connus et à la société « civile » quelque peu « people » comme le mathématicien Cédric Villani, la matadora Marie Sara ou le juge Eric Halphen.

Cette expression société civile est éminemment ambiguë. On l’oppose d’habitude au monde militaire, voire éventuellement à l’univers clérical. Mais là, la société civile est comprise en opposition au monde politique. On imagine les politiques coupés des réalités de la vie réelle par opposition à une société civile aux racines et au réalisme plus profonds.

Périodiquement, les dirigeants politiques ont imaginé pareille « ouverture » au niveau ministériel. La plupart des ministres ainsi nommés (à la notable exception de Christine Lagarde) ne furent guère marquants.

Il est vrai que ces dernières années, le profil des députés a changé : de plus en plus de « professionnels » n’ayant jamais connu que la vie politique en commençant comme assistant parlementaire. Le renouveau d’En Marche est donc bienvenu. Mais il ne faut pas se faire d’illusion : la politique est un vrai métier à plein temps : la vie d’un député de base est particulièrement ingrate s’il ou elle cherche à exercer son métier avec conscience. Il n’est pas sûr que Cédric Villani ou Maria Sara l’aient compris.

 

 

9 mai 2017

Noisettes

 

Quel lien y a-t-il entre le président turc R.T. Erdogan et le Nutella ? A priori aucun sauf passion cachée du nouveau sultan ottoman. Mais en cherchant bien, on trouve… les noisettes : les noisettes, indispensable ingrédient de la célèbre pâte à tartiner dont la Turquie pèse les trois quarts de la production mondiale, en provenance pour l’essentiel des régions de la mer Noire dont est originaire la famille d’Erdogan et qui sont l’un de ses principaux fiefs électoraux.

En Turquie, le prix des noisettes est une affaire tout aussi importante que le prix du porc en Bretagne : 4 millions de personnes dépendraient ainsi du seul secteur de la noisette dont la production et donc le prix sont particulièrement instables : il y a deux ans, à la suite de mauvaises récoltes, les prix avaient flambé à 40 livres turques le kg. Mais avec deux bonnes récoltes, les prix étaient tombés entre 20 et 25 livres. Le gouvernement turc a donc décidé d’agir une semaine à peine après le referendum péniblement remporté par Erdogan. Une agence publique (l’office des grains) a commencé à acheter des noisettes pour soutenir les cours qui se sont appréciés de 10 % en quelques jours.

Il est bien dommage que la Turquie s’éloigne de l’Europe : la Politique Agricole Commune aurait trouvé dans les noisettes un nouveau champ d’application et sur ce point au moins, la Turquie aurait fait cause commune avec la France, confrontée aux mêmes problèmes pour le porc ou le lait.

 

 

7 mai 2017

Présidentielles

 

La seule incertitude était celle du score et, après la médiocre prestation de Marine Le Pen lors du duel télévisé, le chiffre final (66/34) ne fut guère une surprise même s’il faut tenir compte des abstentions (25 %) et aussi des votes blancs et nuls (9 %). Emmanuel Macron n’a réuni sur son nom que la moitié des électeurs inscrits.

Pour autant, sa victoire est incontestable tout comme son parcours sans faute depuis ce jour de mai 2016 où le jeune ministre de l’Économie nous avait fait le plaisir d’une allocution à l’occasion du trentième anniversaire du rapport CyclOpe.

Au Louvre, c’était la foule des grands soirs, mais la fête tourna assez rapidement court après une entrée du nouveau président traversant seul la cour du palais sous les accents de l’Hymne à la Joie de Beethoven dans une sorte de « remake » un peu surjoué de François Mitterand au Panthéon en 1981.

C’est qu’un sondage vint rapidement doucher les enthousiasmes : plus de 60 % des électeurs ne souhaitent pas donner une majorité parlementaire au nouveau président. Sur les plateaux, les couteaux étaient sur la table et François Baroin, qui va mener le combat pour LR et UDI promettait l’excommunication à quiconque serait soupçonné de macronisme. Ceci donne le ton pour des législatives dont le résultat risque de paralyser un peu plus la France.

 

 

4 mai 2017

Varia

 

Alors qu’en France monte une certaine anxiété à propos du second tour de la présidentielle, des ralliements à Marine Le Pen explicites (Dupont Aignan) ou implicites (Sens Commun), de la menace d’abstention et de votes blancs plus importants qu’à l’habitude, il n’est pas mauvais de scruter l’actualité internationale, pour se détendre un peu.

Deux faillites tout d’abord : celle d’Alitalia, la compagnie aérienne nationale italienne que même le soutien d’Emirates, la compagnie des émirats, n’a pu sauver de ses blocages syndicaux ; celle de Porto-Rico, un territoire américain au statut hybride victime d’un endettement vertigineux. Au même moment pourtant, le chômage continuait à diminuer un peu plus aux Etats-Unis en « métropoe » à 4.4 %. Porto Rico est aux Etats-Unis ce que la Guyane ou la Guadeloupe sont à la France.

La nouvelle « chinoise » de la semaine, c’est le lancement du premier jet commercial, le C919 « made – presque entièrement – in China ».

Enfin, alors que le pétrole passait sous la barre des $ 50 le baril et que les prix « spot » du charbon flambaient à la suite d’un cyclone en Australie, le Royaume-Uni célébrait son premier jour « sans charbon » depuis le XIXe siècle. Ce jour-là toute l’électricité produite pour les sujets de sa gracieuse Majesté le fut à partir de nucléaire, de gaz naturel ou d’énergies renouvelables.

 

29 avril 2017

100 Jours de Trump

 

Donald Trump vient d’atteindre le seuil symbolique des « 100 jours » avec un bilan bien faible à l’exception de quelques décrets à la portée plus symbolique que réelle. L’artiste du tweet n’aura que bien peu tenu ses promesses et il semble bien que l’on assiste à une reprise en main de la Maison-Blanche par le clan « Goldman » soutenu par le couple « princier » formé par la fille de Donald et son époux.

C’est ce clan qui est à l’origine de la première mesure radicale proposée dans le domaine fiscal : le passage de l’impôt sur les sociétés de 39,6 % (ce qui était un des taux parmi les plus élevés au monde) à 15 %. À la clé, il y a les quelques $ 3000 milliards de liquidités détenues par les grandes entreprises américaines à l’étranger. Ainsi Apple est assis sur une trésorerie de $ 250 milliards détenue hors des États-Unis : à la fin de 2016, Apple gagnait $ 3,6 millions à l’heure. L’administration prévoit une véritable amnistie fiscale pour inciter un rapatriement de ces avoirs qui pourraient être réinvestis aux États-Unis. A priori, ce genre de mesures devrait passer sans trop de problèmes devant le Congrès.

Tout autre demeure le problème du remplacement de l’Obamacare et là, l’obstacle du Sénat semble impossible à enfoncer.

Voilà 100 jours qui ont en tous cas « banalisé » Donald Trump.

 

 

22 avril 2017

Élections

 

 

La campagne électorale s’est achevée sur une dernière émission télévisée et quelques ultimes meetings symboliques (Hamon à Carmaux chez Jaurès) endeuillés par un attentat sur les Champs-Élysées. L’heure est maintenant au silence et aux interrogations.

De mémoire d’électeur (ce qui pour l’auteur de ces lignes remonte à 1974 et l’élimination de Jacques Chaban Delmas par Valery Giscard d’Estaing) jamais n’a régné pareille incertitude quant aux qualifiés possibles au second tour. Toutes les combinaisons sont imaginables y compris même un duel Macron-Mélenchon. Nos quatre mousquetaires se tiennent à l’intérieur de la marge d’erreur de sondages dont la fiabilité apparaît de plus en plus douteuse.

