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CyclOpe 2015

 

LES MARCHES MONDIAUX

« A la recherche des sommets perdus »

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2016

24 mai 2016 - Paris

CyclOpe 2015

LES MARCHES MONDIAUX

Pour qui sonne le glas ?

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2015

20 mai 2015 - Paris

CyclOpe 2014

LES MARCHES MONDIAUX

Dans le rêve du Pavillon Rouge

A l'occasion de la publication du Rapport Cyclope 2014

14 mai 2014 - Paris

Vient de sortir en librairie

Philippe Chalmin

"Crises 1929, 1974, 2008 Histoire et espérances"
2013

François Bourin éditeur

Les billets du jour - le blog de Philippe Chalmin

photo philippe Chalmin

 Diplômé d’HEC, Agrégé d’histoire et Docteur es lettres, Philippe Chalmin est professeur d’histoire économique à l’Université Paris-Dauphine où il dirige le Master Affaires Internationales. Il est le président fondateur de Cyclope, le principal institut de recherches européen sur les marchés des matières premières qui publie chaque année le rapport Cyclope sur l’économie et les marchés mondiaux. Il a été nommé en Octobre 2010, Président de l’Observatoire de la Formation des prix et des Marges Alimentaires auprès du Ministre de l’Agriculture et du Ministre de l’Économie et des Finances. Il a été membre du Conseil d’Analyse Économique auprès du Premier Ministre, du Haut Conseil des Biotechnologies et du Conseil des Ventes Volontaires. Il est l’auteur d’une quarantaine d’ouvrages dont parmi les plus récents « Le monde a faim » (2009), « le siècle de Jules » (2010), « demain, j’ai 60 ans, journal d’un économiste » (2011), « Crises, 1929, 1974, 2008 Histoire et espérances » (2013)

27 novembre 2016

Primaires

 

François Fillon a donc largement remporté la primaire de la droite et du centre avec deux tiers de plus de 4 millions de suffrages : un résultat net qui renvoie en sa mairie de Bordeaux un Alain Juppé qui avait fait la course en tête jusqu’au début du mois de novembre. Ce score massif fait désormais de lui le favori de la présidentielle, une position qu’il va occuper durant cinq mois et qui l’expose désormais à tous les coups de ses adversaires. Les attaques ont d’ailleurs commencé dès la soirée électorale sur le thème du conservatisme d’une part, du libéralisme d’autre part.

Dans l’un et l’autre cas, la posture est bien sûr exagérée. Le conservatisme de François Fillon se limite à des prises de position sur les dérives les plus récentes concernant le droit de la famille. En son temps, Lionel Jospin eut des opinions encore plus marquées et n’aurait probablement jamais laissé passer un texte comme la loi Taubira. Quant au libéralisme – le crime absolu en France –, constatons que le programme de François Fillon est fort loin du modèle thatchérien auquel on a trop vite tendance à l’assimiler. Là aussi, Jacques Delors, Pierre Beregovoy et encore Lionel Jospin furent à cette aune des libéraux qui l’ignoraient. De tous les candidats, François Fillon avait le programme le plus cohérent et le plus abouti. Sa victoire est légitime et lui apporte le soutien populaire nécessaire aux fameux « cent jours » sur lesquels l’histoire le jugera. Nous n’en sommes pas là et il reste à voir qui l’affrontera en avril 2017.

 

 

26 novembre 2016

Castro

 

La mort de Fidel Castro tourne une page, empreinte d’une certaine nostalgie, celle des années romantiques de la révolte de la jeunesse des années soixante qui contestait la société de consommation des Trente Glorieuses finissantes. Qu’il était beau ce jeune révolutionnaire descendant de sa montagne à la tête d’une poignée de « barbudos » et renversant le régime honni de Batista qui avait laissé la mafia américaine mettre La Havane en coupe réglée. L’ancien élève des jésuites promettait de libérer Cuba de l’emprise américaine et d’en faire un havre de liberté. Poussé par la maladresse des États-Unis dans les bras de l’URSS, il parvint quand même à garder une certaine indépendance et dans nombre de domaines, l’éducation et la santé en particulier, le modèle cubain fut même exemplaire. Que n’en est-il resté là ! Che Guevara dut le comprendre, lui qui chercha, dans d’improbables aventures révolutionnaires, une fin qui le porta au panthéon des héros romantiques. René Dumont en avait douté dès la fin des année soixante.

Mais voilà Fidel s’enfonça à Cuba dans une logique sécuritaire et dictatoriale ; l’île devint une immense prison à ciel ouvert, l’hostilité américaine renforçant chaque jour un peu plus la paranoïa castriste. Il fallait les œillères de quelques compagnons de route, dont beaucoup de Français, pour voir encore en Cuba un paradis socialiste.

Fidel ne mérite guère les éloges qui l’ont célébré ce matin. Au contraire, il fait partie de ceux qui ont brisé les illusions de toute une génération qui avait cru en sa flamme de révolutionnaire. Cela ne vaut guère de larmes.

 

 

24 novembre 2016

Primaires

 

« Au secours, Jésus revient ! » La une de Libération de ce matin consacré à la primaire de la droite et du centre interpelle avec le contour de la France dessiné avec un chapelet. La France serait donc à nouveau la proie des « lobbys catholiques ». Et il est vrai qu’en ce début de semaine les deux candidats se sont disputés pour savoir lequel était le plus en phase avec la pensée du pape François. Alain Juppé en a profité pour attaquer son adversaire sur ses positions anciennes à propos de l’avortement.

N’en déplaise aux laïcards de tout poil, la France reste un pays de culture catholique. Certes, entre 1986 et 2013, le pourcentage de Français se déclarant catholiques est passé de 81 % à 56 % dont seulement 12 % sont des pratiquants réguliers (une fois par mois à la messe), ce qui ne représente donc que 6 % de la population française (un peu plus de 3 millions de personnes). Près de 20 millions de personnes sont des pratiquants occasionnels, sensibles toutefois au message de l’Église comme le montre l’accueil fait au message des papes et notamment à des encycliques comme Laudato Si. Réduire le catholicisme français à quelques réseaux traditionalistes est un véritable contresens que n’aurait certainement pas commis un François Mitterrand dont la recherche spirituelle se fondait sur le terreau de son éducation catholique. Le quotidien français le plus équilibré dans ses analyses politiques et sociales n’est-il pas La Croix !

Il est vrai qu’il y a probablement une dimension catholique dans le vote pour François Fillon. Mais elle ne correspond pas à un repli frileux vers le conservatisme social. Les catholiques ne sont-ils pas dans bien des domaines à la pointe du combat social tant l’amour du prochain peut être révolutionnaire !

 

 

 

22 novembre 2016

Doha

 

La World Policy Conference organisée par Thierry de Montbrial se tenait dans le même hôtel, le Sheraton de Doha, où – il y a quinze ans exactement – avait eu lieu la conférence de l’OMC, quelques semaines à peine après le 11 septembre. À l’époque, on rêvait encore d’une mondialisation heureuse sous-tendue par la croissance de la production et des échanges. À Doha fut lancé un nouveau cycle de négociations : le Doha Round qui devait être celui du développement. Et puis la Chine devint membre de l’OMC. Sur ce dernier point, on peut estimer que c’est alors vraiment que le monde changea de siècle et passa du XXe, qui avait commencé en août 1914 au XXIe marqué ainsi par le début de l’émergence chinoise.

Pour le reste, le cycle de Doha est pratiquement mort. Un temps, on put croire que ce serait au profit d’accords bilatéraux plus ou moins élargis. Mais avec l’élection de Donald Trump, le plus ambitieux de tous, le TPP, transpacifique, a de fortes chances de ne jamais être ratifié. Quant à l’accord transatlantique, il resterait à l’état de projet. Au contraire, confronté à des tensions géopolitiques sans équivalent depuis la fin de la guerre froide, le monde se replie et se fracture à nouveau de barrières tant pour les hommes que pour les marchandises. C’est que le « doux commerce », s’il a aidé au maintien d’une croissance mondiale supérieure à 3 %, a contribué aussi à creuser les inégalités et à broyer des classes sociales dont le résultat des votes en 2016 a surpris et choqué des élites mondialisées qui ont peu à peu perdu contact avec les réalités de cette nouvelle « lutte des classes ». Alors c’est le Brexit, Trump, Podemos et les cinq étoiles italiennes, peut-être même un peu Fillon et puis aussi les communautarismes et même l’islamisme : aux portes de Doha…

 

 

21 novembre 2016

Quatar

 

Doha, la capitale du Qatar, frappe le visiteur par son caractère artificiel. Le long de la corniche s’alignent des immeubles impeccables des plus grands architectes de la planète dominant des pelouses d’un vert admirable et d’une étonnante propreté. Même le souk a quelque chose de suisse !

Le pétrole et surtout le gaz ont transformé une péninsule désertique en un curieux pays dont 95 % des habitants sont étrangers. Aucun autre pays du golfe ne connaît pareille situation : au sommet de la hiérarchie, il y a les 250 000 Qataris « de souche » ; ensuite viennent les mercenaires occidentaux qui font tourner l’économie ; et puis en descendant, on trouve les travailleurs importés du sous-continent indien et d’Afrique dont le statut est parfois encore proche de l’esclavage. Mais derrière un vernis de modernité, derrière l’image du Qatar qui s’est acheté les plus grandes compétitions sportives de la planète, il y a une société rétrograde tenante d’un islam intégriste issu du wahabisme saoudien.

Le Qatar ressemble un peu aux anciennes cités grecques : quelques citoyens laissant leurs femmes dans leurs gynécées, des étrangers (les métèques) et puis des esclaves, beaucoup d’esclaves. La comparaison bien sûr s’arrête là, mais le visiteur ne peut s’empêcher de s’interroger sur la capacité d’évoluer et même de survivre pour cet émirat sorti du néant par la grâce de ses réserves en hydrocarbures.

Pour l’instant, tout n’est que courbettes pour ces élégants Qataris accompagnés par les ombres noires de leurs épouses. Un peuple d’esclaves (terme utilisé par un chauffeur de taxi kenyan, prisonnier de son contrat) les sert et des mercenaires les flattent tandis qu’ils rêvent d’être la Suisse d’un Moyen-Orient qui finira peut-être par les broyer.

 

 

20 novembre 2016

Élections

 

Ce fut la première soirée électorale de la présidentielle 2017, vécue dans un bar d’un hôtel du golfe arabo-persique avec quelques compatriotes penchés sur leurs portables pour obtenir les premiers résultats. Et quelle surprise ! Certes, depuis quelques jours le mouvement en faveur de François Fillon se confirmait, mais de là à imaginer qu’il sortirait en tête avec plus de 43 % des suffrages d’un « corps électoral » qui a dépassé les 4 millions de votants, il y a un pas que même ses plus ardents supporters n’avaient pas franchi. Et puis il y a l’élimination de Nicolas Sarkozy et l’anéantissement des espoirs des « petits » candidats à commencer par Bruno Le Maire et Jean-François Copé qui finit bon dernier.

En quelques semaines François Fillon a rattrapé plus de vingt points de retard sur des sondages rendus il est vrai sujets à caution par le caractère aléatoire de la composition d’un corps électoral au sein duquel il fallait tenir compte de votes venant des marges du PS et du FN. Ce qui est clair c’est qu’il a fait le plein de voix d’une sorte de majorité silencieuse de droite, provinciale, sensible à ses racines chrétiennes sans être pour autant conservatrice qui ne souhaitait ni l’agressivité et le côté affairiste de Nicolas Sarkozy, ni les tendances technocratiques d’Alain Juppé. Il est probablement exagéré d’en faire un vote « anti-establishment » à la Trump, mais il y a eu certainement un rejet des élites « bobos » et énarchiques par une sorte de majorité morale longtemps laissée de côté.

Le second tour verra donc s’affronter Fillon et Juppé avec un net avantage pour le premier. Mais il y a eu tant de surprises électorales en 2016…

 

 

19 novembre 2016

COP22

 

La COP22 vient de se terminer à Marrakech. Le moins que l’on puisse dire est qu’elle aura eu peu d’échos au-delà du cercle des « afficionados » qui ne rateraient pour aucun empire ces rendez-vous quitte à faire exploser leur compte-carbone.

Marrakech devait permettre de travailler les détails de l’accord de Paris et n’avait pas d’autre ambition : le rêve d’un accord effectif sur le prix du carbone était repoussé à des COP ultérieures (heureusement, il y en a tous les ans ce qui permet de donner un objectif – au moins touristique – au militantisme vert…).

Mais bien sûr, c’est Donald Trump qui a été l’acteur principal de cette COP22, malgré la présence lénifiante d’un John Kerry sur le départ. À vrai dire, il n’a presque rien dit si ce n’est de nommer à la tête de l’EPA (agence de l’environnement) un climatosceptique notoire qui avait été brûlé en effigie à Paris l’an dernier. Mais bien sûr, tout le monde pense à l’accord de Paris, signé par le président Obama sous la forme d’un « executive agreement » et non d’un traité, ce qui avait permis à l’époque d’éviter l’obstacle du Congrès. Mais c’est aujourd’hui la faiblesse de cet engagement sur lequel Donald Trump a la possibilité de revenir de manière unilatérale. Au-delà des arguties juridiques, il est clair que les États-Unis vont désormais freiner des quatre fers en matière climatique. Soyons honnêtes : le processus engagé était tellement lent que certains doivent se réjouir d’avoir trouvé en Donald Trump un parfait bouc émissaire pour leurs propres limites.

 

 

18 novembre 2016

Trump

 

Une bonne semaine après l’élection de Donald Trump, il est temps d’en établir un premier bilan au moins en ce qui concerne les marchés financiers. Le premier moment de panique n’a duré que quelques heures et au contraire il a été suivi par la prise de conscience que la partie la plus facile à réaliser du programme économique de Donald Trump (grands travaux et infrastructures) se traduirait au moins à court terme par une relance de la croissance américaine. La Fed n’aurait dès lors aucune raison de reculer encore le resserrement de sa politique monétaire et donc la hausse des taux annoncée comme quasi certaine dès le mois de décembre. Devant le Congrès, Janet Yellen a implicitement confirmé un scénario qui n’a que trop tardé.

Le résultat ne s’est pas fait attendre avec la hausse du dollar et certains n’hésitent pas déjà à parler de parité avec l’euro. En tout cas, Donald Trump aura permis l’accélération d’un mouvement en réalité déjà à l’œuvre depuis le début de l’été 2016 : la remontée des taux longs et la fin de la gratuité de l’argent. En soi, c’est une bonne nouvelle tant le monde des taux négatifs était bien anormal, mais on ne peut écarter le risque d’un atterrissage difficile voire d’un krach obligatoire.

Remontée des taux, dollar plus fort, voilà en tout cas quelques bonnes nouvelles pour une Europe qui continue à se boucher le nez en parlant de Trump et qui préfère célébrer un Obama qui aura été l’image même du « faux ami » prêt à toutes les trahisons et à toutes les lâchetés.