Tout est possible donc, mais il y a une certitude. Le modèle politique français est profondément ébranlé. Des quatre, seul François Fillon – qui n’est pas le mieux placé – pourrait disposer d’une majorité parlementaire cohérente (et encore…). Jusque-là, le président élu a toujours « régné » avec un parlement à sa botte, en dehors des périodes de « cohabitation ». François Hollande disposa ainsi d’un pouvoir quasi absolu, le plus important de toutes les démocraties occidentales. Qu’en sera-t-il demain? Il est un peu tard pour se préoccuper de ces « détails » qui pourtant feront l’essentiel des préoccupations des prochaines semaines.

 

 

18 avril 2017

Turquie

 

R. T. Erdogan l’a donc emporté. La victoire est tellement courte (51,3 %) qu’elle risque d’être contestée et cela d’autant plus que l’AKP au pouvoir disposait de toutes les forces publiques disponibles pour influencer les électeurs. Mais, il y a peu de chances qu’Erdogan accepte quelque concession que ce soit. Il serait donc au pouvoir jusqu’en… 2029 !

Faut-il interpréter ce vote turc comme une nouvelle victoire de l’islam ? Ce n’est certainement pas le cas et il est plus raisonnable de parler d’un vote « Ottoman ». L’Empire ottoman disparut dans le fracas de la Première Guerre mondiale non sans avoir remporté une victoire notable sur les Alliés aux Dardanelles où s’illustra le jeune général Mustafa Kemal. Alors qu’à Versailles, on s’en partageait les dépouilles avec le rêve même du retour de Constantinople à la Grande Grèce, Kemal infligea aux Grecs de sanglantes défaites en Asie Mineure et restaura une Turquie, amputée de son empire dont il fit une république militaire laïque. Le kémalisme s’est éteint depuis longtemps l’armée s’est installée dans ses privilèges ; la démocratie laïque s’est enfoncée dans l’instabilité politique et la corruption. Un moment, la Turquie a été saisie du rêve européen, mais la priorité donnée aux PECO a trop fragilisé l’Europe pour lui permettre d’aborder avec sérénité le dossier turc. La voie dès lors était ouverte pour le renouveau ottoman d’Erdogan appuyé par une bonne partie des milieux d’affaires rassurés par la purge subie par les islamistes de son ancien mentor. Voilà pour comprendre ce vote turc. Il reste à voir ce qu’Erdogan va faire de sa « voie ottomane ».

 

 

17 avril 2017

Élections

 

À une semaine du premier tour de l’élection présidentielle, quatre candidats sont au coude à coude, plus ou moins autour de 20 %. Le jeu de chaises musicales de ces dernières semaines ayant été impitoyable pour Benoît Hamon, il reste l’extrême droite (Le Pen), la droite (Fillon), le centre gauche (Macron) et la gauche profonde (Mélenchon). Jamais dans la courte histoire de la Ve République, pareille situation ne s’est présentée, chacun des quatre ayant raisonnablement des chances de figurer au second tour. Ces derniers jours, les positions de Le Pen et Macron se sont érodées alors que Fillon et surtout Mélenchon remontaient. Jean-Luc Mélenchon est sans conteste la grande surprise de cette dernière « ligne droite ». Ses réunions (encore à Toulouse aujourd’hui) sont de véritables fêtes populaires et personne ne semble vraiment s’inquiéter de ses incohérences comme l’adhésion à la grande fraternité  

«bolivarienne » de feu Nicolas Chavez du Vénézuéla ! Mais en 2012, crédité de 15 % à 16 % dans les sondages, Mélenchon n’avait réalisé que 11 % des suffrages. La remontée de François Fillon – alors que s’estompe peu à peu la fumée des affaires – est-elle aussi frappante alors même qu’Emmanuel Macron semble marquer le pas tout comme Marine Le Pen.

Il reste sept jours et tant d’indécis et d’hésitants. Il y a là, pour la France l’opportunité de faire un choix radical, certainement pas celui des extrêmes, moins encore de l’eau tiède. Au-delà des programmes, ce qui compte maintenant c’est la capacité des hommes à conduire le changement. À chacun de juger en son âme et conscience.

 

 

15 avril 2017

Femmes du Tiers Monde

 

Il y avait à Urrugne, petite commune basque entre Saint-Jean-de-Luz et l’Espagne, un cinéma municipal, menacé de disparition à l’heure de la télévision, des DVD et des multiplexes. Heureusement, le conseil municipal a choisi d’en faire un cinéma d’art et d’essai dont la programmation est particulièrement exigeante. Deux films en ce week-end pascal nous ont marqués. « Mai Morire », un film mexicain de 2012 de Enrique Rivero et « Félicité » un film français d’Alain Gomis de 2015 dont l’action se passe à Kinshasa (Congo). Dans les deux films, le personnage central est une femme : une paysanne qui travaille à Mexico, mais qui vit dans sa banlieue lacustre ; une chanteuse de bar dans l’immense métropole de Kinshasa. Chacune à sa manière tient son foyer et sa famille, se débat face au manque d’argent, utilise les réseaux de solidarité l’une pour sa grand-mère, l’autre pour son fils amputé d’une jambe. Les hommes comptent peu et paraissent bien falots : tout repose sur ces « mères courages » dont on saisit une tranche de vie et de destin.

C’est là une réalité profonde et trop méconnue du monde en développement : la place fondamentale des femmes, pilier de la vie sociale et économique, un modèle matriarcal qui permet de mieux comprendre la résilience de certaines sociétés. De Kinshasa à Mexico, la pauvreté est la même, mais la dignité aussi. Elles se débattent face à un destin qui semble devoir les broyer. Aucun de ces films ne juge mais leur seule issue est dans le rêve de ces femmes.

 

 

Frères chrétiens et notamment catholiques, vous me faites mal, par votre lâcheté pour certains, votre aveuglement pour d’autres.

Aveuglement de tous ceux qui ouvertement sont prêts à se rallier à Marine Le Pen, ou au moins à lui apporter son suffrage en oubliant ce sur quoi le Front national a, au fil des années, bâti sa progression : le refus de l’autre, le racisme, le repli sur soi, au fond tout le contraire des valeurs d’un « homme nommé Jésus » que nous nous efforçons bien maladroitement de suivre et que nous écoutons le dimanche d’une oreille parfois distraite. Face à la déchristianisation qui marque la société française, soyez missionnaires au lieu de vous replier sur vos propres ghettos. Certes Emmanuel Macron ne porte pas toutes nos aspirations chrétiennes et son discours sur la famille n’est pas dénué d’ambiguïté. Mais il a été le premier à reconnaître l’erreur politique des lois Taubira qui ont si profondément fracturé la société française. Et sur ces sujets Marine Le Pen fut tout aussi ambiguë. Et puis, de toute manière faut-il confier au débat politique – par essence réducteur – des questions aussi fondamentales sur lesquelles nous ne sommes quand même pas les seuls à détenir la vérité. Aveugles, oui, vous l’êtes, mais de grâce acceptez qu’avec un peu de salive et de poussière, vos yeux s’ouvrent sur des réalités bien peu recommandables.

Lâcheté aussi de ceux qui benoîtement préfèrent se laver les mains qu’ils soient politiques avec des arrières pensés sur la recomposition de la droite ou sur leur simple survie électorale et puis vous aussi « nos seigneurs » les évêques dont la prudence prêterait à sourire si le sujet n’était pas si grave. En son temps, le cardinal Lustiger nous avait habitués à d’autres engagements et le pape François est loin de pratiquer l’eau tiède avec autant de finesse. L’abstention n’a guère de sens. Que le résultat de ce premier tour – après tant de péripéties – ne soit pas satisfaisant pour nombre d’entre nous est une évidence, mais c’est le jeu d’une démocratie qui se cherche avec au moins le mérite de la diversité… D’autres échéances électorales dès le mois de juin permettront de rectifier ou au moins de préciser le tir. L’abstention ou le vote blanc est une manière un peu trop facile de se donner bonne conscience en cédant aux ambiguïtés du « ni-ni ».

Bien sûr, les paroles qui précèdent sont valables pour tous, mais il y a encore en France une référence chrétienne, une exemplarité chrétienne, et même devenus minoritaires les chrétiens sont écoutés et les paroles de nos papes de Jean-Paul à Benoît et François portent bien au-delà de nos églises.

Économiste – et aussi chrétien engagé – j’avais choisi le programme de François Fillon que j’ai soutenu jusqu’au bout. Au-delà de ma déception, je porterai mon suffrage sur Emmanuel Macron en espérant qu’il saura entendre le message de tous ceux qui auront voté pour lui moins par choix que par recours.

 

9 avril 2017

Campagne électorale

 

En ce dimanche ensoleillé, deux candidats, désormais au coude à coude tenaient leur dernier grand meeting à quinze jours du premier tour : Jean-Luc Mélenchon à Marseille et François Fillon à Paris.

Mélenchon a fait du très grand Mélenchon ! Le vieux port et la Cannebière étaient combles. Seul en scène, l’artiste arpentait son estrade sur le thème de la politique internationale, n’hésitant pas à brandir un rameau d’olivier à la mémoire de tous les migrants disparus dans la Méditerranée, un beau geste symbole en ce dimanche des Rameaux !

À la Porte de Versailles à Paris, François Fillon donnait au même moment dans le classique avec ce sourire de « clown triste » sur lequel s’abattent toutes les calamités possibles, qui lui va si bien. Sur l’estrade, on retrouvait le quarteron de ses fidèles au premier rang desquels on reconnaissait Jean-François Copé…

Les voilà désormais au coude à coude, à quelques points du duo de tête, Le Pen et Macron, dont l’avance toutefois ne cesse de s’éroder. Ils sont quatre au fond à tourner autour des 20 % et à rester dans la course, Benoît Hamon étant déjà virtuellement éliminé. L’heure n’est plus vraiment aux programmes, qui auront été les grands oubliés de cette campagne. Tout va se jouer sur les hommes en particulier auprès des indécis, de tous ceux qui hésitent entre vote protestataire et vote utile. Toutes les combinaisons semblent maintenant possibles pour le second tour : passionnant, mais aussi inquiétant.

 

 

7 avril 2017

Guyane

 

La colère gronde en Guyane. La visite de quelques ministres et la promesse d’un milliard d’euros n’ont pas suffi à calmer les manifestants organisés de manière originale (500 personnes masquées) et qui court circuitent les traditionnels relais politiques ou syndicaux.

L’échec de la Guyane, c’est plus largement celui de l’outremer français, départements et territoires confondus. Ce sont des communautés vivant sous la perfusion de la métropole, profitant – mal– d’un état-providence qui les aliène, en proie bien souvent à la corruption et à la prévarication, suscitant malgré tout l’envie de leurs voisins et donc des flux d’immigration bien difficiles à contrôler. Le cas de la Guyane est de ce point de vue exemplaire. L’activité économique y est limitée à un « extra-terrestre » (Kourou), à un peu d’agriculture et à de l’orpaillage clandestin. L’immigration du Brésil ou du Surinam y est considérable. Mais on y maintient l’illusion de la France, de ses règles, de ses normes, du statut de ses fonctionnaires. C’est un étrange croisement du Tiers-monde et du « 93 » avec d’ailleurs la même impuissance des ministres de passage.

Que faire alors ? Donner de l’argent et les deux milliards que souhaitent les manifestants ? Cela ne peut avoir de sens que si cela s’appuie sur une véritable démocratie locale et peut-être justement sur ces « grands frères » qui pour l’instant avancent masqués. Mais l’échec de l’outremer français est aussi une leçon en matière de développement économique. La Guyane pourrait en être le laboratoire. Espérons-le.

 

 

6 avril 2017

Ukraine

 

Quelques jours à Kiev, c’est la lecture d’un livre d’histoire ouvert depuis un millénaire et le baptême de la « Rus », née en ces terres ukrainiennes. Les mosaïques de la cathédrale Sainte-Sophie du XIe siècle sont bien byzantines. Mais le pouvoir passa vite à Moscou puis à Saint-Pétersbourg et l’Ukraine ne retrouva jamais son indépendance, Kiev devint une ville de province qui profita un peu de la croissance économique du XIXe siècle en adoptant une architecture « austro-hongroise ». Vint ensuite le temps des destructions, celles du stalinisme puis celles de la guerre et des Allemands. De l’après-guerre, Kiev a hérité quelques beaux exemples de l’architecture soviétique. Et puis vint le temps de l’indépendance, la première de l’histoire en réalité, le temps des révolutions et des désillusions. On le retrouve à Kiev dans un urbanisme désordonné où cohabitent – comme dans une cité du tiers-monde – immeubles en ruine et bâtiments de luxe. La page du communisme tourné, on a rebâti des églises dont les clochetons dorés brillent comme jamais. Mais des banlieues démesurées de l’autre côté du Dniepr collectionnent des alignements sans âme d’immeubles décatis.

Il en est un peu de même d’une économie ukrainienne qui peine à s’arracher à l’emprise russe et dont l’un des seuls véritables succès est agricole avec un niveau d’exportations qui fait à nouveau de la mer Noire le centre du monde céréalier. Ce ne sera malheureusement pas suffisant.

 

 

4 avril 2017

Afrique du Sud

 

Standard and Poors vient de dégrader l’Afrique du Sud au rang de « junk », les « papiers » les plus pourris que l’on s’échange sur les marchés en se bouchant le nez. Le président Zuma vient en effet de remanier son cabinet et de remplacer son ministre des finances, Pravin Gordhan, par l’un de ses proches sans véritable expérience.

Pravin Gordhan était le dernier rempart d’une gouvernance réaliste – et honnête – face aux débordements de Jacob Zuma et de sa clique. L’Afrique du Sud s’enfonce désormais dans une crise dont on ne voit aucun dénouement possible dans la mesure où le comité exécutif de l’ANC (le parti au pouvoir) continue à soutenir Zuma.

C’en est bien fini du rêve des BRICS dont l’Afrique du Sud était le maillon africain. Soyons honnêtes : l’Afrique du Sud n’a jamais été un pays émergent. Elle a pu faire illusion un moment à la belle époque de Mandela. Mais la médiocrité de ses successeurs, et plus largement de la classe politique issue de la deuxième génération de l’ANC, a mis un terme à tous les rêves d’un miracle africain. Après tant d’années d’apartheid, était-il d’ailleurs raisonnable d’espérer autre chose ? Il y a tant de démons qui hantent aujourd’hui l’Afrique du Sud que l’on a du mal à lui imaginer un avenir paisible. Mais au-delà de l’Afrique du Sud, c’est le Zimbabwe de Mugabe, le Congo de Kabila et plus au nord, l’Ouganda et le Soudan qui font de l’Afrique australe un véritable chaudron.

 

 

3 avril 2017

Lenine et Tesla

 

Non, ce n’est pas la chronique du 1er avril, mais il y a de quoi sourire un peu dans l’actualité. Les électeurs équatoriens viennent d’élire Lenine et en bourse aux États-Unis, Tesla a dépassé Ford en termes de capitalisation boursière.