 

 

17 novembre 2016

Primaire

 

Dernier débat télévisé avant le premier tour de la primaire de « droite et du centre » : à nouveau nos sept personnages devant des journalistes dont le seul souci semble être de limiter l’espace de parole et puis aussi de faire saigner un peu. Jusqu’à il y a quelques jours, les jeux semblaient faits : le second tour se jouerait entre Alain Juppé et Nicolas Sarkozy, serait remporté par le premier, qui, en deuxième position derrière Marine Le Pen au premier tour des présidentielles, sortirait vainqueur en mai 2017 et serait le prochain président de la République. Les ralliements en cascade à la bannière d’Alain Juppé semblaient confirmer cette mécanique que même la présence d’Emmanuel Macron ne paraissait pas susceptible de perturber.

Et puis voilà depuis quelques jours la remontée de François Fillon qui ce soir l’a nettement emporté aux points. Le duel attendu est devenu une triangulaire et au-delà de programmes relativement proches sur le fond, c’est le caractère des hommes que l’on juge maintenant. L’un des trois sera éliminé dimanche soir (et bien sûr les quatre autres…) et l’incertitude est d’autant plus grande que la géométrie du corps électoral de cette première primaire de droite est variable rendant bien aléatoires sondages et pronostics. Quant à la suite, gardons-nous de certitudes que la lassitude des Français pourrait bien bouleverser.

 

 

16 novembre 2016

Macron

 

François Hollande est à Marrakech pour la COP22. À droite, les candidats à la primaire jettent leurs dernières forces pour contrer le duo Juppé/Sarkozy. Et voilà Emmanuel Macron qui se lance et qui officialise – depuis Bobigny (un symbole un peu facile) – sa candidature indépendante de tout parti.

Ce n’est bien sûr pas la première fois que se présente en France un candidat indépendant des partis. Mais jusque-là, il s’agissait de candidatures de témoignage plus ou moins fantaisistes. Tel n’est pas le cas d’Emmanuel Macron, même si ses chances de l’emporter apparaissent objectivement limitées.

Certes, il vient de la gauche quoiqu’il n’ait jamais été membre du parti socialiste. Mais il a fait sa fulgurante carrière auprès de François Hollande, à l’Élysée d’abord (après avoir été une des plumes de la commission Attali, sous Sarkozy) puis comme ministre. Mais l’originalité de sa démarche est de refuser tout héritage de ce côté-là, de ne pas participer aux futures primaires socialistes et « d’y aller tout seul » hors parti en cherchant à élargir son électorat potentiel au centre et à droite.

Candidature de rupture pour un personnage qui jusque-là était parfaitement représentatif de « l’establishment » : inspecteur des finances, banquier chez Rothschild… Mais une citadelle ne se prend-elle pas mieux de l’intérieur ? C’est en tous cas un moment de fraîcheur dans un climat politique pesant. Le créneau d’Emmanuel Macron demeure étroit. Il ne tient qu’à lui de l’élargir.

 

 

13 novembre 2016

Anniversaire

 

Le Bataclan, un an après… Alors que l’État islamique est bousculé à Mossoul, la France se réveille après une longue année marquée par d’autres attentats collectifs comme à Nice ou individuels comme près de Rouen : une année d’état d’urgence et de banalisation des tensions islamistes, une année de fractures aussi dans la société française, bien loin de l’élan fraternel des lendemains de l’attentat de Charlie Hebdo.

On connaît à peu près maintenant les principaux fils des réseaux franco-belges qui montèrent les attentats du 13 novembre 2015 puis ceux de Bruxelles. On sait aussi que les autres attentats furent le fait d’isolés, recrutés au hasard et que la menace a changé de nature, qu’elle s’est enracinée en quelque sorte dans les villes et les quartiers. Au-delà en effet de la guerre au Moyen-Orient, c’est la France qui affronte le défi majeur de l’intégration de populations de plus en plus marginalisées dont l’expression religieuse n’est qu’une preuve supplémentaire de désespérance.

Force est cependant de constater que ce sujet-là, celui de la fracture sociale, est à peine abordé par les différents candidats à la présidentielle de 2017. Depuis la campagne de Jacques Chirac élu sur ce thème il y a près de vingt ans pour l’oublier immédiatement, la situation n’a cessé de se dégrader, les fossés de se faire plus profonds. Ni la répression et le tout-sécurité, ni l’aveuglement de l’état providence ne sont des solutions là où il s’agit de rebâtir une société et même une nation. Malheureusement personne ne semble avoir mesuré l’ampleur du défi auquel est confronté la France dans les prochaines années. La messe à Notre-Dame de Paris ce soir ne suffira pas à panser nos plaies.

 

 

11 novembre 2016

Crèches

 

Noël approche et donc le temps de l’Avent, celui de ses calendriers (déclinés maintenant en chocolat par quelques « épiciers » avisés) et aussi celui des crèches.

Pour mettre un terme aux polémiques à propos de l’installation de crèches dans l’espace public, le Conseil d’État vient de rendre un véritable jugement de Salomon dans lequel il s’efforce de distinguer le culturel du religieux. Les crèches sont autorisées dès lors qu’elles appartiennent à une tradition culturelle (assimilée en quelque sorte à un innocent folklore). Mais elles ne peuvent en aucune manière avoir une dimension religieuse et restent proscrites dans les bâtiments publics.

Doit-on quand même rappeler ce que commémore de manière naïve la crèche : c’est la naissance de Jésus, le fils de Dieu, et le point de départ du Christianisme qui fut longtemps la spiritualité partagée par la plupart des Français et à partir de laquelle s’est bâtie une grande partie de l’identité française. La symbolique de la crèche est chrétienne et ne peut se comprendre que dans la lecture du mystère chrétien. Noël va bien au-delà des seules « fêtes de fin d’année » et ne peut se limiter au seul sapin et au père Noël dérivé lui-même de Saint-Nicolas. La crèche est un tout, et il n’y a pas seulement « le bœuf et l’âne gris ». Mais en ce domaine, la bêtise laïcisante n’a, on le voit, pas de limite.

 

 

10 novembre 2016

La France et Trump

 

L’élection américaine ne pouvait manquer d’avoir des conséquences en Europe et en particulier sur la scène politique française. Bien sûr, une grande partie des commentaires s’est engouffrée dans la vulgate populiste. L’essentiel de la classe politique, comme la plupart des Français d’ailleurs souvent prisonniers d’une vision caricaturale de la vie politique américaine, avait soutenu Hillary Clinton et traité avec dédain le phénomène Trump.

Fort logiquement, c’est Marine Le Pen qui la première a cherché à tirer les marrons du feu : cependant il ne faut pas exagérer la comparaison entre le FN et l’électorat de Donald Trump. En perte de vitesse, Nicolas Sarkozy a lui aussi insisté sur la capacité d’un candidat populaire à renverser l’establishment, et dans son esprit il avait bien entendu Alain Juppé qui pour l’instant fait figure de favori de la primaire de « droite et du centre » et donc, de facto, de la présidentielle. À la limite, François Hollande peut lui aussi penser que les jeux ne sont pas faits. Et puis, la victoire de Trump, contre l’appareil des partis peut inspirer Emmanuel Macron qui est sur le point de se lancer, à l’écart – semble-t-il – des primaires de droite comme de gauche. Au fond, un candidat maitrisant bien les médias peut bousculer les appareils. N’est-ce pas de cela qu’a besoin aussi la France ?

 

 

9 novembre 2016

Donald Trump

 

Donald Trump sera donc le prochain président des États-Unis. La surprise est totale, un peu identique à celle que nous avions éprouvée au petit matin du Brexit. Trump l’emporte sans contestation y compris en termes de nombre de voix du vote populaire. Au passage, il permet aux républicains de conserver le contrôle absolu du Congrès, Chambre des représentants et surtout Sénat.

En quelques jours, il a rattrapé le retard que lui attribuait des sondages qui avaient probablement surévalué la mobilisation des noirs et des latinos en faveur de Clinton et sous-évalué le rejet par l’électorat blanc de cette Amérique de Washington représentée par Hillary Clinton et même Barack Obama qui doit vivre aussi cette élection comme un échec personnel que l’on peut estimer mérité.

Voilà donc Donald Trump, celui dont la perspective de l’élection faisait frémir à l’image du dernier éditorial de « The Economist », le voilà président des États-Unis. Il a certainement des qualités et en a fait preuve durant la campagne. Il a aussi dévoilé des aspects bien inquiétants et notamment sa propension à exagérer, voire à mentir. Comme autrefois pour « Tricky Dicky » (Richard Nixon) lui achèteriez-vous une voiture d’occasion.

Pour le reste, comme pour Nixon ou Reagan, peut-être Donald Trump se révèlera-t-il un bon président pour les États-Unis et le monde, après une présidence Obama qui, répétons-le, a été particulièrement médiocre. Tout est possible, même l’imprévisible, saluons l’artiste et… espérons !

 

 

8 novembre 2016

Élections américaines

 

Aux États-Unis, les Américains votent et mettent un terme à une bien curieuse campagne électorale : un populiste doublé d’un homme d’affaires assez peu recommandable opposé à la femme d’un ancien président dont la vie conjugale ne fut pas exemplaire… Franchement, les États-Unis ont connu mieux que ce soit avec John Kerry chez les démocrates ou John Mac Cain chez les Républicains.

Vu de l’extérieur pourtant, tout devrait aller bien aux États-Unis : un chômage très faible presque à la limite du plein emploi, une croissance régulière à un niveau presque deux fois plus élevé que celui de l’Europe, des entreprises prospères qui restent à la pointe de l’innovation technologique et même une nouvelle indépendance énergétique. Tout serait rose dans l’Amérique d’Obama s’il n’y avait pas une inquiétante montée des inégalités qui en deux décennies a broyé une bonne partie de la classe moyenne  la « lowermiddleclass » des cols bleus (les « blue collars ») qui a l’impression d’être exclue du rêve américain et qui a écouté les sirènes populistes de Donald Trump pour les uns, les accents presque socialistes de Bernie Sanders pour les autres.

Ce soir, les derniers sondages donnent Hillary Clinton gagnante… quand même, serait-on tenté d’ajouter. Mais il s’agit bien d’un vote à reculons tant la candidate a eu du mal à imposer une image de renouveau, tant aussi l’héritage d’Obama, qu’il lui faudra bien assumer, est médiocre. La nuit risque d’être plus longue que nous le pensons.

 

 

7 novembre 2016

Mélenchon et le PCF

 

La Conférence nationale du PCF vient d’infliger un cinglant désaveu à son secrétaire général, Pierre Laurent, en refusant d’endorser la candidature de Jean-Luc Mélenchon. Bien entendu, cela peut prêter à sourire : le parti communiste ne pèse guère plus que quelques pour cent d’un électorat qui l’a majoritairement délaissé. Il tient encore quelques bastions historiques souvent d’ailleurs assez bien gérés. Par contre, Jean-Luc Mélenchon a su prospérer sur une frange non négligeable de l’échiquier politique, de la gauche du parti socialiste aux nostalgiques de l’extrême gauche, en utilisant un registre populiste non dénué de talent. Mais le PCF lui apporte la force d’un réseau sur le terrain avec de véritables militants et puis la garantie des fameuses 500 signatures. Ceci étant, on peut comprendre les cadres du parti, ceux qui sont restés fidèles malgré les purges et les déceptions, ceux qui n’ont renié ni Lénine ni même Staline. Ils n’ont rien de commun avec ce Mélenchon qui parle encore de révolution. En 1936, en Espagne, Mélenchon aurait probablement, comme George Orwell, adhéré au POUM dont les dirigeants furent décimés par les staliniens dans une stratégie suicidaire. Les cadres du PCF préfèrent disparaître ainsi… la tête haute.

 

 

5 novembre 2016

François Hollande

 

Jamais un président de la République n’a été aussi bas dans les sondages de cotes de popularité : 4 % seulement des Français s’en estiment satisfaits. François Hollande est au plus bas et la publication de son livre d’entretiens plus ou moins autorisés avec des journalistes du Monde n’a fait qu’aggraver la chose, du moins pour l’instant.

Il y a pourtant une certaine logique chez ce président « normal » qui poursuit méthodiquement son entreprise de désacralisation de la fonction présidentielle. Là, il est allé très loin même si ses saillies sur les magistrats (lâches) ou sur les joueurs de football (décérébrés) ne manquent pas d’une certaine vérité. Au mieux, il amuse, au pire, il incite au crime de lèse-majesté.

Car tous républicains qu’ils soient depuis plus de deux siècles, les Français restent profondément monarchistes. Avec la Ve République, ils élisent un Prince auquel ils accordent un pouvoir sans équivalent dans les démocraties occidentales. En retour, ils lui demandent un comportement quasi régalien et peu de faiblesses, au moins connues. Il en fut ainsi de De Gaulle et de Mitterrand qui, tous deux, renouvelèrent leurs mandats, ce que ne firent ni Giscard, ni Sarkozy qui, de manière différente, avaient essayé de rejeter ou moins d’atténuer la monarchie présidentielle. François Hollande est allé beaucoup plus loin et est tombé logiquement beaucoup plus bas.

 

 

4 novembre 2016

Ken Loach

 

 

La palme d’or à Cannes pour le dernier film de Ken Loach « I, Daniel Blake » était bien méritée. On reconnaît bien la patte d’un maître qui revient sur ses sujets de prédilection : l’Angleterre des pauvres, des exclus du modèle thatchérien. Daniel Blake est un menuisier qui, à la suite d’un accident de santé, est balloté entre invalidité et chômage, aux prises avec une bureaucratie privatisée, victime aussi de la difficulté à s’adapter à une société dominée par des technologies de communication qui sont autant d’obstacles pour ceux qui ne les maîtrisent pas.

Ken Loach parle de gueux, un président français aurait – dit-on – parlé de « sans dents ». Le spectateur français en regardant ce film peut se rassurer quelque peu. Vraisemblable au Royaume-Uni, avec les purges réalisées depuis Margaret Thatcher jusqu’à David Cameron, il est assez loin d’un univers français où au contraire on accuse facilement l’état providence d’en faire trop et par le biais de multiples programmes d’assistance de créer de véritables « trappes à pauvreté ».

Au sortir de ce film, on ne peut s’empêcher de penser à cette phrase de Jean-Paul II dans son encyclique économique de 1991, Centesimus Annus : « avant toute logique de marché, il y a un dû à l’homme parce qu’il est homme en raison de son éminente dignité ». Admirable logique et bien difficile politique.

 

 

1er novembre 2016

Toussaint

 

Fête de la Toussaint pour les quelques pratiquants catholiques, long week-end avec un « pont » au milieu des vacances scolaires pour les autres et éventuellement passage rituel dans les cimetières. La Toussaint est vécue comme la fête des Morts, le jour où l’on honore les défunts familiaux. Il y a certes de cela, mais ce serait oublier la célébration des vivants ponctuée par le merveilleux évangile des Béatitudes de l’office de ce jour : « Heureux les pauvres… » En ces temps marqués par l’afflux des réfugiés, des « pauvres » de la planète entière, ce texte prend une résonance toute particulière. Dans sa traduction de la Bible, André Chouraqui a préféré à « Heureux », « En marche ». Et là, la signification est bien différente : « En marche, les pauvres… », c’est bien ce qu’ils font, ceux qui n’ont pas d’état providence, pas de protection sociale, plus de pays non plus. « En marche… » vers un monde meilleur sous le regard du Créateur. Les Béatitudes prennent ici tout leur sens : ce n’est plus de l’angélisme promettant un au-delà meilleur, c’est « ici et maintenant » que se construit le Royaume : c’est le cœur du message révolutionnaire du christianisme. Il est bon d’honorer la mémoire de nos défunts, mais que faisons-nous pour les vivants. Tous saints ?

 

31 octobre 2016

Primaires

 

Le temps des primaires révèle quelques perles : il y a d’abord ce duel de titans entre deux candidats verts tout émus encore du meurtre de la mère, de l’élimination de Cécile Duflot. Reconnaissons quand même que Yannick Jadot admet qu’il n’a aucune chance de remporter la présidentielle. Voilà une jolie preuve de réalisme…

Du côté des Républicains, l’heure est au centre. Certes, il n’y a pas de candidat centriste aux primaires et en réalité le centre est éclaté en de multiples chapelles, entre le Modem, l’UDI et quelques autres, sa seule figure nationale, François Bayrou, étant plus ou moins retiré en sa principauté de Béarn. Mais voilà, les centristes ont fait allégeance à Alain Juppé et Nicolas Sarkozy les soupçonne – peut-être avec quelque raison – d’avoir monnayé leur ralliement.

Mais que représente bien le centre en France ? Rien au-delà de quelques notables élus avec la bienveillance du RPR de l’époque. L’âge d’or du centre est bien lointain : ce fut la démocratie chrétienne et le MRP repoussés au centre (contrairement à l’Allemagne et à l’Italie) par l’irruption du gaullisme. Entre la droite gaullienne puis chiraquienne et la gauche socialiste, le centre a périclité, parfois utilisé comme tremplin par Giscard ou Barre sans parvenir à exister. François Bayrou, qui l’avait fait rêver en 2007, en aura été l’ultime fossoyeur. Il n’est pas certain qu’Alain Juppé gagne quelque chose de ces fréquentations.

 

 

26 octobre 2016

François Mitterrand

 

Centenaire de François Miterrand. Thuriféraires et hagiographes s’en donnent à cœur joie et ils n’ont pas tort, car François Miterrand a été, avec le général de Gaulle, le président le plus marquant de la Ve république : étonnant destin que celui de ce politicien madré qui avait traversé avec bonheur la période de la guerre et celle de la IVe république. Qui aurait cru alors en son destin, en sa capacité d’unir la gauche pour finalement l’emporter en 1981. Et là, alors que d’autres ont été broyés par une fonction qui en France fait du président un monarque de droit presque divin, il s’est révélé et a été littéralement transcendé au point d’incarner la France et toutes ses contradictions. Lui, dont l’économie n’était guère une passion, a vite tourné la page des illusions du Programme commun et a orchestré le grand virage libéral qui a marqué la France en ces années. Cet agnostique chrétien a su contenir les excès les plus laïcards de ses troupes et on sait maintenant quelle fut la richesse de sa vie intérieure.

Il y a certes bien des choses que l’on peut lui reprocher : à l’international, il n’a pas imaginé ni compris vraiment la chute de l’URSS lui qui pourtant avait contribué à marginaliser le communisme en France. En France, il a laissé prospérer un climat affairiste marqué au coin d’une insidieuse corruption quotidienne. Détaché à sa manière des problèmes d’argent, il eut autour de lui un cercle de « roués » à la manière du Régent qui fut au XVIIIe siècle le meilleur dirigeant que la France ait connu. Il aurait probablement aimé cette comparaison qui l’eut fait sourire.

 

 

25 octobre 2016

Guerres au Moyen Orient

 

Au Moyen-Orient, le « grand jeu » se poursuit, cette fois entre la Russie et les États-Unis. Le « grand jeu » ce fut, à la fin du XIXe siècle, l’affrontement feutré entre la Russie et le Royaume-Uni en Asie centrale, autour de l’Afghanistan, entre la vallée de Khyber tenue par les Britanniques aux portes de l’Inde et celle de la Ferghana gagnée par la poussée russe.

Le grand jeu aujourd’hui se passe entre Alep et Mossoul par Syriens et Irakiens interposés. À Alep, c’est la Russie qui pousse la médiocre armée de Bachar el Assad soutenue aussi par des contingents chiites libanais et iraniens. Malgré d’intenses bombardements russes, l’offensive piétine. À Mossoul, ce sont les États-Unis et quelques autres (dont la France…) qui poussent la médiocre armée irakienne heureusement associée aux troupes kurdes. Malgré l’aide occidentale et les frappes aériennes, l’offensive avance peu face à un ennemi qui se révèle insaisissable.

Officiellement, l’ennemi est le même : l’EI à Mossoul, Al Qaeda à Alep, mais en Syrie la situation est beaucoup plus complexe. Mais ne nous trompons pas : l’affrontement est aussi désormais celui de la Russie et des États-Unis, de Poutine et d’Obama. Officiellement, on ne se salit pas les mains : des drones, des frappes aériennes, du matériel pour de la chair à canon… C’est le « grand jeu » moderne ! Mais une fois Alep et Mossoul prises, il restera l’anarchie irakienne et le désordre syrien. Le grand jeu pourra continuer.

 

 

23 octobre 2016

La Bohème

 

Il y a cent vingt ans au Teatro Regio de Turin était donnée la première de « La Bohème » de Puccini. Ce soir, dans un Teatro Regio reconstruit après l’incendie de 1936, c’était l’ouverture d’une nouvelle saison avec justement une nouvelle mise en scène de la Bohème.

On connaît le livret de cette bluette inspirée de scènes de la vie de la bohème parisienne de la fin du XIXe siècle. L’histoire en est bien mince et est surtout destinée à mettre en valeur quelques grands moments du bel canto. Pourtant, le metteur en scène, Alex Ollé, a donné un coup de jeune et d’actualité à cette Bohème en la transposant dans les « quartiers » et en utilisant une distribution volontairement multiculturelle (Musette, la cocotte, est africaine) à l’image du grand marché qui se tient à quelques centaines de mètres de là. L’Italie qui est en première ligne face aux migrations au travers de la Méditerranée fait preuve d’une assez remarquable cohésion surtout quand on la compare à la situation de la France où justement demain va être évacuée la désormais célèbre « jungle de Calais ».

Nous sommes là bien sûr loin de la Bohème et pourtant cette mise en scène contemporaine nous plonge dans ces réalités bien cruelles. Il y a cent vingt ans, les Piémontais émigraient aux Amériques. Aujourd’hui, comme Mimi, les migrants meurent en rêvant d’Europe. Triste bohème.

 

 

20 octobre 2016

Chine

 

Pour le troisième trimestre consécutif, la Chine aurait eu un taux de croissance de 6,7 %, pile au milieu de la fourchette (6,5/7) annoncée par le gouvernement chinois en mars dernier. Pour nombre d’analystes, c’est trop beau pour être vrai.

Les statisticiens et économistes chinois font en effet des merveilles : aucun autre pays ne sort aussi rapidement ses données trimestrielles et surtout les corrige aussi peu. Autrefois, on soupçonnait les chiffres d’être surévalués, aujourd’hui on a des doutes inverses sur la fabrique statistique chinoise. Cette fois-ci, le moteur chinois serait la consommation des ménages, ce qui est plausible, alors que la croissance de la production industrielle se maintient à peine au-dessus de 6 %.

Des chiffres donc à manier avec des pincettes d’autant plus qu’ils sont dopés par les mesures procycliques du gouvernement. Cependant, force est de constater que les importations de matières premières ont atteint ces dernières semaines des niveaux record qu’il s’agisse du minerai de fer, du pétrole ou même de la viande porcine ! Les importations de charbon sont aussi en progression, et cela parce que les autorités ont volontairement limité la production des mines trop polluantes ce qui a provoqué la flambée des cours sur les marchés mondiaux. Dans un autre domaine, Pékin essaie de ralentir et de calmer l’euphorie immobilière qui règne aujourd’hui.

Alors, certes on peut douter de cette apparente stabilité à 6,7 %. La réalité est plus complexe, mais faut-il s’en inquiéter ?

 

 

19 octobre 2016

CETA

 

La Belgique fait donc des siennes et le parlement wallon bloque la signature finale de l’accord de libre-échange entre l’UE et le Canada (CETA) qui doit avoir lieu normalement la semaine prochaine. Il avait fallu sept ans de négociations pour parvenir à un accord en septembre 2014 et les Wallons (ainsi que Bruxelles) remettent en cause quelques points à priori secondaires notamment en matière d’environnement. En réalité, les vraies raisons sont plutôt à chercher dans les méandres de la politique belge (les socialistes wallons en l’occurrence).

Ceci étant, le CETA pose un problème bien plus fondamental. Il a été négocié du côté européen par 28 pays, mais il ne sera mis en place que pour 27 puisque le Royaume-Uni n’en sera pas partie prenante, une fois le Brexit entériné. Or c’est avec le Royaume-Uni que les échanges du Canada sont les plus importants pour des raisons historiques bien compréhensibles. Qu’adviendra-t-il des clauses spécifiques que contient l’accord ? Les producteurs français de viande bovine peuvent s’inquiéter du devenir du quota d’exportation de plus de 50 000 tonnes de viande canadienne normalement destiné au marché britannique et qui risque de se retrouver sur un marché continental qui n’en a guère besoin. Mais ce n’est là qu’un exemple.

Au-delà des drames belges, il faut accepter l’idée que le CETA devrait être remis sur la table à 27 et en tirer toutes les conséquences.

 

 

17 octobre 2016

Pétrole

 

Kashagan a commencé enfin à produire du pétrole pour l’exportation et les premiers barils de ce gisement du nord de la Caspienne devraient arriver dans quelques jours sur le marché mondial.

Kashagan ? Un véritable serpent de mer, un gisement géant qui depuis plus d’une vingtaine d’années a accumulé tous les déboires à la fois techniques et politiques. Certes, le nord de la Caspienne est une région difficile au climat particulièrement rude en hiver lorsque la mer est prise par les glaces. Le pétrole extrait s’est révélé aussi difficile à exploiter ce qui a entraîné des dépassements budgétaires considérables. Finalement, le coût total du projet a bondi en deux décennies à $ 55 milliards !

Mais le cauchemar a été aussi politique avec un gouvernement kazakh qui s’est révélé être un partenaire peu fiable et velléitaire. Enfin, l’opérateur initial, l’italien ENI, a été incapable de gérer toutes ces contraintes. Il a fallu ouvrir le capital du consortium aux autres grandes compagnies pétrolières : Total, Shell, Exxon, qui détiennent comme ENI et la compagnie nationale kazakhe 16,1 % du projet chacun, le reste revenant à des Japonais et à des Chinois.

Plus de vingt ans donc : le temps du pétrole est un temps long, mais voilà le brut de Kashagan qui va enfin arriver sur les marchés en un moment où il n’est pas vraiment le bienvenu : 30 000 bj d’ici la fin de l’année, 370 000 bj à la fin de 2017. C’est à peu près la moitié de ce que l’OPEP a l’intention de réduire sa production en novembre à Vienne. Voilà un caviar de la Caspienne dont le marché se serait bien passé.

 

 

14 octobre 2016

Primaires

 

Ils étaient donc sept hier soir devant les caméras de télévision pour un exercice inédit, les premières primaires de la droite en France : du beau et du vieux linge : un ancien président, deux anciens premiers ministres, trois anciens ministres et un simple député (le seul véritable « inconnu »). Sept, chacun derrière son pupitre, quelque peu crispés, face à trois journalistes censés refléter les attentes des Français.

Autant le dire, ce ne fut pas un grand moment ni de politique ni même de télévision. Le corset était bien trop étroit dans une illusoire égalité horaire (15 minutes chacun au total) et avec des questions qui n’ont guère élevé le débat : on a en effet donné dans le pointillisme le plus absurde qu’il s’agisse de l’âge de la retraite, de la durée du travail ou des déficits. À aucun moment, il n’y a eu de souffle sur la vision de la France et de ses blocages, sur le chantier immédiat des réformes : Jean-François Copé a parlé d’ordonnances, Alain Juppé de dialogue social, mais il n’y avait là rien de bien approfondi. Un peu de boue est remontée des bas fonds que l’ouvrage de deux journalistes du Monde sur les « confidences » de François Hollande avait quelque peu agités. Mais les fleurets étaient mouchetés.

Au sortir de ce débat insipide, pour l’essentiel du fait de la médiocrité de son animation, les premiers sondages n’indiquent guère de changement dans la cote des candidats et l’affrontement reste entier entre Alain Juppé et Nicolas Sarkozy qui pourtant ne furent ni l’un ni l’autre au meilleur de leur forme. Un débat pour rien ?

 

 

13 octobre 2016

Bob Dylan

 

Bob Dylan, prix Nobel de littérature ! Ces dernières années, les académiciens suédois nous avaient habitués à des choix obscurs destinés à mettre en valeur des littératures peu connues et traduites. Les Prix Nobel passaient sans qu’on les remarque vraiment (mais qui se souvient que le premier Nobel fut décerné au Français Sully-Prudhomme aujourd’hui totalement oublié y compris en France). Il y a une vingtaine d’années, il y avait eu le précédent Dario Fo (décédé aujourd’hui même), mais il avait au moins une grande œuvre théâtrale.

Avec Bob Dylan on change de registre. Certes poète, il est avant tout un interprète de ses œuvres, mais aussi de tout un répertoire populaire américain (le folk) dans lequel il a baigné. C’est au fond toute une génération, celle de la culture contestataire américaine des années soixante qui est ainsi distinguée. On aurait pu aussi bien nommer Joan Baez ou même Leonard Cohen.

Les puristes se demanderont si c’est bien là de la littérature : car les textes de Dylan sont avant tout des chansons, comme dans la Grèce Antique lorsque les poètes s’accompagnaient de la lyre. La littérature devient là orale pour des générations qui ne savent plus guère lire et qui se limitent aux raccourcis brutaux de leurs écrans.

Célébrer Dylan et tous les autres (et pourquoi pas Brassens et ses contemporains en France) à l’heure du rap, c’est là un parti pris courageux que l’on ne peut que saluer d’autant qu’il nous renvoie en une époque bien oubliée.

 

 

10 octobre 2016

Jeux Olympiques

 

Il y a quelques jours, le président du Comité International Olympique (CIO) était en visite à Paris et on l’a même vu chevauchant fièrement un Vélib. La candidature de Paris aux JO de 2024 aurait le vent en poupe et réunit en tout cas en France une rare unanimité. C’est là bien dommage tant ce projet dépasse les bornes du raisonnable et ressemble à une véritable fuite en avant.