En Équateur donc, le choix des électeurs s’est porté de justesse sur Lenin Moreno, qui succédera à son mentor Rafael Correa qui était le dernier survivant de la gauche sud-américaine, le Venezuela n’étant plus vraiment représentatif. On peut imaginer que le petit Lenine avait des parents solidement communistes dans l’Équateur de l’après-guerre. Son problème est que son prédécesseur avait développé une conception très personnelle du pouvoir et que le pays est profondément divisé…

À la bourse de New York, Tesla, le fabricant de quelques milliers de voitures électriques dont le marché demeure confidentiel vaut donc plus cher que Ford, l’inventeur – avec la Ford T – de la voiture populaire et du fordisme en tant que modèle industriel et social. Même si Ford est un peu sur le déclin, il y a quand même là tout un symbole. Au demeurant, les valorisations en question ($ 45 milliards) demeurent raisonnables au moins en ce qui concerne Ford. Pour Tesla, on a du mal à faire la part de la bulle et de la réalité. Éon Musk est un remarquable vendeur, mais pour l’instant, des fusées au transhumanisme en  passant par les batteries électriques, il n’a produit que du vent.

 

31 mars 2017

Trump et le charbon

 

Après avoir pris une gifle il y a une semaine en étant incapable de rallier la majorité républicaine de la Chambre des Représentants pour remplacer l’Obamacare, Donald Trump a rebondi sans prendre de risques et par un simple décret (executive order), il a modifié en profondeur le « Clean Power Plan » de son prédécesseur. Du fait de sa faiblesse politique, Barack Obama avait pour l’essentiel dirigé par décrets (à l’exception notable de l’Obamacare). Le problème est que ces décrets peuvent être annulés par d’autres décrets du nouveau président. Le « Clean Power Plan » visait à imposer des normes minimales aux centrales thermiques les plus polluantes et à accélérer leur réduction d’émissions de carbone (un objectif de baisse de 32 % entre 2005 et 2030). La décision de Donald Trump va probablement retarder une évolution de toute manière inéluctable. En 2016, en effet, pour la première fois, le gaz naturel a dépassé le charbon dans la production d’électricité américaine : 34 % contre 30 % (et 15 % pour le renouvelable y compris l’hydro-électricité). Aux États-Unis, le charbon est condamné par la concurrence du gaz de schiste et les promesses de Trump aux mineurs de charbon ont peu de chance d’être tenues sauf à développer un peu plus les exportations vers de gros consommateurs comme l’Inde et même la Chine.

Que Donald Trump le veuille ou non, le charbon est en train de disparaître lentement de la scène énergétique américaine. Ce n’est pas pour autant une raison pour l’exporter !

 

 

30 mars 2017

Manuel Valls

 

Après le temps des trahisons à droite, voici celui des trahisons à gauche. Au moins, ceux qui ont abandonné François Fillon pouvaient-ils arguer de l’éthique morale. Mais à gauche, c’est simplement le vent de la défaite qui souffle. François Fillon et Benoît Hamon ont en commun tous les poignards de leurs « amis » qui les ont déchirés.

Voilà donc Manuel Valls qui se renie. Il estime – en son âme et conscience – qu’il ne peut soutenir le programme de Benoît Hamon. Certes celui-ci est un peu à gauche, mais enfin Manuel Valls, au parti socialiste, a été habitué à faire le grand écart entre les promesses de campagne et les réalisations effectives. Participant aux primaires, il avait pris un engagement de soutenir le vainqueur, quel qu’il soit. En se reniant, il donne des politiques – de tous bords – la pire des images. Il contribue aussi à accélérer le très probable éclatement du Parti socialiste. Celui-ci avait pourtant survécu aux guerres entre courants et petits chefs au point de susciter une certaine admiration pour pareille résilience, ultime héritage de François Mitterrand. Mais cette fois-ci, Solférino (qui ne fut pas une bien grande victoire de Napoléon III) risque de rimer avec Waterloo et le PS de partir en morceaux, d’autant plus que l’on voit mal comment Benoît Hamon va pouvoir se remettre de ce coup de poignard.

Il reste que le cadeau est bien ambigu pour Emmanuel Macron qui apparaît de plus en plus comme l’héritier naturel de François Hollande. Voilà un héritage dont il voudrait bien se passer.

 

 

29 mars 2017

Bexit

 

Alea jacta est ! Theresa May a franchi le Rubicon et active le célèbre article 50 de la Constitution européenne. Lentement, le paquebot britannique va s’éloigner du quai européen, mais il ne fera route vers le grand large que dans deux ans.

Il n’y a pas là de bien grande surprise puisque Theresa May est arrivée au pouvoir sur le mandat bien précis de gérer le Brexit après le « passage à vide » de ses principaux promoteurs à l’image de Boris Johnson, devenu un bien falot ministre des Affaires étrangères. Confrontée à une décision contre laquelle elle s’était prononcée, convenons que Theresa May fait bonne figure et se prépare à défendre avec hargne la cause britannique pour parvenir à un Brexit le plus « soft » possible. La capacité des Britanniques à négocier est bien connue surtout face à une position européenne dont l’unité ne sera pas la qualité première.

Mais à peine Theresa May avait-elle envoyé son courrier à Bruxelles (par Eurostar quand même…) que son homologue écossaise décidait d’un nouveau référendum à l’issue certes imprévisible avec la baisse des prix du pétrole, mais qui ne manquera pas de la fragiliser un peu plus. Et déjà, les différents pays européens se déchirent pour quelques morceaux des dépouilles financières de la City. On n’a pas fini de parler de ces négociations qui promettent d’être quelque peu sanglantes. Mais Theresa May les aborde – au plan intérieur – en position de force entre un Boris Johnson maté et les Travaillistes de Jeremy Corbyn inexistants. C’est là sa seule compensation.

 

 

27 mars 2017

Turquie

 

Alors que l’Europe célèbre son anniversaire à Rome, un futur ex-président ne cesse de faire des siennes. La Turquie de R. T. Erdogan a réussi presque l’impossible : unir tous les pays de l’Europe pour condamner à juste raison les dérapages de son président, en passe d’assumer un pouvoir dictatorial.

Longtemps, la Turquie fut un modèle. Sous la férule de Mustafa Kemal, elle rejeta son passé ottoman pour s’adapter aux normes occidentales, et cela avec un certain succès. Malheureusement, la démocratie laïque s’embourba quelque peu tandis que l’armée prenait peu à peu une place démesurée et prédatrice. La Turquie restait néanmoins une démocratie et frappait avec insistance aux portes de l’Europe. Elle avait quelques raisons tant historiques qu’économiques. Longtemps, la Turquie égéenne fit partie de la Grande Grèce et de cet espace méditerranéen berceau des civilisations hellénistiques et judéo-chrétiennes. Quand Paul s’adressait aux Ephrésiens, c’était bien les ancêtres des habitants actuels d’Izmir. République laïque, la Turquie avait tout autant sa place dans l’UE que la Bulgarie au Chypre, deux anciennes terres ottomanes. Comme on le sait, le dossier turc s’est perdu dans les méandres bruxellois. Et puis, la Turquie s’est radicalisée aux carrefours d’un islamisme ottoman dont Erdogan est devenu la figure de proue. Il n’est plus question d’Europe si ce n’est pour se faire financer quelques « camps » pour réfugiés. Au cœur du « grand jeu », la Turquie profite de la situation – et la démocratie turque s’évanouit peu à peu.

 

25 mars 2017

Traité de Rome

 

Il y a soixante ans six pays européens s’engageaient à Rome dans une longue aventure dont aucun des signataires de l’époque n’imaginait quelle en serait l’ampleur. La nouvelle du Traité de Rome passa d’ailleurs presque inaperçue : le Financial Times, un quotidien certes britannique, ne traita l’événement qu’en page 7, comme un vulgaire fait divers.

Il y avait eu la CECA (charbon et acier) mais aussi l’échec de la CED (défense) par la faute du Parlement français et des gaullistes alliés pour la circonstance aux communistes. Il y avait eu aussi des velléités agricoles (le Pool Vert) sans véritable réussite. Le Traité de Rome créa donc le « Marché commun » et puis aussi Euratom à la demande de la France.