Les J.O font-ils en effet encore rêver ? La prédominance des intérêts financiers et de la marchandisation du sport, le cynisme des apparatchiks qui en tiennent les clés en faisant de la guimauve coubertinnienne un fonds de commerce, la montée des nationalismes au-delà d’un serment olympique que plus personne n’écoute, tout cela a de quoi donner la nausée. On est depuis longtemps passé d’Olympie aux Jeux du Cirque à Rome.

Parlons justement de Rome et de la sage décision de ses édiles de renoncer à la candidature de leur ville. Ils sont réalistes, savent que c’est là au-dessus de leurs moyens, que les budgets sont toujours dépassés, que le somptuaire est bien éphémère. À Londres même, dont les Jeux furent cités en exemple, combien d’infrastructures gisent aujourd’hui à l’abandon. Il en sera de même à Paris alors qu’il y a tant à faire dans les quartiers et les banlieues.

 

 

7 octobre 2016

Migrants

 

Il y a deux jours, les navires qui patrouillent au large de la Sicile ont sauvé, en une seule journée, plus de 6000 migrants. Alors qu’Alep flambe, l’essentiel de cette immigration n’est plus syrienne, ni même du Moyen-Orient. Par la Libye, ce sont des migrants africains qui cherchent à gagner l’Europe : des réfugiés en provenance d’Érythrée et du Soudan, mais surtout des migrants « économiques » d’Afrique de l’Ouest et du Centre, notamment du Nigeria. C’est là une immigration beaucoup plus classique liée aux crises économiques et à la malgouvernance. L’Europe reste l’espoir insensé de tous ces subsahariens qui se sentent prisonniers de l’échec de leurs propres pays.

L’Italie les sauve et les accueille, mais après ? Au Royaume-Uni, Theresa May tient un discours s’alignant sur le vote du Brexit : l’immigration y est bloquée. Partout ailleurs, on atteint la saturation et les discours populistes deviennent un peu partout la règle plus que l’exception.

Dans la campagne électorale française, on s’en tient à l’hypocrisie des textes et des règlements : on peut accueillir quelques demandeurs d’asile c’est-à-dire les situations d’urgence. Mais les autres qui forment désormais les plus gros bataillons des migrants, de ceux que l’on repêche au large de l’Italie : les reconduire, les renvoyer, fermer les yeux, les laisser s’enfoncer à la marge ? L’Europe doit répondre sachant qu’il n’y aura jamais une seule bonne réponse. Et puis au-delà, chacun d’entre nous peut et doit agir.

 

 

6 octobre 2016

Pétrole et acier

 

À Genève, un groupe bancaire réunit quelques experts pour parler de l’avenir des marchés de matières premières. Pour le pétrole, les experts d’Argus, l’une des sociétés spécialisées dans la publication de cotations de référence, sont plutôt optimistes estimant que les membres de l’OPEP seront contraints d’ajuster tôt ou tard leurs niveaux de production. Néanmoins leurs prévisions, un peu au-delà de $ 50 le baril restent fort mesurées. A leur avis, la mutation la plus importante est le développement des importations de pétrole brut par les « petites » raffineries chinoises du Shandong, les désormais célèbres « Teapot refineries » qui sur les sept premiers mois de l’année ont acheté 2,4 millions de bj contre 1,5 l’année précédente. À suivre.

La Chine est bien sûr au premier plan sur le marché de l’acier : sa production a probablement atteint son pic, mais sa consommation s’inscrit désormais en forte baisse : plus de 700 millions de tonnes en 2014, moins de 600 en 2020, de 500 en 2030. la différence ce sont des exportations qui explosent, les fermetures de capacités annoncées demeurant bien insuffisantes. Sur les huit premiers mois de 2016, la production chinoise a diminué de 0,11 %, la consommation de 3,6 % et les exportations ont augmenté de 6,2 %. On comprend le marasme du marché mondial d’autant plus que la flambée des prix du charbon à coke n’arrange pas les choses. Difficile de garder un moral… d’acier !

 

 

5 octobre 2016

Alstom

 

À tout prix éviter un nouveau Florange ! La mission du gouvernement était claire pour Alstom à Belfort. La solution trouvée est certes d’une remarquable cohérence, mais le prix de cet électoralisme forcené est considérable non seulement en termes financiers, mais aussi en crédibilité politique. L’état va donc acheter des rames TGV qu’il fournira ensuite à la SNCF pour circuler sur des lignes classiques à la place de trains intercités bien moins onéreux… mais que l’on ne construit pas à Belfort ! Ces « Ferraris du rail » vont donc rouler comme de modestes « Clios » en attendant l’hypothétique construction des lignes TGV concernées. On aimerait en rire si ce n’était pas là le symbole d’un mal français bien au-delà des clivages politiques. Bien sûr, il y avait Belfort, sa citadelle qui avait résisté aux Prussiens, son passé industriel et l’image aussi du rail, cher aux Français. Mais on ne supprimait pas d’emplois : les 400 postes concernés étaient déplacés de 200 kilomètres vers une Alsace devenue soudain un goulag.

Confrontés à une baisse de charge qu’ils auraient peut-être pu anticiper, les dirigeants d’Alstom ont en tout cas admirablement réussi leur opération de chantage. Ils ne doivent pas en être fiers, mais cela a marché jusqu’au plus haut sommet de l’état. Manuel Valls a osé parler de politique industrielle. La méthode Coué trouve là ses limites.

 

28 septembre 2016

Pétrole

 

Accord surprise à Alger. Les membres de l’OPEP ont annoncé qu’ils envisageaient de reconduire leur production d’une quantité indéterminée à un horizon indéfini, le tout devant être précisé à Vienne à la fin novembre. On peut difficilement faire plus flou et pourtant marchés et analystes ont « acheté » cet accord hâtivement qualifié d’historique. En réalité, la seule chose à mentionner est que l’Arabie Saoudite et l’Iran se sont parlés sans passer par le canal de quelques missiles yéménites ou syriens. Mais pour le reste il n’y a rien à dire : face à un marché excédentaire de quelques 1,5 million de barils par jour (bj) auxquels il faut ajouter au moins 200 000 bj de production nouvelle en 2017, notamment du champ de Kashagan au Kazakhstan, l’OPEP va de record en record alors même que deux de ses membres – la Libye et le Nigéria – perdent au moins un million bj du fait du chaos politique qui y règne. Et dans le meilleur des cas, on parle d’une réduction de production de 700 000 bj qui retomberait pour l’essentiel sur l’Arabie Saoudite et les émirats vassaux du Golfe. Non seulement il y a peu de chances que l’Arabie Saoudite se prête au jeu et même que l’Iran et l’Irak acceptent de geler leur production à ses niveaux actuels, mais tout ceci restera bien insuffisant et les excédents pétroliers persisteront. En tout état de cause les $ 50 le baril de Brent devraient longtemps rester un plafond.

 

 

27 septembre 2016

Le Gallion de Manille

 

À Madrid, au Musée Naval, se tient une exposition sur le « Gallion de Manille », l’une des pièces maîtresses et peu connues de l’empire colonial espagnol. Après la découverte de l’Amérique, les Espagnols cherchèrent en effet à aller plus loin et à trouver le chemin vers « les Indes ». Magellan passa par le Sud et trouva la mort aux Philippines. Mais c’est aux Philippines qu’abordèrent d’autres navigateurs partis du Mexique, d’Acapulco. Rapidement, la traversée du Pacifique fut maîtrisée en une volte profitant des vents porteurs et les Espagnols s’installèrent à Manille dont ils firent un lieu d’échanges privilégiés avec la Chine : des épices, des porcelaines, de l’or surtout payé avec de l’argent du Mexique. Car l’économie du système était fondée sur la différence de parité de l’or et de l’argent entre la Chine et l’Europe. L’argent produit dans les mines mexicaines était beaucoup mieux valorisé en Chine où il était à la base du système monétaire. Par contre, l’or était prédominant en Europe. Pendant deux cent cinquante ans, le commerce entre Acapulco et Manille fit l’objet d’un monopole, un seul navire assurant les échanges : le Gallion de Manille.

Le système disparut avec la chute des Bourbons en Espagne au début du XIXe siècle. L’arrêt des flux d’argent vers la Chine y provoqua une crise monétaire majeure qui précipita le déclin de l’Empire chinois. Le Gallion de Manille a été ainsi un maillon essentiel de la première mondialisation, celle de la Renaissance.

 

 

26 septembre 2016

Chômage

 

50 000 chômeurs de plus… Alors que la campagne des primaires bat son plein à droite (et chez les Verts que l’on aurait garde d’oublier…) et qu’à gauche François Hollande multiplie les annonces martiales pour préparer sa probable candidature, ce chiffre glace un peu plus l’optimisme de ceux qui ont pensé un peu vite que la France sortait enfin de la crise. 3,5 millions de chômeurs et au total 5,5 millions de « mal employés » (en additionnant toutes les catégories) et cela malgré un traitement social important et pléthore de formations en tout genre, le constat est accablant et il faudra au futur candidat Hollande encore plus de souplesse et de subtilité qu’à son habitude pour s’affranchir de ses promesses.

Certes, nul ne commande la conjoncture et la croissance zéro enregistrée ces derniers mois pèse lourd dans la balance. Mais la France est aussi l’un des plus mauvais élèves de l’Europe et malgré d’indéniables atouts traine une image déplorable d’un vieux pays arcbouté sur son modèle et incapable du moindre changement si ce n’est pour le pire. De ce point de vue, le bilan des cinq années qui viennent de s’écouler se passe de commentaires. Et malheureusement, il n’y a rien à attendre des mois à venir. Bâti sur des hypothèses « optimistes » (1.5 % de croissance en 2017), le budget fait la part belle aux cadeaux électoraux et une fois de plus la barre des 3 % des déficits publics risque d’être franchie. Mais en France les promesses n’engagent que ceux qui y croient.

 

 

25 septembre 2016

Négationnisme économique

 

Le petit monde des économistes frémit sous les coups assénés par deux d’entre eux dans un pamphlet évocateur : le négationnisme économique. La thèse des auteurs (Cahuc et Zylbelberg) est simple : l’économie est désormais une science expérimentale fondée sur la collecte et le traitement de données dans d’énormes machines à modéliser. Le résultat en est la publication de travaux à forte teneur en mathématiques dans des revues internationales de référence sous le contrôle de la profession elle-même. Que ces « papiers » soient en général illisibles, que ces revues de toute manière soient de toute manière peu lues, que les conclusions en soient en général d’une banalité affligeante, tout ceci est secondaire pour nos modernes Trissotin qui se rengorgent de leurs vérités « scientifiques ».

En face, il y a des « idéologues » qui professent des théories et réclament le droit à penser autrement. Même si on ne partage pas leurs idées (ce sont en France par exemple « les économistes atterrés »), il faut soutenir leur droit à ne pas penser comme la « doxa » d’une pseudoscience.

L’auteur de ces lignes étant historien, il ne peut que sourire de la vanité de ces économistes qui se croient à la tête d’une science exacte alors que justement l’économie n’est que l’art de gérer la maison commune et bute en permanence sur l’irrationalité profonde du comportement humain. L’économie est un art. C’est bien plus beau.

 

 

22 septembre 2016

Afrique

 

Présentation à Dakar de l’édition du rapport CyclOpe 2016 consacrée à l’Afrique. Si l’Afrique dépend encore cruellement des matières premières, force est de constater qu’à quelques exceptions comme les phosphates du Maroc, le cacao de Côte d’Ivoire et du Ghana et quelques métaux précieux d’Afrique australe, elle ne pèse plus guère sur les grands équilibres mondiaux des marchés.

La discussion porte sur un des mythes les plus tenaces de la pensée politique et économique africaine : l’Afrique devrait cesser d’exporter ses matières premières et les transformer sur place. Au Sénégal, on parle de l’arachide, en Côte d’Ivoire du cacao, ailleurs des minerais voire du pétrole. Autant la première transformation peut se justifier pour satisfaire des besoins locaux – le cas du raffinage du pétrole alors que le Nigéria importe de l’essence – autant il est absurde de faire de la première transformation, sans véritable valeur ajoutée, un objectif en soi. Ainsi le Sénégal produit du coton qu’il exporte à l’état de fibre. Il n’y a guère de sens à imaginer une industrie du coton sénégalaise (la production de filés) alors que par contre la main-d’œuvre disponible permettra de développer une production de vêtements délocalisée de l’Asie. L’intérêt de l’Afrique est d’exporter – le mieux possible – ses matières premières. Mais son développement est ailleurs.

 

 

20 septembre 2016

Hinkley Point

 

Finalement, Theresa May a donné son feu vert au projet de centrale EPR d’Hinkley Point. Le Premier ministre britannique a préféré éviter une crise diplomatique avec la Chine, alors même que l’opinion de la plupart des analystes – à commencer par ceux du Financial Times – était partagée entre le scepticisme et l’opposition marquée pour un projet qui s’annonce fort coûteux pour le Trésor britannique.

EDF l’emporte donc par défaut, mais, si les Chinois financent, c’est bien l’entreprise française qui va devoir construire cet EPR alors même que le calvaire de Flamanville est encore loin d’être consommé.

En signant Hinkley Point, EDF reste dans la course du nucléaire mondial. Mais c’est presque du quitte ou double : un échec ou même un retard face à des Britanniques qui ne feront pas de cadeaux (encore moins que les Finlandais avec Areva) mettrait presque un terme à l’aventure nucléaire française. Après les échecs d’Areva, c’est EDF qui concentre l’essentiel de l’expertise de la France dans ce domaine. Réussir Hinkley Point est avant tout un pari technologique, mais aussi managérial, un véritable chantier de Sisyphe. C’est au fond tout ce qui reste du complexe industriel public pompidolien. Il fallait jouer, mais… pourvu qu’ils gagnent.

 

 

19 septembre 2016

Russie

 

Voilà une élection dont on a peu parlé tant son résultat paraissait acquis d’avance : Vladimir Poutine a renforcé un peu plus son contrôle sur la Douma où l’opposition est réduite à une portion encore un peu plus congrue. Certes, il y a eu du bourrage d’urnes, mais il n’est pas certain qu’il ait été nécessaire au-delà des mauvaises habitudes d’un ex-membre du KGB. Car les Russes dans leur immense majorité (plus de 80 %) soutiennent et ont confiance en Vladimir Poutine qui a redonné à la Russie sa place sur la scène internationale en montrant, de la Crimée à la Syrie, une détermination qui manque cruellement à Barack Obama. Même sur le dossier pétrolier, la Russie s’est révélée comme l’interlocuteur privilégié de l’Arabie saoudite dans ce qui reste un dialogue de sourds.

Il y a bien sûr un parallèle fascinant entre Vladimir Poutine et les « grands » tsars impérialistes du XIXe siècle, comme Nicolas I, qui avaient repoussé les frontières russes au sud du Caucase et en Asie Centrale. Il s’inspire de leur exemple pour renforcer l’alliance du trône et de l’autel avec une Église orthodoxe dont le patriarcat de Moscou est à son entière dévotion. Certes l’économie russe souffre de sa dépendance aux matières premières (pétrole, gaz, métaux, grains), mais Poutine offre aux Russes la part de rêve dont ils étaient privés presque depuis Staline. Le rêve vaut bien une élection !