Signé le 25 mars 1957, le Traité de Rome est l’œuvre d’une génération de démocrates chrétiens (Schumann, Adenauer, de Gaspéri) et de socio-démocrates (Spaak). En France, il est un peu le

champ du cygne de la IVe République et il n’est pas sûr d’ailleurs que De Gaulle l’eut signé…

Soixante ans plus tard, imagine-t-on le continent européen sans l’Europe ? Bien sûr, il y a eu des erreurs et des ratés, mais l’Europe est allée de l’avant, de l’agriculture à la monnaie unique et surtout à la réalisation d’une identité européenne grâce à l’immense brassage de jeunes que représente par exemple un programme comme Erasmus et ses innombrables « auberges espagnoles ». Au quotidien, c’est ce qui a émerveillé le plus un professeur d’université qui ne peut imaginer que des politiques irresponsables veuillent briser cette part de rêve.

 

 

22 mars 2017

Présidentielle

 

Il y a quelque lassitude à commenter la campagne électorale française. Pourtant, tout semblait enfin se normaliser : onze candidats, six « petits » et cinq « gros » dont le premier débat télévisé (plus de trois heures !) fut de bonne qualité. Et puis à nouveau de la boue : un ministre de l’intérieur sacrifié sur l’autel de la transparence et puis surtout à nouveau le Canard Enchainé dans ses basses œuvres, alimenté par des magistrats de plus en plus bavards…

De ce premier débat télévisé, il était bien difficile de désigner un vainqueur : les deux meilleurs tribuns, Mélenchon et Le Pen, se sont détachés face à un Macron qui comme à son habitude a cherché à tout concilier sans vraiment s’engager, à Hamon qui a raté son examen de passage et à un Fillon qui a limité la casse, mais qui n’était pas au mieux sauf vers la fin, au moment où la plupart des téléspectateurs avaient probablement regagné leur lit.

Les sondages – pour ce qu’ils valent – ont confirmé le recul d’Hamon et la poussée de Macron. Pris dans un enchaînement mortifère de « révélations » et de trahisons, François Fillon en est réduit à son pré carré de fidèles, un peu en dessous de 20 % de l’électorat, un score insuffisant pour figurer au second tour où se rencontreraient donc Marine Le Pen et Emmanuel Macron, ce dernier remportant donc la palme. C’est exactement le raisonnement qui était tenu début octobre en faveur d’Alain Juppé… Rarement, la volatilité de l’électorat français aura été aussi grande et donc les projections aussi imprévisibles. « La hausse est à craindre, la baisse est à redouter » : chacun sur ce curieux échiquier doit conserver en mémoire ce dicton des marchés financiers.

 

 

20 mars 2017

G 20

 

Au XIXe siècle, une bonne partie de la diplomatie européenne aimait à tenir ses assises dans les villes d’eaux, entre Spa et Marienbad, Plombières, Vichy et Baden-Baden. C’est à Baden-Baden que renouant avec cette tradition l’Allemagne avait choisi de réunir le « G20 finances ». Il s’agit-là d’habitude d’aimables réunions entre pairs dont les communiqués finaux ont été peaufinés à l’avance par les sherpas de service. Cette fois-ci, il s’agissait d’introniser le nouveau Secrétaire au Trésor américain, Steve Mnuchin, un ancien de Goldman.

Manifestement, celui-ci n’était pas venu seulement pour prendre les eaux quoique celles-ci auraient pu adoucir l’acidité de la position américaine. En effet, le communiqué final du G20 fait pratiquement l’impasse sur le couplet habituel insistant sur la facilitation des échanges mondiaux et ignore totalement les engagements sur l’environnement. Les États-Unis revendiquent ainsi le droit au protectionnisme et tournent le dos aux accords tant multilatéraux (OMC) que régionaux (Pacifique, Atlantique). L’accueil glacial que Donald Trump a réservé, deux jours plus tôt, à Angela Merkel est un autre signe de ce nouvel isolationnisme américain qui n’est pas sans rappeler les années vingt du siècle passé lorsque les États-Unis refusèrent de ratifier le Traité de Versailles, ne siégèrent pas à la SDN et exigèrent le remboursement des dettes interalliées, avant que d’augmenter leurs tarifs douaniers face à la crise de 1929 qu’ils avaient indirectement provoqué. À méditer…

 

 

16 mars 2017

ISf

 

Revenons à des choses et des débats sérieux dans cette campagne électorale quelque peu « décoiffante ». Parlons fiscalité et faute de « grand soir » (sauf peut-être chez Mélenchon) d’un sujet tabou depuis une bonne dizaine d’années : l’ISF. François Fillon propose de la supprimer. Emmanuel Macron n’ose pas aller jusque-là, mais il en poursuit le détricotage : après les biens professionnels et les œuvres d’art, il propose de sortir l’ensemble des placements financiers ne laissant en fait dans l’ISF que les biens immobiliers et le transformant en un véritable impôt sur « les portes et les fenêtres ». L’idée est de favoriser l’investissement dans des activités susceptibles de relancer la croissance. Mais dans les faits cela revient à pénaliser les « classes moyennes » dont le seul patrimoine est souvent immobilier et à privilégier un peu plus la génération des « start-uppers » dont Emmanuel Macron aime tant à s’entourer.

Soyons francs : l’ISF à la française est inepte et injuste. Les seules solutions cohérentes sont soit de le supprimer, soit de reprendre le modèle suisse, c’est-à-dire de l’étendre à l’ensemble du patrimoine sans aucune exception, biens professionnels compris, sans abattement sur la résidence principale, sans aucune de ces niches qui font les délices des Français et dont E. Macron a du lui-même profiter en son temps…

Mais comme on le voit, le grand soir fiscal n’est pas pour demain.

 

 

14 mars 2017

Pétrole

 

Forte rechute des cours du pétrole. En quelques jours, ils ont perdu plus de $ 5 le baril et pour le brut américain (le WTI) ils sont passés en dessous  de la barre des $ 50.

Pourtant, les chiffres publiés par l’AIE et les agences de presse montrent que les pays de l’OPEP respectent leurs engagements : à 94 % en février grâce, il est vrai, à un gros effort de l’Arabie saoudite qui a compensé quelques mauvais élèves. Du côté des NOPEP, signataires de l’accord de décembre 2016, la discipline est moins grande (30 % à 50 % de respect des baisses de production), mais au total ce sont quand même à peu près 1,3 à 1,4 mbj qui n’ont pas été produits. Cela, le marché l’avait anticipé et beaucoup de fonds d’investissement avaient joué la hausse des prix en prenant des positions « longues ». Ne parlait-on pas de cours à $ 60 et au-delà, il y a quinze jours à peine.

Le problème est que sur le marché physique, il y a beaucoup de pétrole : dans les dernières semaines de 2016, les producteurs ont poussé les feux et il faut résorber les stocks alors que certains comme l’Arabie saoudite cherchent à réduire leur consommation pour maintenir leurs flux à l’exportation. Et puis au-dessus de $ 50 (et peut-être même de $ 40) les pétroles de schiste américains redeviennent rentables et la production est repartie à la hausse. Alors, il a suffi que quelques fonds vendent pour que le marché se réajuste à la baisse. Et ce n’est peut-être pas fini.

 

 

10 mars 2017

 

À une semaine de la date limite du dépôt des candidatures à l’élection présidentielle de 2017, la situation semble à peu près décantée au moins pour les cinq principaux candidats : Le Pen, Fillon, Macron, Hamon et Mélenchon. Pour les quatre hommes d’ailleurs, la rime est parfaite !

Mais bien sûr, ils ne seront pas seuls : il y aura au moins une candidate « trotskiste », Nathalie Arthaud, un souverainiste, Nicolas Dupont Aignan qui tous les deux ont obtenu les 500 parrainages nécessaires. On peut imaginer qu’au moins un ou deux autres passeront ce « cut » symbolique : Philippe Poutou, l’autre trotskiste, François Asselineau, un autre souverainiste... Par contre, les politiques dissidents comme Rama Yade ou Henri Guaino ne seront probablement pas dans la course.