 

 

15 septembre 2016

Monsanto

 

Monsanto a finalement dit « oui » à Bayer pour $ 60 milliards payés en numéraire. Le monde de l’agro-fourniture poursuit donc sa concentration après DuPont/Dow, ChemChina/Syngenta et dans le domaine des engrais l’annonce de la fusion entre Potash Corp et Agrium. Bien entendu toutes ces opérations devront passer sous les fourches caudines des autorités de la concurrence, mais entre Monsanto et Bayer les complémentarités l’emportent sur les doublons. Bayer est le numéro deux mondial des phytosanitaires et Monsanto le leader incontesté du monde des semences. Au-delà des discours classiques sur les synergies, le partenariat entre égaux ou la co-entreprise, c’est quand même le rachat de Monsanto qui est la grande surprise, un peu comme si Google rachetait Microsoft. Monsanto occupe en effet une place centrale dans l’univers des biotechnologies végétales qui sont une des clefs de l’avenir alimentaire des hommes au XXIe siècle. Mais à la différence des technologies de l’information qui vivent au rythme d’innovations dont la vitesse de propagation ne cesse de s’accélérer, le temps des biotechnologies est un temps lent parsemé d’obstacles tant culturels et éthiques que réglementaires. Monsanto en a pâti tout comme d’une communication déplorable. Le mariage avec Bayer peut se comprendre, mais on peut être dubitatif quant à ses chances de succès.

 

 

13 septembre 2016

Alstom

 

À peine lancée la campagne des primaires à droite, voilà une affaire comme les politiques – de quelque bord que ce soit – les adorent : Alstom menace de fermer son usine de locomotives de Belfort et de transférer cette activité – en recul en termes de charge de travail – sur un autre site… en Alsace, à quelques dizaines de kilomètres de là ! Et tous, comme à la belle époque de Florange et de Gandrange, de se lever pour sauver Alstom à Belfort. Le président et le Premier ministre ont fait assaut de promesses de commandes publiques, de la RATP ou de la SNCF, et on peut même se demander si ce n’était pas là l’objectif ultime de la direction d’Alstom en lançant ce pavé dans la mare aux symboles à quelques mois des échéances électorales de 2017 : obtenir quelques commandes publiques accélérées. Mais est-ce là bien raisonnable que de transférer le fardeau sur des entreprises aux finances elles-mêmes bien chancelantes. On comprend bien sûr le désarroi des salariés d’Alstom et au-delà de toute une région qui perd un de ses derniers pôles industriels, et bien au-delà encore d’une France dont la désindustrialisation se poursuit. Derrière ce transfert de Belfort à Reichshoffen, il y a le constat cruel de l’échec des politiques industrielles menées en France depuis au moins deux décennies. A soutenir des champions nationaux gonflés aux hormones des commandes publiques, on ne récolte que des déceptions.

 

 

11 septembre 2016

 « nine eleven »

 

À la sortie de la messe dominicale au Pays basque, notre curé regrette : « nous avons oublié de prier pour les victimes du 11 septembre ». « 9.11 », quinze ans déjà ! Il y a quinze ans, en fin de matinée, nous regardions ébahis ces avions s’enfoncer dans les tours du World Trade Center et ces symboles orgueilleux de Manhattan s’effondrer dans la poussière et le sang. C’était le « vieux monde » qui s’écroulait et l’islamisme qui semblait triompher. Rien ne serait plus comme avant disaient les experts et analystes convoqués à la chaine sur les écrans de télévision.

Quinze ans ce sont écoulés : la guerre s’est poursuivie en Afghanistan, a repris en Irak, s’est propagée à la Libye et à la Syrie au gré d’improbables printemps arabes. Ben Laden a été finalement éliminé et Al Qaeda bien fragilisée. Mais l’islamisme combattant est plus vigoureux que jamais avec Daesh et son califat, sa capacité aussi de frapper à Madrid, Paris ou Bruxelles.

Le 11 septembre a bien marqué une entrée en guerre, jusque-là sourde et confinée de l’Afghanistan à la Bosnie. Cette guerre a cependant peu à peu changé de visage en s’intégrant aux banlieues de l’Occident. Elle est une guerre classique en Syrie et en Irak, mais elle est de plus en plus avant tout un conflit culturel dans un Occident qui doute de lui-même. C’est là bien plus dangereux que « 9.11 ».

 

 

5 septembre 2016

Allemagne

 

« Mutti » vient de prendre une gifle ! Dans le petit Land du Mecklembourg dans l’ancienne Allemagne de l’Est dont est originaire Angela Merkel, son parti, la CDU, est arrivé péniblement en troisième position derrière le SPD, mais surtout derrière un nouveau parti de droite, plus nationaliste et surtout ouvertement opposé à la politique de la chancelière en matière d’immigration, l’AfD. L’AfD créé en 2013 a réuni un peu plus de 20 % des voix, coiffant sur le fil la CDU. En réalité, tous les partis « classiques » ont perdu quelques pourcentages au profit du nouveau venu qui rejoint ainsi la longue liste des partis populistes européens, de droite comme de gauche.

Pour autant, il y a peu de chances qu’Angela Merkel ne puisse constituer une nouvelle majorité aux élections de 2017 pour ce qui serait son quatrième mandat de chancelière. Curieusement en effet, malgré ce vote, de l’un des Länder parmi les plus pauvres, les Allemands continuent à la soutenir et près de la moitié partagent son optimisme quant à la capacité d’intégration des réfugiés : « nous pouvons le faire », ne cesse-t-elle de marteler. Et de l’autre côté du Rhin, entre polémiques sur le Burkini et manifestations à Calais, on ne peut qu’admirer cette Allemagne, qui non seulement dégage des excédents budgétaires, mais a été capable en 2015 d’accueillir un million de réfugiés. « Alles ist so gemütlich » !

 

 

4 septembre 2016

Mère Teresa

 

À Rome, canonisation de Mère Teresa. De tous les saints canonisés depuis le pontificat de Jean-Paul II, Mère Teresa est sans conteste l’un des plus fascinants, portant un message bien proche de ce François d’Assise dont le pape actuel porte le nom.

Catholique albanaise née à l’époque de l’empire ottoman, religieuse enseignante aux enfants de la bonne société de Calcutta et puis se plongeant au cœur de la pauvreté indienne, parmi les plus pauvres, mis à l’écart d’une société de castes profondément inégalitaire. Aujourd’hui 5000 missionnaires de la Charité perpétuent son apostolat, vêtues d’un sari blanc brodé de bleu, portant un voile qui est pour elle symbole d’espérance et non pas d’aliénation. En ces temps de guerres et d’incompréhension religieuse, y compris en Inde, Mère Teresa a simplement par son action su apporter un peu d’amour sans quelque prosélytisme que ce soit.

Le plus admirable peut-être, est que l’on sait aujourd’hui que la vie de cette femme fut marquée par le doute, par la sécheresse de son rapport à Dieu, que l’amour qu’elle a su porter aux autres n’a pas eu d’équivalent dans son itinéraire spirituel. En cela, elle est plus proche de nous qui cheminons bien souvent à l’aveugle.

En canonisant Mère Teresa, l’Église catholique a ouvert les bras à tous ces pauvres qui butent sur les frontières européennes et s’entassent dans des bidonvilles. Elle est entrée dans Saint-Pierre de Rome avec leur cortège.

 

 

1er septembre 2016

Apple

 

Peu d’entreprises ont autant qu’Apple atteint un statut d’icône à l’échelle de la planète. Et Steve Jobs, son « double » fondateur, compte parmi les hommes les plus admirés de la fin du XXe siècle. Apple est le modèle même de ces entreprises de Californie qui se gaussent de la « vieille » économie et n’hésitent pas à donner des leçons en termes de gestion, de management de l’innovation et même d’éthique. Sur ce dernier point au moins Apple peut effectivement servir de modèle, ou plutôt de repoussoir y compris du point de vue du contribuable américain. Avec Apple (mais il en est quelques autres), l’optimisation fiscale est devenue un art et parvenir à ne payer que 0,005 % d’impôts au malheureux Trésor irlandais tient du chef-d’œuvre. On apprend ainsi qu’Apple a $ 215 milliards de liquidités hors des États-Unis et qu’il va falloir les rapatrier et donc payer des impôts aux autorités fédérales. Quant à Bruxelles, la Commission a donné l’ordre à l’Irlande de faire payer € 13 milliards d’arriérés d’impôts à Apple. Et l’on découvre que les gentils bobos californiens sont aussi peu recommandables que les golden boys de Wall Street, que ces prétendus agneaux œuvrant pour le bien commun ne sont que des loups qui ne connaissent que la loi du plus fort. Saluons – pour une fois – l’initiative de la Commission et espérons qu’elle maintiendra sa fermeté.

 

30 août 2016

Emmanuel Macron

 

Démission d’Emmanuel Macron ! Le ministre de l’Économie brûle donc ses vaisseaux et décide de se lancer dans la campagne à la présidentielle de 2017. En réalité, il n’avait guère le choix et tous ceux qui lui conseillaient d’attendre 2022 faisaient fausse route tant en cinq années, les Français auraient oublié celui qui reste un homme sans parti. Sa seule fenêtre de tir est sans conteste la présidentielle de 2017 qu’il va aborder dans une configuration nouvelle pour la Ve république : jusque-là, en effet, les candidats indépendants n’avaient d’ambition que de témoigner et se partageaient quelques maigres pour cent de l’électorat. Pour la première fois, un homme sans parti peut ambitionner un score élevé, voire même, une présence au second tour. Dans un « petit » pays comme la France, plus que de réunions politiques et de manifestations, un candidat a besoin de réussir ses grands oraux télévisés et là, Emmanuel Macron peut faire mouche.

Il permet en tous cas de sortir d’un clivage gauche-droite qui n’a plus guère de sens, alors même que le centre a cessé d’exister. A priori, il ne mordra pas dans les électorats populistes, mais il devrait attirer tous ceux qui se refusent à un affrontement Sarkozy-Hollande arbitré par Le Pen. Les chances de succès sont minces, mais sa seule candidature est un bel acte de courage et d’audace politique. La fortune ne sourit-elle pas aux audacieux.

 

 

25 août 2016

Primaire

 

Il n’y aura pas cette année d’universités d’été des grands partis politiques français. Il est vrai que l’heure n’est plus à l’union, mais à la fébrilité des candidatures aux primaires de droite ou de gauche, ou même directement au scrutin de 2017 : Hamon, Montebourg d’un côté, Sarkozy (enfin !), Juppé, Le Maire de l’autre sans oublier Duflot puisqu’il y aura aussi une primaire chez les Verts.

La course est donc lancée ! Elle l’est presque avec les mêmes chevaux qu’en 2012 au moins en ce qui concerne la gauche. À droite, il y aura bien sûr, Nicolas Sarkozy confronté – seule nouveauté de cette campagne – à une forte opposition menée par l’instant par Alain Juppé qui n’est pas exactement un homme nouveau. Ailleurs, de Le Pen à Mélenchon, on prend les mêmes et ceci a quelque chose de désespérant comme si en cinq années de médiocrité politique, rien n’avait changé en France, comme si les Français devaient se contenter de tous ces hommes qui en leur temps ont brillé par leur incapacité à faire évoluer notre pays.

Alors, saluons au moins le sang neuf, celui de Bruno Le Maire pour l’instant distancé dans la primaire de droite et puis celui de la seule véritable inconnue de cet automne, Emmanuel Macron qui aura peut-être le courage de se lancer seul, en dehors des partis, dans une aventure certes suicidaire, mais qui aurait le mérite d’apporter un peu de fraîcheur à une campagne qui s’annonce bien terne.

 


 

20 août 2016

Burkini

 

Alors que la chaleur – et même la canicule – saisit la France, la polémique autour du « burkini » ne cesse de grossir et est en passe de devenir la grande cause politique de l’été. Curieux destin pour un vêtement inventé, semble-t-il, en 2004 par une styliste australienne d’origine libanaise dans le but initial de libérer la femme musulmane et de lui permettre de s’adonner à des loisirs dans l’espace public. Car c’est bien là le paradoxe : pour les plus rigoristes des musulmans, le burkini marque une intolérable émancipation de la femme avec en particulier son visage découvert.

Instrument de libération et même d’émancipation pour les uns, le burkini est perçu en France comme un indicateur de radicalisation religieuse, ce qu’il est dans certains cas. Mais faut-il pousser le ridicule jusqu’à l’interdire et en faire un symbole ? Ne ressemble-t-il pas aux tenues des baigneuses du début du XXe siècle et dans la mesure où il ne cache pas les formes, on peut même lui trouver une certaine dimension érotique. Que n’a-t-on dit d’ailleurs au moment de l’apparition des premiers bikinis !

En 1905, les plus extrêmes des laïcards voulaient interdire le port de la soutane ! Il en est un peu de même de ce malheureux burkini devenu un symbole de repli identitaire par la grâce de quelques édiles en mal de reconnaissance populiste. Le burkini doit rester du champ de la sphère privée, identitaire peut-être pour certains, émancipé pour d’autres. Qui sommes-nous pour juger ?

 

 

 

17 août 2016

Révolte laitière

 

La colère gronde dans l’ouest de la France chez les producteurs de lait. Depuis la suppression des quotas en 2015, l’Europe n’est plus isolée et subit de plein fouet les aléas d’un marché mondial dominé à l’exportation par la Nouvelle-Zélande dont les prix font autorité et soumis aux aléas des humeurs de quelques importateurs comme la Chine et la Russie. Sur un marché étroit par rapport à la production mondiale, le moindre écart climatique, économique ou politique peut avoir des conséquences dramatiques sur les grandes matières premières laitières comme le beurre et la poudre de lait dont les prix ont évolué entre $ 2 500 et $ 4 500 la tonne ces dernières années. Actuellement on est proche des points les plus bas et les prix payés aux producteurs par les industriels couvrent difficilement leurs coûts de production. Cette situation qui concerne toute l’Europe prend en France une tournure dramatique tant les relations entre producteurs laitiers et industriels y sont marquées au coin du féodalisme et même du servage : aucune transparence dans la fixation des prix, aucune confiance entre les acteurs, aucun dialogue au-delà des manifestations de force.

Le premier industriel français, Lactalis, est emblématique de cette attitude qui rappelle le patronat du XIXe siècle sans même l’approche sociale de l’époque. Dans ces terres de l’Ouest, où se concentre la production française de lait, règne une ambiance de jacquerie qui vient battre les murs des châteaux… non des usines !

 

 

14 août 2016

Forum social mondial

 

À Montréal, plutôt ignoré des médias, se tient le quatorzième Forum Social Mondial. On est bien loin de l’enthousiasme du premier Forum tenu en 2000 à Porto Alegre, dans le seul état brésilien que contrôlait alors le PP de Lula. Porto Alegre fut presque un moment l’anti Davos. Et puis tout cela s’est étiolé non seulement parce qu’au Brésil, le PP, arrivé au gouvernement, a été condamné à un réalisme bien éloigné des rêves de Porto Alegre, mais aussi parce que le principal initiateur du Forum, l’association française ATTAC, qui avait connu son heure de gloire, s’est embourbé dans la dérivé « castro-chaviste » du Monde diplomatique dont les dirigeants avaient joué un rôle déterminant dans l’émergence d’ATTAC et du Forum Social Mondial.