On peut bien sûr s’amuser de ces « petites » candidatures, mais elles peuvent perturber des résultats qui risquent d’être fort serrés au premier tour dans le trio de tête. On se souvient qu’en 2002, les candidatures « symboliques » de Jean-Pierre Chevènement et de Christiane Taubira avaient provoqué l’élimination de Lionel Jospin.

En tous cas, pour l’instant, à droite comme à gauche ou au centre, les portes claquent. On s’embrasse, on se trahit, on parle programme et éthique pour mieux cacher investitures et ambitions. Rares seront ceux qui pourront sortir de cette campagne la tête haute. Le petit jeu de la politique est bien cruel.

 

 

7 mars 2017

 

Alors que plus de 300 dirigeants de la droite et du centre l’avaient abandonné, François Fillon a finalement retourné la situation en sa faveur grâce au soutien populaire de la manifestation du Trocadéro et à la détermination dont il a fait preuve le soir même devant les caméras de télévision. Objet de toutes les attentions, Alain Juppé ne pouvait que se retirer. L’hypothèse Borloo avancée par les centristes n’était guère sérieuse et le marquage des « quadras » les uns vis-à-vis des autres a bloqué toute initiative sarkozyste en faveur de François Baroin. Alors, François Fillon faute de mieux ? Peut-être, mais pas seulement.

L’homme a en effet fait preuve d’une étonnante résilience dans la crise, ce qui est rassurant pour un candidat à la magistrature suprême. Il s’appuie sur un programme cohérent et ceux qui l’ont abandonné ces derniers jours étaient justement ceux qui en critiquaient l’audace. La campagne peut donc reprendre.

Et cela d’autant plus que certaines voix commencent à se faire entendre fustigeant l’acharnement judiciaire dont serait victime François Fillon. Jean-Eric Schoettl, ancien secrétaire général du Conseil Constitutionnel parle dans Le Monde (21 février) de « procès stalinien ». Dans La Croix (7 Mars), l’écrivain François Sureau (conseiller d’État et avocat) va plus loin en distinguant la règle de l’autorité qui l’applique. L’aveuglement, dont font preuve les juges quant aux conséquences de leur démarche, aboutit à ce que « passions et procédures emportent sur leur passage la démocratie elle-même ». Voilà des réflexions qui permettront peut-être de relativiser les futures épreuves judiciaires de François Fillon.

 

 

5 mars 2017

Trocadero

 

Malgré la pluie, il y avait beaucoup de monde sur l’esplanade du

Trocadéro à Paris à l’appel de François Fillon : 50, 100, 200 000,

la bataille des chiffres n’a guère de sens : la vaste place et les

avenues adjacentes étaient bondées, les manifestants serrés et

les drapeaux tricolores claquaient sous un vent frais.

À la tribune, le carré des derniers fidèles et peu de têtes d’affiche

à l’exception de quelques sarkozystes. Mais le gros de l’état-major

des Républicains brillait par son absence tout comme un centre qui

n’existe plus guère de toute manière. Qu’importe au fond puisque

François Fillon a franchi le Rubicon : il ira donc jusqu’au bout fort

d’une légitimité qui n’est plus celle des appareils.

Curieusement, il rejoint ainsi Emmanuel Macron dans sa démarche.

Celui-ci a bâti En Marche en dehors du PS et a refusé de participer

à la primaire de la gauche. François Fillon, blanchi sous le harnais

politique, a mis plus de temps à s’affranchir de la pesanteur des

appareils. Et il le fait aujourd’hui sous la contrainte fort de la

légitimité que lui a donné son écrasante victoire à la primaire.

Au Trocadéro, cet après-midi, il y avait probablement quelques

militants des Républicains mais surtout des Français qui ne voulaient pa

s que d’un tour de passe-passe judiciaire, on élimine l’homme dans

lequel ils ont placé leurs espoirs. Il faut aussi les entendre.

 

 

3 mars 2017

Programme Macron

 

L’« affaire Fillon », qui se poursuit avec de nouveaux départs, a quelque

peu éclipsé le reste de la campagne et notamment la présentation

– enfin – du programme d’Emmanuel Macron. C’est un étrange mélange

de ruptures fondamentales et de mesures convenues. Le risque, dans pareil

exercice, est de tomber dans un patchwork informe destiné à brasser large.

Il y a un peu de cela dans le programme de Macron, mais l’ensemble demeure cohérent et on reconnaît là la patte de Jean Pisani.

Au chapitre des ruptures bienvenues, il y a l’acte de décès du paritarisme

issu de la Résistance et que nous trainons comme un boulet depuis des

décennies sans oser y toucher. Par contre, l’extension de l’assurance

chômage peut laisser un peu sceptique. Autre rupture majeure, celle des

retraites, mais là le calendrier paraît bien long et il est dommage

qu’il n’ose pas s’attaquer au « tabou » des 62 ans.

La question des calendriers choisis n’est pas bien claire, mais Emmanuel

Macron ne semble pas privilégier la rapidité d’action : il est vrai que

s’il est élu, il perdra bien deux mois à se chercher une majorité parlementaire.

Au chapitre des déceptions, l’absence de réforme fiscale si ce n’est pour

privilégier les revenus du capital immobilier et puis l’annonce de nombre

de mesures d’exonérations ou de subventions qui vont complexifier un

peu plus la vie quotidienne.

Enfin sur l’éducation, bien peu de choses au-delà de quelques bonnes

paroles sur l’autonomie des établissements.

Au final, une bonne copie qui est loin quand même de tenir ses

promesses de la part d’un élève doué qui cède à la facilité : 12/20 !

 

 

2 mars 2017

Fillon

 

En meeting ce soir à Nîmes, François Fillon faisait front et imperturbable

présentait son programme alors qu’autour de lui les abandons se multipliaient.

Ceux-là mêmes qui, à la fin de l’année dernière, dans la certitude de

la victoire se partageaient déjà ministères et maroquins, sentent aujourd’hui

le vent de la défaite et préfèrent rentrer à l’écurie : Bruno Le Maire,

qui se voyait au quai d’Orsay, a été le premier à se draper dans le voile

auguste de la morale et de l’éthique. Les centristes de l’UDI, craignant

pour leurs chères circonscriptions ont emboîté le pas. Et puis, ce

furent dans le désordre des députés, des sénateurs ou des maires,

petits seigneurs attachés à leurs fiefs et prêts à porter ailleurs leurs

serments de vasselage.

Même l’observateur le plus cynique de la vie politique portant le

regard le plus sceptique sur les élans lyriques de ses représentants

ne peut qu’être surpris de pareille lâcheté collective. Il est exact que

François Fillon échappait un peu aux appareils et que les logiques de clan

(sarkozystes, juppéistes…) ont repris le dessus. Mais il y a dans cette

curée quelque chose d’indécent. François Fillon est à terre et aucune

main ne se tend vers lui, ni de ses amis ni de ses ennemis. Tous

voudraient déjà l’oublier.

C’est l’assassinat consciencieux d’un homme politique en prime time

à la télévision. Que demander de mieux ?

 

 

 

1er mars 2017

François Fillon

 

La convocation de François Fillon par les juges chargés de son dossier le 15 mars, c’est-à-dire deux jours avant la date limite du dépôt des candidatures à la présidentielle bouleverse à nouveau la scène politique.

Il n’est pas question bien entendu de remettre en cause la démarche judiciaire et on peut imaginer que les juges ont cherché à accélérer leur instruction pour éviter justement l’après 17 mars qui aurait rendu leur démarche encore plus difficile.