Ayant quitté Porto Alegre, le FSM a navigué sur plusieurs continents dans une indifférence de plus en plus grande. Comme la plupart des mouvements « altermondialistes » (une expression bien passée de mode), le FSM s’est recentré sur les questions environnementales et sur la lutte contre l’énergie nucléaire qui reste « payante » en termes médiatiques. C’est là une évolution déjà constatée dans les grandes conférences internationales : on ne se déplace plus pour les réunions de l’OMC par contre on noyaute la « société civile » pour les COP.C’est donc la fraction dure de cette société civile qui était à Montréal, sans grand écho, mais pour préparer d’autres échéances comme la COP 22 à Marrakech

 

 

11 août 2016

Pogba et Airbnb

 

Quelques chiffres glanés dans l’actualité estivale sans grands liens entre eux si ce n’est leur caractère improbable en rupture complète avec nos vies quotidiennes.

Ce sont d’abord les € 120 millions que le club de football anglais Manchester United a payés à la Juventus de Turin pour l’achat du jeune joueur français, Pogba. C’est là un nouveau record historique et lentement le prix du joueur de football se rapproche de ceux du marché de l’art dominé pour l’instant par les $ 175 millions payés en 2015 pour un Picasso. Au moment où quelques vrais « amateurs » disputent les Jeux olympiques dans des disciplines confidentielles pareille somme peut laisser songeur (que vaudrait Ussein Bolt ?)

Et puis, il y a les $ 30 milliards de valorisation d’Airbnb, l’une des étoiles de cette économie « collaborative » qui fait tant rêver au côté d’Uber ou de Blablacar. Le concept a remarquablement pris notamment en France, mais à ce niveau de prix cela fait quand même très cher de l’algorithme !

Il y a bien là l’univers des « manipulateurs de symboles » capable de vendre une image ou une idée pour des sommes démesurées quand on les compare aux revenus des supporters de football ou des loueurs de chambres avec petit déjeuner. Là où le vase déborde, c’est lorsque l’on ose parler d’idéal sportif ou d’économie collaborative. L’appât du gain n’est jamais pire que lorsqu’il se pare de bons sentiments.

 

 

9 août 2016

Ressources disponibles

 

Aujourd’hui, la planète vient d’épuiser ses ressources renouvelables et jusqu’à la fin de l’année elle puisera dans le patrimoine par essence limité de l’humanité. Sans chercher à contester les détails d’un calcul aléatoire, l’image est forte et le message a le mérite de la clarté. En termes de ressources naturelles et d’environnement, nous vivons à crédit et chaque année nous tirons un peu plus sur un actif limité.

Qu’il s’agisse d’énergies fossiles, de minerais et métaux ou de la couche d’ozone, notre horizon se chiffre en décennies, les écueils majeurs se situant quelque part au début du siècle prochain. Pourtant, à considérer les niveaux actuels des marchés qu’il s’agisse du pétrole, du charbon ou même des métaux et surtout l’incapacité internationale à donner un prix réaliste au carbone, on ne peut dire que les acteurs économiques subissent quelque pression que ce soit pour modifier leur comportement. Or c’est bien de la pression des marchés dont nous avons besoin pour accélérer les évolutions technologiques pour aller vers un monde « durable ». C’est de pétrole à $ 100 le baril, de carbone à $ 100 aussi la tonne de CO2 que le monde à besoin pour accélérer la transition énergétique et le recours à une économie de plus en plus circulaire.

Par le passé, ce sont les bonds technologiques qui ont permis à l’humanité de répondre aux défis qui furent les siens. Il n’y a pas de fatalité au déclin, mais on aurait bien besoin d’un coup de pouce de la main invisible des marchés !

 

 

8 août 2016

Céréales en France

 

Mauvaise nouvelle pour l’agriculture française : la récolte de céréales – et notamment de blé – s’annonce catastrophique avec des rendements en baisse en moyenne de 30 % (et même de 50 % dans certaines régions) et une production qui serait inférieure de plus de 10 millions de tonnes à 2015. Le problème est que le mauvais temps n’a vraiment touché que la France et qu’au niveau mondial la production de blé devrait battre un nouveau record grâce notamment aux États-Unis et à la Russie : résultat les cours des céréales continuent à baisser et les producteurs français ne pourront compenser par les prix leur diminution de production. Aux niveaux actuels (€ 165/170 la tonne fob Rouen ce qui fait moins de € 150 bord champ) de nombreux céréaliers ne couvrent pas leurs frais de production.

Bien sûr dans de tels cas on se tourne vert l’état (Bruxelles ou Paris) mais celui-ci est quelque peu démuni. Et puis on peut faire valoir que les céréaliers viennent de connaître – depuis 2007 – quelques belles années. Le problème est qu’ils n’ont pas la possibilité, comme des entreprises normales, de constituer des provisions pour fluctuations des cours. Malgré les demandes réitérées, « Bercy » s’est toujours refusé à cette réforme de bon sens. Alors, les agriculteurs achètent du matériel pour se faire des amortissements. Mais il faut bien payer un jour lorsque les prix sont bas et les rendements faibles…

 

 

6 août 2016

Jo à Rio

 

Ouverture des Jeux olympiques à Rio. Rarement, le contraste aura été aussi grand entre la vanité hypocrite de ce rassemblement commercial au nom de valeurs sportives bafouées au quotidien et le désarroi d’un pays confronté à une crise politique et économique majeure. Les Jeux auraient dû être le couronnement et l’apothéose de l’ère Lula, l’homme qui avait transformé le Brésil en un pays émergent et qui avait tourné la page du populisme et de la corruption. Le Brésil était le troisième grand émergent de la planète et après la coupe du monde de football, les Jeux apparaissaient comme une légitime consécration. Et au fond y avait-il une grande différence entre le Carnaval de Rio et des Jeux Olympiques saisis de mégalomanie ?

Mais voilà, tout s’est retourné : Dilma Roussef a été « empêchée » ; l’économie brésilienne est en récession depuis maintenant près de deux ans ; les prix des matières premières – pétrole, fer, grains – se sont effondrés ; le chômage a plus que doublé. La fête olympique aura bien lieu, mais sur des sites hâtivement bâtis en expropriant quelques favelas.

Certes, pour quelques sports peu médiatisés, les jeux représentent un rendez-vous essentiel et bienvenu. Mais pour les autres, il ne s’agit souvent – à l’image du tennis, du golf ou du basket – que d’une compétition secondaire qui ne mérite guère pareille célébration. Et là, à Rio, encore moins qu’ailleurs. La France est candidate pour les jeux de 2024. N’y a-t-il pas dans notre pays de chantiers plus urgent que pareille illusion ?

 

 

 

1er août 2016

Le « terrorisme » de l’argent

 

De retour des Journées mondiales de la Jeunesse de Cracovie, le pape François s’est entretenu à bâtons rompus avec les journalistes dans l’avion à propos du terrorisme et des religions. Avec juste raison, il a souligné que la violence n’était pas un monopole de l’islam et que toutes les religions avaient eu ou avaient encore leurs violences. Mais il est allé plus loin : « quant au centre de l’économie mondiale il y a le dieu argent et pas la personne c’est cela le premier terrorisme qui s’attaque à la merveille de la création. C’est un terrorisme de base contre toute l’humanité ».

Voilà un raccourci qui rappelle un peu trop les blocages du catholicisme romain face aux questions économiques et aux relations à l’argent : cette image de l’argent sale et corrupteur que l’on retrouve tout au long de l’histoire de l’Église non sans une certaine ambiguïté. Les encycliques de Jean-Paul II et surtout de Benoît XVI avaient permis de tourner un peu la page, mais François revient en arrière comme peut le faire un jésuite argentin marqué par la faillite de son pays et même en partie du continent. Comme le dit le Christ dans la parabole du serviteur infidèle ou dans celle des talents, l’argent est un outil au service de la création : il n’est ni dieu ni diable. Bien sûr, l’homme compte avant toute chose, mais l’histoire nous enseigne que c’est durant les périodes d’économie de marché que la condition matérielle des hommes a progressé. Difficile de voir là quelque terrorisme…

 

26 juillet 2016

Mort d’un prêtre

 

Mort d’un prêtre. En un petit matin dans une banlieue ouvrière de Rouen, un prêtre a été égorgé alors qu’il célébrait la messe, par deux adolescents en mal de djihad. L’horreur qui nous apparaissait lointaine et irréelle dans les vidéos de l’état islamique est maintenant proche et presque quotidienne. Quelle dérision que de s’attaquer ainsi à un vieux prêtre d’une paroisse particulièrement engagée dans le dialogue avec l’Islam. Non bien sûr, ce n’est pas là l’Islam et cet islamisme-là n’en est que la caricature. Mais il ne suffit plus maintenant de le dire comme l’ont fait tous les responsables musulmans français. Il ne suffit pas de s’en laver les mains de ces hérétiques et de compatir avec les chrétiens et les juifs. Il faut maintenant que la communauté musulmane réagisse, qu’elle fasse la police de ses mosquées, qu’elle cesse de fermer les yeux sur les radicaux sous le prétexte qu’ils sont des frères, qu’elle ne tolère plus des imams étrangers sous le prétexte de financements plus ou moins obscurs.

Les catholiques ne peuvent réagir que par l’amour et le pardon. La république a atteint ses limites en matière de répression et d’état d’urgence. La dernière carte est dans les mains des musulmans eux-mêmes qui doivent rejeter la chape du néocolonialisme religieux qui les paralyse aujourd’hui. C’est à l’Islam de combattre l’islamisme.

 

 

25 juillet 2016

Un milliard d’Iphones

 

Il y aura bientôt un milliard d’Iphones dans le monde, ou au moins un milliard vendus depuis 2007 sachant que certains utilisateurs en sont probablement à leur troisième ou quatrième version. Et si à l’iPhone on rajoutait toutes les copies et imitations à l’image de Samsung et quelques autres, on doit reconnaître le génie de Steve Jobs qui a mis au monde ce que l’on peut considérer comme l’icône de ce début de XXIe siècle, le Smartphone. Alors que tour à tour Motorola, Nokia, BlackBerry disparaissaient, Apple a su créer un produit vite devenu indispensable alliant une certaine beauté du contenant à l’infinie variété des contenus. Alors que le Mac n’avait pu détrôner les ordinateurs utilisant Microsoft, l’iPhone a fait longtemps le vide autour de lui. Ce succès porte cependant ses signes de faiblesse : l’iPhone représente 60 % des revenus d’Apple et il est maintenant imité et dans certains cas presque dépassé. La « rente » de l’iPhone ne durera plus longtemps et ce sera le vrai test pour les successeurs de Steve Jobs. Quelle nouvelle icône inventer ? Jusqu’où pousser la digitalisation de notre société ? Le temps des innovations dans le champ des technologies de l’information est de plus en plus court et le terrain de jeu est mondial. Pour l’instant Apple fait encore la course en tête. Pour combien de temps ?

 

 

20 juillet 2016

CNUCED

 

Personne n’en parle et aucun journal n’a pris la peine d’envoyer même un pigiste courir à Nairobi la quatorzième Conférence des Nations Unies sur le Commerce et le Développement (CNUCED ou UNCTAD en anglais). Pourtant, c’est à Nairobi que s’était tenu en 1976, il y a quarante ans, la quatrième CNUCED. C’était alors la grande époque du dialogue nord-sud et on était en plein choc sur les marchés des matières premières (un choc un peu identique à celui que les marchés ont connu de 2006 à 2014). À Nairobi fut lancé un grand programme de stabilisation des marchés de matières premières dans une optique de garantie des revenus des producteurs : c’était la célèbre révolution 93 (dite 93-IV) qui prévoyait la mise en place s’un « programme intégré des produits de base » (PIPB) avec un Fonds Commun qui aurait été presque l’équivalent de la Banque Mondiale et dix-huit accords spécifiques pour les matières premières essentielles au Tiers-Monde : agriculture et métaux, le pétrole – alors cartellisé par m’OPEP – n’étant pas concerné.

Ce fut un gigantesque échec à la fois sur le plan de la méthode, des conflits politiques et de la conjoncture des marchés. Plus aucun accord-produit ne fonctionne aujourd’hui et la CNUCED peine à trouver encore quelque légitimité, à l’ombre de l’OMC. Le temps des accords internationaux semble bien révolu et manifestement la CNUCED n’intéresse plus guère. Dommage quand même !

 

 

 

17 juillet 2016

Turquie

 

L’attentat de Nice a occulté un événement majeur dont on n’a pas fini de mesurer les conséquences : la tentative de coup d’État militaire en Turquie et la victoire du président Erdogan, devenu en quelques heures un parangon de toutes les vertus démocratiques.

D’où venait le coup d’État ? Des milieux islamiques de l’ancien mentor d’Erdogan ou bien de la vieille garde des militaires Kemalistes, et peut-être des deux à la fois. Mal préparé, le coup a échoué et Erdogan en est sorti renforcé, fort même du soutien de tous les partis représentés au Parlement, y compris les Kurdes. Rien ne s’oppose plus à ce qu’Erdogan instaure en Turquie un régime présidentiel quasi dictatorial et pousse un peu plus loin les pions de son islamisme modéré, mais bien ambigu.

Il serait en effet trop simple de réduire le problème turc à un affrontement entre une laïcité soutenue par l’Armée et un islamisme même modéré. Il faut y introduire le nationalisme turc et ses relations ambiguës avec l’Europe et surtout la Grèce (et le problème de Chypre), l’héritage ottoman et le non-dit du génocide arménien sans oublier bien entendu les Kurdes. Erdogan fait un peu le grand écart entre le « Grand Turc » (au zénith de l’Empire ottoman) et Mustapha Kemal qui sauva la Turquie de la honte de Versailles. L’échec du coup d’État le renforce, mais il n’est pas sûr qu’il saura profiter de cet état de grâce.

 

 

15 juillet 2016

Nice

 

Sinistre rappel à l’état de guerre que vit désormais la France depuis bientôt deux ans : Nice, la promenade des Anglais, juste après les feux d’artifice du 14 juillet, 84 morts…

L’horreur est là totale d’autant plus qu’il n’y a pas de mise en scène sophistiquée, de bombes ou d’armes de guerre : un simple camion lâché au milieu de la foule, un homme peut-être seul, l’entrée dans la folie ordinaire, celle des « assassins » au sens le plus historique de la secte de XIIe siècle.

Et au lendemain de Nice, la même horreur que le Bataclan ou Charlie, mais  l’union nationale a fait long feu, les politiques se fustigeant les uns et les autres alors que seul le silence serait convenable.

Pourtant des trois grands attentats, celui de Nice est celui dont les répercussions pourraient être les plus profondes : il n’y a pas là de cellules dormantes, de prédicateur commandité par Daesh. Il y a ce monde bien connu de la petite délinquance des cités, de la fracture sociale, d’une religion mal comprise et digérée débouchant sur la violence aveugle de pulsions suicidaires. L’attentat de Nice nous touche par sa cruelle banalité qui a permis à son auteur de déjouer tous les systèmes de sécurité. Il fait peur tant au fond il serait facile à reproduire, tant le passant, le voisin, l’inconnu peuvent frapper à tout moment de manière aussi aveugle.

C’est en cela que la banalité porte l’horreur absolue qui a frappé la Promenade des Anglais en ce 14 juillet.

 

 

13 juillet 2016

Irlande

 

L’Irlande vient de réviser ses comptes pour 2015. Finalement, la croissance économique aura été cette année-là de +26,3 % ! C’est un record historique, mais aussi un chiffre presque ubuesque mettant simplement en évidence l’avantage comparatif du parasitisme fiscal.

On compte en effet dans le PIB irlandais en 2015, le chiffre d’affaires de toutes les multinationales qui utilisent l’Irlande comme boîte postale et fiscale en y localisant de manière artificielle leur siège européen. Il n’y a pas là d’activité réelle. Par contre, l’Irlande a profité de véritables délocalisations, plus anciennes celles-là, liées là aussi à des considérations fiscales et sociales et puis à la culture anglo-saxonne : sans espérer attirer la City à Dublin, l’Irlande devrait prendre sa part des migrations économiques post-Brexit.

Alors tant mieux pour l’Irlande et puis tant pis pour l’Europe. Car ce chiffre aberrant c’est la démonstration par l’absurde du détricotage européen. L’absence de règles ne peut qu’encourager les passagers clandestins et les comportements opportunistes. Il ne sert à rien de condamner Google ou l’Irlande qui se contentent d’optimiser l’inexistant.

Jusque-là, les dirigeants européens se réfugiaient derrière une – réelle – opposition britannique. Celle-ci, disparue, il va falloir agir. Pour l’instant, l’Irlande en profite…

 

 

11 juillet 2016

Le Royaume Uni

Theresa May sera donc après demain la cinquante-quatrième premier ministre de sa gracieuse majesté, la reine d’un Royaume encore uni. Reconnaissons au système politique britannique un incontestable pragmatisme qui a permis au pays de sortir d’une crise institutionnelle majeure et de lui éviter de s’embourber dans des primaires dont les relents n’auraient pas manqué d’être fort nauséabonds.

Curieux hasard, une fille de pasteur, sans enfants, va se retrouver face à Angela Merkel, elle aussi fille de pasteur et sans enfants. Comme Margaret Thatcher, Theresa May est un fruit d’une méritocratie britannique moins limitée qu’on ne le croit en France : elle est passée par Oxford et a même fait un peu de finance.

Elle va avoir la lourde tâche de gérer le Brexit, ce qui va se traduire par un recul de la croissance britannique et par le renforcement de déséquilibres à la fois économiques, budgétaires et surtout sociaux : derrière l’apparent succès d’un taux de chômage à 5 %, la misère est réelle dans l’Angleterre profonde que filme Ken Loach et qui vient de voter massivement pour le Brexit, peut-être moins contre l’Europe que contre le libéralisme à la Cameron. Dans ses premiers propos, la nouvelle « dame de fer » a marqué nettement une inflexion sociale dans son discours. À suivre.

 

 

10 juillet 2016

Lecture d’été

 

L’agrément d’un séjour quelque peu forcé dans une chambre d’hôpital est que l’on peut y lire, en oubliant même les étapes pyrénéennes du Tour de France à la télévision.

Il s’est agi d’abord de terminer la trilogie romanesque de Marc Dugain consacrée à la vie politique française : médiocre et sans grand intérêt. Certes, tous les personnages existent – ou au moins des parties d’entre eux – et l’on s’amuse à épingler Henri Proglio, Anne Lauvergeon et nombre de politiques plus ou moins emblématiques. Mais il n’y a pas de souffle et Dugain se contente d’un vernis cultureux qui lasse à la longue. Passons et oublions…

La révélation de mon séjour ce fut « La septième fonction du langage » de Laurent Binet qui est un merveilleux délire partant d’une enquête improbable au lendemain de la mort de Roland Barthes en 1980. C’est une occasion de plonger dans le monde des intellectuels français de l’époque, le jeune BHL côtoyant Althusser ou Derrida, de rire avec une bonne trentaine d’années de recul de leurs ridicules (seul Umberto Eco échappe à peu près au massacre). Voilà un livre comme je n’en avais pas lu depuis des années.

Et puis un petit bijou : un court texte retrouvé d’Hermann Hesse sur Saint François d’Assise. Laudato Si !

 

 

8 juillet 2016

Barroso

 

José Manuel Barroso, l’ancien président de la Commision Européenne rentre chez Goldman Sachs. Ce pantouflage suscite l’indignation à peu près générale de la classe politique française et un peu européenne. Et cette indignation est parfaitement justifiée.

Barroso n’aura certes guère marqué l’histoire européenne. Premier ministre portugais, il était parvenu à la présidence de la Commission parce qu’il représentait un « plus petit commun dénominateur » et qu’il ne risquait pas de faire de l’ombre aux « grands pays ». Ce n’était pas de sa faute, mais le temps n’était plus aux visionnaires à la Delors. Il ne fit là aucune vague, affronta la crise grecque plutôt bien que mal (les Grecs qui avaient été conseillés par Goldman Sachs…), mais se révéla incapable de porter quelque projet que ce soit. C’est avec Barroso que la Commission s’est vraiment enlisée dans sa dérive bureaucratique.

Voilà donc Barroso qui s’imagine un destin affairiste à la Blair et qui pousse la pire des portes, mais celle où le denier de Judas est le plus confortable.

Aux États-Unis, pareil pantouflage serait culturellement impossible : un homme politique à la retraite s’engage dans le caritatif ou les fondations, donne des cours. Imaginerait-on un ancien vice-président américain travaillé pour une banque chinoise ? Quel coup de pied de l’âne pour l’Europe !

 

 

5 juillet 2016

CyclOpe Afrique

 

 

Présentation de l’édition spéciale que CyclOpe consacre à l’Afrique en 2016. Ce « CyclOpe-Afrique » est sous-titré d’une phrase d’un poète et diplomate sénégalais Birago Diop : « Leurres et lueurs ».

Pour l’Afrique, les matières premières demeurent essentielles, voire fondamentales pour l’économie d’une bonne moitié des pays du continent. Pourtant l’Afrique pèse peu sur les marchés mondiaux à l’exception de quelques produits comme le cacao ou le thé. Ainsi l’Afrique ne pèse-t-elle que 3 % de la consommation mondiale d’énergie ; elle a perdu de beaucoup de son importance dans le domaine minier (à l’exception des phosphates du Maroc) malgré l’importance de son potentiel ; et elle est toujours loin de l’autosuffisance alimentaire. Même du point de vue environnemental, la situation est inquiétante : la déforestation en République Démocratique du Congo est plus importante chaque année que dans l’Amazonie brésilienne !

Bien entendu, le problème le plus fondamental reste celui de l’état de droit qui existe bien peu et qui est menacé par l’exploitation de ces matières premières dont le pouvoir corruptif demeure entier. Ce n’est pas là propre à l’Afrique, mais c’est en Afrique que le problème est le plus aigu comme une cruelle illustration de la malédiction des matières premières.

 

 

4 juillet 2016

Michel Rocard

 

Avec Michel Rocard, c’est encore un pan de nos illusions de jeunesse qui disparaît : on a un peu oublié en effet le temps où le leader du PSU, partisan de l’autogestion et du « modèle » yougoslave, campait, lors des élections présidentielles de 1969, presque à l’extrême gauche de l’échiquier politique.

Pourtant, il eut le parcours le plus classique du monde politique français de l’époque : Sciences Po ; Ena, inspection des finances, un moule qui a formé certes les meilleurs, mais pas forcément les plus pragmatiques. Michel Rocard était, avant tout, un intellectuel : j’ai eu le privilège de débattre avec lui un soir au Temple de l’Étoile sur un thème qui deviendra fondamental quelques années plus tard : « Y a-t-il des inégalités légitimes ? » Il était brillant, mais, à l’époque en tous cas, se réfugiait plus que de raison dans l’univers de la théorie.

On ne pouvait pas ne pas aimer Michel Rocard tant intellectuellement il représentait le modèle français dans sa meilleure, mais aussi dans sa pire expression. Son bilan politique est bien maigre, à l’image d’ailleurs d’un Pierre Mendes France, l’autre fulgurance de la gauche française.

C’est l’honneur de la France que de produire des élites politiques pareilles. C’est aussi son problème.

 

 

3 juillet 2016

40 ans de mariage

 

C’était le 3 juillet 1976, l’année de la sécheresse et de son impôt. Il faisait très chaud en Béarn dans une petite église sur le chemin de Saint-Jacques où nous nous sommes mariés, Agnès et moi, il y a quarante ans donc.

Quarante années se sont écoulées et nous voilà encore passant le relais à nos trois filles et à nos neuf petits-enfants : quarante années de bonheur avec bien sûr des crises, des hésitations, mais que de moments forts aussi et puis au cœur de nous-mêmes la force de cet engagement dans la durée, dans cette indissolubilité qui fait la grandeur du mariage dans l’Église catholique.

En une époque où trop souvent l’engagement a une durée de vie aussi courte qu’une génération de « smart phones » et où la recomposition des familles est célébrée comme une nouvelle norme, tout ceci peut paraître un peu anachronique. Il n’y a bien sûr aucun modèle absolu, mais l’union d’un homme et d’une femme, la fondation d’une famille représentent encore aujourd’hui une des plus belles aventures de l’existence, une aventure qui vaut d’être entreprise et qui dure encore quarante ans plus tard.

Tolstoï, dans Anna Karenine, disait que « tous les couples heureux se ressemblent alors que les malheureux le sont de manière différente ». C’est toujours d’actualité.

 

 

1er juillet 2016

La Somme

 

Le centenaire de la bataille de la Somme tombe au beau milieu du Brexit et alors que les partis politiques britanniques se déchirent : pourtant c’est bien ce genre d’horreur que la lente construction de l’Europe à partir de 1951 (le 18 avril et la signature du traité de Paris créant la communauté du charbon et de l’acier) a permis d’éviter pour ma génération et celles qui nous suivent.

Le 1er juillet 1916 s’ouvrit la bataille la plus sanglante – et la plus vaine – de toute la Première Guerre mondiale : 20 000 Britanniques furent tués ce jour-là et en quatre mois c’est plus d’un million d’hommes qui disparurent (1,2 million de tués et blessés en 141 jours). La Somme fut bien pire que Verdun, plus internationale aussi avec toutes les troupes de l’Empire britannique dont le souvenir marque tant la cathédrale d’Amiens.

Peut-on imaginer pareille boucherie, pareil mépris de l’humanité par tant de galonnés « viandards » avides de gagner quelques mètres de tranchées. Et comment, en songeant à la Somme ou à Verdun, peut-on vouloir aujourd’hui tourner le dos à l’Europe ? Ce sont ces mêmes Britanniques qui ont tenu sur la Somme, et craqué à Dunkerque quelques années plus tard, qui viennent de poignarder un peu l’Europe dont l’origine tient dans la réconciliation franco-allemande. Cette année les coquelicots sont bien fanés.

 

29 juin 2016

Europe

 

On aurait aimé être une petite souris hier soir et assister au dernier dîner de David Cameron avec ses 27 collègues de l’UE : un dîner qui – dit-on – fut assez gai, mais marqué quand même au coin de l’amertume avec un Cameron accusant implicitement ses collègues de ne pas l’avoir assez soutenu sur le dossier de l’immigration et de la libre circulation des travailleurs à l’intérieur de l’UE. L’amertume était compréhensible même si elle fait encore moins regretter le calvaire qu’aurait été la négociation de la mise en œuvre des accords de février 2016 si le Bremain l’avait emporté.

La balle est maintenant dans le camp des 27 qui ne doivent pas attendre le déclenchement formel du départ britannique avec le recours à l’article 50. Au contraire, la fermeté européenne et les difficultés britanniques doivent être un message fort pour tous ceux qui en Europe rêvent, eux aussi, de sortir. Le Brexit a au moins le mérite de mettre un terme à une situation ambiguë et de montrer aussi que la sortie de l’Europe implique des ruptures fortes aux conséquences économiques majeures.

Ceci étant, l’Europe ne peut être une prison. Il faut lui redonner le souffle nécessaire, aller plus loin en utilisant un principe de subsidiarité trop souvent bafoué par la technocratie bruxelloise. À 27, cela reste compliqué et c’est probablement du noyau dur de la zone euro que pourra venir la dynamique nécessaire. Au moins, espérons-le !

 

 

27 juin 2016

Brexit bis répétât

 

Il est des symboles bien cruels. Ce soir, c’est l’élimination-surprise de l’Angleterre par l’Islande en huitième de finale de l’Euro de football : l’Islande, un pays minuscule au bord de la faillite en 2009 et qui, il y a quelques mois avait décidé de mettre un terme à sa candidature à l’Union européenne ! Après le Brexit, cette défaite a remué un peu plus le couteau dans la plaie de tous ces Britanniques qui se sont réveillés un peu orphelins au lendemain du referendum. Il est en effet frappant de constater que ni les vaincus, ni surtout les vainqueurs de ce scrutin n’avaient envisagé de manière réaliste et pragmatique les conséquences d’une victoire du Brexit. Boris Johnson semble tout aussi désarmé face à l’Europe que les malheureux footballeurs anglais face à l’Islande : passes incertaines, déclarations maladroites. La fin du match a été sifflée, mais personne ne veut quitter la pelouse rêvant d’une improbable troisième mi-temps ou d’un deuxième referendum, voire d’un vote au Parlement. Tel est d’ailleurs le ton, non des journalistes sportifs, mais des analystes politiques britanniques et même américains. Malheureusement, il n’y aura pas de match retour au moins pour l’Angleterre, car il pourrait y avoir un rattrapage pour nos vaillants Écossais. Mais pour Albion, « It’s game over ».

 

 

25 juin 2016

L’Europe au pied du mur

 

Le Royaume-Uni parti, l’Europe a perdu son bouc émissaire préféré ! Que de fois en effet n’a-t-on accusé les Britanniques de la responsabilité de la paralysie des institutions européennes. Certes Londres a bloqué nombre de dossiers et a contribué à l’affaiblissement de l’Europe. Une assez jolie « uchronie » nous a été proposée : que se serait-il passé si le non l’avait emporté au referendum britannique de 1975 ? L’Europe sans le Royaume-Uni aurait-elle su se bâtir une légitimité institutionnelle suffisante pour réussir les différentes phases de l’élargissement : la dernière – celle des PECO – aurait-elle eu lieu ?