Mais quand même, on ne peut que s’étonner de pareille célérité pour un dossier qui reste relativement mince à l’aune des pratiques du parlement français. La seule logique du droit a bon dos dans une affaire dont le calendrier a été admirablement maitrisé par les « gorges profondes » qui en sont à l’origine. La sortie du Canard Enchaîné fin janvier a été faite juste à temps pour que le parquet financier puisse agir et suffisamment tard pour ne pas laisser de temps ni à la défense de François Fillon ni à un éventuel plan B.

De plus lier le sort de François Fillon à celui de Marine Le Pen, une « vieille » affaire européenne, connue depuis plusieurs mois, mais ressortie opportunément au même moment, tient presque du machiavélisme. En effet, Marine Le Pen n’est pas l’objectif principal tant sa place au second tour de la présidentielle paraît assurée. En associant le sort judiciaire de Marine Le Pen et de François Fillon, c’est bien ce dernier qui est visé et la manœuvre est pour l’instant plutôt réussie.

Bien entendu, il ne s’agit là que d’hypothèses, que de raisonnements poussés au bout de leur logique. La justice en France est indépendante et ne saurait se prêter à pareilles manœuvres…

 

27 février 2017

Présidentielles

 

À moins de deux mois du premier tour des élections présidentielles françaises, le moins que l’on puisse dire est que la situation est de plus en plus confuse pratiquement sur toutes les cases de l’échiquier politique. Deux candidats sont l’objet de poursuites judiciaires : si Marine Le Pen en est peu affectée auprès d’un électorat de toute manière anti-européen, tel n’est pas le cas de François Fillon qui ne peut que souffrir du doute persistant à son égard même si toute idée de plan B semble désormais abandonnée. À gauche, les écologistes ont entériné par vote électronique le retrait de Yannick Jadot (contre quelques plats de lentilles électorales bio ?) au profit de Benoît Hamon. Mais celui-ci n’est pas parvenu à convaincre Jean-Luc Mélenchon du même détachement. Au centre plutôt gauche, Emmanuel Macron continue à engranger des soutiens parfois bien opportunistes.

L’heure est aussi aux programmes. L’avantage de ce côté reste à François Fillon. Emmanuel Macron, quant à lui, a fait du Hollande/Valls à peine retouché, une eau tiède un peu similaire à sa célèbre loi qui était la juxtaposition de mesures (des autocars aux notaires) sans véritable colonne vertébrale. Il en est de même du projet économique qu’il a présenté : une collection d’idées – souvent bonnes – sorte de catalogue à la Prévert, destinées à balayer large, du centre droit aux socialistes, sans heurter personne. Mais c’est ce qui plait, semble-t-il.

 

 

22 février 2017

François Bayrou

 

François Bayrou vient de lever une des incertitudes de cette improbable campagne présidentielle. Il ne se présentera pas mettant un terme au rêve qui l’avait porté presque depuis son entrée dans la vie politique. En 2007, il fut près de créer la surprise avec 18 % des voix au premier tour, mais seulement en troisième position. Héritier de la démocratie chrétienne (le centre démocrate de Jean Lecanuet dans le sillage du MRP), François Bayrou se révéla incapable de fédérer un parti autour de lui et fit peu à peu le vide du CDS à Force Démocrate puis au MODEM. Leader sans troupes d’un centre sans colonne vertébrale, c’est quand même à la droite qu’il a dû d’être élu à la mairie de Pau, ce qui dans la curieuse république jacobine lui a donné la légitimité d’un fief.

En renonçant à se présenter, il a écouté la voix de la raison tant c’eut été pour lui l’élection de trop avec un résultat probablement ridicule.

Mais il a décidé aussi de rejoindre Emmanuel Macron, tout comme l’écologiste éliminé de la primaire de la gauche, François de Rugy. François Bayrou parle des « affaires » et du « programme dangereux » de François Fillon. Il reste en cela attaché, à l’idée d’une France qui pourrait se contenter de demi-mesures comme le fit François Hollande pour lequel François Bayrou appela à voter en 2012.

Fin de la partie, en tout cas, pour François Bayrou et ses rêves.

 

 

20 février 2017

La colonisation

 

La colonisation est-elle un crime contre l’humanité ? À ce beau sujet d’histoire, le candidat Macron à Alger a répondu oui. Le jugement de l’historien doit être beaucoup plus nuancé. Qu’est-ce d’abord qu’un crime contre l’humanité ? C’est bien sûr un crime contre l’homme comme tous les meurtres depuis celui d’Abel par Caïn. En ce sens aussi, toute guerre est un crime contre l’humanité. L’histoire serait longue alors des repentances alors qu’en général dans les traités de paix ce sont les vainqueurs qui imposent leur loi aux vaincus.

La notion de crime contre l’humanité n’apparaît vraiment que dans la deuxième partie du XXe siècle avec une référence absolue et indiscutable : la Shoah. Depuis, on a pu y ajouter quelques épisodes tout aussi barbares au Cambodge ou au Rwanda. L’application rétroactive de cette notion pose bien entendu nombre de problèmes tout comme pour la question du génocide qui lui est lié : l’Arménie certainement, mais la Vendée ; l’URSS stalinienne, mais la crise maoïste ; la traite atlantique, mais la traite arabe… S’il est bien d’ailleurs un crime contre l’humanité, c’est bien l’esclavage, qui fut pourtant la règle tout au long des siècles. Il n’est d’ailleurs peut-être pas inutile de rappeler que l’intervention française en Algérie venait de la volonté de purger Alger, depuis toujours nid de pirates « barbaresques » et plaque tournante de l’esclavage méditerranéen. La conquête française suivit celle des Romains, des Vandales puis des Arabes. Elle ne fut pas exemplaire et la guerre d’Algérie fut l’occasion d’un côté comme de l’autre de véritables crimes. Mais il y eut aussi Albert Camus !

 

 

19 février 2017

Xavier Beulin

 

L’annonce de la mort brutale de Xavier Beulin touche tous ceux qui, proches du monde agricole, avaient été touchés par ce dirigeant atypique dont le discours conciliait tradition et modernité. Xavier Beulin venait d’annoncer qu’il souhaitait « rempiler » pour un troisième mandat de président de la FNSEA. En même temps, il présidait le groupe Avril (autrefois Sofiproteol) autour duquel s’est structuré l’ensemble de la filière oléagineux.

En un temps où le monde agricole est confronté à des défis existentiels et où ses détracteurs critiquent en vrac, la « malbouffe » et le progrès technique, et rêvent d’une « agroécologie » peuplée de « petits » agriculteurs bios livrant en circuits courts les bobos des grandes villes, Xavier était au contraire l’image même de l’agriculteur entrepreneur. Non pas qu’il fut un « gros » : orphelin très jeune, il avait repris l’exploitation familiale et par la suite s’était associé pour créer une unité certes importante, mais dont il fallait diviser les revenus par deux ou trois. Autodidacte, il était à la fois capable d’incarner une agriculture moderne et sans complexes et de défendre les éleveurs malmenés par la réforme de la PAC et la chappe de normes et de réglementations s’abattant sur eux. À la veille du Salon de l’Agriculture, il laisse un monde agricole désemparé auquel il manquera cruellement. À nous aussi !

 

 

18 février 2017

Nucléaire

 

Décidément, le nucléaire n’est pas une industrie de tout repos : après les déboires d’Areva en Finlande et d’EDF à Flamenville, voilà Toshiba en crise après avoir du provisionner $ 6,3 milliards pour couvrir les pertes potentielles de sa filiale américaine Westinghouse qui accumule retards et dépassements de budget dans la construction de quatre réacteurs nucléaires de nouvelle génération en Georgie et en Caroline du Sud. Les chantiers auraient trois ans de retard et les coûts estimés dépasseraient de $ 10 milliards au moins, les budgets initiaux de $ 23 milliards.

En Europe comme aux États-Unis, une partie des retards et de l’inflation budgétaire est venue des contraintes supplémentaires liées à la sécurité des installations qui doivent pouvoir résister à une attaque du type de celle du 11 Septembre ou à un accident sismique comme à Fukushima. Cela aurait représenté au total un surcoût de $ 1,5 milliard. Mais le reste est venu des chantiers eux-mêmes et de la difficulté technique à gérer des projets nouveaux. C’est à la fois rassurant pour les déboires français, mais aussi inquiétant sur les capacités réelles des industries nucléaires ; inquiétant aussi quand on sait que d’autres pays comme la Chine, la Corée et même la Russie affichent des résultats beaucoup plus positifs, mais avec des normes de sécurité probablement plus « souples ».

Une chose est sûre en tous cas : les perspectives du nucléaire n’ont jamais été aussi limitées. Une page se tourne.

 

 

17 février 2017

France

 

Deux éditoriaux dans la presse internationale traitent ce matin de la France et de l’inquiétude qu’elle suscite chez les investisseurs internationaux. Le Wall Street Journal est de beaucoup le plus pessimiste faisant remarquer que la seule perspective de l’élection de Marine Le Pen coûte plus de 50 points de base supplémentaires dans le « spread » avec les taux allemands. La perspective de l’élection de Marine Le Pen, mais aussi de Benoît Hamon fait frémir tant leurs programmes apparaissent irréalistes. Le WSJ n’est guère plus tendre pour Emmanuel Macron dans le discours duquel il ne voit que platitudes.

Le Financial Times est un tantinet plus optimiste. Certes, lui aussi fustige les programmes de Le Pen et d’Hamon. Mais il ne croit pas non plus dans le « grand soir » des réformes de François Fillon et on le sent séduit par l’approche par petites touches de Macron. Et le quotidien britannique d’enfoncer le clou : la France ne va pas si mal et son potentiel est « considérable ». Il suffirait simplement que les Français travaillent un peu plus et pour cela, il n’est pas nécessaire de brûler le système actuel.

Mais d’un côté comme de l’autre de l’Atlantique, nos amis anglo-saxons sont conscients de la « désespérance » française et des extrêmes vers lesquels celle-ci peut diriger des électeurs désorientés. Et c’est bien cela qui les inquiète comme cela inquiète l’autre moitié des Français qui réclament un peu de réalisme économique. Mais ceux-là sont bien silencieux.

 

 

15 février 2017

Automobile

 

L’annonce de l’entrée en négociations de PSA avec General Motors pour le rachat de sa filiale européenne, Opel, a suscité des réactions positives en France et de légitimes inquiétudes en Allemagne. Pour Peugeot, Opel est un gros morceau qui emploie 35 000 personnes, dont plus de la moitié en Allemagne, et qui produit un peu plus d’un million de véhicules. Mais la mariée perd beaucoup d’argent et ne brille pas par ses performances technologiques. Les autorités allemandes ont raison de s’inquiéter pour l’emploi outre-Rhin d’autant plus que Peugeot a commis d’emblée l’erreur de ne pas se rapprocher des syndicats, ce qui dans le pays de la cogestion augure mal de la suite des événements.

Au même moment, le gouvernement français est confronté à la même situation que Berlin sur le dossier des Chantiers de Saint-Nazaire. En grande difficulté, le groupe coréen qui y est majoritaire souhaite s’en défaire et la seule offre valable est venue de l’italien Fincantieri, l’autre grand acteur mondial de la construction de navires de croisière. Paris, pour l’instant, bloque l’opération en exigeant que la participation publique soit augmentée, ce que ne peuvent accepter les italiens.

Nous sommes bien sûr en Europe et ce sont des groupes internationaux (États-Unis et Corée) qui vendent. Mais chacun compte ses emplois et ses derniers lambeaux industriels.

 

 

13 février 2017

Football

 

Pour un économiste, la lecture de l’Équipe, le quotidien sportif est un « must » matinal. Ce matin, une double page centrale attirait l’attention : « Un choc à 1,3 milliard d’euros ». De quoi s’agit-il : du match qui aura lieu demain pour les huitièmes de finale de la ligue des Champions entre le FC Barcelone (le « Barca ») et le PSG. La somme correspond à la valeur marchande des vingt-deux joueurs alignés au coup d’envoi. Le Barca domine avec 850 millions d’euros dont 450 millions pour deux joueurs, l’Argentin Messi (250) et le Brésilien Neymar (200) auxquels on pourrait ajouter les 100 millions de l’Uruguayen Suarez. Le PSG, avec ses 450 millions pèse presque deux fois moins, ses stars l’Uruguayen Cavani et l’Italien Verratti ne valant que 80 millions pièce. Mais entre 20 et 25 millions, on peut s’offrir les gardiens !

En 2016, le marché mondial des transferts a dépassé les 4 milliards d’euros, mais la valeur du stock sous-jacent est comme on le voit bien supérieure.

On est là, bien sûr, au comble de la marchandisation du sport et ces équipes n’ont rien à voir avec les villes qu’elles représentent (3 Français au PSG, 5 Espagnols au Barca). C’est le monde des franchises bien connu dans le sport américain. L’extraordinaire, c’est qu’il y a encore des supporters pour s’enthousiasmer pour « leurs » clubs !

 

 

12 février 2017

François Fillon

 

 

En ce dimanche, François Fillon était en déplacement à l’île de la Réunion et il est allé à la messe. Jusque-là, rien de bien extraordinaire même si les journalistes qui couvrent ce déplacement ont fait mine de s’en étonner. Qu’un candidat affiche sa pratique religieuse catholique régulière est ainsi devenu source de surprise et de « scandale », au sens propre du mot. En ce dimanche, le sixième du temps ordinaire, l’ensemble des textes proposés tournent autour de la Loi, celle des Prophètes et de l’Ancien Testament. L’évangile est un très long texte de Matthieu (5-17/37) au long duquel Jésus revient sur les interdits de la loi mosaïque : meurtre, adultère, répudiation, serments… Il dit aussi « mets-toi d’accord avec ton frère pendant que tu es en chemin avec lui pour éviter que ton adversaire ne te livre au juge… Amen, je te le dis, tu ne t’en sortiras pas avant d’avoir payé jusqu’au dernier sou ». L’occasion était belle pour faire de cette phrase sortie de son contexte une admonestation directe à François Fillon et c’est bien tout ce que les journalistes ont retenu, repris et quelque peu amplifié. Le tribunal médiatique fonctionne ainsi, incapable de garder la moindre sérénité. C’est là, bien sûr, le jeu de la politique dont les candidats sont trop heureux de profiter lorsque le vent les porte. Mais est-ce trop demander que ceci s’arrête à la porte des sanctuaires ?

 

 

1er février 2017

François Fillon

 

Pour la deuxième semaine consécutive, la une du Canard Enchaîné bouleverse la scène politique française. François Fillon fait désormais figure d’accusé et le retournement de l’opinion publique à son encontre est spectaculaire. Dans son entourage même, on commence à évoquer l’éventualité d’un retrait et on cherche quelque hypothétique « Plan B ». Rarement, aura-t-on assisté dans la vie politique française à pareil lynchage, et on peut effectivement s’interroger sur les « gorges profondes » qui ont nourri le palmipède qui n’en est pas à son coup d’essai si on se souvient de la feuille d’impôt de Jacques Chaban Delmas ou de la plaquette de diamants centrafricains de Valéry Giscard d’Estaing. Assez curieusement, la gauche a toujours bénéficié d’une certaine indulgence : que n’aurait-on pu dire sur l’entretien du deuxième ménage de François Mitterrand sur fonds publics !

Mais la question n’est plus là. Il y a quelques semaines, on se demandait quel petit caillou pourrait dévier François Fillon de sa marche à l’Élysée. Le voilà et chaque jour il grossit un peu plus sous la pression – légitime – de médias avides de sang et de larmes. En tout état de cause, l’homme méritait mieux, mais que de maladresses passées et présentes.