Mais l’heure n’est pas à l’uchronie alors que partout en Europe, les adversaires de l’Union se réjouissent. La balle est maintenant dans le camp des dirigeants européens. Tout ce que les Britanniques ont combattu doit être relancé : l’Europe fiscale, sociale et puis surtout – au moins pour la zone euro – l’approfondissement institutionnel. Il faut donner au fait européen une légitimité politique et aller en fait vers plus de fédéralisme. Le problème est que les dirigeants européens font bien pâle figure à la notable exception de la chancelière allemande. Italie, Espagne, Benelux ne pèsent guère et en France, la paralysie politique s’ajoute à la médiocrité des hommes. Les Britanniques partis, l’Europe doit aller de l’avant ou disparaître.

 

 

24 juin 2016

Brexit 2

 

Brexit ! À la surprise générale, aux premières heures du jour, c’est donc le refus de l’Europe qui l’a emporté et de manière suffisamment importante (presque 52 %) pour qu’il n’y ait pas de contestation. Les tenants de l’Europe, l’establishment politique et économique, les milieux académiques, les jeunes sont « KO debout » alors que les vainqueurs ont le souffle coupé de leur audace et de ce que cela signifie pour le Royaume-Uni : un Royaume qui risque de l’être de moins en moins. Les Écossais ont voté pour rester européens et les tentations indépendantistes vont certainement refaire surface.

Avec le Brexit, l’Angleterre – et c’est le vote anglais qui a été déterminant – a tout à perdre sur le plan économique et bien sûr peu à gagner même en ce qui concerne les migrations. Mais qui parle de raison ? Le précédent « Brexit » avait eu lieu en 1534 lorsque Henry VIII décida de rompre avec Rome pour régler ses problèmes matrimoniaux. En 2016, Boris Johnson a joué le Brexit pour éliminer Cameron et il a gagné au moins la première manche.

Laissons les Britanniques régler leur problème et acceptons leur vote y compris dans ce qu’il comprend de critiques – fondées – sur une Europe qui n’a pas su faire rêver ni d’un côté ni de l’autre de la Manche.

 

 

23 juin 2016

Brexit 1

 

 

Actualité oblige, le vote britannique sur le « Brexit » fait la une et nombre de médias ont fait le voyage de Londres pour essayer de comprendre les curieuses mœurs politiques d’outre-Manche. La tenue de ce referendum est une promesse de David Cameron qui l’avait utilisée pour se rallier la frange eurosceptique des conservateurs, neutraliser l’UKIP et écraser le labour aux dernières élections. Et voilà qu’il a contre lui quelques-uns des poids lourds des tories et le premier d’entre eux, le flamboyant ancien maire de Londres, Boris Johnson. Le soutien bien tiède du travailliste Jeremy Corbin ne lui sera d’aucun secours.

En toute logique, les Britanniques devraient pourtant voter pour rester dans l’Europe : certainement pas par passion, mais par raison : l’accord de février 2016 leur a donné tous les avantages de l’Europe en gommant l’essentiel des contraintes. Ils ont tout à perdre avec le Brexit et franchement pas grand-chose à gagner. Ce serait là se tirer une balle dans le pied et les marchés n’y croient guère comme le montre la bonne tenue du sterling aujourd’hui probablement encouragée par les sondages commandés par les banques.

À 23 h 30, alors que l’on quitte les studios de télévision après un ultime débat, le « Bremain » semble devoir l’emporter assez largement même si les sondages « sorties des urnes » n’existent pas vraiment au Royaume-Uni. La nuit promet d’être longue.

 

 

21 juin 2016

Edgard Pisani

 

Avec Edgard Pisani, c’est un des pères fondateurs de l’Europe agricole qui disparaît. Ministre de l’Agriculture du général de Gaulle au début des années soixante, s’il ne négocia pas les principes fondateurs de la Politique agricole commune, il en détermina  la mise en œuvre et notamment en 1962 la mise en place des premiers règlements européens. Mais surtout en France, il fut à l’origine des grandes lois qui au début des années soixante contribuèrent à la modernisation de l’agriculture française, à cette « révolution silencieuse » dont parlait Michel Debatisse qui fut – en face de lui – le président des Jeunes Agriculteurs, puis de la FNSEA.

Par la suite, commissaire européen en charge du développement et des relations avec ce que l’on appelait le Tiers Monde, puis ministre responsable de la Nouvelle-Calédonie, il garda un intérêt marqué pour les questions agricoles. À la fin des années quatre-vingt-dix, il réunit ainsi un groupe d’une vingtaine de responsables agricoles et de chercheurs pour réfléchir à ce que pourraient être l’agriculture et les politiques agricoles dans l’Europe du XXIe siècle. Le document que nous avons alors publié de ce « groupe de Seillac » fut à l’origine des grandes évolutions de la PAC même si sa logique en fût trop souvent trahie par des contingences politiques. Mais là aussi Edgard Pisani avait été un visionnaire.

 

 

20 juin 2016

Rente pétrolière

 

La chute du prix du pétrole continue à faire des victimes : après le Vénézuéla qui n’en finit pas de s’effondrer, voilà le Nigéria contraint de dévaluer la naira en la laissant flotter : résultat, en quelques heures, un effondrement de 40 %. Le Nigéria, dont on célébrait la résilience il y a quelques mois encore, tombe victime de cette inexorable malédiction des matières premières qui frappe les producteurs en particulier d’hydrocarbures.

Bien sûr, il n’y a pas que le Nigeria. En 2015, les producteurs membres de l’OPEP ont enregistré un déficit public combiné de $ 99 milliards après un excédent de $ 238 milliards en 2014. C’est là le premier déficit enregistré depuis 1998. En 2015, leurs recettes d’exportation furent de $ 518 milliards (en baisse de 45 %) et 2016 ne s’annonce guère plus favorable avec un baril de Brent pour l’instant en moyenne au-dessous de $ 40.

Or là où il y a du pétrole – et du gaz –, il n’y a en général rien d’autre : industrie et même agriculture ont disparu. Quelques émirats de pacotille peuvent faire illusion, mais pas les pays les plus peuplés bien souvent ravagés par des conflits ethniques, ou religieux, mais en fait liés à la répartition de la manne pétrolière comme c’est le cas aujourd’hui au Nigéria, ce qui contribue à faire remonter le cours du baril : du pétrole et des larmes.

 

 

16 juin 2016

Orthodoxie

 

Cela aurait dû être un événement historique comme il n’y en avait pas eu depuis un millénaire, depuis le temps où à Constantinople, un patriarche – fortement lié à l’empereur – était le pasteur de l’Église orthodoxe. Depuis 1453, le patriarche de Constantinople n’est plus dans l’orthodoxie que « primus inter pares » et plus d’une dizaine d’églises autocéphales ont vu le jour, souvent turbulentes et fort nationalistes. Et puis Moscou est devenue la nouvelle Constantinople et là au moins il y avait un empereur sur lequel s’appuyer. Depuis plusieurs siècles déjà, l’histoire de l’orthodoxie est celle de querelles de clocher, de relations ambiguës avec les pouvoirs politiques, de persécutions aussi, de compromis un peu.

Alors la nouvelle de la tenue d’un concile panorthodoxe réunissant en Crète les quatorze églises et patriarcats orthodoxes à l’invitation du patriarche de Constantinople était une belle promesse d’autant plus que la voix de l’orthodoxie est trop souvent inaudible sur les grandes questions de notre planète.

La rencontre de Crète a bien commencé aujourd’hui, mais quatre églises manquent : les Bulgares, les Géorgiens, Antioche et surtout Moscou. Le patriarcat russe a trouvé là quelque mauvaise raison pour s’abstenir probablement sur l’ordre du Kremlin. Rénovant avec la tradition des tsars, Vladimir Poutine aura vu d’un mauvais œil cette internationalisation de la foi orthodoxe sous la bannière de Constantinople et l’Église russe a fait preuve de sa servilité habituelle. Dommage.

 

 

13 juin 2016

Linked-In

 

Chaque jour, trois ou quatre personnes me proposent de devenir un membre de leur réseau Linked-In. Bonne pâte, j’accepte sans vraiment saisir l’intérêt de ce réseau virtuel supplémentaire. Cela ne me coûte rien et si cela peut leur faire plaisir… Mais mes deux ou trois mille contacts apportent un peu d’eau à un moulin que Microsoft vient de payer $ 26 milliards en numéraire.

Linked-In comptait au début de 2016 plus de 400 millions d’utilisateurs dans le monde, ou du moins de personnes inscrites comme votre serviteur. C’est un peu le Facebook du professionnel qui intéresse les entreprises pour leurs recrutements. De là à dire que cette immense base de données peut valoir $ 26 milliards !

Linked-In est racheté par Microsoft, la « vieille » star des technologies de l’information, longtemps en situation de monopole naturel qui cherche désespérément à réinventer son modèle de manière quelque peu désordonnée. Le rachat de Nokia (plus de $ 5 milliards en 2013) a été une coûteuse erreur et montre bien que n’est pas Apple qui veut. Microsoft a eu la main plus heureuse avec Skype et plus récemment avec le jeu virtuel Minecraft du Suédois Mojang. Tout ceci ne fait pas une stratégie et montre bien la fragilité d’entreprises dont le cœur de métier est en permanence remis en cause par l’évolution des technologies et des modes de communication. C’était probablement le moment de vendre Linked-In. Mais de l’acheter ?

 

 

11 juin 2016

Football

 

Début de l’euro : la France va vivre « foot » pendant trois semaines et les politiques (ceux au pouvoir notamment) rêvent que les jeux du stade (ou du cirque) prennent un moment le pas sur les soucis du quotidien, sur les grèves, les inondations et la malgouvernance.

Il y a plus de trente ans, en 1984, l’Euro de football n’avait guère dépassé les pages sportives des quotidiens. Il en fait maintenant la une, numéros spéciaux et premières de couverture à l’appui. Hier, pour le premier match – petitement gagné par les Bleus contre la Roumanie – la France était à l’arrêt et dans la rue on entendait les rugissements des spectateurs devant leur télévision à la moindre action offensive. Pour une fois aussi, les casseurs ne sont pas Français, mais des hooligans anglais ou russes.

La manipulation politique est bien sûr grossière. Les grèves s’accumulent : à peine oubliées les raffineries et essouflés les cheminots, voilà les éboueurs et – cerise sur le gâteau – les pilotes de ligne. Le moral des Français est au plus bas tout comme la côte de popularité de l’exécutif. Alors, après les inondations, le foot n’est-il pas un dérivatif idéal pour les tensions françaises. Et si d’aventure, la France gagnait, comment ne pas rêver à l’épopée des « Blacks, blancs, beurs » de 1998, au temps révolu de la cohabitation Chirac/Jospin et de 4 % de croissance pour le France. Au-delà des races, des religions et des milieux sociaux, le foot est la seule vraie passion française, le seul creuset de notre communauté. C’est bien là aussi le problème.

 

 

8 juin 2016

Etats-Unis

 

Donald Trump versus Hillary Clinton. Voila donc le casting final des présidentielles américaines : une surprise et une confirmation obtenue à l’arraché sans grande conviction.

La surprise c’est bien sûr Donald Trump qui a éliminé tous les cadors du parti républicain avec un discours surréaliste ponctué d’excès populistes en phase avec une Amérique profonde qui se sent abandonnée sur le bord de la route. Trump est un comédien et au fond il est allé au bout de la logique de cette grande comédie que sont devenues les campagnes électorales dans nombre de pays et pas seulement aux États-Unis. Avis aux charlatans de tout genre qui peuvent trouver là un créneau partiellement prospère !

Quant à Hillary Clinton, le moins que l’on puisse dire est qu’elle n’a pas enthousiasmé les foules face à un improbable « socialiste » qui, lui, a su mobiliser la frange la plus éduquée – et blanche – de l’électorat démocrate. Elle gagne aux points, sans panache, et le fait d’être la première femme investie pour la candidature à la présidence aux États-Unis n’est vraiment guère plus qu’un argument de marketing.

Et maintenant ? Logiquement, la voie est largement ouverte pour Hillary Clinton, mais pas à la manière d’un second tour Chirac-Le Pen à la française. Trump est un caméléon et Hillary s’est révélée bien médiocre. Les jeux restent ouverts et le reste du monde retient son souffle.

 

 

7 juin 2016

Programmes scolaires

 

Il n’y a qu’en France que, selon une conception quasi stalinienne du savoir, le contenu des moindres programmes scolaires est décidé au sommet par une poignée d’apparatchiks de la pédagogie. Ceux-ci ont une nouvelle fois frappé.

Il y a en classe de seconde un enseignement optionnel (mais suivi par les trois quarts des élèves) de sciences économiques et sociales. A raison de 1 h 30 par semaine, on donne aux élèves un premier goût de la chose économique. Mais son contenu est tellement encyclopédique que rares sont les enseignants qui parviennent à boucler le programme. Aussi – à leur demande – a-t-il été décidé de l’alléger en supprimant un des derniers chapitres. Il fallait choisir et plutôt que « individus et cultures » ou « formation et emploi » c’est le marché qui est passé à la trappe sous prétexte que c’est compliqué alors que l’économie de marché – du troc à la marchandisation – règne en maître dans les cours de récré. L’aveuglement idéologique atteint là le comble de la bêtise, y compris pédagogique, car quoi de plus ludique qu’un marché, de billes, de jus d’orange ou de pétrole.

La vraie question est de savoir s’il faut un enseignement d’économie en classe de seconde. Et là, la réponse est franchement négative. À quinze ans on est encore en phase d’apprentissage des savoirs fondamentaux et il vaudrait mieux utiliser cette 1 h 30 pour approfondir un peu l’histoire, la géographie, la littérature, toutes choses inutiles, mais qui plus tard permettront de mieux comprendre… le marché !

 

 

6 juin 2016

Ramadan

 

C’est le début du ramadan. Force est de constater qu’en France on en parle beaucoup plus que du carême et que le Mercredi des Cendres ne fait la une des médias que de manière fort discrète. On peut le regretter pour les chrétiens, mais comment ne pas s’en réjouir pour les musulmans tant le ramadan s’inscrit dans une démarche de purification, dans une éthique de privation que les chrétiens ont peut-être trop oubliée. Dans une société de consommation, l’homme a besoin à certains moments de faire retraite tant de son esprit que de son corps. La prière et le jeûne, le silence et l’abstinence en sont essentiels.

Il y a bien sûr une autre dimension dans le ramadan, celle de la recherche identitaire. Nombre de mes étudiants, peu ou pas pratiquants et bien souvent consommateurs d’alcool, font le ramadan, comme ces chrétiens qui fêtent Pâques et surtout Noël. C’est le moment où l’on s’identifie à la communauté, où l’on fait aussi la fête le soir au moment de la rupture du jeûne (c’est paradoxalement une période de forte consommation alimentaire marquée par exemple par de fortes importations de sucre et d’huile dans les pays concernés).

Tout en souhaitant à ses amis musulmans un bon Ramadan, le chrétien ne peut que regretter l’évolution de la société française qui au nom d’un laïcisme militant s’attache à dénigrer d’autres signes religieux comme les crèches. Mais là, la balle est dans notre camp.

 

 

5 juin 2016